Femmes et Filles

Épouses et filles (1866) est le dernier livre écrit et publié par la romancière britannique Elizabeth Gaskell. Il n'a jamais été entièrement achevé. Wives and Daughters suit la vie de la jeune Molly Gibson alors qu'elle est confrontée à l'amour et à la famille dans l'Angleterre des années 1830.

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    Tu trouveras ci-dessous un résumé du roman de Gaskell et une explication de son genre. Tu trouveras également une analyse des thèmes et des personnages clés de Épouses et filles.

    Épouseset filles: résumé du livre

    Wives and Daughters tourne autour de la vie de Molly Gibson, une jeune femme anglaise et fille unique élevée par son père veuf, le Dr Gibson. Les lecteurs voient Molly pour la première fois alors qu'elle est une jeune fille. Elle et son père visitent la maison d'une famille aristocratique locale, Lord et Lady Cumnor. Molly se perd, mais elle est retrouvée et traitée avec gentillesse par la gouvernante de la famille, Mme Kirkpatrick. Cependant, Mme Kirkpatrick oublie de récupérer Molly dans la chambre où elle l'a placée pour qu'elle se repose. Molly est très angoissée jusqu'à ce que son père puisse venir la chercher à la maison.

    Épouses et filles avance chronologiquement. Molly est maintenant une belle jeune femme, mais quelque peu naïve. Les hommes commencent à s'intéresser à elle, ce qui inquiète son père. Le docteur Gibson envoie Molly chez les Hamley, des amis de la famille Gibson. Les Hamley sont une famille aristocratique qui s'est retrouvée dans une situation financière difficile. À Hamley Hall, Molly rencontre les deux fils de la famille, Roger et Osborne. Osborne est l'aîné, et ses parents ont placé tous leurs espoirs en lui pour qu'il fasse un bon mariage. Roger, le plus jeune des Hamley, et Molly deviennent rapidement amis.

    Pendant l'absence de Molly, le Dr Gibson décide qu'il doit se marier pour offrir à sa fille une figure maternelle. Il épouse Mme Kirkpatrick, qu'il pense être un bon parti. Molly appréhende Mme Kirkpatrick, mais essaie de s'entendre avec elle pour le bien de son père. Mme Kirkpatrick a une fille, Cynthia, avec laquelle Molly se lie rapidement. Cynthia est beaucoup plus ouverte sur le monde que Molly. Cependant, Cynthia a également un passé trouble. Elle s'est secrètement engagée à épouser le joueur indigne de confiance, M. Preston. Ce dernier possède des lettres qui prouvent sa promesse de mariage et fait chanter Cynthia avec ces lettres.

    Molly visite continuellement Hamley Hall. Elle découvre qu'Osborne a secrètement épousé une servante catholique française et qu'elle est enceinte de lui. Molly garde ce secret pour elle car il est honteux pour Osborne. De plus, les relations d'Osborne avec ses parents sont déjà tendues. Mme Hamley tombe très malade pendant cette période et Molly lui sert de fidèle compagne et de soignante jusqu'à sa mort.

    Mme Kirkpatrick souhaite trouver un bon parti pour Cynthia. Elle organise une relation entre Cynthia et Osborne. Cependant, cette relation s'effondre lorsque Osborne tombe malade. Mme Kirkpatrick essaie alors de faire correspondre Cynthia et Roger. Elle réussit et Roger demande Cynthia en mariage juste avant de partir pour une expédition de deux ans en Afrique. Cynthia insiste pour que les fiançailles restent secrètes. Cela perturbe beaucoup Molly, qui est tombée amoureuse de Roger.

    Cynthia est très préoccupée par le pouvoir de chantage que M. Preston exerce sur elle. Molly décide d'arranger la situation, ce qu'elle fait. Cependant, cela nuit temporairement à sa réputation. La situation passée de Cynthia avec M. Preston est découverte et elle est obligée de rompre ses fiançailles avec Roger. Elle part pour Londres et épouse rapidement un professionnel du nom de M. Henderson.

    Osborne décède des suites de sa maladie. Molly raconte alors à M. Hamley l'existence de la femme française d'Osborne et de son fils, qui est maintenant né. Roger est également revenu d'Afrique. Molly convainc les Hamley d'accepter la femme et l'enfant d'Osborne comme faisant partie de leur famille.

    Femmes et filles: fin

    Roger doit bientôt retourner en Afrique. Cependant, il se rend compte qu'il a des sentiments pour Molly. Roger est quelque peu gêné d'avoir eu tant de mal à comprendre ses propres sentiments. Il parle au Dr Gibson et reçoit sa bénédiction pour avouer son amour à Molly. Cependant, une série d'événements empêche Roger de parler à Molly avant son départ pour l'Afrique.

    C'est à ce moment-là que se termine Épouses et filles. Elizabeth Gaskell est décédée subitement alors qu'elle était en train d'écrire. On pense que Gaskell a dit à un ami qu'elle avait l'intention de terminer son roman avec le retour de Roger d'Afrique et l'aveu de son amour profond pour Molly. Cependant, nous ne pourrons jamais le savoir avec certitude !

    Épouses et filles: livre

    Pour analyser le roman de Gaskell, il est important de prendre en compte son genre. Wives and Daughters peut être classé dans la catégorie des bildungsromans.

    Un roman bildungsroman suit un personnage typiquement jeune au fur et à mesure qu'il acquiert de la maturité. Une série de défis y contribue généralement. Parmi les exemples célèbres de bildungsromans, on peut citer Emma (1815) de Jane Austen et Jane Eyre (1847) de Charlotte Brontë.

    Dans Wives and Daughters, Molly Gibson devient adulte tout au long du roman. Les lecteurs la voient comme une jeune enfant et une jeune femme naïve. Son père a peur pour elle, et c'est pourquoi il l'envoie à Hamley Hall. Contrairement à sa demi-sœur Cynthia, qui a beaucoup voyagé, Molly ne connaît pas grand -chose du monde.

    Même si Gaskell n'a pas pu terminer Wives and Daughters, Molly est un personnage beaucoup plus équilibré à la fin du texte. Elle a été confrontée à de nombreux combats et défis qui l'ont poussée vers la maturité. Elle a notamment dû faire face à ses sentiments pour Roger, malgré les fiançailles de ce dernier avec Cynthia. Molly fait preuve de maturité en gardant ses sentiments pour elle , malgré la douleur que cela lui cause. Elle est également exposée à de nombreuses situations adultes dans Wives and Daughters. Par exemple, Molly doit garder le secret sur la femme et l'enfant d'Osborne. Elle est également confrontée à la mort dans son rôle de soignante dévouée de Mme Hamley.

    Épouses et filles: thèmes

    Examinons maintenant les thèmes présents dans Épouses et filles.

    Épouseset filles: le marché du mariage

    Comme dans de nombreux romans du dix-neuvième siècle, le marché du mariage joue un rôle clé dans Épouses et filles.

    Le marché du mariage a été un concept courant pendant plusieurs siècles en Grande-Bretagne. Il s'agissait d'une préoccupation réelle pour de nombreuses femmes et il en était fréquemment question dans la littérature. Le marché du mariage fait référence à la réalité des femmes de cette époque qui devaient faire en sorte d'apparaître comme un bon parti pour leurs futurs maris. Leur société considérait qu'il n'était pas acceptable que les femmes travaillent ; elles devaient donc épouser un homme riche pour s'assurer une vie stable. Les femmes de la classe moyenne et de la classe supérieure étaient particulièrement concernées. Les femmes se marient souvent pour l'argent et non pour l'amour.

    L'histoire de Cynthia illustre bien le marché du mariage. Sa mère, Mme Kirkpatrick, ou à ce stade du roman Mme Gibson, fait tout ce qu'elle peut pour que Cynthia trouve un bon mari. Dans un premier temps, elle tente de lui faire rencontrer Osborne Hamley. Cette tentative tombe à l'eau lorsque la maladie d'Osborne devient évidente. Elle s'arrange alors pour que Cynthia passe beaucoup de temps avec Roger. Il est évident que Roger est un homme intelligent et compétent qui a de bonnes perspectives d'avenir, ce qui en fait un mari avantageux pour Cynthia.

    À ce stade de Wives and Daughters, Molly est tombée amoureuse de Roger. L'amour de Molly pour Roger contraste avec l'absence de sentiments forts de Cynthia à son égard. Molly se sent de plus en plus mal à l'aise face aux efforts de Mme Gibson pour orchestrer des scénarios permettant à Cynthia et Roger d'être ensemble.

    Mme Gibson ne cesse de faire des projets pour réunir Roger et Cynthia, en trahissant de façon si évidente son souhait de provoquer des fiançailles, que Molly s'agace du filet tendu de façon si évidente, et de l'aveuglement de Roger qui se laisse si volontiers prendre au piège. (Chp. 31)

    Molly se sent mal à l'aise face aux actions de Mme Gibson, mais Gaskell montre la réalité du marché du mariage dans Épouses et filles.

    Épouses et filles : la maturité

    Wives and Daughters est un bildungsroman, le thème de la maturité est donc essentiel. Comme nous l'avons brièvement exploré, Molly mûrit considérablement tout au long de cette histoire. Elle apprend à traiter et à gérer ses émotions avec maturité et mesure.

    En tant que jeune fille, Molly est souvent en colère et a des accès de colère. Une fois, elle est entrée dans une "violente passion" parce que les actions de sa gouvernante l'avaient contrariée. La gouvernante de Molly s'en est trouvée effrayée et déstabilisée. Molly a des sentiments forts et veut les exprimer.

    Lorsqu'elle devient une jeune femme, ces impulsions ont commencé à changer. Molly régule ses sentiments et les garde souvent pour elle. Gaskell montre que, pour les adultes, il est souvent nécessaire de se mordre la langue pour éviter les situations désagréables. Lorsque son père épouse Mme Kirkpatrick, Molly n'exprime pas ses réserves à son égard par égard pour son père. Elle tait également son amour pour Roger alors qu'il est fiancé à Cynthia. Molly met souvent ses sentiments de côté pour donner la priorité à ceux qui lui tiennent à cœur.

    Épouses et filles: les personnages

    Nous allons maintenant examiner quelques personnages clés de Épouses et filles.

    PersonnageExplicationTraits de caractère
    Molly GibsonLe personnage central du texte. Fille de M. Gibson, demi-sœur de Cynthia. Le lecteur voit souvent les choses du point de vue de Molly, mais Gaskell utilise un narrateur à la troisième personne. Molly mûrit considérablement tout au long de Wives and Daughters. Elle apprend à contrôler et à réguler ses émotions. Molly a des sentiments forts et fait souvent des choses pour le bien de ceux qu'elle aime. Elle est profondément amoureuse de Roger Hamley qui finit par lui rendre ses sentiments.Émotionnelle. Désintéressée. Loyale. Intelligente.
    Cynthia KirkpatrickFille de Mme Gibson, demi-sœur de Molly et belle-fille de M. Gibson. Cynthia est une jeune femme qui a beaucoup voyagé et qui connaît le monde. Elle se trouve également dans la fâcheuse situation d'être victime de chantage de la part de M. Preston. Elle est à deux doigts d'épouser à la fois Osborne et Roger Hamley grâce aux entremetteurs de sa mère. Cynthia finit par épouser M. Henderson.Gentille. Frivole. Belle. Sauvage.
    Roger HamleyLe plus jeune fils de la famille Hamley. Il intéresse Molly et Cynthia. Bien que ses parents aient placé tous leurs espoirs dans Osborne, Roger s'avère être le plus brillant des deux frères. Intelligent et compétent, il réussit brillamment à l'université. Roger est amoureux de Cynthia jusqu'à ce qu'elle rompe leurs fiançailles. Il réalise alors qu'il a toujours aimé profondément Molly.Capable. Réussite. Intelligent. Romantique.
    Osborne HamleyL'aîné des frères Hamley. Les parents d'Osborne ont de grands espoirs pour lui. Ces espoirs sont déçus lorsqu'il obtient de mauvais résultats à l'université et accumule de lourdes dettes. Osborne est secrètement tombé amoureux d'une bonne française qu'il a épousée. Ils ont également eu un fils ensemble. Cela est gardé secret pour son père jusqu'à la mort d'Osborne pour cause de maladie.Peu fiable. En difficulté. Aimant.
    Mme Gibson (née Kirkpatrick)La mère de Cynthia et l'épouse de M. Gibson. Mme Gibson était gouvernante avant d'épouser M. Gibson. Bien qu'elle ne soit pas foncièrement mauvaise, elle peut parfois se montrer égoïste et insensible. Elle se soucie également beaucoup de son statut social. Mme Gibson voit son mariage comme une occasion de s'élever dans le monde. Elle veut que sa fille s'engage dans un mariage qui lui permettra de faire de même.Centrée sur elle-même. Ambitieuse. Déterminée.

    Épouses et filles - Points clés à retenir

    • Épouseset filles est un roman écrit en 1866 par la romancière britannique Elizabeth Gaskell.
    • Ce roman a été le dernier que Gaskell a écrit et publié. Il est resté inachevé.
    • Il suit la jeune Molly Gibson alors qu'elle mûrit et est confrontée à l'amour, à la famille et à l'amitié dans l'Angleterre des années 1830.
    • Wives and Daughters est un bildungsroman.
    • Les deux thèmes clés du roman sont le marché du mariage et la maturité.
    Questions fréquemment posées en Femmes et Filles
    Quelle est la place des femmes en littérature classique ?
    La place des femmes en littérature classique est souvent limitée aux rôles stéréotypés, mais des auteures comme Jane Austen ont redéfini ces rôles.
    Qui sont les principales auteures féminines de la littérature française ?
    Les principales auteures féminines de la littérature française incluent Simone de Beauvoir, Marguerite Duras et George Sand.
    Comment les filles sont-elles représentées dans les contes de fées ?
    Les contes de fées représentent souvent les filles comme des personnages passifs en quête de sauvetage, mais certaines versions modernes les montrent indépendantes et fortes.
    Quel impact ont eu les mouvements féministes sur la littérature ?
    Les mouvements féministes ont permis une plus grande diversité de voix féminines en littérature et ont encouragé l'exploration de thèmes liés à l'identité et à l'égalité.

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