Dictionnaires anglais

L'une des ressources les plus précieuses pour les écrivains et les lecteurs est le dictionnaire. Un dictionnaire est un livre rempli de définitions de tous les mots officiels d'une langue. Lorsque les lecteurs rencontrent des mots inconnus, ils peuvent se tourner vers un dictionnaire pour en connaître le sens. Les écrivains peuvent également utiliser les dictionnaires pour déterminer les meilleurs mots à utiliser pour exprimer leurs pensées. Comprendre l'histoire des dictionnaires et leurs différentes fonctions aujourd'hui peut donc aider de nombreuses personnes à renforcer leurs capacités de lecture et d'écriture.

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    Rôle des dictionnaires en anglais

    Le rôle d'un dictionnaire anglais est d'être une référence lexicologique, c'est-à-dire qu'il fournit des informations sur les mots de vocabulaire d'une langue. Les dictionnaires anglais fournissent toujours aux lecteurs la définition des mots. Ils mentionnent aussi souvent la prononciation, les formes grammaticales et les variations orthographiques. Certains dictionnaires approfondis comprennent en outre des informations sur l'usage des mots, leur étymologie, ainsi que les synonymes et les antonymes.

    Historique des dictionnaires anglais

    Aujourd'hui, il est facile de rechercher rapidement la définition d'un mot à l'aide d'un moteur de recherche en ligne. Mais avant l'Internet, les dictionnaires physiques étaient une ressource vitale pour tout le monde. Les dictionnaires anglais remontent aux années 1600, à l'époque où l'alphabétisation faisait l'objet d'un vaste mouvement social. Le maître d'école anglais Robert Cawdrey a publié le premier dictionnaire anglais officiel intitulé A Table Alphabetical à Londres en 1604. Son livre est considéré comme le premier dictionnaire anglais parce qu'il a classé les mots par ordre alphabétique plutôt que par thème.

    Dictionnaires anglais, Londres, StudySmarterFig. 1 - Le premier dictionnaire anglais officiel a été publié à Londres en 1604.

    Les premiers dictionnaires anglais n'étaient pas les mêmes dictionnaires de langue complets que ceux que l'on utilise aujourd'hui. Ils étaient principalement utilisés pour traduire des langues, ce qui en faisait des textes bilingues ou multilingues. Les premiers dictionnaires monolingues étaient des dictionnaires de "mots difficiles" et ne comprenaient que les définitions des mots considérés comme difficiles à apprendre. Ce n'est qu'au milieu des années 1600 que les écrivains ont commencé à publier des dictionnaires plus généraux, qui incluaient des mots au-delà du vocabulaire technique.

    Les dictionnaires ont continué à se développer et à enregistrer de plus en plus de mots de la langue anglaise. Le changement majeur suivant s'est produit en 1806 lorsque le lexicographe américain et réformateur linguistique Noah Webster a cherché à normaliser l'anglais américain. Avant Webster, la plupart des Américains orthographiaient les mots comme ils pensaient qu'ils se prononçaient ; l'écriture était donc différente selon la façon dont les individus pensaient que les mots devaient être orthographiés. Pour remédier à ces incohérences, Webster a publié A Compendious Dictionary of the English Language, le premier dictionnaire à introduire des orthographes américaines différentes des orthographes britanniques et à ajouter des mots propres à l'anglais américain.

    Un lexicographe est une personne qui élabore des dictionnaires. Le mot lexique désigne le vocabulaire d'une langue.

    La forme la plus ancienne de l'anglais qui a été enregistrée est l'anglo-saxon, que l'on appelle aujourd'hui le vieil anglais. Cette langue a été parlée jusqu'à environ 1100 après JC, mais il existe encore des œuvres littéraires importantes écrites dans cette langue, comme le poème épique Beowulf (vers 1000). Il est donc toujours valable pour les étudiants en anglais d'apprendre le vieil anglais. Alors que les nouveaux dictionnaires n'incluent pas de mots dans cette langue, les lecteurs peuvent trouver des dictionnaires de vieil anglais en ligne.

    Types de dictionnaires anglais

    Bien qu'il existe de nombreux types de dictionnaires anglais, les quatre plus courants sont les dictionnaires monolingues, les dictionnaires bilingues, les dictionnaires de rimes et les dictionnaires encyclopédiques.

    Dictionnaires anglais monolingues

    Les dictionnaires d'anglais monolingues sont une bonne source d'information pour ceux qui savent déjà parler anglais. Aujourd'hui, la plupart des dictionnaires d'anglais monolingues couvrent à la fois les mots généraux et les mots techniques de la langue. Cependant, certains sont également spécifiques à des domaines particuliers, comme les dictionnaires des arts et des artistes.

    Bien que les dictionnaires soient généralement des outils utiles pour découvrir des définitions, ils ont l'habitude de faire preuve d'humour à l'occasion. Par exemple, le premier dictionnaire polonais, publié en 1745, contenait des définitions classiques telles que "Cheval : tout le monde sait ce qu'est un cheval."

    Dictionnaires anglais, Dictionnaire, StudySmarterFig. 2 - Les dictionnaires peuvent être monolingues ou bilingues.

    Dictionnaires bilingues anglais

    Comme le suggère le préfixe "bi", un dictionnaire anglais bilingue fournit aux lecteurs des informations dans deux langues. Par exemple, si un francophone apprend l'anglais, le mot anglais dans un dictionnaire bilingue sera suivi de la définition en français. Le fait de présenter la définition dans la langue la plus familière aux lecteurs les aide à apprendre en profondeur ce que le mot signifie. Parfois, les dictionnaires présentent également des textes en plus de deux langues.

    Dictionnaires encyclopédiques

    Datant du 17ème siècle, les dictionnaires encyclopédiques ne comprennent pas seulement des définitions de mots mais aussi des descriptions approfondies qui apportent des connaissances sur le sujet. Les dictionnaires encyclopédiques ont tendance à se concentrer sur un domaine, comme le droit, et présentent ensuite différents sous-thèmes en leur sein.

    Dictionnaires de rimes

    Un dictionnaire de rimes est un type de dictionnaire qui classe les mots en fonction de leurs rimes avec d'autres mots. Les dictionnaires de rimes sont particulièrement utiles pour les personnes qui font de la création littéraire ou qui écrivent de la poésie, car ces types d'écrits comportent souvent des rimes.

    Dictionnaires anglais, écriture, StudySmarterFig. 3 - Les dictionnaires de rimes sont utiles pour écrire de la poésie.

    Les dictionnaires indiquent généralement s'ils sont complets ou non. Si un dictionnaire est intégral, il s'agit de la version la plus complète du texte. Il existe également des versions abrégées de certains dictionnaires, qui sont des versions condensées. Les versions condensées sont plus faciles à transporter et vont à l'essentiel, mais elles ne contiennent pas certains détails dont les chercheurs ont besoin, comme l'étymologie (l'histoire) d'un mot.

    Principaux dictionnaires anglais

    Il existe de nombreux dictionnaires anglais que les gens peuvent choisir d'utiliser lorsqu'ils cherchent la définition d'un mot. Cependant, les dictionnaires suivants sont considérés comme les principaux dictionnaires anglais et sont les plus couramment utilisés.

    Le dictionnaire anglais d'Oxford (OED)

    Publié en 1928, l'Oxford English Dictionary est l'un des dictionnaires anglais les plus utilisés et les plus complets. Le dictionnaire présente l'histoire du développement de la langue anglaise, ce qui peut être d'une grande utilité pour les chercheurs qui recherchent beaucoup d'informations sur un mot. Au total, il contient plus de 600 000 mots. Il existe également une version abrégée de l'OED, qui peut être plus utile aux personnes qui recherchent rapidement une définition simple et qui n'ont pas besoin de mots ésotériques.

    Des universitaires ont passé quatre décennies à travailler sur la première copie de l'OED !

    Nouveau dictionnaire américain d'Oxford

    Les éditeurs de l'Oxford University Press ont également publié un dictionnaire en un seul volume appelé New Oxford American Dictionary (NOAD). Ce dictionnaire présente l'anglais américain, qui utilise des mots et des orthographes différents de ceux de l'anglais britannique. C'est une excellente source pour les écrivains et les lecteurs américains ou pour ceux qui apprennent l'anglais américain.

    Dictionnaire Merriam-Webster

    Nommé d'après le célèbre Noah Webster, le dictionnaire Merriam-Webster est l'un des dictionnaires d'anglais américain les plus populaires. La première édition du dictionnaire Merriam-Webster a été publiée en 1847 et est toujours disponible en version imprimée et en ligne aujourd'hui.

    Ces dictionnaires sont également disponibles en ligne ! Certains d'entre eux ont également la fonction de thésaurus, qui fournit aux utilisateurs les synonymes (mots qui ont une définition similaire) des termes répertoriés.

    Dictionnaires anglais, New Webster, StudySmarterFig. 4 - Il existe de nombreux dictionnaires d'anglais parmi lesquels choisir.

    Liste des dictionnaires anglais

    Si les trois dictionnaires ci-dessus sont les principaux dictionnaires que les anglophones utilisent, la liste suivante présente d'autres dictionnaires crédibles qui peuvent fournir des informations aux lecteurs.

    • Dictionnaire American Heritage

    • Dictionnaire de Cambridge

    • Dictionnaire Century

    • Collins English Dictionary

    • Dictionnaire Longman de l'anglais contemporain

    • Dictionnaire Macmillan

    • Random House Webster's Unabridged Dictionary (Dictionnaire non abrégé)

    La plupart des dictionnaires ci-dessus ont également des sites Internet ou des applications pour téléphone où tu peux rechercher la définition des mots. Ainsi, toutes les connaissances contenues dans un dictionnaire sont à portée de main !

    Dictionnaires anglais - Points clés à retenir

    • Un dictionnaire est un livre rempli de définitions de tous les mots officiels d'une langue.
    • Robert Cawdrey a publié le premier dictionnaire anglais officiel à Londres en 1604.
    • En 1806, Noah Webster a contribué à normaliser l'anglais américain en incluant la phonétique dans son dictionnaire.
    • Les dictionnaires anglais sont soit monolingues et entièrement en anglais, soit bilingues, la moitié en anglais et l'autre moitié dans une autre langue.
    • Les dictionnaires de rimes organisent les mots en fonction de leurs rimes, tandis que les dictionnaires encyclopédiques contiennent des informations sur divers sujets.
    Questions fréquemment posées en Dictionnaires anglais
    Quels sont les meilleurs dictionnaires anglais pour les étudiants en langues?
    Les meilleurs dictionnaires anglais incluent Oxford English Dictionary, Merriam-Webster et Cambridge English Dictionary. Ils offrent des définitions précises et des exemples d'utilisation.
    Comment choisir un bon dictionnaire anglais?
    Choisir un bon dictionnaire anglais en vérifiant sa réputation, la clarté des définitions et la présence d'exemples d'utilisation. Les avis d'utilisateurs peuvent aussi être utiles.
    Peut-on trouver des dictionnaires anglais gratuits en ligne?
    Oui, des dictionnaires anglais gratuits sont disponibles en ligne, comme le Cambridge Dictionary et le Merriam-Webster. Ils offrent des définitions fiables et des ressources éducatives.
    Quels avantages présentent les dictionnaires anglais numériques par rapport aux versions imprimées?
    Les dictionnaires anglais numériques permettent la recherche rapide de mots, l'accès à des mises à jour régulières et des fonctionnalités interactives, ce qui améliore l'apprentissage.

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