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Pluriel en anglais

Sais-tu comment faire la différence entre un nom singulier et un nom pluriel en anglais ? Si certains mots prennent la terminaison « » au pluriel, ce n'est pas toujours le cas. Par exemple, le mot « dog » (chien) devient « dogs » au pluriel. Néanmoins, le mot « sheep » (mouton) conserve sa forme singulière et ne prend pas de « s » au pluriel. Mais alors, quelles sont les règles du pluriel dans la grammaire anglaise

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Sais-tu comment faire la différence entre un nom singulier et un nom pluriel en anglais ? Si certains mots prennent la terminaison « s » au pluriel, ce n'est pas toujours le cas. Par exemple, le mot « dog » (chien) devient « dogs » au pluriel. Néanmoins, le mot « sheep » (mouton) conserve sa forme singulière et ne prend pas de « s » au pluriel. Mais alors, quelles sont les règles du pluriel dans la grammaire anglaise ?

On utilise le pluriel lorsque le nombre d'un mot est supérieur à un. En d'autres termes, il permet de préciser que l'on parle de plusieurs êtres vivants ou choses. En anglais, seuls les noms, pronoms et déterminants peuvent être mis pluriel. Les mots invariables, comme l'adverbe ou l'adjectif anglais, ne s'accordent jamais avec le nom auquel ils se rapportent.

Dans ce résumé de cours, tu apprendras tout ce qu'il faut savoir sur le pluriel en anglais. Nous étudierons notamment :

  • La règle du pluriel dans la grammaire anglaise.
  • Le cas de l'adjectif en anglais.
  • Le pluriel du nom en anglais :
    • La formation du pluriel régulier avec le « s » en anglais.
    • Le pluriel irrégulier en anglais.
  • Le pluriel des noms collectifs en anglais.
  • Le pluriel du nom composé en anglais.

Grammaire anglaise : la règle du pluriel

Lorsque tu apprends de nouveaux mots de vocabulaire anglais, il est important de bien retenir leur forme plurielle. En effet, bien que de nombreux mots prennent un « s » au pluriel, certains ont aussi une forme irrégulière. Pour bien comprendre de quoi nous parlons, intéressons-nous tout d'abord à la signification du mot « pluriel ».

Pour exprimer le nombre d'un mot, on utilise le singulier (singular) ou le pluriel (plural). Lorsque l'on décrit un seul être ou une seule chose, alors on utilise le singulier. Au contraire, si l'on parle de plusieurs êtres ou de plusieurs choses, on emploie le pluriel.

Singulier : one car

Pluriel : three cars

Dans la grammaire anglaise, on distingue deux classes de mots différents : les mots variables et les mots invariables.

Les mots variables sont des mots dont la forme varie selon le contexte. En anglais, cette catégorie comprend les verbes, les noms, les pronoms et les déterminants. Ces derniers s'accordent la plupart du temps en genre et en nombre. Dans le second groupe, on retrouve les mots dits « invariables ». On les appelle ainsi, car leur forme ne change jamais. Comme tu l'as compris, on ne peut donc pas les mettre au pluriel.

Pour construire un pluriel à partir d'un nom anglais, on ajoute généralement un « s » à sa forme singulière. Ce processus est appelé pluralisation ou pluralization en anglais. La pluralisation nécessite souvent l'ajout d'un suffixe (comme le « s ») au singulier du nom. Cependant, certains noms ont un pluriel irrégulier.

Les pronoms et les déterminants anglais ont également des formes plurielles :

FormePronomsDéterminants
SingulierI, he, she et itthis et that
Plurielwe, you et theythese et those

Dans ce résumé de cours, nous nous intéresserons principalement au pluriel du nom en anglais.

Pour en savoir plus sur le pronom anglais et les déterminants en anglais, consulte les résumés de cours correspondants !

Qu'en est-il du pluriel de l'adjectif en anglais ?

Comme nous l'avons vu plus haut, l'adjectif anglais appartient à la catégorie des mots invariables. Cela veut dire qu'il ne s'accorde ni en genre ni en nombre avec le nom auquel il se rapporte. Pour nous francophones, cela peut prêter à de nombreuses erreurs. En français, l'adjectif fait en effet partie de la classe des mots variables. Il s'accorde donc avec le nom qu'il qualifie.

Two little dogs and two grumpy cats.

Deux petits chiens et deux chats grincheux.

Comme tu peux le voir, les adjectifs anglais « little » et « grumpy » ne s'accordent pas avec le nom. Cependant, les adjectifs français « petits » et « grincheux » prennent quant à eux la marque du pluriel.

Pluriel en anglais Chiens et chats StudySmarterImage 1. Two little dogs and two grumpy cats

Le pluriel du nom en anglais

Maintenant que nous savons distinguer le pluriel du singulier, intéressons-nous à la nature grammaticale du nom en anglais.

Le nom est un mot qui sert à désigner un être vivant ou une chose. C'est un mot variable dont la forme peut changer en fonction de son nombre (singulier ou pluriel). Contrairement au français, un nom anglais ne varie pas selon son genre (masculin, féminin ou neutre).

Voici quelques exemples de noms anglais au singulier et au pluriel :

  • box - boxes(boîte - boîtes)
  • splash - splashes(éclaboussure - éclaboussures)
  • reindeer - reindeer(renne - rennes)
  • fish - fish/fishes
  • (poisson - poissons)
  • cactus - cacti(cactus - cactus)
  • hobbit - hobbits(hobbit - hobbits)
  • leaf - leaves(feuille - feuilles)
  • cup - cups(tasse - tasses)
  • gas - gasses(gaz - gaz)
  • roof - roofs(toit - toits)
  • guppy - guppies(guppy - guppies)
  • tomato - tomatoes(tomate - tomates)

Tu remarqueras peut-être que certains de ces mots ont des formes plurielles plutôt inhabituelles. C'est parce que ces noms ont un pluriel irrégulier. Par conséquent, ils ne suivent pas les règles habituelles de la pluralisation en anglais.

Fish ou Fishes ?

Le pluriel du mot fish (poisson) prête souvent à confusion. Doit-on dire fish ou fishes ?

En tant que francophones, nous aurions tendance à automatiquement ajouter un « s » au pluriel. Cependant, le nom fish a un pluriel irrégulier en anglais. Sais-tu pourquoi ?

Lorsqu'il y a plusieurs poissons de la même espèce, le singulier et le pluriel sont identiques : fish.

Lorsqu'on parle de plusieurs espèces de poissons différentes, le pluriel devient alors fishes.

On distingue trois catégories de noms en anglais :

  • les noms dont le pluriel est régulier ;
  • les noms dont le pluriel est irrégulier ;
  • les noms dont le singulier et le pluriel sont identiques.

Examinons à présent chacune de ces catégories séparément.

Le « s » en anglais

La plupart des noms anglais ont un pluriel régulier. Celui-ci se construit à partir de la forme singulière du nom, à laquelle on ajoute l'affixe « s ».

Les affixes flexionnels

Un affixe flexionnel est une lettre ou un groupe de lettres ajouté au radical d'un mot pour indiquer un changement grammatical. Lorsqu'un mot subit une modification flexionnelle, son sens étymologique reste le même.

Les inflexions peuvent indiquer un changement dans :

  • le nombre (ajout du « s ») ;
  • l'aspect (ajout de « -ing ») ;
  • la personne (ajout de « s » à la troisième personne du singulier) ;
  • le temps (ajout de « -ed » au prétérit et participe passé).

Dans le tableau ci-dessous, tu trouveras quelques exemples de noms dont la forme plurielle prend le « s » en anglais :

Singulier
Pluriel
Français
catcatschat(s)
dogdogschien(s)
turtleturtlestortue(s)
lemonlemonscitron(s)
bowlbowlsbol(s)
arrangementarrangementsarrangement(s)
referencereferencesréférence(s)
photophotosphoto(s)
emotionemotionsémotion(s)
paperpaperspapier(s)
bookbookslivre(s)
webwebstoile(s) d'araignée

Pluriel en anglais Deux chiens StudySmarterImage 2. En anglais, le pluriel du nom dog est dogs.

Le pluriel irrégulier en anglais

Certains noms anglais ont un pluriel irrégulier. On les nomme ainsi, car la formation de leur pluriel ne suit pas les règles habituelles. La formation du pluriel irrégulier dépend principalement de la terminaison du nom au singulier.

Voyons à présent quelles sont les règles de la formation du pluriel irrégulier en anglais.

Mots se terminant par « -s », « -ss », « -sh », « -ch », « -x » ou « -y »

Ces mots suivent la même règle de pluralisation que les pluriels réguliers. Cependant, l'affixe « s » est remplacé par l'affixe « es » afin de distinguer la forme plurielle du singulier.

bus buses

moss → mosses

wish wishes

beach beaches

box boxes

blitz blitzes

Il existe une seule exception à cette règle. Certains mots se terminant par un seul « s » prennent alors un second « s » avant le « es ». C'est le cas du mot gas qui devient gasses au pluriel.

Mots se terminant par « -f » ou « -fe »

La terminaison des mots se finissant par « f » ou « fe » se transforme en « ve » au pluriel. On ajoute ensuite un « s » à cette dernière.

calf calves

knife knives

leaf leaves

wife wives

life lives

loaf loaves

Toutefois, cette règle ne s'applique pas à tous les mots se terminant par « f ». Certains d'entre eux ont un pluriel régulier, comme le mot roof (toit) qui devient roofs au pluriel. En outre, la plupart des mots qui se finissent par « ff » suivent généralement la règle du pluriel régulier.

Mots se terminant par « -y »

Parmi les mots qui se terminent par la lettre « y » on distingue :

  • ceux dont le « y » est précédé d'une consonne (par exemple, city) ;
  • ceux dont le « y » est précédé d'une voyelle (par exemple, toy).

Lorsque le « y » final vient après une voyelle, on applique alors la règle du pluriel régulier. Ainsi, il suffit d'ajouter un « s » pour obtenir la forme plurielle. Le mot toy (jouet) se transforme donc en toys au pluriel.

Dans le cas où le « y » final est précédé d'une consonne, ce dernier se transforme en « ies » au pluriel.

puppy puppies

lorry lorries

activity activities

baby babies

berry berries

spy spies

Mots se terminant par « -o »

Les mots se terminant par « o » peuvent avoir un pluriel régulier ou irrégulier. Si leur forme plurielle est régulière, alors ils prennent la terminaison « s ». Si, au contraire, elle est irrégulière, il faut ajouter l'affixe « es » au singulier du nom. Malheureusement, il n'y a pas de règles fixes pour déterminer quels mots prennent une forme régulière ou irrégulière. Pour être sûr de ne pas te tromper, nous te conseillons d'apprendre le pluriel de ces mots par cœur !

Observons quelques exemples :

potato → potatoes

tomato → tomatoes

hero → heroes

echo → echoes

photo → photos

piano → pianos

logo → logos

Savais-tu qu’il n’y a pas de règle définie pour certains des mots appartenant à cette catégorie ? Tu peux choisir de les écrire simplement avec un « s » ou de leur ajouter l'affixe « es ».

Parmi ces derniers, on retrouve les mots :

  • volcano → volcanos or volcanoes
  • tornado → tornados or tornadoes
  • mosquito → mosquitos or mosquitoes
  • buffalo → buffalos or buffaloes

Pluriel en anglais Volcan StudySmarterImage 3. En anglais, le pluriel du mot volcano peut s'écrire volcanos ou volcanoes.

Mots se terminant par « -um »

Les mots se finissant par « um » prennent souvent la terminaison « a » au pluriel.

datum data

millennium millennia

spectrum spectra

Néanmoins, certains mots en « um » ont aussi une forme plurielle régulière. Ainsi, le mot « forum » accepte deux pluriels différents. On peut aussi bien l'écrire sous sa forme irrégulière fora que sa forme régulière, forum.

Souvent, ces mots sont directement empruntés du latin, ce qui explique leur forme plurielle.

Mots se terminant par « -on »

Pour former un pluriel à partir d'un mot se terminant par l'affixe « on », on remplace ce dernier par un « a ».

phenomenon phenomena

automaton automata

criterion criteria

Mots se terminant par « -is »

Pour former un pluriel à partir d'un mot se terminant par « is », on ajoute l'affixe « es » au singulier.

crisis crises

analysis analyses

axis axes

nemesis nemeses

Mots se terminant par « -us »

Pour mettre ces noms au pluriel, on remplace la terminaison « us » par l'affixe « i ».

cactus cacti

radius radii

alumnus alumni

fungus fungi

Il existe cependant quelques exceptions à cette règle. Dans certains cas, la terminaison « us » se transforme en « era », « ora » ou « es » au pluriel.

genus genera

corpus corpora

octopus octopuses

Mots se terminant en « -ex » ou « -ix »

Pour construire le pluriel de ces noms, on remplace leur terminaison par l'affixe « ices ».

vertex vertices

index indices

appendix appendices

Autres pluriels irréguliers en anglais

On trouve également une autre catégorie de noms anglais à la forme plurielle irrégulière. Leur pluralisation ne dépend d'aucune règle, c'est pourquoi il est primordial de les connaître. De plus, leur orthographe change parfois du tout au tout !

Le tableau suivant te montre quelques exemples :

SingulierPlurielFrançais
childchildrenenfant(s)
womanwomenfemme(s)
manmenhomme(s)
toothteethdent(s)
mousemicesouris
footfeetpied(s)
goosegeeseoie(s)

Les noms invariables en anglais

En anglais, il existe des noms dont la forme reste la même au singulier et au pluriel. C'est ce qu'on appelle des noms invariables. Hélas, leur pluralisation ne suit aucune des règles que nous avons vues plus haut. Le seul moyen de reconnaître ces pluriels irréguliers est donc de les mémoriser.

  • fish
  • deer
  • reindeer
  • species
  • series
  • sheep

Pluriel en anglais Mouton StudySmarterImage 4. En anglais, le mot sheep (mouton) est un nom invariable.

Pluriel du nom collectif en anglais

Un nom collectif désigne un groupe de personnes, d'animaux ou de chose. Il est toujours employé au singulier. Lorsqu'il est considéré comme une entité collective, il est suivi d'un verbe au singulier. Par contre, si l'on considère que le groupe est constitué d'individus autonomes, il est alors suivi d'un verbe au pluriel.

Les mots suivants sont des noms collectifs en anglais :

  • police (la police) ;
  • team (l'équipe) ;
  • assembly (l'assemblée) ;
  • audience (le public) ;
  • herd (le troupeau) ;
  • flock (le troupeau, la volée).

The police have arrested the thief.

(La police a arrêté le voleur)

Tu as certainement remarqué que dans la phrase en anglais, le nom collectif police est suivi d'un verbe au pluriel. En français, on utilise presque toujours un verbe au singulier après un nom collectif.

Pluriel du nom composé en anglais

Pour rappel, un nom composé est un nom formé de deux ou plusieurs mots, comme par exemple train station (gare). Aussi appelé compound noun en anglais, il est généralement formé de deux noms ou d'un adjectif et d'un nom. Néanmoins, d'autres combinaisons sont possibles.

On distingue trois types de noms composés en anglais :

  • les noms séparés par un espace (par exemple bus stop) ;
  • les noms reliés par un trait d'union (par exemple brother-in-law) ;
  • les noms reliés entre eux sans espace ni trait d'union (par exemple toothpaste).

Pour former le pluriel du nom composé en anglais, on ajoute normalement un « s » au mot principal du nom.

Lorsque le nom composé s'écrit en un seul mot, alors le « s » s'ajoute à la fin.

One bedroom (bed + room) Two bedrooms (bed + rooms)(Une chambre à coucher Deux chambres à coucher)

Lorsque le nom composé est séparé par un espace, le « s » se met à la fin du second mot.

The bus stop (bus + stop) The bus stops (bus + stops)(L'arrêt de bus Les arrêts de bus)

Si le nom composé contient un ou plusieurs traits d'union, seul le premier mot prend la marque du pluriel.

Brother-in-law (brother + in + law) Brothers-in-law (brothers + in + law)(Beau-frère Beaux-frères)

Enfin, si le nom composé ne contient pas de nom, le « s » se place à la fin du dernier mot.

Grown-up (participe passé grown + préposition up) Grown-ups (Adulte Adultes)

Woman ou women ?

Si le mot composé contient le mot woman (femme), ce dernier doit aussi être mis au pluriel.

A woman doctor (woman + doctor) Three women doctors (women + doctors)(Une femme médecin Trois femmes médecins)

Comme tu peux le voir, les deux éléments du nom composé prennent la marque du pluriel.

Pluriel en anglais - Points clés

  • On utilise le pluriel pour indiquer que le nombre d'un mot est supérieur à un.
  • Pour former un pluriel à partir d'un nom anglais, on ajoute généralement un « s » au singulier. Le « s » en anglais est la marque du pluriel régulier.
  • Les noms se terminant par « -s », « -ss », « -sh », « -ch », « -x » ou « -z » nécessitent souvent l'ajout de l'affixe « -es » au pluriel.
  • Il existe différents types de pluriels irréguliers, chacun suivant ses propres règles de pluralisation.
  • Les noms invariables comme le mot sheep conservent la même forme au singulier et au pluriel.
  • Le pluriel du nom composé en anglais se forme en ajoutant un « s » au mot principal du nom.

Questions fréquemment posées en Pluriel en anglais

Le « s » en anglais est la marque du pluriel régulier. On l'ajoute généralement à la fin d'un nom au singulier pour créer sa forme plurielle. 

En anglais, on ajoute habituellement l'affixe « s » à un nom singulier pour le mettre au pluriel. 

Cependant, certains noms ont un pluriel irrégulier. Par exemple, les noms se terminant par « -s », « -ss », « -sh », « -ch », « -x » ou « -z » nécessitent souvent l'ajout de l'affixe « -es » au pluriel. D'autres mots comme les noms invariables conservent la même forme au singulier et au pluriel. 

En anglais, le mot « pluriel » se dit plural

La conjugaison du pluriel en anglais se fait à l'aide des pronoms we (nous), you (vous) et they (ils/elles). Généralement, le verbe conjugué ne prend pas la marque du pluriel. Cependant, à la troisième personne du singulier, on ajoute presque toujours un « s » au présent. 


Par exemple :

  • They love their cat (Elles aiment leur chat).
  • He loves his cat (Il aime son chat).

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Qu'est-ce que ces mots ont en commun ?fish (poisson) et sheep (mouton)   

Parmi les pluriels suivants, lesquels ne sont pas corrects ?

À quoi sert le pluriel ? 

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