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Voix passive en anglais

La voix est l'interprète du cœur et de l'âme, expression de la vérité et des plus tendres sentiments. - George Sand

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La voix est l'interprète du cœur et de l'âme, expression de la vérité et des plus tendres sentiments. - George Sand

Dans cette citation, George Sand évoque le terme de voix comme le son que l'on émet lorsque l'on parle. Cependant, dans ce résumé de cours, nous allons nous concentrer sur un autre concept : la voix grammaticale. Sais-tu à quoi se réfèrent la voix active et la voix passive en anglais ? Elles désignent la relation entre le verbe anglais et son sujet ou objet.

Dans ce résumé de cours, nous étudierons les caractéristiques de la voix passive. Pour ne pas te tromper dans son utilisation, nous la comparerons avec la voix active en anglais. Avec quelques exemples, nous te permettrons de comprendre dans quels cas utiliser l'une ou l'autre. Enfin, tu testeras tes connaissances dans un exercice sur la voix passive !

À quoi servent la voix active et la voix passive en anglais ?

Dans l'introduction, tu as lu que la voix grammaticale décrit la relation entre le sujet ou l'objet et le verbe de la phrase.

Pour la comprendre, il faut se poser les questions suivantes :

  • Est-on en train d'effectuer activement une action ?
  • Ou bien est-on passivement associée à celle-ci ?

Qu'est-ce que la voix active en anglais ?

La voix active en anglais est généralement la première forme que tu apprends en grammaire anglaise. Elle suit la structure traditionnelle du sujet verbe complément.Elle te permet de décrire simplement une action ou un évènement.

My brother has eaten many fruits today.

Mon frère a mangé beaucoup de fruits aujourd'hui.

Ici, il n'y a pas d'ambiguïté sur l'auteur de l'action, il s'agit du sujet « mon frère ».

Mais, qu'est-ce donc que la voix passive en anglais ?

Qu'est-ce que la voix passive en anglais ?

La voix passive en anglais permet de mettre l'accent sur l'objet de l'action plutôt que le sujet. Ainsi, il arrive parfois que le sujet de la phrase soit omis. Il devient alors passif et passe au second plan. C’est alors le verbe qui agit sur le sujet ou l'objet, tandis que ces derniers subissent l'action.

Voyons un exemple :

Many fruits were eaten today.

Beaucoup de fruits ont été mangés aujourd'hui.

Voix passive en anglais, Fruits StudySmarterImage 1. Many fruits were eaten today

As-tu remarqué une différence avec la voix active ?

Cette fois, l'objet many fruits, est à la première position et devient le sujet de la phrase. De plus, on note l'apparition du verbe to be et le verbe « manger » est à la forme de participe passé. Enfin, le sujet « mon frère » a disparu.

On peut conclure que la voix passive se forme avec to be + le participe passé en anglais.

Cette transformation de la voix active à la voix passive en anglais te paraît encore floue ? Pas d'inquiétude ! Nous allons à présent nous pencher sur la construction de la voix passive.

Les caractéristiques de la voix passive en anglais

Comme tu l'as maintenant compris, la caractéristique principale de la voix passive est que le verbe agit sur le sujet ou l'objet.

Comment construire la voix passive en anglais ?

Construire la voix passive : le verbe to be en anglais

Une phrase à la voix passive en anglais contiendra obligatoirement le verbe to be conjugué au présent, passé ou futur.

The computer has been destroyed.

L'ordinateur a été détruit.

The book was written by a woman.

Le livre a été écrit par une femme.

The cars will be reported stolen.

Les voitures vont être déclarées volées.

As-tu identifié les différentes conjugaisons du verbe être en anglais dans ces exemples ?

Revisitons ses formes les plus courantes à l’aide d’un tableau :

TempsForme du verbe to be
Présent simpleam/is/are
Passé simple was/were
Futur simplewill be

Construire la voix passive : le participe passé en anglais

Le participe passé anglais est une forme verbale utilisée pour former la voix passive. Généralement, il se construit à l'aide du suffixe -ed qu’on ajoute à la fin du verbe à l’infinitif. Cependant, il existe des exceptions : les verbes irréguliers.

Pour construire la voix passive, il faut donc utiliser le participe passé anglais du verbe principal.

Tu retrouveras une liste de participes passé couramment utilisé en anglais :

  1. manger, to eat : eaten
  2. voir, to see : seen
  3. écouter, to listen : listened
  4. prendre, to take : taken
  5. aller, to go : gone
  6. trouver, to find : found
  7. faire, to make : made

Certains participes passés ne se construisent pas avec le suffixe -ed, ils sont irréguliers.

On peut ainsi considérer la forme suivante de construction de la voix passive :

Objet — verbe to be conjugué — participe passé

Voyons à présent les manières d'utiliser la voix passive en exemple.

La voix passive en anglais : exemple d'utilisation

Pour te donner un peu plus de contexte, tu retrouveras quelques utilisations de la voix passive en anglais en exemple.

Observons tout d'abord les phrases suivantes à la voix actives :

  1. The boys threw the ball through the window. Les garçons ont jeté la balle par la fenêtre.

  2. The President made promises. Le président a fait des promesses.

  3. The little girl has replaced the shoes. La petite fille a remplacé les chaussures.

Il existe plusieurs manières de transformer ces phrases à la voix passive. On peut choisir d'inclure ou d'omettre le sujet.

Voix passive en anglais, Sujet de l'action StudySmarterImage 2. Qui fait l'action ?

Transformation à la voix passive : la forme courte

  1. The ball was thrown through the window. La balle a été jetée par la fenêtre.
  2. Promises were made. Des promesses ont été faites.
  3. The shoes have been replaced. Les chaussures ont été remplacées.

Dans cette forme de phrase passive, on ne peut identifier aucun auteur. On ne dispose pas d'informations sur qui jette la balle, fait les promesses ou remplace les chaussures.

Transformation à la voix passive : la forme étendue

  1. The ball was thrown through the windows by the boys. La balle a été jetée par la fenêtre par les garçons.

  2. Promises were made by the President. Des promesses ont été faites par le président.

  3. The shoes have been replaced by the little girl. Les chaussures ont été remplacées par la petite fille.

Dans cette forme de phrase passive, on dispose d'informations sur l'auteur de l'action, mais il n'est pas au centre de la phrase. On sait qui a fait quoi, mais on est plus intéressé par le quoi/que par le qui.

Quand utiliser la voix passive en anglais ?

Comme tu t'en doutes, la voix passive en anglais n'est pas à utiliser dans tous les registres. On utilise cette voix grammaticale dans des situations et des contextes bien précis.

Quand utiliser la voix passive ?

  • L'auteur de l'action est inconnu.
  • On ne veut pas citer l'auteur de l'action.
  • On parle d'un cliché ou une vérité générale.
  • On veut mettre l'accent sur l'objet de la phrase plutôt que le sujet.
  • En recherche ou en écriture académique.

Quand ne pas utiliser la voix passive ?

  • Les sources d'un argument sont insuffisantes.
  • Utiliser plusieurs structures à la voix passive dans une même phrase.
  • Le sujet est trop important pour être omis sans perdre le sens de la phrase.

Résumons les cas d'utilisations de la voix passive en anglais dans un tableau :

La voix passive en anglais résumée en tableau
Cas d'utilisation
Exemple anglais
Traduction
Auteur de l'action inconnuThe shop was robbed yesterday.La boutique a été cambriolée hier.
Vérité généraleRules were meant to be broken.Les règles sont faites pour être transgressées.
Objet plus important que le sujetPenicilin was discovered by Alexander Fleming.La pénicilline a été découverte par Alexandre Fleming.
Étude, rapport scientifique ou académiqueSocial determinism is linked to an increasing number of dropouts in this area.Le déterminisme social est lié à l'augmentation de décrochage scolaire dans cette région.

Exercice sur la voix passive en anglais

Consignes : Pour cet exercice sur la voix passive en anglais, transforme les phrases suivantes à la voix grammaticale indiquée.

1. Many people liked the movie yesterday.

Beaucoup de personnes ont apprécié le film hier.

Voix passive :

2. The music was played by the boysband.

La musique a été jouée par le boysband.

Voix active :

3. The chef cooked a delicious meal.

Le chef a cuisiné un excellent repas.

Voix passive :

4. The bed has been made by the employee.

Le lit a été fait par l'employé.

Voix active :

5. The storm destroyed the town.

La tempête a détruit la ville.

Voix passive :

Rappelle-toi que dans certaines phrases à transformer à la voix passive, tu peux garder le sujet en ajoutant by + sujet à la suite du verbe.

As-tu trouvé toutes les réponses ?

Voix passive en anglais, Exercice voix passive en anglais StudySmarterImage 3. Exercice sur la voix passive en anglais

1. Many people liked the movie yesterday.

Beaucoup de personnes ont apprécié le film hier.

Voix passive : The movie was liked by many people yesterday.

2. The music was played by the boysband.

La musique a été jouée par le boysband.

Voix active : The boysband played the music.

3. The chef cooked a delicious meal.

Le chef a cuisiné un excellent repas.

Voix passive : A delicious meal was cooked.

4. The bed has been made by the employee.

Le lit a été fait par l'employé.

Voix active : The employee made the bed.

5. The storm destroyed the town.

La tempête a détruit la ville.

Voix passive : The town has been destroyed by the storm.

Voix passive en anglais - Points clés

  • On distingue deux voix grammaticales : la voix active et la voix passive en anglais.
  • La voix grammaticale permet de préciser la relation entre le verbe et le sujet ou l'objet. Pour la voix active en anglais, le sujet effectue l'action.
  • Pour la voix passive en anglais, le sujet subit l'action.
  • La voix passive se forme avec le verbe to be conjugué et le participe passé anglais du verbe principal.
  • On utilise la voix passive lorsque l'on ne veut ou ne peut pas préciser l'auteur d'une action. On l’emploie également quand l’objet de l'action est plus important que le sujet ou lorsque l'on décrit une vérité générale.

Questions fréquemment posées en Voix passive en anglais

La voix active en anglais suit la structure classique suivante : sujet - verbe principal - complément d'objet.


La voix passive en anglais, elle, se forme de la manière suivante : complément d'objet - verbe to be - participe passé du verbe principal (+ by - sujet).

On utilise la voix passive en anglais dans plusieurs cas :

  • Le sujet de l'action est inconnu.
  • On ne veut pas citer le sujet de l'action.
  • L'objet de l'action est plus important que le sujet.
  • On évoque une vérité générale ou une idée reçue.

Pour passer d'une phrase à la voix active à la voix passive, il faut faire de l'objet l'élément principal de la phrase.

  1. L'objet passe à la première position.
  2. On conjugue le verbe to be au temps adapté.
  3. Le verbe principal est transformé en participe passé. 

Pour poser une question à a voix passive en anglais, il faut s'aider de la structure suivante : 


Auxiliaire - objet -  participe passé 


Par exemple : Have the tickets been bought ? (Est-ce que les tickets ont été achetés ?)

Le verbe to have joue ici le rôle d'auxiliaire.

Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

Quelle est la structure d'une phrase à la voix passive ?

Quelle phrase est correctement écrite à la voix passive ?

Dans quel cas ne faut-il PAS utiliser la voix passive ?

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