Notes sur l'État de Virginie

Notes sur l'État de Virginie (1785) est le seul livre complet écrit par Thomas Jefferson. L'ouvrage positionne son État d'origine, la Virginie, comme une société et un gouvernement idéaux. Le livre a été inspiré par une série de questions posées par un délégué étranger cherchant à amasser des informations sur les États-Unis nouvellement formés. Notes sur l'État de Virginie détaille les opinions de Thomas Jefferson sur la limitation du gouvernement central, le républicanisme, l'esclavage, les ressources de la Virginie et même le changement climatique.

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Table des mateères

    Le public visé par Notes sur l'État de Virginie

    Notes surl'état de Virginie a été indirectement commandé par François Marbois, secrétaire de la légation française aux États-Unis.1 Il était en poste à Philadelphie et avait souhaité recueillir des informations sur l'ensemble des treize colonies qui étaient désormais devenues les États-Unis. Un délégué de Virginie, Joseph Jones, savait que son collègue Thomas Jefferson était le mieux placé pour cette tâche, d'autant plus que la Virginie était le plus grand État à l'époque.

    Jefferson était très fier de son État natal. Non seulement il succédait aux générations qui l'avaient précédé, mais il était également actif dans la politique locale et de l'État en tant que représentant du gouvernement provincial à la House of Burgess avant la guerre d'Indépendance. Pendant la guerre d'indépendance contre la Grande-Bretagne, il était gouverneur de Virginie. Jefferson aimait beaucoup son État natal et exprimait souvent, dans sa correspondance avec ses amis et collègues, le désir de retourner en Virginie et de faire une pause dans la politique.

    Les Notes sur l'État de Virginie de Thomas Jefferson constituent essentiellement une réponse aux questions de Marbois. Il cherche à exposer et à rassembler toutes les données et informations possibles sur l'État de Virginie, de manière exhaustive, mais aussi en tant que représentation de l'Amérique dans son ensemble, car il pense que la Virginie incarne la société idéale. Le livre sera publié à Paris de façon anonyme, et ce n'est que plus tard, après avoir découvert par lui-même la traduction française et en avoir été insatisfait, que Jefferson s'adressera à des éditeurs de Londres pour qu'ils impriment une version anglaise qu'il approuverait.

    Pour l'essentiel, Jefferson a écrit le livre en pensant à la communauté internationale, à ceux qui s'intéressent à un aperçu détaillé et à un catalogue de ce que l'Amérique avait à offrir. Les premières impressions n'ont circulé qu'à quelques centaines d'exemplaires, et Jefferson a explicitement demandé à ses amis de ne partager les copies qu'avec leurs amis les plus fiables.2

    George-Louis Leclerc, comte de Buffon, et ses partisans constituaient le public ultime de l'œuvre de Jefferson. Buffon était l'historien naturel le plus en vue de la pensée occidentale de la fin du 18e siècle, qui proposait à tort que les terres et le biome des Amériques étaient intrinsèquement inférieurs à ceux de l'Europe. Jefferson voulait montrer les promesses de l'Amérique, avec l'exemple de la Virginie, et réfutait à juste titre les affirmations farfelues et sans fondement (bien que largement acceptées) de Buffon. En fin de compte, Jefferson était à la recherche d'un soutien financier et militaire et voulait s'assurer des alliances durables, comme avec la France. Les Notes sur l'État de Virginie ont ainsi servi de publicité pour la prospérité potentielle des États-Unis nouvellement formés auprès d'autres pays.

    Thomas Jefferson : Notes sur l'État de Virginie

    Thomas Jefferson était un fervent adepte des sciences naturelles et connaissait très bien son État d'origine. Une grande partie du livre est basée sur des idées issues de la pensée des Lumières sur laquelle Jefferson a été éduqué. Pour lui, le rôle du gouvernement est de faciliter et de protéger les droits inaliénables des citoyens, tels que la liberté de s'exprimer et de protester, sans craindre d'être puni par le gouvernement. C'est au gouvernement qu'il incombe de protéger cette liberté individuelle contre ceux qui cherchent à la lui retirer. Il a ainsi développé les concepts de la "Déclaration d'indépendance" dont il est le principal auteur.

    Notes sur l'État de Virginie, Thomas Jefferson, StudySmarterThomas Jefferson a écrit une grande partie des Notes sur l'État de Virginie à partir de son expérience de la politique locale et nationale et en tant qu'habitant du pays. Wikimedia commons.

    Le père de Thomas Jefferson, qui était autodidacte, a insisté pour que Thomas Jefferson reçoive une éducation formelle. Il étudie les mathématiques, les sciences, les classiques et plusieurs langues. De dix-sept à dix-neuf ans, il a fréquenté le College of William and Mary, le deuxième plus ancien collège américain actuel. Le fait de fréquenter l'université dans la capitale de la Virginie coloniale, Williamsburg, a permis à Jefferson de rencontrer de nombreuses personnes influentes et importantes. Jefferson a été exposé à l'idée que les gens pouvaient et devaient être gouvernés par leur propre raisonnement, plutôt que par un monarque qui recevait son pouvoir par tradition héréditaire.

    La carrière politique de Thomas Jefferson a commencé dans sa ville natale de Virginie. Il a été représentant à la Chambre des députés, puis est devenu gouverneur de la Virginie. Par la suite, il est devenu le troisième président des États-Unis et a été réélu. Son expérience politique lui a inspiré une grande partie de sa réflexion et des informations à inclure dans Notes on the State of Virginia (Notes sur l'État de Virginie).

    Notes sur l'État de Virginie : Résumé

    Notes surl 'État de Virginie est une compilation d'informations sur l'État de Virginie. Jefferson y détaille les ressources naturelles et l'environnement, l'armée, l'économie, l'industrie et la fabrication, la population et le gouvernement, ainsi que ses opinions sur la religion, la séparation de l'Église et de l'État et l'esclavage.

    Les chapitres 1 à 5 présentent des informations sur la géographie et les nombreuses étendues d'eau de la Virginie. Les chapitres suivants traitent des infrastructures, de l'armée et de la démographie. Les chapitres 19 à 22 détaillent l'économie de la Virginie : la production, la comptabilité, les systèmes juridiques et les revenus. Jefferson se sentait moins qualifié pour parler des détails de l'économie, et il a préféré aborder les sujets sur lesquels il avait plus d'expérience, comme la géopolitique de la Virginie. Il a décrit les fleuves comme des voies de commerce, mais il a aussi marqué les frontières de l'État avec les territoires des Amérindiens. Étant originaire de Virginie, agriculteur et observateur de la nature, il se sentait qualifié pour décrire ses ressources naturelles et son potentiel pour être encore plus prospère. Il a même noté le changement de climat, car de son vivant, la Virginie est devenue plus chaude, et il a cité la preuve que les montagnes ont des calottes de neige plus petites et plus courtes.

    Notes sur l'état de Virginie, tableau des territoires et rivières amérindiens, StudySmarterLesNotes sur l'État de Virginie comprennent de multiples tableaux et diagrammes énumérant et détaillant pratiquement tout ce que l'on peut imaginer. Jefferson voulait être le plus exhaustif possible. Wikimedia commons.

    Jefferson avait déjà tenté d'inclure une condamnation de l'esclavage dans "A Summary View of the Rights of British America" (1774) et dans la "Déclaration d'indépendance" (1776), mais elle a été supprimée par ses collègues pour des raisons politiques. Il a finalement pu les inclure dans les Notes sur l'État de Virginie.

    Idées principales des Notes sur l'État de Virginie

    Malgré le vaste catalogue des ressources naturelles, de la comptabilité et de l'infrastructure de la Virginie, les idées principales des Notes sur l'État de Virginie sont les conclusions auxquelles Jefferson parvient à travers ses réflexions sur la bonne société, la religion, l'État et son point de vue sur l'esclavage.

    La Virginie, une société modèle

    Ce n'est pas une coïncidence si Thomas Jefferson a utilisé l'État de Virginie, dont il est originaire, comme modèle de société. C'est là qu'il a reçu une éducation formelle et qu'il a commencé sa carrière politique. En tant que représentant à la législature de l'État, puis gouverneur, Jefferson se lamentait de ne pas en faire assez pour son État d'origine. Il favorise souvent les lois qui protègent les droits individuels contre les intérêts des riches propriétaires terriens, comme lui. Il comprenait que la richesse dont il avait hérité provenait du travail des générations qui l'avaient précédé, et il voulait offrir les mêmes opportunités aux autres Américains.

    Séparation de l'Église et de l'État

    Thomas Jefferson était un fervent défenseur de la séparation de l'Église et de l'État. Selon lui, si la religion est légitime et que son Dieu est puissant, elle n'a pas besoin du soutien d'institutions créées par l'homme. Cette position était considérée comme très controversée à l'époque de Jefferson. Alors que les intellectuels publics épousaient pour la plupart la rationalité de la pensée des Lumières, la religion organisée jouait encore un rôle crucial dans la vie de la plupart des citoyens. Alors que Jefferson se présentait à l'élection présidentielle, ses adversaires ont cité ses critiques de la religion comme preuve de son athéisme et de son manque de foi.

    Jefferson croyait personnellement en un Dieu et avait été élevé dans un foyer chrétien. Bien qu'il aille régulièrement à l'église, Jefferson considérait ces manifestations publiques de foi comme des actes de respect envers ses électeurs. Il ne croyait pas aux affirmations surnaturelles de la Bible, comme les miracles. Jefferson préférait voir le monde à travers la rationalité et la logique du siècle des Lumières. Jésus et la Bible étaient des autorités morales, à condition qu'elles ne soient pas officiellement adoptées par l'État. Passionné par la liberté religieuse, Thomas Jefferson s'opposait à ce que l'on prive quiconque de ses droits en raison de son appartenance religieuse. Par exemple, avant la révolution, la Virginie interdisait à toute personne qui ne suivait pas l'église d'Angleterre d'occuper une fonction publique.

    Sentiments anti-esclavagistes

    Jefferson, même s'il comptait sur les esclaves pour entretenir son domaine, était prêt à reconnaître la précarité de l'institution de l'esclavage. Il estimait que l'esclavage était construit sur l'oppression et l'humiliation d'un groupe de personnes. Il était donc normal que la rébellion soit inévitable, et c'était une crainte profondément ancrée chez les maîtres d'esclaves. Cette relation fragile et abusive ne pouvait pas durer. Pourtant, il ne pensait pas que les Blancs et les Noirs libres pouvaient coexister.

    Bien qu'il ait proposé la solution de la déportation des esclaves libérés pour former un autre pays, Jefferson était plus intéressé par le diagnostic et la description du problème que par l'offre de solutions. Tout sentiment anti-esclavagiste était impopulaire à l'époque, et bien qu'il ait essayé d'inclure une discussion à ce sujet dans ses écrits précédents, le "Résumé des droits de l'Amérique britannique" et la "Déclaration d'indépendance", ses collègues ont choisi de les supprimer. Thomas Jefferson a estimé qu'il pouvait enfin être ouvert et honnête sur sa relation compliquée avec l'esclavage depuis qu'il a écrit les Notes sur l'État de Virginie pour un public international.

    L'importance des Notes sur l'état de Virginie

    Les Notes sur l'État de Virginie de Thomas Jefferson sont devenues l'une des descriptions les plus importantes et les plus complètes de la vie culturelle des débuts de la Républiqueaméricaine2.

    Jefferson a pris ce questionnaire qui désirait un rapport local et en a fait une enquête scientifique et philosophique plus large de l'expérience américaine. Notes on the State of Virginia était plus une discussion dialectique qu'une accumulation de détails sur la richesse des ressources, la culture et le pouvoir de la Virginie. Chaque sujet était entrelacé avec les propres opinions politiques de Jefferson : la supériorité d'une société agraire et la protection nécessaire de l'autonomie individuelle fondée sur un gouvernement central limité et démocratiquement élu.

    Les abolitionnistes, comme David Walker, citent les passages de Jefferson sur l'esclavage comme l'exemple d'une grande personne dont la pensée sur l'égalité est problématique. L'intention de Walker était de conseiller les abolitionnistes ultérieurs sur la façon d'anticiper et de gérer ce type de pensée avec leurs adversaires. D'autre part, Abraham Lincoln faisait référence à des passages anti-esclavagistes de Jefferson pour soutenir sa Proclamation d'émancipation (1863), en reformulant par exemple le principe "tous les hommes sont égaux", prôné par Thomas Jefferson, comme un principe destiné à s'étendre à tous les peuples, et en particulier à la population noire récemment libérée.

    Notes sur l'État deVirginie - Principaux points à retenir

    • LesNotes sur l'État de Virginie ont été écrites par Thomas Jefferson pour répondre aux questions posées par François Marbois, secrétaire de la légation française aux États-Unis.
    • Thomas Jefferson a tenté de fournir une description complète de l'État de Virginie, mais ses opinions politiques et ses idées entrelacées tout au long du texte sont finalement devenues les points de discussion des lecteurs.
    • Les idées principales des Notes sur l'État de Virginie comprennent la Virginie en tant que société modèle, la séparation de l'Église et de l'État, et les sentiments anti-esclavagistes.
    • Les Notes surl'État de Virginie continueront à être lues des générations plus tard par des abolitionnistes comme David Walker, et par le futur président Abraham Lincoln.

    1. Meacham, John. Thomas Jefferson : L'art du pouvoir (2012).

    2. Shuffelton, Frank (Ed). Notes sur l'État de Virginie (1999).

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    Questions fréquemment posées en Notes sur l'État de Virginie
    Qu'est-ce que 'Notes sur l'État de Virginie'?
    'Notes sur l'État de Virginie' est un livre écrit par Thomas Jefferson en 1785 décrivant la géographie, les ressources naturelles et la société de la Virginie.
    Qui a écrit 'Notes sur l'État de Virginie'?
    'Notes sur l'État de Virginie' a été écrit par Thomas Jefferson, le troisième président des États-Unis.
    Pourquoi 'Notes sur l'État de Virginie' est-il important?
    'Notes sur l'État de Virginie' est important car il offre une vue détaillée de la Virginie coloniale et reflète les idées des Lumières de Jefferson.
    Quels sujets sont abordés dans 'Notes sur l'État de Virginie'?
    'Notes sur l'État de Virginie' aborde la géographie, les ressources naturelles, l'économie, la population et les lois de la Virginie.

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