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Prépositions en anglais

Imagine marcher tranquillement dans la rue, quand soudain, tu es pris d'une attaque de panique aiguë. Après avoir retourné tes poches dans tous les sens, tu réalises avec effroi que ton portable a disparu ! Tu es pourtant persuadé de l'avoir mis dans ton sac avant de partir. Mais où peut-il bien se trouver ? Sous ton oreiller ? Sur ton bureau ? Dans le frigo ? En y réfléchissant bien, tu l'as sans doute laissé derrière le coussin du canapé. Les mots dont tu as besoin pour indiquer la position spatiale de ton téléphone s'appellent les prépositions

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Imagine marcher tranquillement dans la rue, quand soudain, tu es pris d'une attaque de panique aiguë. Après avoir retourné tes poches dans tous les sens, tu réalises avec effroi que ton portable a disparu ! Tu es pourtant persuadé de l'avoir mis dans ton sac avant de partir. Mais où peut-il bien se trouver ? Sous ton oreiller ? Sur ton bureau ? Dans le frigo ? En y réfléchissant bien, tu l'as sans doute laissé derrière le coussin du canapé. Les mots dont tu as besoin pour indiquer la position spatiale de ton téléphone s'appellent les prépositions.

La préposition est un mot invariable qui sert à exprimer une relation entre deux éléments de la phrase. Elle décrit généralement un lien temporel ou spatial entre deux noms ou deux pronoms. La première est connue sous le nom de préposition de temps et la seconde est appelée préposition de lieu. Mais il existe encore d'autres types de prépositions dans la grammaire anglaise.

Dans ce résumé de cours, tu découvriras tout ce qu'il faut savoir sur les prépositions en anglais !

  • Nous commencerons par observer une courte définition de la préposition en anglais.
  • Puis, nous évoquerons le cas de in, on, et at, qui sont les plus courantes en anglais.
  • Après quoi, nous verrons quelle est la place de la préposition dans la phrase.
  • Nous examinerons ensuite les caractéristiques des prépositions de temps et des prépositions de lieu en anglais.
  • Nous nous intéresserons aussi à la formation des prépositions en anglais.
  • Pour finir, tu découvriras quel est leur rôle dans le verbe à particule en anglais.

Qu'est-ce qu'une préposition en anglais ?

Pour commencer, observons une brève définition d'une préposition en anglais.

Une préposition a pour fonction d'exprimer une relation entre deux constituants de la phrase. Elle indique généralement un rapport de temps, de lieu, de mouvement, ou encore de cause.

Dans la plupart des cas, la préposition constitue le noyau du groupe prépositionnel.

Un groupe prépositionnel désigne un groupe de mots introduit par une préposition.

Dans la phrase suivante, le groupe prépositionnel est introduit par la préposition in en anglais :

I'm in the store.

Je suis dans le magasin.

They will come after eating dinner.

Ils viendront après avoir dîné.

Voyons à présent quelles sont les prépositions les plus courantes en anglais.

Les prépositions in, on et at en anglais

Bien qu'il existe un grand nombre de prépositions en anglais, certaines sont plus fréquemment employées que d'autres. C'est le cas de in, on et at que l'on peut traduire en français par « dans », « sur » et « à ».

Ces dernières peuvent avoir différentes fonctions comme nous le montre les exemples suivants :

The Eiffel Tower is in Paris.

La Tour Eiffel se trouve à Paris.

She is at school.

Elle est à l'école.

Put the plates on the table.

Mets les assiettes sur la table.

Ici, in, on et at sont employées comme prépositions de lieu.

En anglais, la préposition « on » peut aussi parfois être traduite par « dans ». Par exemple, la phrase « je suis dans le train » se traduit en anglais par « I am on the train ».

I will be here in 5 minutes.

Je serai là dans 5 minutes.

He leaves on Tuesday.

Il s'en va mardi.

We're having breakfast at 8 a.m. today.

Nous prenons le petit-déjeuner à 8 heures aujourd'hui.

Dans ces exemples, on peut voir que in, on et at expriment une relation temporelle. Ce sont donc des prépositions de temps.

Les prépositions en anglais Tour Eiffel StudySmarterImage 1. The Eiffel Tower is in Paris.

Quelle est la place de la préposition dans la phrase en anglais ?

Comme son nom l'indique, la préposition se place normalement avant un groupe nominal ou un pronom. De plus, en tant que mot invariable, elle conserve toujours la même forme, peu importe sa position dans la phrase.

The cat is stuck in the tree.

Dans cette phrase, la préposition « in » (dans) vient se placer avant le nom « tree » (arbre).

Les prépositions en anglais peuvent aussi introduire des adjectifs, des adverbes ainsi que des propositions verbales.

She is talented at playing the piano.

Dans cet exemple, la préposition « at » relie l'adjectif « talented » au verbe « playing ». Si on omet « at », la phrase n'a pas de sens.

Les différents types de prépositions dans la grammaire anglaise

La grammaire anglaise distingue trois grands groupes de prépositions :

  • les prépositions de lieu ;
  • les prépositions de temps ;
  • les prépositions de direction.

Les prépositions de temps en anglais

Les prépositions de temps en anglais expriment une relation temporelle entre deux constituants de la phrase. Elles sont connues sous le nom de prepositions of time en anglais.

Le tableau ci-dessous regroupe les prépositions de temps les plus courantes en anglais :

Préposition
Traduction
Exemple
before
avant
Please finish your work before dinner.
after
après
I met up with some friends after school.
for
pour/depuis
We have been living in England for five years.
since
depuis
She has been working here since July.
by
d'ici/au plus tard
Please turn in your essays by next Friday.
until
jusqu'à
I'll wait with you until the bus gets here.

Les prépositions for et since peuvent toutes deux se traduire de la même manière en français. Cependant, elles ne s'emploient pas de la même manière en anglais. N'hésite pas à consulter notre résumé de cours sur for et since en anglais pour en savoir plus !

Comment indiquer la date et l'heure en anglais ?

Les prépositions de temps permettent également de donner des informations sur l'heure et la date en anglais.


Préposition
Traduction
Exemple
Heure
at
à
The movie starts at 10 o'clock.
past
après
It's five past seven.
to
avant
It's twenty to eight.
Date
on
à
See you on Tuesday!
in
en
He was born in October. / He was born in 2001.

Les prépositions de lieu en anglais

Les prépositions de lieu en anglais précisent la position d'un élément (personne ou objet) par rapport à un autre. En d'autres termes, elles servent à exprimer une relation spatiale entre deux unités distinctes.

Le tableau suivant regroupe les prépositions de lieu ou prepositions of place les plus fréquentes en anglais :

Préposition
Traduction
Exemple
next to
à côté
Jim sits next to Dwight in the series "The Office".
nearprèsThey opened a new restaurant near the train station.
above
au-dessus
The helicopter is flying above the city.
on top of/on
au-dessus/sur
Our cat likes to sit on top of the table.
below/under/beneath/underneath
en dessous/sous
I found my keys underneath the couch.
between
entre
Why did you have to sit between my crush and I, dude?
in front of
devant
I'm waiting in front of the entrance.
behind
derrière
Mark is hiding behind a bush.
opposite/across from
en face
The bakery is across from the supermarket.

Les prépositions en anglais Prépositions de lieu StudySmarterImage 2. Where is the dog? Under the box!

Les prépositions de direction/mouvement en anglais

Les prépositions de direction (preposition of mouvement) sont utilisées pour exprimer une idée de mouvement ou de provenance.

Préposition
Traduction
Exemple
to
en/au
She's moving to France.
towardsen direction He rans towards the cute puppy.
into
dans
He climbed into the deep, dark pit.
across/along/behind
à travers/le long/derrière
The dog ran behind my bike.
fromdeLucia returns from Madrid next week.

Liste de préposition en anglais

Le tableau suivant te montre différents exemples d'emploi de la préposition en anglais sous forme de liste :

Préposition
Traduction
Exemple
on
sur
The candle is on the cake.
below/under/beneath/underneath
sous
You dropped your phone. It's under your chair.
at
à
We'll be at school until 4 o'clock.
from
de
My parents are both from Tunisia.
to
à/au
Go to bed at a reasonable hour!
in
dans
I have some candy in my pocket.
before
avant
We have to get up before seven.
after
après
She's her most creative after midnight.
for
pour/depuis
Their boss is away for the whole week.
since
depuis
He's been living in Ireland since 2012.
by
d'ici/au plus tard
Please turn in your projects by next Tuesday.

Les prépositions en anglais Une bougie d'anniversaire StudySmarterImage 3. The candle is on the cake.

Les prépositions composées en anglais

Bien que de nombreuses prépositions soient composées d'un seul mot, ce n'est pas toujours le cas. Comme nous allons le voir maintenant, certaines en ont deux ou plus. C'est ce qu'on appelle les prépositions composées ou complex prepositions en anglais.

The school is next to the library.

(L'école se trouve à côté de la bibliothèque.)

Our flight was cancelled because of the snow.

(Notre vol a été annulé à cause de la neige.)

Voici quelques exemples de prépositions formées de deux mots :

  • ahead of (devant, en avance sur) ;

  • because of (à cause de) ;

  • instead of (au lieu de) ;

  • near to (près de) ;

  • due to (en raison de) ;

  • rather than (plutôt que) ;

  • according to (selon) ;

  • prior to (avant de).

Il existe aussi des prépositions composées de trois mots, comme :

  • in front of (devant) ;

  • by means of (par le biais de) ;

  • in spite of (en dépit de) ;

  • in addition to (en plus de) ;

  • in exchange for (en échange de) ;

  • in case of (en cas de) ;

  • on top of (en plus de) ;

  • as well as (ainsi que).

Le verbe à particule en anglais

Sais-tu ce qu'est un verbe à particule ?

Un verbe à particule, aussi appelé phrasal verb en anglais, désigne un verbe suivi d'une particule. Cette particule peut être un adverbe ou une préposition.

Can I come over later?

(Je peux passer plus tard ?)

Ici, on a ajouté l'adverbe « over » au verbe « to come » (venir). Si on enlève la particule, cela n'altère pas le sens principal de la phrase.

Le verbe à particule en anglais se distingue du verbe prépositionnel, bien que les deux soient souvent confondus.

Le verbe prépositionnel est un verbe dont le sens est modifié par l'ajout d'une préposition.

I got off the train at Milan.

(Je suis descendue du train à Milan.)

Dans cet exemple, la préposition « off » modifie le sens du verbe « to get » (arriver). Ainsi, « to get off » se traduit en français par le verbe « descendre ». À l’inverse, « to get on » signifie « monter ».

N'hésite pas à consulter notre résumé sur le verbe à particule anglais pour plus de détails !

Les prépositions en anglais - Points clés

  • La préposition est un mot invariable qui a pour fonction d'indiquer une relation entre deux éléments de la phrase.
  • La grammaire anglaise distingue trois catégories de prépositions :
    • les prépositions de lieu ;
    • les prépositions de temps ;
    • les prépositions de direction/mouvement.
  • in, on, et at sont les prépositions les plus utilisées en anglais. Elles peuvent être employées aussi bien comme prépositions de temps que prépositions de lieu.
  • Les prépositions composées comme because of (à cause de) se forment avec plusieurs mots.
  • Le verbe à particule est un verbe auquel on ajoute un adverbe ou une préposition pour en modifier le sens.

Questions fréquemment posées en Prépositions en anglais

On utilise les prépositions en anglais pour exprimer un lien entre deux éléments de la phrase. Les prépositions se placent généralement avant un nom, un groupe nominal ou un pronom. Par exemple : « I met up with some friends after school ». 

On peut employer « in » pour faire référence à un moment dans le temps (année, mois, saison) ou pour indiquer un lieu. La préposition « on » permet d'exprimer un moment précis dans le temps (date, jour de la semaine). Elle permet aussi d'indiquer la position d'un élément par rapport à un autre (on the table, on the radio). 

Comme leur nom l'indique, les prépositions en anglais se placent habituellement devant un complément. Celui-ci peut être un nom, un groupe nominal, un pronom ou encore une proposition verbale.

Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

La préposition est un mot variable qui sert à exprimer une relation entre deux éléments de la phrase.

Les prépositions « on », « in » et « at » sont :

Parmi les mots suivants, lesquels ne sont PAS des prépositions de temps ?

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