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Present perfect en anglais

Have you ever been to London ? 

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Have you ever been to London ?

Reconnais-tu les spécificités de la conjugaison en anglais de cette phrase ? Aujourd'hui, nous allons découvrir le present perfect en anglais ! Ce temps verbal est souvent abordé avec appréhension par les francophones, car il ne correspond pas tout à fait au passé composé en anglais, bien qu'il s'en rapproche ! Pour rappel, un temps verbal correspond à la manière de conjuguer un verbe anglais. Il permet de savoir quand une action s'est déroulée dans le temps. Si l'on utilise le temps du present perfect, s'agit-il d'une action passée, présente ou future ? Nous allons découvrir quelles sont les subtilités du present perfect. En premier lieu, nous définirons ce temps souvent mécompris. Ensuite, comme pour tous les temps en anglais, le present perfect et sa conjugaison ont des règles que nous apprendrons. Sa construction, à l'aide du participe passé en anglais et du verbe « have » au présent n'aura plus aucun secret pour toi ! Enfin, nous le comparerons avec un autre temps similaire : le prétérit anglais.

À quoi sert le present perfect en anglais ?

Le present perfect en anglais est un temps verbal du passé. Bien que son nom puisse prêter à confusion, il sert à décrire des actions du passé qui sont :

  • continues et influencent le présent ;
  • terminées à un moment indéfini du passé ;
  • terminées depuis très peu de temps.

Comme tu l'auras compris, c'est un temps versatile qui permet d'exprimer un grand nombre d'idées. Voyons un court exemple :

The kid has been very nervous.

Dans l'exemple, les mots en rouge marquent la conjugaison du present perfect dans la phrase. On indique que le sujet the kid a été très nerveux. L'utilisation de cette conjugaison en anglais suppose que l'attribut du sujet nervous influence la situation actuelle. En d'autres termes, l'enfant est dans un état nerveux et l'on sous-entend que cela perturbe le moment présent.

Avant de s'aventurer plus loin dans l'utilisation et les nuances du present perfect, voyons comment le conjuguer.

Conjugaison en anglais : le cas du present perfect

La conjugaison en anglais est une des bases de la grammaire. C'est l'ossature de la phrase et ce qui permet de comprendre un énoncé. Observe ces exemples de phrases conjuguées :

I live in Zürich.

I am living in Zürich.

I will live in Zürich.

I lived in Zürich.

I have lived in Zürich.

Chacune de ces phrases est associée à un moment différent dans le temps : le présent, le futur ou le passé. On note en plus de cela une légère nuance. Au passé, pour les deux dernières phrases, on peut se demander : le sujet évoque-t-il une période révolue depuis longtemps ? Ou bien parle-t-il d'une situation récente ?

C'est cette nuance qui donne son importance aux temps verbaux en anglais.

La dernière phrase est conjuguée au present perfect. Le present perfect se construit toujours avec l'auxiliaire to have au présent et le verbe principal au participe passé en anglais.

Construire le present perfect en anglais : « have » au présent

Le verbe « have » au présent permet de construire le present perfect en anglais. Il a un rôle d'auxiliaire dans la phrase.

Les auxiliaires en anglais sont des verbes qui se placent généralement avant le verbe principal pour le soutenir, préciser son sens ou former un temps verbal.

Ainsi, le verbe to have contribue à créer le temps du present perfect. Nous te conseillons de mémoriser sa conjugaison au présent pour ne pas te tromper. Elle est très simple à retenir !

PronomVerbe
Ihave
youhave
he/she/ithas
wehave
youhave
theyhave

Nous verrons plus loin dans ce résumé de cours que c'est le verbe to have qui porte la marque de la négation au present perfect.

Construire le present perfect en anglais: le participe passé anglais

Le second élément nécessaire à la construction du present perfect est le participe passé anglais.

Le participe passé anglais est une forme verbale du passé. Elle permet de construire les temps composés comme le present perfect et peut parfois être utilisée comme un adjectif.

Pour les verbes réguliers en anglais, le participe passé se forme avec le suffixe -ed ajouté à la base verbale.

Le verbe to listen forme le participe passé listened.

Une fois conjugué au present perfect, on obtient :

I have listened.

You have listened.

He has listened.

We have listened.

They have listened.

Le present perfect de to be est légèrement différent :

I have been

You have been

She has been

We have been

They have been

Certains verbes ne respectent pas cette règle. On les appelle les verbes irréguliers en anglais. La construction de leur participe passé est variable et il faut les connaître par cœur.Tu trouveras ci-dessous une liste des participes passé les plus courants en anglais :

Infinitif du verbeParticipe passé
to bebeen
to dodone
to eateaten
to getgot/gotten
to havehad
to makemade
to meetmet
to see
seen
to take
taken

I have taken several Portuguese classes.

She has eaten more than four times today.

Tu l'auras compris, chaque verbe conjugué au present perfect en anglais suit cette formule :

Sujet + to have au présent + participe passé

À présent, il est temps de nous pencher sur les subtilités d'utilisation de ce temps en anglais.

Comment utiliser le present perfect en anglais ?

Pour utiliser le present perfect en anglais, il faut savoir sortir de la logique francophone. La plupart du temps, quand on apprend une langue, on se retrouve confronté à un temps verbal qui n'a pas d'équivalent exact dans notre langue maternelle. Dans cette partie, nous te présentons les règles d'utilisation du present perfect en anglais.

Comprendre les temps en anglais

En anglais, le temps se distingue entre le présent, le passé et le futur.

Le present perfect se situe à la frontière entre deux d'entre eux : on parle de l'influence du passé sur le présent.

Pour un bref aperçu, la frise suivante montre comment utiliser les temps en anglais :

Dans cet exemple, on observe la conjugaison du verbe to open.

Present perfect en anglais Conjugaison anglais StudySmarterImage 1. Exemple du verbe to open

Savais-tu qu'il existe aussi un temps appelé present perfect continuous ? Il est différent du present perfect simple par sa construction. Sa formule est la suivante : Sujet + to have au présent + to be au participe passé + base verbale +ing. Par exemple la phrase I have opened the box au present perfect simple devient I have been opening the box au present perfect continuous. Tu as encore des doutes sur ce temps ? Nous te réservons un autre résumé de cours après celui-ci !

Les cas d'utilisation du present perfect en anglais

Avant de conjuguer un verbe en anglais, il y a plusieurs questions à se poser. En effet, le temps n'est pas vu de manière linéaire. Cela veut dire qu'il existe des nuances dans l'expression du présent, du passé et du futur.

Comment savoir quand utiliser le present perfect ?

Ce tableau résume les principales situations dans lesquelles ce temps est indispensable !

SituationsExemple
Une action a déjà démarré dans le passé mais se poursuit dans le présent.I have studied for the test since March.
Une action vient tout juste de se terminer.Has she already called the police ?
Une action est terminée, mais elle influe encore sur le présent.I have lost my keys.
Une action n'a encore jamais eu lieu ou a déjà eu lieu à un moment indéfini du passé.My sister has never been to London.

L'exemple I have lost my keys a encore des conséquences sur le présent et doit donc être au present perfect. Les effets possibles pourraient être :

  • Le sujet ne peut plus rentrer chez lui.
  • Le sujet doit faire changer sa serrure.
  • Le sujet doit se rendre au service des objets trouvés.

Dans l'exemple de My sister has never been to London, le sujet n'a jamais fait l'action (avoir été à Londres). Mais, si c'était le cas et que la phrase était à l'affirmative, on utiliserait aussi le present perfect : My sister has been to London.

Le present perfect en anglais peut se construire à la forme affirmative, négative ou interrogative.

My dog has been sick.

My dog has not been sick.

Has your dog been sick ?

Hasn't your dog been sick ?

Pour la forme négative, le not se place toujours après l'auxiliaire « have » au présent. Cette forme est souvent contractée et devient hasn't ou haven't.

À la forme interrogative, l'auxiliaire to have prend la première place.

Exprimer le passé composé en anglais

Il est déconseillé de traduire mot-à-mot les expressions d'une langue étrangère. Mais, si l'on devait essayer de comparer le present perfect au français, on pourrait le rapprocher d'un passé composé en anglais. Cependant, ce n'est pas le seul temps à parfois endosser ce rôle. Le prétérit anglais peut aussi être associé à ce temps de la langue française. Que choisir : present perfect ou prétérit ?

Le passé composé et le present perfect en anglais

Tout d'abord, considérons quelques exemples :

J'ai révisé pendant deux heures.

I have studied for two hours.

On note que la traduction française est conjuguée au passé composé. Comment le traduire en anglais ?Il faut observer le contexte pour en être sûr.

A-t-on révisé en prévision d'un examen qui se déroule dans le présent ? Si la réponse est oui : il faut utiliser le present perfect en anglais. Si la réponse est non et que l'examen a déjà eu lieu, on fait alors appel au prétérit anglais.

Je l'ai rencontré il y a quelques instants.

I have just met him.

Dans cet exemple, la phrase française nous donne un indicateur précieux. Quand a-t-on rencontré l'autre personne ? Si c'était il y a très peu de temps : on fait appel au present perfect. En français, on aurait presque pu dire : « Je viens de le rencontrer ». C'est également un indicateur pour l'utilisation du present perfect.

En anglais, il existe des éléments de contexte qui précisent l'utilisation du present perfect. C'est le cas de just qui renvoie à l'idée d'immédiateté. Nous verrons plus loin d'autres de ces exemples.

Mais alors, dans quel cas emploie-t-on le prétérit anglais ?

Le passé composé et le prétérit anglais

Le prétérit anglais, aussi appelé past simple, est un temps du passé. On l'emploie généralement pour décrire une action terminée.

Je l'ai vu manger deux croissants au petit-déjeuner.

I saw him eat two croissants for breakfast.

Present perfect en anglais Prétérit anglais StudySmarterImage 2. Breakfast

Le verbe to see au prétérit devient saw car c'est un verbe irrégulier.

Ici encore, la phrase française est au passé composé. Pourquoi a-t-on choisi le past simple en anglais pour la traduire ?

Le contexte (petit-déjeuner) nous indique qu'il s'agit d'une action du passé à un moment précis. Elle n'est pas continue puisque le sujet n'est plus en train de manger. Dans ce cas, il faut donc utiliser le prétérit anglais !

Pour résumer cette comparaison, tu peux te poser quatre questions en choisissant une traduction pour le passé composé en anglais :

  1. L'action est-elle terminée ?
  2. L'action est-elle terminée depuis longtemps ?
  3. L'action a-t-elle une influence sur le présent ?
  4. L'action est-elle une expérience générale de la vie ?

En y répondant, tu devrais toujours savoir quand utiliser le present perfect !

Exemples du present perfect avec un contexte

Maintenant que tu connais les règles générales du present perfect, sa formation et son utilisation, entraîne-toi à le reconnaître !

Exercice dans un texte

Lis le texte à trou ci-contre deux fois. Une première pour comprendre le contexte. Une seconde pour le compléter avec le bon temps verbal (prétérit ou present perfect).

N'hésite pas à consulter les quatre questions pour être sûr d'utiliser le bon temps et à te référer aux verbes irréguliers les plus courants pour leurs formes au participe passé.

Dear diary, today I ______ (to meet, rencontrer) John. John is a singer and he ____ (to live, vivre) in London before moving in our building this morning. I _____ never _____ (to be, être) to London in my entire life. It seems to be an interesting city. I _________ (to listen, écouter) to him sing all day until now. He has such a beautiful voice! I think I want to ask him to see the movie Bohemian Rhapsody with me this weekend. But I am sure that he _____ already ____ (to see, voir) it. Let's see how it goes!

Present perfect en anglais passé composé en anglais StudySmarterImage 3. Dear diary...

Tu as bien lu toutes les phrases ? Il est temps de passer à la correction !

Correction

Dear diary, today I met John. John is a singer and he has lived in London before moving in our building this morning. I have never been to London in my entire life. It seems to be an interesting city. I have listened to him sing all day until now. He has such a beautiful voice! I think I want to ask him to see the movie Bohemian Rhapsody with me this weekend. But I am sure that he has already seen it. Let's see if he will agree!

Exemples d'éléments de contexte

En plus des indicateurs que nous avons observés précédemment, il existe des éléments de contexte pour le present perfect. Ce sont des petits mots qui annoncent l'utilisation de ce temps.

Mot signalant le present perfect Phrase d'exemple
already (déjà)He has already seen the film.
before (avant, précédemment)I have been to London before.
ever (jamais, déjà)Has she ever lost her keys?
lately (ces derniers temps)I haven't seen him lately.
just (juste, à peine)Victora has just won the game.
not yet (pas encore)They have not paid their bill yet.
never (jamais)My brother has never been to Denmark.
till now (jusqu'à maintenant)We have not talked to anyone till now.
up to now (jusqu'à maintenant)Up to now I have eaten six cookies.
so far (jusqu'à présent)I have only met half of the family so far.
since (depuis)Peter has worked on it since April 2019.
for (depuis)I haven't seen him for decades.

As-tu reconnu certains des mots ? Leur sens peut légèrement varier avec le contexte du present perfect. C'est le cas des mots since et for anglais pour lesquels nous te réservons un autre résumé de cours !

Present perfect en anglais - Points clés

  • Le present perfect en anglais est un temps verbal du passé. Il se construit avec le verbe « have » au présent et le participe passé anglais du verbe principal.
  • Le verbe to have observe une conjugaison simple à retenir au présent. Il garde la forme have à toutes les personnes sauf la 3e du singulier qui devient has.
  • Le present perfect permet d'évoquer : une action du passé qui influe encore sur le présent, une action qui s'est terminée il y a très peu de temps ou un fait général.
  • Pour exprimer le passé composé en anglais, on peut utiliser le prétérit anglais ou le present perfect. La nuance se situe dans le contexte.
  • Certains mots comme already, never, lately, until now sont des indicateurs du present perfect.

Questions fréquemment posées en Present perfect en anglais

Le present perfect en anglais est utilisé quand :


  • Une action terminée a encore une influence sur le présent.
  • Une action vient tout juste de se terminer.
  • On parle d'une expérience générale de la vie.


Le plus souvent, on le traduit en français par le temps du passé composé.

Pour former le present perfect en anglais, il faut suivre la structure suivante :


Sujet + have au présent  + participe passé 


Lorsqu'il y a une négation dans la phrase, on suivra la structure :


Sujet + have au présent + not + participe passé

Lorsque la phrase au present perfect est à l'interrogative le verbe have prendra la première position. La structure de la question est donc :


Have au présent + sujet + participe passé

Le prétérit anglais et le present perfect se traduisent le plus souvent par le passé composé en français. Le prétérit ne s'emploie que lorsqu'il s'agit d'une action du passé qui est terminée et qui n'influe pas sur le présent. Dans le cas inverse, on emploie le present perfect.

Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

Le present perfect est un temps anglais qui appartient au :

Dans quelle situation utilise-t-on le present perfect ?

Dans quelle situation utilise-t-on le prétérit anglais ?

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