En attendant les barbares

Waiting for the Barbarians (1980) est un roman sur les empires et l'impérialisme écrit par le lauréat sud-africain du prix Nobel J.M. Coetzee. Se déroulant dans un lieu non nommé et relayé par un narrateur anonyme, il explore la différence entre la justice et la loi, ainsi que la conscience humaine.

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    En attendant les barbares, Contenu sensible, StudySmarter

    Waiting for the Barbarians (En attendant les barbares) : J. M. Coetzee

    J. M. Coetzee est né John Maxwell Coetzee au Cap, en Afrique du Sud, en 1940. Sa mère était institutrice et son père était un avocat qui a servi en Afrique du Nord et en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale.

    Il a fréquenté le lycée catholique des frères maristes, où il a obtenu son diplôme en 1956. Coetzee est diplômé de l'université du Cap avec une mention en anglais (1960) et une mention en mathématiques (1961). Il a ensuite obtenu sa maîtrise avant de s'installer à Londres.

    Après un séjour en Angleterre en tant que programmeur informatique pour IBM, il épouse Philippa Jubber en 1963. Déménageant en Amérique, Coetzee devient étudiant de troisième cycle à l'université du Texas. Il termine sa thèse de doctorat en anglais, linguistique et langues germaniques en se concentrant sur Samuel Becket en 1968.

    Coetzee et Jubber ont eu deux enfants, Nicolas (1966-1989) et Gisela (1968). Ils ont divorcé en 1980. Les tragédies personnelles ont marqué la vie familiale de Coetzee. Les détails de la mort accidentelle de Nicolas sont restés privés jusqu'à la publication en 2012 de la biographie officielle de Coetzee par l'écrivain afrikaans, John Kannemeyer. Sa fille Gisela souffre d'épilepsie et de dépression chronique, et son ex-femme, Jubber, est décédée après une lutte prolongée contre le cancer.

    Coetzee a été professeur à l'université du Cap de 1972 à 2000, et a également occupé des postes à Harvard, John Hopkins, Stanford et à l'université de Chicago. Il a remporté de nombreux prix nationaux et internationaux, notamment deux prix Booker pour La vie et l'époque de Michael K (1983) et Disgrâce (1999). Il est le premier auteur à avoir remporté deux prix Booker. En 2003, il a reçu le prix Nobel de littérature.

    Coetzee vit actuellement en Australie avec sa compagne, Dorothy Driver.

    En attendant les barbares: Résumé

    Waiting forthe Barbarians (1980) se déroule à une époque non précisée, dans un avant-poste colonial sans nom, administré par un Empire sans nom. Les tribus nomades locales sont appelées "barbares" par les hommes de l'Empire. Le narrateur sans nom est un magistrat qui cherche simplement à "vivre une vie tranquille en des temps tranquilles". La tranquillité relative de son avant-poste isolé est interrompue par l'apparition du colonel Joll, envoyé par l'Empire impérialiste pour enquêter sur une rumeur de soulèvement "barbare". Le colonel Joll met en place des installations de torture pour l'aider à obtenir des renseignements sur la rébellion potentielle.

    Des "barbares" apparemment choisis au hasard sont capturés par Joll et torturés pour obtenir des informations. Le magistrat, jusqu'alors fidèle à l'Empire, commence à s'interroger sur le processus suivi par Joll. Après une série de tortures et de morts, Joll part pour se rendre à la capitale.

    Pendant ce temps, le magistrat rencontre l'un des nomades ; une jeune fille abandonnée par son peuple après avoir été libérée de prison. Il l'emmène chez lui et soigne ses blessures. Elle a été handicapée par les tortures infligées par Joll. Alors qu'il essaie de se comprendre et de comprendre la jeune fille, il se trouve désorienté par ses sentiments de sympathie, d'attirance sexuelle et aussi par une sorte de jugement. En outre, il se demande si la menace d'une rébellion a jamais existé et quelles sont les méthodes employées par l'Empire. La jeune fille et le magistrat sont confrontés à des problèmes de communication permanents, et il décide de l'aider à retourner auprès de son peuple.

    Après un long voyage pour retrouver sa tribu, au cours duquel ils dorment ensemble, la jeune fille et le magistrat se séparent car elle choisit de rester avec son peuple. N'ayant pas réussi à la convaincre de revenir avec lui, le magistrat retourne à son avant-poste et est immédiatement emprisonné sans procès pour son implication avec les "barbares". Après avoir torturé le magistrat, Mandel, l'adjudant de Joll, l'humilie encore davantage lors d'un simulacre d'exécution, en le suspendant à un arbre, nu à l'exception d'une blouse de femme. Le magistrat devient un mendiant dans la ville. Les habitants commencent à partir lorsque les "barbares" inondent les champs en représailles aux tortures. Les soldats de Mandel pillent la ville.

    Les soldats envoyés par le Troisième Bureau de l'Empire pour aider Joll à réprimer l'apparente rébellion sont vaincus lorsque les nomades les attirent au plus profond du désert et volent leurs chevaux pendant la nuit, les laissant sans provisions ni moyens de transport suffisants. Joll rentre en ville et découvre que son bras droit, Mandel, s'est enfui.

    Le magistrat reprend son poste dans la ville avant-poste, encourageant ceux qui restent à commencer à cultiver leur propre nourriture en prévision de l'hiver.

    Il semble que, légalement, Joll soit autorisé à torturer les "barbares" car ils sont considérés comme une menace pour l'Empire. Penses-tu qu'il y a une différence entre la justice et la loi ?

    En attendant les barbares: Signification

    Il existe de nombreuses lectures possibles d'En attendant les barbares. J.M. Coetzee a déclaré qu'il s'agissait d'un roman :

    sur l'impact de la chambre de torture sur la vie d'un homme de conscience". 1

    Bien que Coetzee soit un auteur sud-africain contemporain, il a dépeint l'avant-poste colonial comme étant intemporel, sans nom et sans lieu. L'Empire n'est pas non plus nommé. Cela permet au roman de devenir un roman allégorique sur des thèmes et des sujets plutôt qu'un roman historique ou même un roman qui considère une situation actuelle spécifique à travers le prisme de la moralité.

    Peux-tu penser à des exemples historiques ou même récents auxquels cette allégorie pourrait faire référence ? Les thèmes de la torture ou de l'impérialisme ou même de la différence entre la justice et la loi sont-ils aussi pertinents aujourd'hui qu'au moment où le roman a été écrit ?

    D'après l'explication du roman par Coetzee, on peut dire que Waiting for the Barbarians traite de la question de savoir si la fin justifie toujours les moyens. Plus précisément, il s'agit de savoir si la torture est toujours justifiée.

    Waitingfor the Barbarians a été défini comme un roman postcolonial, bien qu'il se déroule à une époque et dans un lieu non spécifiés. En raison de son approche de la subjectivité et de la nature insaisissable de la vérité, le roman a également été défini comme postmoderne.

    Lepostcolonialisme est l'étude ou l'engagement des effets passés, actuels et futurs potentiels du colonialisme au niveau local, sociétal et mondial. Les romans postcolonialistes relaient souvent les diverses expériences vécues par des auteurs issus de sociétés anciennement ou même actuellement colonisées.

    Lepostmodernisme est le mouvement qui a suivi et réagi contre l'approche plus logique du modernisme. Difficile à définir, l'écriture postmoderniste se caractérise souvent par une promotion de la subjectivité au détriment de l'objectivité ou des vérités universelles.

    En attendant les barbares: Thèmes

    En attendant les barbares est un roman qui comporte de nombreuses couches de signification, mais certains thèmes clés méritent d'être examinés plus en détail.

    L'impérialisme et la création de l'Autre

    L'Empire fictif considère les tribus nomades comme les "autres". En les qualifiant de "barbares", il place directement les peuples nomades en dehors de ce qu'il considère comme civilisé.

    Le mot "barbare" était à l'origine utilisé pour décrire les personnes qui ne faisaient pas partie des civilisations romaine ou grecque. Aujourd'hui, il signifie toujours "non civilisé".

    L'aliénation est un phénomène qui implique généralement qu'un groupe majoritaire ou dominant crée des "étrangers" qui n'appartiennent pas à leur groupe en raison d'une différence de race, de religion, d'ethnicité, de sexe ou de handicap. Il en résulte souvent une déshumanisation de "l'autre", qui permet la discrimination.

    Penses-tu que l'utilisation du mot "barbare" ajoute à la généralité du roman qui est créée par l'époque non spécifiée, le lieu sans nom et l'Empire sans nom ? Si oui, pourquoi ?

    Joll, un membre loyal de l'Empire, insiste sur le fait que les "barbares" préparent un soulèvement, malgré les preuves croissantes du contraire. Il torture des vieillards et des enfants pour obtenir des informations sur la rébellion, ce qui est à la fois illogique et inhumain. Il est peu probable que des enfants ou des personnes âgées soient en mesure de fournir des informations vraiment utiles, même si une rébellion était réellement préparée par les "barbares". Cette situation reflète plutôt les comportements extrêmes dont sont capables les personnes considérées comme "civilisées" lorsqu'elles sont "aliénées".

    Le magistrat essaie de comprendre la jeune fille "barbare", mais n'y parvient pas, peut-être en raison de l'ampleur de leurs nombreuses différences et de la situation dans laquelle ils se trouvent. Il essaie de se racheter en lavant ses blessures et aussi de comprendre ce que lui a fait subir Joll. Il éprouve diverses émotions contradictoires à son égard, souvent en raison du déséquilibre de pouvoir entre eux. Ces émotions vont de la sympathie à la sexualité et impliquent également une sorte de jugement sur la perte de sa "plénitude" perçue en raison de son traumatisme et de la torture qu'elle a subie.

    Son handicap et les inconvénients qui en découlent sont clairement visibles pour lui, mais son intelligence et son esprit restent moins évidents pour lui. Ce n'est que lorsqu'elle a l'occasion de parler "le pidgin de la frontière" qu'elle se révèle être "une jeune femme pleine d'esprit et séduisante".

    Pourquoi penses-tu que le magistrat essaie et échoue à comprendre pleinement la jeune fille et à établir un lien avec elle ?

    Interrogatoire et vérité

    Coetzee explore la relation entre l'interrogatoire et la vérité dans En attendant les barbares. Il met en évidence la subjectivité et la nature insaisissable de la vérité, en particulier lorsqu'elle est liée à la torture.

    Le type d'interrogatoire par la torture du colonel Joll inciterait la plupart des gens à dire n'importe quoi pour mettre fin à l'expérience. Bien sûr, il est peu probable qu'il s'agisse de la vérité. La torture cruelle et brutale inciterait une personne à dire n'importe quoi pour mettre fin à la douleur.

    Le magistrat, quant à lui, pratique une forme d'interrogatoire apparemment plus douce pour amener la jeune fille à lui raconter ce qui lui est arrivé. Ses intentions ne sont pas les mêmes que celles de Joll, il cherche à comprendre plutôt qu'à obtenir des informations. Malgré cette approche et un désir apparemment sincère de comprendre, il ne parvient toujours pas à saisir l'étendue de la jeune fille au-delà de son traumatisme et de son handicap.

    La torture consiste à infliger volontairement des douleurs physiques et psychologiques à une personne, censées être le plus souvent utilisées pour obtenir des informations ou des aveux. Elle a une longue histoire. La première utilisation documentée de la torture pour prouver légalement l'innocence ou la culpabilité se trouve dans le code sumérien d'Ur-Nammu (2100 av. J.-C.). Sous l'Empire romain, seuls les esclaves et les étrangers pouvaient être légalement torturés. Les mêmes lois s'appliquaient dans la Grèce antique.

    En 1984, la Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants a été adoptée par l'Assemblée générale des Nations Unies. Dans la pratique, la torture est encore utilisée aujourd'hui par de nombreuses nations dans le monde. Parmi les exemples plus récents, on peut citer les méthodes de torture utilisées par le gouvernement de l'Apartheid en Afrique du Sud depuis au moins les années 1970 jusqu'à la fin des années 1980 et celles utilisées par les États-Unis à Guantanamo Bay au cours des années 2000.

    En attendant les barbares: Symbolisme

    De nombreux symboles et motifs sont utilisés tout au long d'En attendant les barbares, mais l'un des plus importants est celui des lunettes noires du colonel Joll. Le roman s'ouvre sur une description de celles-ci.

    Je n'ai jamais rien vu de tel : deux petits disques de verre suspendus devant ses yeux dans des boucles de fil de fer.'

    (Chapitre 1)

    Les lunettes noires sont des symboles à multiples facettes qui représentent le masque porté par l'Empire et ses administrateurs. Elles cachent l'expression de Joll et lui permettent de voir sans être vu. Les lunettes sombres et réfléchissantes de Joll symbolisent la nature contrôlante et les intentions cachées de l'Empire. Pour Joll, elles sont aussi un moyen de se séparer des "barbares" et même des frontaliers, qui n'ont jamais vu, ne possèdent pas et ne portent pas de lunettes noires. Cela ajoute à son sentiment de supériorité.

    En attendant les barbares: Personnages

    Les personnages du roman sont souvent sans nom, représentés plutôt par des circonstances et des traits de caractère. Les exceptions à cette absence de nom sont les personnages envoyés par l'Empire. Tout comme le lieu intemporel et sans nom ajoute à la nature allégorique du roman, les personnages sans nom deviennent des représentations allégoriques de nombreuses personnes et de nombreux lieux à travers l'histoire.

    Le magistrat

    Le Magistrat est le protagoniste imparfait, sans nom, et le narrateur à la première personne. En tant qu'employé de l'Empire, il traverse une crise de conscience et d'identité lorsqu'il est confronté à la torture de personnes sur la base de rumeurs peu concluantes qui restent largement infondées tout au long du roman. Ilreprésente l'idée de conscience. Bien qu'il ne parvienne pas toujours à comprendre toute l'étendue de la dynamique du pouvoir en jeu ou son rôle dans celle-ci, il s'efforce activement de le faire. Cela contraste avec le personnage du colonel Joll, qui ne cherche jamais à comprendre, à réparer ou à expier.

    La fille "barbare

    Capturée avec sa famille et torturée par Joll, la jeune fille assiste au meurtre de son père. Elle reste handicapée par sa torture, puis est abandonnée par les siens. Le magistrat la recueille chez lui, soigne ses blessures et tente de la comprendre, mais sans grand succès. Son manque de compréhension affecte le portrait qu'il fait d'elle dans une grande partie de son récit. Il finit par l'aider à retourner auprès de son peuple. Au-delà de ses handicaps évidents vus par le magistrat, elle fait preuve de sagesse, d'intelligence et d'esprit. Elle représente potentiellement les colonisés.

    Colonel Joll

    Joll est l'homme de haut rang de l'Empire qui arrive dans cet avant-poste tranquille et isolé pour réprimer une rumeur de soulèvement "barbare". Il utilise des méthodes de torture extrêmes pour obtenir des informations et ne réussit qu'à créer plus de tension qu'il n'y en avait avant son arrivée. Il est finalement vaincu après avoir été dépassé dans le désert. On pense qu'il représente l'impérialisme ou les empires colonisateurs.

    Waiting for the Barbarians Vue d'ensemble - Points clés à retenir

    • En attendant les barbares est un roman post-colonial écrit par J. M. Coetzee.
    • Coetzee a déclaré que ce roman traitait de la torture et de la conscience.
    • Ilse déroule à une époque indéterminée, dans un avant-poste colonial sans nom, et met en scène un empire sans nom et les effets de son exercice du pouvoir.
    • Les thèmes clés sont l'aliénation, l'impérialisme, le pouvoir, la torture et la vérité.
    • Les personnages principaux d'En attendant les barbares sont le colonel Joll, la jeune fille "barbare" et le magistrat.

    1. David Atwel. Composition and Craft : En attendant les barbares, la vie et l'époque de Michael K. 2020.

    En attendant les barbares, Contenu sensible, StudySmarter

    Questions fréquemment posées en En attendant les barbares
    Quel est le thème principal d'En attendant les barbares ?
    Le thème principal est la tension entre civilisation et barbarie, explorant les effets de la peur et de l'oppression.
    Qui est l'auteur d'En attendant les barbares ?
    L'auteur est J.M. Coetzee, un écrivain sud-africain lauréat du Prix Nobel de littérature.
    En quelle année a été publié En attendant les barbares ?
    Le livre a été publié pour la première fois en 1980.
    Quelle est l'intrigue d'En attendant les barbares ?
    L'intrigue suit un magistrat d'une ville frontière confronté à un régime oppressif et à l'arrivée imminente des « barbares ».

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