Grammaire anglaise

Lorsque l'on apprend une langue étrangère, il est important d’en connaître les règles et principes fondamentaux. Ces règles peuvent être de différentes natures. Outre l’apprentissage du vocabulaire et de l’orthographe, la grammaire tient également une place capitale dans la maîtrise de la langue. Mais, qu'est-ce que la grammaire ? La grammaire est l’ensemble des règles qui régissent l’usage de la langue écrite et parlée. Elle nous permet d’organiser nos pensées et de les exprimer par le biais d’un langage structuré et codifié. 

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    L’apprentissage et l’exercice de la grammaire anglaise font souvent peur aux élèves. Mais, avec un peu de volonté et d’entraînement, tu verras que ce n’est pas si compliqué que ça ! Dans cet article, nous étudierons les différents éléments qui constituent la langue anglaise.

    • Nous définirons, dans un premier temps, la règle de grammaire en anglais.
    • Puis, nous nous intéresserons à la nature des mots et en particulier au verbe (régulier ou irrégulier) en anglais.
    • Enfin nous étudierons la structure de la phrase ainsi que les temps verbaux anglais.
    • Tu auras aussi l’occasion de t’entraîner avec nos quizz et exercices à la fin de cet article !

    Grammaire anglaise : les règles de grammaire en anglais

    Grammaire anglaise Règle grammaire anglais StudySmarter

    Savais-tu que l'anglais appartient à la famille des langues germaniques ? C'est pourquoi la grammaire de l'anglais est très proche de celle de l'allemand. Cependant, la langue anglaise a été influencée par de nombreuses autres langues à travers les siècles. C'est le cas notamment du latin, du grec et du français. L'apport de ces dernières à la langue anglaise est considérable. Cette influence peut être observée tant sur le plan du lexique, de l'orthographe, de la phonétique que de la grammaire. C'est pourquoi, certaines expressions anglaises empruntées au français, conservent aujourd'hui encore leur structure grammaticale française.

    Mais, qu'est-ce qu'une règle grammaticale et comment est-elle établie ? Les règles de grammaire régissent la manière dont les mots se combinent pour former des expressions, des propositions et des phrases. Elles reflètent la structure inhérente d'une langue. Sans elles, il nous serait bien difficile de communiquer.

    En France, les règles de grammaire sont fixées par l'Académie française. Mais, qu'en est-il de la grammaire anglaise ? Aussi surprenant que cela puisse paraître, il n'existe aucun organisme officiel chargé de réglementer la langue anglaise. Cependant, la règle de grammaire en anglais repose sur un consensus général. Cela signifie qu'elle est acceptée par les locuteurs de la langue d'un commun accord.

    Aujourd'hui, on estime que l'anglais moderne emprunte près d'un tiers de son vocabulaire à la langue française. Certains linguistes avancent même que plus de la moitié du lexique de l'anglais serait d'origine française.

    Grammaire anglaise : nature des mots en anglais

    Grammaire anglaise Nature des mots en anglais StudySmarter

    Un mot est une unité sémantique constituée d'un groupe de sons ou de lettres. Chacune de ces unités représente un concept, un être ou encore un objet qui lui est propre. Les mots représentent donc les éléments constitutifs de la phrase.

    En anglais comme en français, on peut distinguer différents types de mots, tels que :

    • le nom ;
    • les déterminants ;
    • le verbe ;
    • l'adjectif ;
    • l'adverbe ;
    • le pronom ;
    • la préposition.

    Intéressons-nous maintenant à la nature des mots en anglais.

    Le nom en anglais

    Les noms (nouns), également appelés substantifs, sont des mots servants à décrire des objets, des êtres vivants, des lieux ou des concepts.

    Le nom appartient à la famille des mots variables. Cela signifie que sa forme peut changer en fonction de son nombre (singulier ou pluriel). Contrairement au français, un nom ne varie pas selon son genre (masculin, féminin ou neutre). Cependant, le genre d’un nom peut être implicite lorsque l’on parle d’un humain ou d’un animal comme dans les exemples ci-dessous.

    FémininMasculinNeutre
    WomanManPerson
    GirlBoyChild
    HenRoosterChicken

    La plupart des noms prennent un « -s » au pluriel. Néanmoins, certains noms ont un pluriel irrégulier.

    A woman (= une femme) devient women (= les femmes) au pluriel.

    Enfin, on retrouve deux catégories de noms qui ne prennent jamais de forme plurielle. Il s'agit des noms indénombrables et des noms collectifs.

    A fish (= un poisson) ⇾ Five fish (= cinq poissons) ⇾ nom indénombrable

    The police have arrested the suspect (=la police a arrêté le suspect) ⇾ nom collectif

    Les déterminants en anglais

    Un déterminant est un mot placé devant le nom afin de lui apporter une précision supplémentaire dans la phrase.

    Voici une liste des déterminants en anglais :

    • articles définis et indéfinis ;
    • démonstratifs ;
    • pronoms et adjectifs possessifs ;
    • quantificateurs.
    Article définiArticle indéfiniDémonstratifsPossessifsQuantificateurs
    thea/anthis, that, these, thosemine, yours, oursa few, a little, much
    le / la / lesun / unececi, cela, cesLe mien, la tienne, le nôtre quelques, un peu, beaucoup

    En anglais, l'article défini est toujours le même au singulier comme au pluriel : « the ». En revanche, en français, il serait soit féminin (la), masculin (le) ou pluriel (les). Concernant l'article indéfini en anglais, il a deux formes : « a » et « an ». Si le nom précédé par l'article indéfini commence par une voyelle (a, e, i, o, u), alors on emploie « an ». Dans le cas contraire, si le nom commence par une consonne, alors on emploie « a ».

    Les adjectifs en anglais

    Grammaire anglaise Adjectifs en anglais StudySmarter

    Un adjectif est un mot qui qualifie ou modifie le substantif ou groupe nominal auquel il est attaché. Il sert à désigner une qualité ou un attribut du nom auquel il renvoie.

    On distingue deux grandes catégories d'adjectifs en anglais : les adjectifs déterminatifs et les adjectifs de description. Les adjectifs déterminatifs comprennent notamment les adjectifs démonstratifs (this, that), interrogatifs (which, what), possessifs (my, your) ou encore les quantificateurs (one, any).

    L'adjectif de description en anglais sert à décrire une qualité permanente ou perçue du nom auquel il se rapporte.

    Big = grand / gros

    Small = petit

    Sarcastic = sarcastique

    Strong = fort

    Happy = heureux

    Cold = froid

    Red = rouge

    Blue = bleu

    Les adverbes en anglais

    L'adverbe appartient à la catégorie des mots invariables, c'est-à-dire dont la forme ne change jamais. Il a pour fonction de modifier ou préciser le sens du verbe ou de l'adjectif auquel il est rattaché. Il peut également qualifier un autre adverbe ou une phrase tout entière.

    La plupart des adverbes anglais sont dérivés d'adjectifs. Comme tu peux le voir dans les exemples suivants, l'adverbe se forme en ajoutant le suffixe -ly à un adjectif.

    She can run quickly.

    Please talk quietly.

    The singer is extremely talented.

    Les pronoms en anglais

    Un pronom est un mot qui a pour fonction de remplacer un nom. Il peut, par exemple, faire référence à un nom déjà mentionné précédemment. On dira alors qu'il est l'antécédent de ce nom. Il peut par ailleurs désigner une personne, un objet ou une notion. Le pronom remplit toujours les mêmes fonctions grammaticales que le nom qu'il remplace.

    Retrouve ci-dessous un aperçu de tous les pronoms personnels, possessifs et réfléchis utilisés en anglais.

    Pronoms personnelsSujetPronomspersonnelsComplémentPronoms possessifsPronoms réfléchis
    1st person singularImeminemyself
    2nd person singularyouyouyoursyourself
    3rd person singularhe / she / ithim / her / ithis / hers / itshimself / herself / itself
    1st person pluralweusoursourselves
    2nd person pluralyouyouyoursyourselves
    3rd person pluraltheythemtheirsthemselves

    Contrairement au français, l'anglais possède un pronom neutre servant à désigner les animaux et les objets. Il s'agit du pronom « it ». Cependant, il n'est pas rare d'employer un pronom féminin ou masculin pour faire référence aux animaux domestiques ou aux objets familiers.

    Pronoms relatifs en anglais

    Le pronom relatif est un type de pronom qui a pour fonction d'introduire une proposition subordonnée relative dans une phrase. Il a pour antécédent un nom ou un pronom personnel, auquel il se substitue dans la subordonnée relative. Le pronom relatif peut occuper différentes fonctions au sein de cette proposition relative. Il peut être sujet, complément d'objet, complément circonstanciel, ou encore complément du nom.

    Retrouve ci-dessous une liste des principaux pronoms relatifs en anglais :

    • Who (= qui Sujet)
    • Whom (= qui COD)
    • Whose (= dont, à qui, duquel)
    • Which (= qui, que, ce qui)
    • That (= qui, que)
    • What (= ce que)
    • Where (= où)
    • When (= quand)

    Who, whom, whose et that sont utilisés pour désigner un être animé. Which et that peuvent être employés pour désigner des objets.

    She is looking for someone who likes piña coladas and getting caught in the rain. (someone → personne)

    That's the actor that we saw on TV! (actor → personne)

    The book that I just finished is really good. (book → objet)

    The new shirt which I bought fits perfectly! (shirt → objet)

    Les prépositions en anglais

    La préposition est un mot qui sert à exprimer une relation entre deux éléments de la phrase. Il peut s'agir d'une relation entre deux noms ou deux pronoms. Lorsque la préposition exprime une relation spatiale entre des objets, on parle dans ce cas de préposition de lieu. Quand cette dernière fait référence à une relation temporelle entre deux actions, on l'appelle alors de préposition de temps.

    Retrouve quelques exemples de prépositions en anglais dans le tableau ci-dessous.

    PrépositionTraductionExemple
    Prépositions de lieuonsuron the table
    undersousunder the table
    atà / chez / versat school
    fromde / depuisfrom France
    toà / versgo to bed / work / the party
    Prépositions de tempsbeforeavantbefore 7 o'clock
    afteraprèsafter midnight
    forpour / depuis / pendantaway for the week
    sincedepuissince 2012
    byd'ici à / pendantby next Tuesday

    Pour en savoir plus sur le sujet, nous t'invitons à consulter notre article détaillé sur la préposition en anglais !

    Intéressons-nous à présent à la dernière grande catégorie de mots en anglais : le verbe.

    Grammaire anglaise : le verbe anglais

    Grammaire anglaise Verbe anglais StudySmarter

    Le verbe sert à exprimer l'action, le processus ou l'état d'un sujet. Il est considéré comme le noyau de la phrase. Comme en français, le verbe anglais s'accorde toujours avec son sujet. Cela signifie que sa terminaison varie en fonction de la forme du sujet (singulier ou pluriel). Le verbe peut être soit statif (verbe d'état) soit dynamique (verbe d'action).

    Les verbes irréguliers en anglais

    En général, les verbes anglais suivent les mêmes règles de conjugaison, c'est-à-dire que leur forme est régulière. Néanmoins, il existe une catégorie de verbes dont la forme varie au présent, au prétérit et au participe composé. Il s'agit du verbe irrégulier anglais. Il existe des centaines de verbes irréguliers en anglais, dont certains sont plus faciles à retenir que d'autres.

    Pour apprendre la liste des verbes irréguliers, nous te conseillons de les mémoriser par groupes de même catégorie. Par exemple, certains verbes irréguliers conservent la même forme au présent, au prétérit et au participe passé.

    PrésentPrétéritParticipe passé
    burstburstburst
    hurthurthurt
    letletlet
    readreadread

    D'autres prennent des formes différentes au présent, au prétérit et au participe passé.

    PrésentPrétéritParticipe passé
    arisearosearisen
    awakeawokeawoken
    beginbeganbegun
    blowblewblown

    Le verbe to be

    To be, or not to be, that is the question.

    (William Shakespeare, "Hamlet")

    Le verbe « to be » (« être » en français) est l'un des verbes les plus importants de la langue anglaise. Pour savoir comment le conjuguer au présent, regarde le tableau suivant :

    SujetConjugaison du verbe to be
    1st person singularIam
    2nd person singularyouare
    3rd person singularhe / she / itis
    1st person pluralweare
    2nd person pluralyouare
    3rd person pluraltheyare

    Grammaire anglaise : la phrase en anglais

    Regardons à présent comment construire une phrase en anglais. La phrase est composée d'un ou plusieurs mots formant un ensemble à la fois autonome et porteur de sens. En anglais comme en français, l'ordre des mots varie selon le type de phrase ou d'énoncé.

    La phrase déclarative en anglais

    La phrase déclarative est une phrase simple, qui sert à donner une information ou énoncer un fait. Elle peut être à la forme positive ou à la forme négative. La phrase déclarative en anglais suit la même structure sujet-verbe-complément qu'en français.

    Anglais : I (= sujet) hear (=verbe) the cat (= COD).

    Français : J' (=sujet) entends (= verbe) le chat (= COD).

    La phrase interrogative en anglais

    Grammaire anglaise La phrase interrogative en anglais StudySmarter

    La phrase interrogative en anglais suit toujours le même ordre :

    • mot interrogatif + auxiliaire ou verbe modal + sujet + verbe principal (+ reste de la phrase).

    How do you do?

    Certaines phrases ne demandent pas de mot interrogatif. Dans ce cas, la structure sera la suivante :

    • auxiliaire ou verbe modal + sujet + verbe principal (+ reste de la phrase).

    Do you know him?

    Cependant, il existe une exception avec le verbe to be. Dans ce cas, le verbe principal prend la première position, à la place du mot interrogatif ou de l'auxiliaire.

    Are you coming?

    Pour une explication plus détaillée, n'hésite pas à consulter nos articles consacrés aux phrases et propositions en anglais !

    Grammaire anglaise : les temps verbaux en anglais

    S'il y a une leçon de grammaire anglaise à retenir absolument, alors il s'agit de celle-ci. Tu as sans doute déjà entendu parler des temps du verbe. Ils permettent de situer une action dans le temps par rapport au moment de l'énonciation. Découvrons à présent quels sont les temps verbaux en anglais.

    Le présent en anglais

    Il existe différentes formes de présent en anglais : le présent simple et le présent progressif.

    Présent simple en anglais

    Le présent simple anglais sert à exprimer des vérités ou des attributs considérés comme permanent. Il peut aussi exprimer des habitudes ou une action ponctuelle. Il est formé du sujet + de la base verbale, auquel s'ajoute un -s à la troisième personne du singulier.

    I wake up every day at 7 o'clock.

    He wakes up every day at 7 o'clock. (wake → wakes)

    Présent progressif en anglais

    Le présent progressif anglais sert à exprimer une action ou un processus en cours. Il peut également décrire des actions futures. Il est formé de l'auxiliaire to be au présent, suivi du participe présent du verbe (base verbale + -ing).

    They are waiting for the bus.

    I am washing the dishes.

    She is studying for a test.

    Le passé en anglais

    On distingue différentes formes de passé en anglais. Nous nous intéressons ici au passé simple (past simple) et au passé progressif (past progressive).

    Le passé simple en anglais

    Le passé simple anglais, également appelé prétérit, sert à exprimer une action qui a eu lieu dans le passé et qui est terminée. Il peut s'agir entre autres d'un évènement historique. Tout énoncé passé qui contient un adverbe de temps ou une date prend la forme du prétérit en anglais. Il est formé à partir de la base verbale, à laquelle on ajoute -ed. Cependant, attention à la forme des verbes irréguliers, auxquels cette règle ne s'applique pas !

    Queen Elizabeth II died on the 8th of September 2022.

    Past progressive

    Le past progressive est formé à partir du prétérit de l'auxiliaire to be, suivi du participe présent du verbe :

    • sujet + was / were + base verbale + -ing.

    Il exprime une action longue ou continue dans le passé.

    They were waiting for the train for an hour until it finally arrived.

    I bought my first bicycle while I was living in London.

    Le futur en anglais

    Le futur en anglais peut s'exprimer de différentes façons. On peut, par exemple, utiliser un temps présent ou encore will et going to.

    Le futur avec un temps présent

    En anglais, il est tout à fait possible d'employer un temps présent pour parler d'un évènement futur.

    The train leaves at 8 o'clock tonight (= présent simple).

    I am going to Glastonbury next summer (= présent progressif).

    Will et going to

    Will est utilisé pour exprimer une volonté ou une action prédéterminée dans le futur. Il est formé du modal will suivi d'un verbe à l'infinitif.

    Will you give me a hand?

    I will meet you at the train station.

    Going to et will sont tous deux employés pour exprimer des prédictions et des volontés futures. Néanmoins, going to est généralement utilisé pour parler d'une action qui va prochainement se dérouler. Il sous-entend une idée de certitude.

    I'm going to buy a new pair of shoes.

    As soon as I get home, I'm going to clean the kitchen.

    Grammaire anglaise : exercice de grammaire anglais

    Grammaire anglaise Exercice grammaire anglais StudySmarter

    Maintenant que nous avons revu toutes les notions de base de la grammaire anglaise, il est temps de tester tes connaissances ! À la fin de cet article, tu trouveras un quiz et des exercices personnalisés pour t'entraîner. Chaque exercice de grammaire anglais correspond à un point clé du cours.

    Grammaire anglaise - Points clés

    • La grammaire anglaise est l'ensemble des règles qui régissent l'usage de la langue anglaise à l'écrit comme à l'oral.
    • Les mots représentent les éléments constitutifs de la phrase. On distingue différents types de mots en anglais, dont le nom, le verbe, les déterminants, les adjectifs, les adverbes, le pronom et la préposition.
    • Le verbe est un mot qui permet d'exprimer l'action ou l'état d'un sujet. En anglais, il s'accorde toujours avec son sujet.
    • Verbe irrégulier anglais : certains verbes ont une forme irrégulière au présent, au prétérit et au participe passé. On les appelle verbes irréguliers.
    • En anglais, l'ordre des mots varie selon la forme de la phrase.
    • Les temps verbaux en anglais comprennent le présent, le passé et le futur. Il existe différentes formes de temps, comme le présent simple, le présent progressif, le prétérit ou encore le past progressive. Le futur en anglais peut être exprimé en employant un temps présent ou avec will et going to.
    Questions fréquemment posées en Grammaire anglaise

    Comment maîtriser la grammaire anglaise ?

    Il n’existe pas de méthode magique pour apprendre la grammaire anglaise. Chaque personne est différente, c’est pourquoi certaines méthodes d’apprentissage ne sont pas adaptées à tous. L’essentiel, c'est de trouver celle qui te convient le mieux ! Retrouve ci-dessous quelques pistes pour te donner des idées.


    • L’une des meilleures façons de progresser consiste à apprendre la grammaire anglaise dans son contexte. Au lieu d’apprendre des règles grammaticales par cœur, ces dernières sont appropriées à travers la lecture et l’écoute active de documents authentiques en anglais. Tu peux t’entrainer chez toi, en regardant des films et séries en anglais par exemple. Si tu aimes lire, tu peux aussi trouver un grand choix de livres et d’articles en anglais sur internet.

    • Tu peux aussi utiliser des applications d’apprentissage gratuites, pour apprendre l’anglais de manière simple et ludique. Sur StudySmarter, tu trouveras de nombreux outils et fiches de cours pour t’aider à réviser. À la fin de chaque leçon, tu pourras tester tes connaissances grâce à des quiz et exercices personnalisés.

    • Enfin, tu peux aussi faire tes propres fiches de grammaire, pour t’aider à mémoriser les points essentiels du cours. Tu peux, par exemple, apprendre la liste des verbes irréguliers en les divisant en petits groupes de même catégorie. Ainsi, ce sera bien plus facile de les retenir ! 

    Quelles sont les bases de l'anglais ?

    Les bases de l’anglais comprennent l’expression orale (parler), l’expression écrite (écrire), la compréhension orale (écoute) et la compréhension écrite (lire). Ce sont les quatre compétences de base de la communication en anglais. Pour améliorer ces compétences, il est indispensable de maîtriser les règles fondamentales de la grammaire anglaise.

    Quelle est la meilleure grammaire anglaise ?

    Il existe différents types de grammaire anglaise. En fonction de vos besoins, certains manuels seront plus adaptés que d’autres. Voici quelques-unes de nos recommandations.


    1. Murphy, R. (2021). Basic Grammar in Use (Fourth Edition). Cambridge University Press.

      Ce manuel en anglais est parfait pour ceux qui ont déjà un niveau B1/B2 et qui souhaitent se perfectionner.

    2. Malavieille, M., & Rotgé, W. (2008). Bescherelle Anglais : la grammaire. Éditions Hatier.

      Le « Bescherelle » est l’outil de référence en matière d’apprentissage de la grammaire en France. Il s’adresse aussi bien à des débutants qu’à des apprenants plus expérimentés.

    3. Swan, M., & Houdart, F. (2022). L'anglais de A à Z. Éditions Hatier.

      Cet ouvrage très complet comprend entre autres un dictionnaire grammatical et lexical ainsi que des exercices corrigés de grammaire anglaise. Il est parfaitement adapté aux lycéens et personnes souhaitant améliorer leur anglais.

    Comment on dit grammaire en anglais ?

    En anglais, le mot grammaire se dit grammar. Lorsqu’on fait référence à la grammaire de l’anglais, alors on parle d’English grammar.

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    Lequel de ces verbes n'est pas un verbe irrégulier ?

    Quel mot grammatical est considéré comme le « noyau de la phrase » ?

    Quel est le participe passé du verbe to begin ?

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    • Temps de lecture: 17 minutes
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