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Temps verbaux anglais

The only reason for time is so that everything doesn't happen at once. - Albert Einstein

L'apprentissage de la langue anglaise peut te sembler déroutant tant les règles sont différentes de la langue française. As-tu déjà hésité devant les temps verbaux anglais ? Face au futur ou au passé en anglais, il est légitime de se poser quelques questions. Sais-tu à quoi correspond le prétérit anglais ? C'est un temps du passé et dans certains cas, il aide à reconnaître les verbes irréguliers en anglais.

Les temps en anglais permettent d'indiquer à quel moment une action, un événement, un sentiment ou une pensée a pu se produire. Pour certains d'entre eux, on utilise des formes verbales comme le participe passé anglais.

Les temps verbaux sont une composante indispensable de la grammaire anglaise. Dans ce résumé de cours, nous te donnons les outils pour les identifier et les utiliser. Nous nous chargerons donc d'analyser les temps verbaux pour construire le passé, le présent et le futur. Dans une seconde partie, nous nous pencherons sur l'aspect du verbe anglais. Il en existe quatre catégories dont tu as sûrement déjà entendu parler : simple, progressif, parfait et parfait progressif.

Commençons par comprendre le rôle des temps verbaux dans la langue anglaise.

Pourquoi apprendre les temps en anglais ?

Le temps verbal est un outil grammatical permettant de situer la chronologie de l'action ou l'état d'un sujet. Nous verrons qu'il existe des spécificités aux temps verbaux en anglais. Certains d'entre eux n'occupent pas uniquement un rôle chronologique. Comme tu t'en doutes, la maîtrise des temps dans une langue crée une grande différence dans la compréhension et l'expression de celle-ci.

Temps verbaux anglais les temps en anglais StudySmarter

Voyons ensemble quels sont les douze temps de la langue anglaise :

PrésentPasséFutur
  • Simple Present (présent simple)
  • Present Progressive (présent progressif)
  • Present Perfect
  • Present Perfect Progressive (present perfect progressif)
  • Simple Past (passé simple)
  • Past Progressive (passé progressif)
  • Past Perfect (plus-que-parfait)
  • Past Perfect Progressive (plus-que-parfait progressif)
  • Will-Future (futur avec le verbe will)
  • Going to-Future (futur avec going to)
  • Future Progressive (futur progressif)
  • Future Perfect (futur antérieur)
  • Future Perfect Progressive (futur antérieur progressif)

La liste peut sembler longue, mais il ne faut pas prendre peur !

Décryptons ensemble les temps verbaux en anglais. Un temps verbal se forme avec le temps (présent/passé/futur) et l'aspect du verbe.

L'aspect du verbe sert à préciser la durée d'une action ou d'un état. Par exemple, est-ce que l'action qui a commencé dans le passé s'est terminée ? Ou bien est-elle encore en cours ?

L'aspect explique donc pourquoi il existe quatre formes d'un temps.

Voyons ensemble un court exemple.

Simple past : I worked late.

Past progressive : I was working late.

Past perfect : I had worked late.

Past perfect progressive : I had been working late.

Ces quatre phrases se traduiraient en français par l'imparfait « Je travaillais tard » ou le plus-que-parfait « J'ai travaillé tard ». Pourtant, chacune décrit une durée différente dans le passé.

Temps verbaux anglais le passé en anglais StudySmarter

Nous verrons plus tard dans ce résumé de cours à quoi correspond chaque aspect d'un verbe anglais.

Les temps verbaux en anglais : le passé

Comme en français, le passé en anglais sert à évoquer une action qui s'est déroulée avant l'instant présent.

Cependant, comme annoncé en introduction, ce temps ne se limite pas à cela !

On peut retrouver un verbe au passé dans une phrase qui exprime le présent ou le futur. Observons cet exemple.

I wish I had a cat. (J'aurais aimé avoir un chat.) : le verbe had conjugué au passé exprime une émotion dans le présent.

Imagine if we moved to Spain. (Imagine si on déménageait en Espagne) : le verbe moved est également conjugué au passé et exprime une action souhaitée dans le futur.

Il existe une autre utilisation courante du passé dans un autre contexte. Connais-tu l'expression used to en anglais ? Elle sert à décrire une action habituelle ou des événements du passé qui se répétaient fréquemment. Nous t'avons réservé un résumé de cours sur le sujet !

Temps verbaux anglais le prétérit anglais StudySMarter

Le prétérit en anglais

Le prétérit en anglais est l'autre nom du très utilisé simple past.

C'est un temps indispensable du passé, sûrement le premier auquel tu as été confronté dans tes cours.

Comme son nom l'indique, le passé simple ou prétérit anglais est très facile à construire. On utilise la base verbale d'un verbe et on lui ajoute le suffixe -ed.

I walk → I walked

I stay → I stayed

I like → I liked

I use → I used

Cette conjugaison s'applique au verbe régulier anglais. Il existe cependant un certain nombre de verbes irréguliers anglais qui dérogent à cette règle.

Le participe passé anglais

Le prétérit anglais est un temps simple. Il existe aussi des temps composés pour lesquels la conjugaison nécessite un participe passé en anglais.

C'est une forme du verbe se terminant en -ed.

Verbe : to laugh

Participe passé : laughed

Il existe trois possibilités d'utilisation de cet outil grammatical :

  • la conjugaison d'un temps composé comme le present perfect ;
  • la voix passive en anglais ;
  • la construction d'un adjectif.

Sa fonction est d'exprimer une action définitivement terminée et il est accompagné d'un verbe auxiliaire pour la conjugaison.

Nous t'expliquons le détail de ces utilisations dans un résumé de cours spécialisé.

Lorsque l'on apprend les verbes irréguliers anglais, ils se présentent généralement sous la forme d'un tableau avec : l'infinitif, le prétérit et le participe du verbe.

Les temps verbaux en anglais : le présent

Le temps le plus utilisé de la langue anglaise est le présent. On l'utilise dans de multiples contextes. Le présent anglais sert à donner un ordre, parler de la météo de la semaine ou même exprimer ses sentiments.

Nous allons à présent nous concentrer sur sa forme la plus courante : le présent simple.

Former le présent simple avec les verbes réguliers

À première vue, la conjugaison au présent simple est un jeu d'enfant en anglais.

I draw

You draw

He/She/It draws

We draw

You draw

They draw

Le verbe dessiner, to draw, conjugué au présent simple est presque identique à l'infinitif. Une seule particularité est à noter au niveau de la troisième personne du singulier. Le -s est obligatoire pour he, she ou it !

Exemples d'utilisation du présent simple

Le présent simple aide à parler d'une action ou d'un sentiment se déroulant ou existant dans l'instant T.

Dans la langue anglaise, il est pourtant courant d'utiliser ce temps pour parler du futur ou pour décrire une habitude.

The train leaves at 10 pm tonight.

I play volleyball on Tuesdays

Temps verbaux anglais présent simple StudySmarter

Le train n'a pas encore quitté la gare, mais le verbe to leave est au présent. Ce sont les éléments du contexte de la phrase qui créent le futur. Pour le volleyball, le sujet n'est pas actuellement en train de faire du sport, mais le verbe to play est aussi conjugué au présent simple.

Ce temps est également prisé dans la littérature anglaise. Cela peut faire partie d'une stratégie de l'auteur pour créer de la proximité entre un personnage et le lecteur. As-tu déjà eu l'impression de pouvoir imaginer une scène en la lisant ?

Joe feels a sense of dread as he walks slowly over to the shadow lurking in the distance.

Le présent simple n'est pas la seule forme à exprimer une action se déroulant dans l'instant présent. Dans l'exemple Sarah is sleeping in her room, on utilise le présent progressif.

Les temps verbaux en anglais : le futur

« Plus tard, je saurai parler anglais à la perfection ! »

Saurais-tu traduire cette phrase en anglais ?

Pour ce faire, tu auras besoin du futur ! Ce temps sert à décrire un moment ou une action se déroulant après l'instant présent. Le fonctionnement des temps en anglais diffère peu du français. Pour le futur, on utilise généralement le verbe will anglais.

Former le futur avec le verbe will

Le verbe will en anglais est un outil grammatical pour former le futur. Son utilisation est, elle aussi, très simple. Le verbe will se place avant le verbe principal à l'infinitif et il suffit à situer la scène dans un temps futur.

I will buy the car.

You will win this game.

She will stop talking to you.

We will find another appartment.

They will be great friends.

Le verbe will en anglais est un verbe modal. Avec can, could, may, might, shall, should, would et need, il a pour fonction de donner le mode d'expression d'un verbe principal.

Pour s'assurer de comprendre comment utiliser ce verbe, n'hésite pas à consulter notre résumé de cours correspondant.

Le conditionnel en anglais

Le verbe will peut servir à créer des nuances dans la manière d'exprimer le futur. Parfois, on n'est pas toujours certain qu'une action va se produire. C'est là qu'intervient le conditionnel anglais. On utilise alors le verbe will anglais dans sa forme au présent simple : will, ou au prétérit : would. Il est aussi courant d'employer la conjonction If ou « si » en français.

If I walk with her, she will talk to me.

If I did a joke, she would understand it.

Dans la première phrase, le verbe will est au présent, il y a de fortes probabilités pour que l'action se réalise. Au contraire, dans la seconde phrase, le verbe will au prétérit indique que les chances sont plus faibles.

Temps verbaux verbe will anglais StudySmarter

Exemple d'utilisation du temps futur

Outre le verbe will, on peut exprimer le futur de plusieurs manières. L'une d'entre elles est directement traduisible du français.

Going to est une forme verbale composée du verbe to go (aller) et du suffixe -ing.

I am going to study law. (Je vais étudier le droit.)

La forme going to est toujours suivie d'un verbe à l'infinitif. C'est le même modèle qu'en français avec le verbe aller + verbe à l'infinitif.

Les verbes irréguliers en anglais

La conjugaison à l'aide des temps verbaux anglais peut t'apparaître plutôt intuitive jusqu'à présent. Il existe malgré tout une exception à chaque règle ! Dans la grammaire, on parle de verbe irréguliers anglais pour tout verbe ne suivant pas le même fonctionnement que celui de base. Voyons ensemble un exemple de verbes irréguliers.

Présent simplePassé simple Participe passé
I growI grewI have grown
I amI wasI have been
I goI wentI have gone
I breakI brokeI have broken
I quit I quitI have quit

Dans ce tableau, il existe différents types de verbes irréguliers anglais. Certains comme to quit gardent la même forme et ne varient pas au passé en anglais. D'autres comme to grow observent un changement de voyelle. Le verbe régulier anglais est bien différent !

Malheureusement, ces verbes qui varient selon les formes verbales ne suivent aucune règle. Pour les connaître, il n'y a pas d'autres choix que de les apprendre par cœur.

Temps verbaux anglais verbes irréguliers anglais StudySmarter

Les aspects en anglais

Outre le temps présent, passé ou futur, il existe une autre composante du verbe qui indique quel est le temps verbal approprié en anglais.

L'aspect du verbe anglais permet de définir la chronologie de l'action. Est-elle répétée, toujours en cours ou terminée ?Il en existe donc quatre catégories : le simple, le progressif, le perfect et le perfect progressif.

L'aspect simple anglais

L'aspect simple exprime simplement qu'une action a eu lieu dans le passé/présent/futur. En d'autres termes, il énonce un fait. Il n'y a pas d'autre dimension et nous ne recevons donc aucune information sur le « comment » de l'action du verbe.

I walked (simple past)

I walk (simple present)

I will walk (simple future)

L'aspect perfectif anglais

L'aspect perfectif anglais exprime une action achevée, qui s'est produite avant un moment précis dans le temps. Nous pouvons le former avec les verbes auxiliaires had, has ou will have + le participe passé du verbe.

  • Le plus-que-parfait regarde en arrière à partir d'un moment dans le passé, par exemple : I had walked.

  • Le present perfect regarde en arrière à partir du temps présent, par exemple : I have walked.

  • Le futur parfait se réfère à un moment dans le futur, par exemple : I will have walked.

L'aspect progressif anglais

L'aspect progressif exprime une action en cours, non achevée. Il se forme avec la forme adaptée du verbe « être » (selon le temps) et le suffixe -ing ajouté au verbe principal.

I was walking (past continuous)

I am walking (present continuous)

I will be walking (future continuous)

L'aspect progressif est également appelé aspect continu en français. C'est pourquoi on peut aussi retrouver les intitulés : présent continu, present perfect continu ou passé continu.

L'aspect perfectif et progressif

L'aspect perfectif et progressif exprime qu'une action commencée dans le passé se poursuit dans le présent. Une phrase au perfect continuous est formée avec l'auxiliaire have / has / had et le verbe auxiliaire been (participe passé de « être ») ainsi que le verbe principal, par exemple walking (avec le suffixe -ing).

I had been walking (past perfect continuous)

I have been walking (present perfect continuous)

I will have been walking (future perfect continuous)

Temps verbaux anglais - Points à retenir

  • Les temps en anglais sont utilisés pour situer une action ou un moment dans le temps : au présent, au passé et au futur.
  • Il existe douze temps verbaux dont les plus courants sont le présent et le passé en anglais.
  • Les temps sont parfois utilisés pour exprimer autre chose que leur rôle d'origine.
  • Le participe passé anglais sert à décrire une action terminée et peut construire plusieurs temps composés.
  • Le verbe régulier anglais se forme au passé grâce au suffixe -ed que l'on ajoute à la base verbale.
  • Les verbes irréguliers anglais ne respectent pas ce principe et peuvent varier.
  • Il existe quatre aspects permettant d'identifier les temps verbaux : l'aspect simple, l'aspect progressif, l'aspect perfectif et l'aspect perfectif progressif.



Questions fréquemment posées en Temps verbaux anglais

Il existe douze temps verbaux en anglais.

  • Simple Present (présent simple)
  • Present Progressive (présent progressif)
  • Present Perfect 
  • Present Perfect Progressive (present perfect progressif)
  • Simple Past (passé simple)
  • Past Progressive (passé progressif)
  • Past Perfect (plus-que-parfait)
  • Past Perfect Progressive (plus-que-parfait progressif)
  • Conditionnel passé
  • Conditionnel présent
  • Future Progressive (futur progressif)
  • Future Perfect (futur antérieur)
  • Future Perfect Progressive (futur antérieur progressif)

Le prétérit, également appelé passé simple sert à décrire une action ou un moment terminé. Au moment où la personne parle l'instant décrit est révolu.

La forme I have been correspond au temps verbal du present perfect. Il est utilisé pour exprimer plusieurs choses : 


  • On peut évoquer une activité commencée dans le passé et qui est toujours en cours.
  • On peut évoquer une action terminée.
  • On peut évoquer une action terminée, mais qui a une conséquence sur le présent.

Les verbes must et have to ont des utilisations très similaires. Ils servent tous les deux à exprimer l'idée d'une obligation. La différence est cependant bien réelle et très subtile. Pour must, l'obligation vient de soi, c'est une chose que l'on s'impose. Pour have to, l'obligation ne vient pas forcément de soi, il y a peut-être une personne ou une chose extérieure qui crée la contrainte.

Évaluation finale de Temps verbaux anglais

Question

Quelles sont les deux caractéristiques d'un temps verbal en anglais ?

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Réponse

Le temps et l'aspect

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Question

Le temps verbal a toujours une valeur chronologique.

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Vrai

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Question

Qu'est-ce que l'aspect d'un verbe ?

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Réponse

L'aspect du verbe sert à préciser la durée d'une action ou d'un état dans le temps.

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Question

Quel temps verbal reconnais-tu dans cette phrase ? 

I worked until late.

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Réponse

Simple past

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Question

Quel temps verbal reconnais-tu dans cette phrase ?


I have been working late.

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Réponse

Simple past

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Question

Quel est le rôle du verbe was dans la phrase suivante ?


I wish I was taking a bath.

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Réponse

Exprimer un souhait dans le présent

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Question

Comment se forme le prétérit ou simple past des verbes réguliers en anglais ?

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Réponse

En rajoutant le suffixe -ed à la base verbale.

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Question

Comment se forme le participe passé des verbes réguliers en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

En rajoutant le suffixe -ed à la base verbale.

Montrer la question

Question

Quelle est la règle de la troisième personne du singulier au présent simple ?

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Réponse

On ajoute un -s.

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Question

Qu'exprime le verbe conjugué dans la phrase ?

I take my son swimming on Saturdays.

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Réponse

Une habitude

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Question

Quel est le prétérit du verbe irrégulier to grow ?

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Réponse

Grew

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Question

Combien y  a t-il de catégories d'aspects en anglais ?

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Réponse

3

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Question

Quel est l'aspect du verbe dans cette phrase ?


I will be walking home.

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Réponse

Aspect simple

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Question

Quel aspect permet de parler d'une action commencée dans le passé et qui influence encore le présent ?

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Réponse

Le perfectif progressif ou perfect continuous

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Question

Comment exprime t-on le conditionnel en anglais ?

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Réponse

À l'aide de la conjonction If et du verbe will au présent simple ou au prétérit.

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Question

Comment se construit le present perfect en anglais ?

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Réponse

Avec la structure suivante :

Sujet + Have au présent + participe passé

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Question

Le present perfect est un temps anglais qui appartient au :

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Réponse

Présent

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Question

Dans quelle situation utilise-t-on le present perfect ?

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Réponse

L'action est terminée mais influence encore le présent

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Question

Dans quelle situation utilise-t-on le prétérit anglais ?

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Réponse

L'action est terminée mais influence encore le présent

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Question

Quels temps verbaux anglais peuvent traduire le passé composé ?

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Réponse

Le prétérit et le present perfect

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Question

Que sous-entend-on avec la phrase suivante ?

I have just met him.


(to meet, rencontrer)

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Réponse

La rencontre a eu lieu il y a très peu de temps.

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Question

Quelle phrase est la plus adaptée pour traduire la première partie de l'expression suivante :


Nous avons marché jusqu'à votre maison. C'est pour cela que nous sommes épuisés. 

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Réponse

We walked to your house.

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Question

Complète la phrase suivante avec le verbe être.


I _____ never _____ to Italy. 

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Réponse

I have never been to Italy.

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Question

Complète la phrase suivante avec le verbe manger.


She _____ never _____ an avocado.

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Réponse

She has never eaten an avocado

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Question

Traduis la phrase suivante : 


Je ne l'ai pas vu depuis des années.

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Réponse

I have not seen him for years.

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Question

Comment forme-t-on une question au present perfect ?

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Réponse

Le verbe have se retrouve à la première position.

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Question

Mets la phrase suivante à la forme interrogative en anglais : « It rains ».

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Réponse

Does it rain?

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Question

Quel est l'équivalent du présent simple anglais en français ?

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Réponse

Le présent de l'indicatif

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Question

Le présent simple en anglais permet d'exprimer une action en cours. 

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Réponse

Vrai

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Question

Quels adverbes sont suivis du présent simple en anglais ?

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Réponse

Les adverbes de temps

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Question

Mets la phrase suivante à la forme négative : « I like cats ».

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Réponse

I don't like cats.

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Question

Complète la phrase suivante :
Karim __ the dishwasher.

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Réponse

do empty.

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Question

Mets la phrase suivante à la forme négative
« Do you go to school? »

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Réponse

Don't you go to school? 

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Question

Comment traduit-on « Peter va à la piscine tous les lundis » en anglais ?

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Réponse

Peter go to the pool every Monday.

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Question

Mets la phrase suivante à la forme interrogative : « He writes a letter every week ».

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Réponse

Does he write a letter every week?

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Question

Complète la phrase suivante : 
He goes swimming __ (tous les jours).

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Réponse

today.

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Question

Dans la phrase suivante, quel mot nécessite l'emploi du présent simple en anglais ?
« Lisa usually eats lunch at 1 o' clock ».

Montrer la réponse

Réponse

usually.

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Question

Dans quelles situations emploie-t-on le présent simple en anglais ?

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Réponse

Pour décrire une situation récurrente.

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Question

Traduis la phrase suivante en anglais : « Tu ne vas pas à l'école ? »

Montrer la réponse

Réponse

Do you go to school?

Montrer la question

Question

Dans quel cas n'utilise-t-on pas le présent simple en anglais ?

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Réponse

Pour indiquer qu'une action commencée dans le passé continue encore au présent.

Montrer la question

Question

Quel groupe de verbes ne change pas de forme à la troisième personne du singulier ?

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Réponse

Les auxiliaires.

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