Le Prénom

Une lettre cruciale perdue dans le courrier conduit à un garçon portant un nom qui n'est ni bengali ni américain, préfigurant une crise d'identité qui durera des décennies. Dans The Namesake, Jhumpa Lahiri utilise les luttes de la famille Ganguli pour représenter le combat identitaire auquel sont confrontés des millions de Bengalis américains, qui luttent pour être perçus comme Indiens ou Américains. Le roman dépeint l'immense défi que représente le fait de s'intégrer dans une nouvelle culture tout en préservant les traditions du passé.

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Table des mateères

    L'homonyme : roman (2003)

    The Namesake a d'abord été publié dans The New Yorker, mais après une réponse positive, Jhumpa Lahiri a transformé le récit en son premier roman complet. Née à Londres en 1967, fille d'immigrés indiens, Lahiri a connu une grande partie de la confusion identitaire que vit son protagoniste, Gogol, dans The Namesake. Après avoirdéménagé en Amérique à l'âge de trois ans, ses professeurs ont insisté pour utiliser son "petit nom", Jhumpa, parce que ses noms complets étaient considérés comme trop longs. Bien qu'elle ait vécu en Amérique, elle est restée proche de la culture bengalie, faisant de fréquents voyages à Calcutta (aujourd'hui Kolkata) pour rendre visite à sa famille.

    Lahiri a publié The Namesake en 2003 pour tenter d'éclairer davantage l'expérience de l'immigration indienne, en s'appuyant sur les thèmes présents dans son précédent recueil de nouvelles, The interpreter of Maladies (1999). The Namesake a depuis été largement acclamé et a fait l'objet d'une adaptation cinématographique en 2006.

    L'homonyme : résumé

    The Namesake suit le parcours de la famille Ganguli sur deux générations, en se concentrant sur leur expérience en tant qu'immigrés indiens en Amérique. Après s'être rencontrée par le biais d'un mariage arrangé, Ashima suit Ashoke à Boston pour qu'il puisse étudier l'ingénierie électrique au MIT, où elle accouche de leur premier enfant.

    Ashoke s'est engagé dans le mouvement américain après qu'un accident de train dévastateur en Inde l'a laissé dans un état critique. Il n'a été sauvé que lorsqu'une page soufflée du livre qu'il lisait - The Collected Stories of Nikolai Gogol (1835) - a permis de le découvrir. Le couple décide de donner à son fils nouveau-né le "petit nom" de Gogol, en l'honneur du livre qui a sauvé la vie d'Ashoke, en attendant que le nom légal arrive dans une lettre de la grand-mère. Après que la lettre se soit perdue dans le courrier et que la mort soudaine du père d'Ashima les oblige à retourner rapidement en Inde, le nom de Gogol est officialisé.

    Gogol grandit divisé entre la culture bengalie et la culture américaine, avec un nom qui ne correspond à aucune des deux identités. Maintenant qu'ils ont une jeune sœur, Sonia, les enfants se sentent souvent en désaccord avec leurs parents, car leur désir de s'intégrer à leurs amis américains entre souvent en conflit avec le désir d'Ashoke et d'Ashima d'élever leurs enfants selon la tradition bengalie. L'embarras de Gogol face à son nom le pousse à le changer en Nikhil lorsqu'il atteint l'âge de dix-huit ans.

    Gogol commence à fréquenter l'historienne de l'art Maxine Ratliff et emménage avec elle dans la maison de ses riches parents - Lydia et Gerard Ratliff - en prenant ses distances avec son passé. Ils vivent dans le New Hampshire et ont même leur propre cimetière dans leur maison. Cette vie confortable et sûre plaît à Gogol, qui s'est senti mal à l'aise et divisé par rapport à son héritage tout au long de sa vie.

    Considère le cimetière comme un symbole de l'héritage. Les tombes offrent aux Ratliff un espace permanent même après leur mort, alors que Gogol, dans le cadre de la tradition bengalie, sera incinéré. Cela reflète le contraste entre la sécurité des Ratliff et le sentiment de malaise de Gogol quant à sa place dans la société américaine.

    Ce n'est que lorsque Ashoke - le père de Gogol - meurt d'une crise cardiaque que Gogol réalise l'importance de l'héritage auquel il a tenté d'échapper. À la suggestion de sa mère, Gogol se rend à un rendez-vous arrangé avec une amie de la famille, Moushumi. Même s'ils sont réticents au début,ilsdécouvrent tous les deux qu'ils sont compatibles en raison de leurs passés similaires, et finissent par tomber amoureux. Le couple se marie lors d'une cérémonie bengalie et emménage ensemble.

    Les multiples relations de Gogol tout au long du roman reflètent sa tentative de prendre ses distances, puis de renouer avec la culture bengalie. Lorsqu'il veut laisser son passé derrière lui, il sort avec Maxine, mais une fois qu'il a embrassé la tradition, il épouse Moushumi.

    Au bout d'un certain temps, alors que des tensions commencent à apparaître dans leur mariage, Moushumi commence à se sentir limitée par cette relation, ce qui l'amène à avoir une liaison avec son ancien béguin, Dimitri Desjardins. Lorsque Gogol finit par l'apprendre, le mariage se termine par un divorce.

    Réunis pour célébrer une dernière fête de Noël dans leur maison désormais vendue, ils apprennent que Sonia est prête à épouser son nouveau fiancé Ben et qu'Ashima a décidé de passer six mois de l'année à Calcutta. Gogol, mélancolique à l'idée de perdre le contact avec son héritage, tombe sur un roman que son père lui avait acheté il y a de nombreuses années - The Collected Stories of Nikolai Gogol (Les histoires rassemblées de Nikolai Gogol). Ne désirant rien de plus que de maintenir un lien avec son passé malgré ses efforts antérieurs pour y échapper, il s'assoit pour lire l'histoire qui a jadis sauvé la vie de son père.

    L'homonyme: les personnages

    Examinons les principaux personnages de L'homonyme.

    Gogol

    Gogol est le protagoniste de L'homonyme. Nous suivons son parcours alors qu'il tente de naviguer dans les difficultés d'une vie divisée entre la culture américaine et la culture bengalie. Il grandit en détestant son nom, qui ne correspond ni à son héritage bengali ni à son héritage américain, ce qui l'amène à le changer en Nikhil à l'âge de dix-huit ans. Dans un premier temps, il prend ses distances avec sa culture, avant de tenter plus tard de renouer avec elle.

    Ashoke

    Ashoke est un mari dévoué, père de Gogol et Sonia et mari d'Ashima, qui décide de se créer une vie différente après qu'un accident de train en Inde l'a laissé à l'article de la mort. Il nomme Gogol d'après le livre qui lui a sauvé la vie, avant de déménager en Amérique, emmenant Ashima avec lui. Il explique la raison du nom de Gogol et espère que son fils renouera avec sa culture à l'avenir - un désir qui ne se réalise que lorsqu'Ashoke meurt d'une soudaine crise cardiaque dans l'Ohio.

    Ashima

    Épouse d'un mariage arrangé, Ashima suit son mari Ashoke de Calcutta à Boston, se sentant mal à l'aise et dépaysée face aux différences culturelles de l'Amérique. Elle commence lentement à accepter sa nouvelle vie tout en élevant Gogol et Sonia et en s'amusant à organiser de grandes fêtes pour d'autres Américains d'origine bengalie. Après la mort d'Ashoke et le départ de Sonia et Gogol, elle décide de passer six mois par an à Calcutta.

    Sonia

    En tant que sœur cadette de Gogol, Sonia se sent également divisée entre la culture bengalie et la culture américaine. Son nom est prévu longtemps à l'avance en raison des luttes qui entourent la naissance de Gogol. À la mort d'Ashoke, elle retourne chez elle pour soutenir Ashima, et finit par se fiancer à Ben, en organisant son mariage à Calcutta.

    Moushumi

    Moushumi est une amie de la famille de Gogol depuis son plus jeune âge. Après qu'Ashima ait insisté pour obtenir un rendez-vous à l'aveugle, les deux se reconnectent, tombant amoureux sur la base d'une compréhension mutuelle de leurs luttes respectives pour se forger une identité. Ils s'arrangent pour se marier. Au bout d'un certain temps, Moushumi se sent étouffée par le mariage et entame une liaison avec Dimitri, un vieil ami, ce qui conduit au divorce.

    Maxine

    Maxine est une historienne de l'art qui vit avec ses riches parents, et la deuxième petite amie de Gogol. Gogol cache à Maxine des informations sur son héritage bengali. Lorsque Ashoke meurt d'une crise cardiaque et que Gogol décide de renouer avec son héritage, Maxine et Gogol réalisent qu'ils n'ont rien en commun sur le plan culturel et se séparent.

    L'homonyme: décor

    Le roman The Namesake commence dans le Massachusetts, mais change à plusieurs reprises au cours du roman, les différents personnages se rendant dans des endroits tels que New York, Calcutta, l'Ohio, le New Hampshire, le New Jersey et Paris. Les décors les plus importants sont l'Amérique et l'Inde, car ces deux lieux représentent les deux parties conflictuelles de l'identité de Gogol, ainsi que le fossé culturel auquel sont confrontés les Américains d'origine bengalie.

    L'homonyme: le genre

    Il est difficile de classer The Namesake parce qu'il comprend des éléments de plusieurs genres. Deux des genres les plus présents dans le roman sont :

    Le Bildungsroman (le passage à l'âge adulte).

    The Namesake peut être décrit comme un roman bildungsroman.

    Un bildungsroman(passage à l'âge adulte) dépeint un protagoniste qui grandit moralement ou psychologiquement au fur et à mesure que le roman progresse

    The Namesake suit le passage à l'âge adulte de Gogol, qui cherche à trouver son identité en tant qu'Américain d'origine bengalie.

    Fiction réaliste

    L'homonyme est un exemple de fiction réaliste.

    Lafiction réaliste place des personnages fictifs dans un cadre réaliste, montrant les personnages s'attaquant à des problèmes relationnels, familiaux et sociétaux qui existent dans notre monde.

    Malgré la création de personnages fictifs, Lahiri écrit sur des problèmes réels qui s'appliquent à notre société actuelle. Des problèmes d'identité et des luttes personnelles aux conflits familiaux et aux problèmes relationnels, tout reflète notre monde actuel.

    The Namesake : thèmes

    Analysons quelques-uns des thèmes abordés dans le roman.

    L'expérience des immigrants indiens en Amérique

    Les expériences de la famille Ganguli sont représentatives de la variété des problèmes rencontrés par les Indiens qui émigrent en Amérique. Alors qu'Ashoke apprécie d'être propulsé dans un mode de vie différent, Ashima lutte pour s'adapter à l'Amérique et s'accroche aux traditions indiennes afin de rester proche de son héritage culturel. Ainsi, Ashima peut être considérée comme le ciment qui maintient la famille unie grâce aux traditions bengalies partagées.

    Car être une étrangère, Ashima commence à s'en rendre compte, est une sorte de grossesse à vie - une attente perpétuelle, un fardeau constant, un sentiment permanent d'être à côté de la plaque.

    - Chapitre 3

    Cette citation souligne à quel point Ashima ne se sent pas à sa place dans le Massachusetts. Elle est obligée d'apprendre une nouvelle culture et de nouvelles coutumes pour s'adapter à l'Amérique, et sa maison de Calcutta lui manque profondément. Elle dit qu'elle se sent complètement dépaysée et que dans un nouvel endroit, être une étrangère demande beaucoup d'efforts.

    Gogol et Sonia trouvent tous deux qu'il est beaucoup plus facile de s'adapter à la culture américaine - ayant été élevés entièrement dans cette culture - à tel point qu'ils considèrent l'Inde comme un pays étranger. Le conflit qu'ils ressentent entre la culture américaine et la culture bengalie les met souvent mal à l'aise par rapport à leur identité.

    Le sentiment d'être divisé entre deux cultures est un thème courant dans les romans qui traitent de l'immigration. Bien qu'ils soient nés en Amérique, Gogol et Sonia seront perçus comme des étrangers. De même, ils sont perçus comme des Américains lorsqu'ils sont en Inde, et luttent donc pour s'intégrer à l'une ou l'autre identité. La meilleure option pour eux est-elle de s'intégrer à la culture américaine ou d'essayer de se rapprocher de leur héritage indien ?

    L'identité

    La recherche de l'identité est l'un des thèmes principaux de L'homonyme . Le fait même que Gogol ne reçoive ni un nom américain ni un nom bengali symbolise l'aliénation qu'il ressent par rapport aux deux cultures. Bien qu'il essaie de forger sa propre voie en changeant son nom en Nikhil à dix-huit ans, Gogol ne se sent toujours pas à l'aise avec son identité, réalisant que son identité est constituée de bien plus que son simple nom. Il change beaucoup au fur et à mesure que le roman avance, et passe par de multiples identités, ne parvenant à apprécier son identité à multiples facettes que vers la fin du roman.

    Il n'y a qu'une seule complication : il ne se sent pas Nikhil. Pas encore. Le problème vient en partie du fait que les personnes qui le connaissent maintenant sous le nom de Nikhil n'ont aucune idée qu'il était auparavant Gogol. Ils ne le connaissent que dans le présent, pas du tout dans le passé. Mais après dix-huit ans de Gogol, deux mois de Nikhil semblent bien maigres, sans importance. Parfois, il a l'impression d'être dans une pièce de théâtre, jouant le rôle de jumeaux, indiscernables à l'œil nu et pourtant fondamentalement différents.

    - Chapitre 5

    Cette citation illustre le fait que la transition de Gogol vers Nikhil n'est pas complète et qu'il ne se sent toujours pas à l'aise avec son identité, même s'il a changé de nom. Il n'aime pas que ses parents lui rendent visite à l'université, il essaie d'empêcher les autres de découvrir son ancienne identité et il garde même sa petite amie à l'écart de sa culture bengalie. Ce faisant, il prend ses distances avec les dix-huit premières années de sa vie et n'est pas encore arrivé à un stade où il se sent complètement à l'aise pour mettre son éducation bengalie derrière lui.

    La famille

    Les deux générations de Ganguli perçoivent le concept de famille de différentes manières. Pour Ashoke et Ashima, la famille est tout ce qu'il y a de plus important, et le renforcement des liens familiaux par le biais de traditions telles que les rituels et les fêtes revêt une grande importance. En revanche, pour Gogol et Sonia, qui n'ont pas grandi en Inde, la famille et les traditions deviennent des fardeaux qui les empêchent de s'intégrer complètement à la société américaine. Ils ne comprennent pas la nécessité de renforcer la famille par la tradition et préfèrent célébrer les fêtes américaines.

    Cependant, lorsque la tragédie frappe et qu'Ashoke meurt, Gogol et Sonia réalisent rapidement que la famille est la seule présence cohérente qui est restée avec eux tout au long de la confusion et du malaise de leur vie. Ainsi, la tradition bengalie fournit à la fratrie une base solide sur laquelle s'appuyer lorsque les temps sont durs.

    L'homonyme - Points clés

    • Le roman a été créé en 2003 par Jhumpa Lahiri, fille d'immigrés indiens de Calcutta.
    • Le roman suit les tentatives de Gogol de prendre ses distances et de se reconnecter plus tard à sa culture au fur et à mesure qu'il grandit.
    • Les thèmes clés de The Namesake sont : l'expérience de l'immigration indienne, l'identité et la famille.
    • The Namesake peut s'inscrire dans plusieurs genres, dont deux sont le Bildungsroman et la fiction réaliste.
    • Le roman montre la bataille entre l'intégration et la préservation des traditions à laquelle sont confrontés de nombreux Américains d'origine bengalie.
    Questions fréquemment posées en Le Prénom
    Qu'est-ce que « Le Prénom » dans la littérature ?
    « Le Prénom » est une pièce de théâtre française écrite par Matthieu Delaporte et Alexandre de La Patellière. Elle raconte une soirée qui tourne mal après une révélation autour du prénom d'un futur enfant.
    Quel est le sujet principal de « Le Prénom » ?
    Le sujet principal de « Le Prénom » est la tension et les conflits qui surgissent dans un groupe d'amis suite à une annonce controversée sur le prénom d'un bébé à naître.
    Quels sont les thèmes abordés dans « Le Prénom » ?
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    Quel est le message de « Le Prénom » ?
    Le message de « Le Prénom » est que des sujets apparemment insignifiants peuvent révéler des tensions profondes et latentes au sein des relations humaines et sociales.

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    Qui a écrit The Namesake (2003)

    Que symbolise le cimetière des Ratliff pour Gogol ?

    Lequel de ces genres est l'un de ceux dans lesquels s'inscrit The Namesake.

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