Se connecter Inscription gratuite
L'appli tout-en-un pour réviser
4.8 • +11k évaluations
Plus de 3 millions de téléchargements
Télécharger
|
|

Adjectifs en anglais

Imagine que tu sois témoin d'un vol et que la police te demande de dresser un portrait robot du suspect. Comment le décrirais-tu ? Avait-il de grands yeux bleus, de longs cheveux blonds, une cape noire et un air effrayant ? Quel que soit son profil, les mots dont tu as besoin pour décrire une personne sont appelés des adjectifs.

Les adjectifs sont des mots qui ont pour fonction de qualifier ou modifier le sens d'un nom ou d'un pronom dans la phrase, en anglais comme en français. Ils servent notamment à décrire un être vivant, un objet ou un lieu. On les utilise aussi pour exprimer un jugement ou une émotion.

Dans ce résumé de cours, tu apprendras tout ce que tu as toujours voulu savoir sur les adjectifs en anglais !

  • Pour commencer, nous observerons une définition des adjectifs en anglais.
  • Puis, nous examinerons ensemble l'ordre des adjectifs en anglais.
  • Par la suite, nous étudierons l'emploi de l'adjectif dans la phrase. Nous verrons comment différencier l'attribut des adjectifs épithètes en anglais.
  • Tu découvriras ensuite les différents types d'adjectifs dans la grammaire anglaise. Nous nous intéresserons en particulier à l'adjectif qualificatif en anglais ainsi qu'aux adjectifs de personnalité en anglais. Nous évoquerons également l'adjectif possessif et les adjectifs composés en anglais.
  • Après quoi, nous passerons en revue les différents degrés de comparaison en anglais.
  • Pour finir, nous synthétiserons les règles de la formation des adjectifs en anglais.

Adjectifs en anglais : définition

Comme tu le sais, il existe un grand nombre de différences entre la grammaire anglaise et la grammaire française. Ces spécificités s'observent aussi au niveau de l'emploi de l'adjectif.

Pour rappel, un adjectif est un mot qui sert à modifier le sens du substantif auquel il est attaché. Celui-ci peut être un nom ou un pronom. L'adjectif apporte des informations supplémentaires au sujet d'un être, d'un objet, d'un lieu ou d'un élément abstrait. Il permet de décrire une caractéristique du nom auquel il renvoie, comme sa couleur, sa taille ou encore sa quantité. C'est pourquoi, on le qualifie souvent de « mot descriptif ».

Le pronom est un mot qui sert à remplacer un nom déjà mentionné dans une phrase. Il s'agit, par exemple, de he, which, I et she. Pour en savoir plus, consulte notre résumé de cours sur le pronom anglais !

Contrairement au français, les adjectifs en anglais sont invariables. Cela signifie qu'ils ne s'accordent pas en genre et en nombre avec le nom auquel ils se rapportent.

Retrouve ci-dessous quelques exemples d'adjectifs en anglais. Les adjectifs et les noms ont été marqués de différentes couleurs.

  • A beautiful forest (Une belle forêt)

  • A meaningful gift (Un cadeau précieux)

  • An old car (Une vieille voiture)

  • The baby's first word (Le premier mot du bébé)

  • A red book (Un livre rouge)

  • A relaxed outfit (Une tenue décontractée)

  • He was happier than her (Il était plus heureux qu'elle)

  • The tallest boy in the class (Le garçon le plus grand de la classe)

  • My car (Ma voiture)

  • That tree over there (Cet arbre là-bas)

  • American football (Le football américain)

Ordre des adjectifs en anglais

En anglais, il arrive qu'une phrase contienne plusieurs adjectifs. Dans ce cas, il est important de faire attention à l'ordre dans lequel ils sont placés.

Examinons la phrase suivante :

The blue old big car drove down the lane.

(La bleue et vieille voiture grande descendit l'allée.)

Si tu fais l’expérience de lire la phrase à voix haute : remarques-tu quelque chose d’étrange ? Cela ne sonne pas très juste à l'oreille ! C'est parce que les adjectifs en anglais doivent être agencés dans un ordre particulier.

Observons à nouveau la même phrase dont les adjectifs ont été replacés dans le bon ordre :

The big old blue car drove down the lane.

(La grande et vieille voiture bleue descendit l'allée.)

Dans cet exemple, un anglophone remarque immédiatement que la phrase est plus correcte que la précédente. Cependant, en tant que francophones, la tâche s'avère plus difficile.

Adjectifs en anglais Voiture bleue StudySmarterImage 1. A big, old, blue car

Mais alors, quelle est la règle de l'ordre des adjectifs en anglais ?

Lorsque plusieurs adjectifs se succèdent dans une phrase, ils doivent être ordonnés de la manière suivante :

  1. Quantity (three bottles of rum) ⇾ Quantité (trois bouteilles de rhum)

  2. Opinion or Observation (It's a lovely shirt / It's a ripped shirt) ⇾ Opinion ou observation (C'est une belle chemise / C'est une chemise déchirée)

  3. Size (It's a tiny shirt) ⇾ Taille (C'est une toute petite chemise)

  4. Shape (It's a square shirt) ⇾ Forme (C'est une chemise carrée)

  5. Age (It's a new shirt) ⇾ Âge (C'est une nouvelle chemise)

  6. Color (It's a pink shirt) ⇾ Couleur (C'est une chemise rose)

  7. Origin (It's an American shirt)⇾ Origine (C'est une chemise américaine)

  8. Material (It's a cotton shirt)⇾ Matière (C'est une chemise en coton)

  9. Purpose (It's a business shirt)Utilité (C'est une chemise d'affaires)

Si on voulait décrire une chemise en utilisant tous les adjectifs mentionnés ci-dessus, alors notre phrase ressemblerait à ça :

Three, lovely, tiny, square, new, pink, American, cotton business shirts.

Emploi des adjectifs en anglais

Dans la phrase, les adjectifs occupent différentes fonctions. Ils peuvent être :

  • placés avant ou après le nom (adjectifs épithètes) ;
  • séparés du nom / pronom par un verbe d'état (adjectifs attributs).

Regardons plus en détail chacune de ces fonctions.

Les adjectifs épithètes en anglais

Les adjectifs qui qualifient et modifient le sens d'un substantif sont appelés adjectifs épithètes.

  • The red car (La voiture rouge)

  • The ugly man (L'homme laid)

  • The happy hamster (Le hamster heureux)

  • A loud noise (Un bruit fort)

Comme tu peux le voir dans les exemples ci-dessus, ils se placent généralement avant le nom dans le groupe nominal.

Un groupe nominal est un groupe de mots qui agit comme un nom. Aussi appelé syntagme nominal, il se compose d'un noyau, le nom, accompagné d'un ou plusieurs mots. N'hésite pas à lire notre résumé de cours sur le groupe nominal en anglais pour en savoir plus !

En anglais, lorsqu'un adjectif est placé avant le substantif, on parle alors de « pré-modification » (pre-modification). Dans ce cas, l'adjectif apporte des informations supplémentaires au sujet du nom ou du pronom auquel il se rapporte. Parfois, les adjectifs épithètes en anglais se placent après le nom. C'est notamment le cas lorsque des participes sont utilisés comme adjectifs pour modifier le nom ou le groupe nominal.

  • I'm the last man standing. (Je suis le dernier homme à rester debout)
  • There's no food left. (Il ne reste plus rien à manger)

L'adjectif attribut en anglais

Lorsqu'un adjectif est relié au nom par l'intermédiaire d'un verbe, on dit alors qu'il est attribut. Observons quelques exemples :

  • The car will be red (La voiture sera rouge)

  • The man was ugly (L'homme était laid)

  • The hamster is happy (Le hamster est heureux)

  • The noise was loud (Le bruit était fort)

Comme tu peux le voir, l'adjectif est précédé de l'auxiliaire to be (être). Il peut aussi être employé après des verbes d'état tels que : to appear (apparaître), to feel (sentir), to become (devenir), to see (voir) et to seem (avoir l'air).

La plupart des adjectifs peuvent être utilisés comme épithètes ou attributs.

L'adjectif « happy » peut qualifier un nom (the happy hamster / le hamster heureux) ou un verbe (the hamster is happy / le hamster est heureux).

Néanmoins, il existe quelques exceptions.

L'adjectif « main » peut être utilisé en position épithète (the main reason / la raison principale) mais pas en position attribut (the reason is main / la raison est principale).

À l'inverse, l'adjectif « alone » peut prendre la fonction d'attribut du sujet (the child is alone / l'enfant est tout seul). Cependant, il ne peut pas être employé comme épithète (the alone child / l'enfant tout seul).

Adjectifs en anglais Hamster StudySmarterImage 2. A happy hamster

Types d'adjectifs en anglais

Il existe de nombreux types d'adjectifs en anglais :

  • les adjectifs qualificatifs ;
  • les adjectifs de personnalité ;
  • les adjectifs quantitatifs ;
  • les adjectifs interrogatifs ;
  • les noms propres employés comme adjectifs ;
  • les adjectifs démonstratifs ;
  • les adjectifs possessifs ;
  • les adjectifs composés.

Revoyons ensemble chacune de ces catégories.

L'adjectif qualificatif en anglais

L'adjectif qualificatif en anglais sert à décrire une caractéristique ou une qualité d'une personne ou d'un objet. Aussi appelé adjectif descriptif ou descriptive adjective, il apporte des informations supplémentaires au sujet d'un nom ou d'un pronom. Dans la phrase suivante, red (rouge) est un adjectif qualificatif, car il décrit la couleur de la voiture.

The red car (la voiture rouge)

Adjectif de personnalité en anglais

On utilise l'adjectif de personnalité pour décrire le caractère d'une personne. Il donne des informations sur la manière dont quelqu'un se comporte, agit ou réagit. Ce dernier peut être positif ou négatif.

Voici quelques exemples d'adjectifs de personnalités en anglais :

AdjectifAnglaisFrançais
Positifcleverintelligent(e)
greatsuper
bravecourageux /courageuse
capablecapable
dynamicdynamique
Négatifnastyméchant(e)
annoyedénervé(e)
arrogantarrogant(e)
boringennuyeux / ennuyeuse
carelessnégligent(e)

Adjectif quantitatif en anglais

Comme tu l'as sans doute deviné, l'adjectif quantitatif fournit des informations sur la quantité du nom. En général, ils répondent à la question « combien ? ». Par exemple :

  • I have three bags (j'ai trois sacs)
  • It took some time (cela a pris un certain temps).

Adjectif interrogatif en anglais

L’adjectif interrogatif sert à poser une question. C’est le cas notamment des adjectifs whose, which, et what. Ces derniers doivent être placés devant un nom ou un pronom pour être considérés comme un adjectif.

Whose drink is this ? (À qui appartient cette boisson ?)

Nom propre employé comme adjectif

Les proper adjectives sont des noms propres faisant office d'adjectifs dans une phrase. Pour rappel, on utilise un nom propre pour désigner un pays, une personne, une marque ou une nationalité. Lorsqu'un nom propre est utilisé pour qualifier un autre nom, il est alors considéré comme un adjectif.

  • Indian food (nourriture indienne)
  • Nike trainers (baskets Nike)

Adjectif démonstratif en anglais

Les adjectifs démonstratifs servent à désigner une personne ou un objet. Ils sont au nombre de quatre :

  • this (ce/cette/cet) ;
  • that (ce/cette/cet) ;
  • these (ces) ;
  • those (ces).

Ils doivent toujours être placés devant le nom, sans quoi ils sont considérés comme des pronoms démonstratifs.

Lis notre résumé de cours sur les pronoms démonstratifs pour apprendre à les distinguer !

Adjectif possessif en anglais

L'adjectif possessif en anglais illustre une relation d'appartenance vis-à-vis d'un objet ou d'une personne. Attention à ne pas le confondre avec le pronom possessif !

Adjectifs possessifsPronoms possessifs
My Mine
YourYours
HerHers
HisHis
ItsIts
OurOurs
YourYours
TheirTheirs

Contrairement aux pronoms possessifs, les adjectifs possessifs sont toujours placés devant un nom.

That's my bike ! (C'est mon vélo)

Les adjectifs composés en anglais

Il est assez fréquent de trouver des adjectifs composés en anglais. On dit qu'un adjectif est composé lorsqu'il contient plusieurs mots reliés entre eux par un trait d'union. Ce type d'adjectif est appelé compound adjective en anglais.

  • She is not very open-minded. (Elle n'est pas très ouverte d'esprit)
  • I have a three-year-old brother. (J'ai un frère de trois ans)

Degrés de comparaison en anglais

Les adjectifs en anglais permettent également de comparer deux éléments opposés dans une même phrase. C'est ce qu'on appelle le comparatif. Parfois, on cherche aussi à exprimer la supériorité ou l'infériorité absolue d'un substantif par rapport aux autres. On parle alors de superlatif.

Regardons à présent comment le comparatif et le superlatif sont formés en anglais.

Comparatif et superlatif en anglais

En anglais, le comparatif ou comparative se construit toujours à partir de la forme de base de l'adjectif.

Observons l'exemple suivant :

The woman is fast.

(La femme est rapide.)

Ici, la forme de base de l'adjectif est fast. Imagine à présent qu'une autre femme arrive et dépasse la première. Pour cela, tu vas utiliser le comparatif :

The second woman is faster.

(La seconde femme est plus rapide.)

Si une troisième femme venait à les dépasser, alors on dirait qu'elle est la plus rapide. Dans ce cas, nous allons utiliser le superlatif, aussi appelé superlative en anglais :

The third woman is the fastest.

(La troisième femme est la plus rapide.)

Dans notre exemple, on exprime le fait que la troisième coureuse est la plus rapide dans cette situation précise.

Degrés de comparaison des adjectifs réguliers

La construction du comparatif et du superlatif en anglais dépend du nombre de syllabes de l'adjectif. Pour les adjectifs courts au comparatif (une ou deux syllabes), on va ajouter le suffixe -er à la fin. Par exemple :

TallTaller

(Grand(e) ⇾ Plus grand)

Pour le superlatif, on utilise l'article défini the suivi de l'adjectif auquel on ajoute la terminaison -est.

Tall ⇾ The tallest

(Grand(e) ⇾ Le/la plus grand(e))

Adjectifs en anglais Comparatif et superlatif StudySmarter

Pour les adjectifs longs, on va placer more (plus) ou less (moins) devant l'adjectif au comparatif. On peut aussi utiliser as + adj. + as (aussi + adj. + que) pour comparer deux éléments perçus comme équivalents.

BeautifulMore beautiful As beautiful as

(Beau / belle ⇾ plus beau / plus belle ⇾ aussi beau / belle que)

Au superlatif, on ajoute l'expression the most devant l'adjectif sans modifier sa terminaison.

BeautifulThe most beautiful

(Beau / belle le plus beau / la plus belle)

Adjectifs courts en anglais

Dans le cas des adjectifs courts se terminant par -er, -le ou -ow, on ajoute la terminaison -er au comparatif. Au superlatif, les adjectifs prennent la terminaison -est et sont précédés de l'article the.

Forme initialeComparatifSuperlatif
oldolderthe oldest
simple simplerthe simplest
shallowshallowerthe shallowest
talltallerthe tallest
youngyoungerthe youngest

Adjectifs longs en anglais

Les adjectifs longs sont des adjectifs qui contiennent plus de deux syllabes. Ces derniers prennent une forme différente au comparatif et au superlatif en anglais. Au comparatif, l'adjectif est précédé de more. En revanche, pour construire le superlatif, on place the most juste devant l'adjectif. Ce dernier conserve sa forme initiale. Par exemple :

Forme initialeComparatifSuperlatif
difficultmore difficultthe most difficult
helpfulmore helpfulthe most helpful
beautifulmore beautifulthe most beautiful
intelligentmore intelligentthe most intelligent

Degrés de comparaison des adjectifs irréguliers

Certains adjectifs anglais prennent une forme irrégulière au comparatif et au superlatif. Par exemple, l'adjectif good (bon) devient better (meilleur) au comparatif et the best (le meilleur) au superlatif.

Adjectif se terminant par -y

Les adjectifs courts se terminant par -y sont irréguliers. Au comparatif, ils prennent la terminaison -ier. Au superlatif, ils se terminent par -iest.

Forme initialeComparatifSuperlatif
prettyprettierthe prettiest
happyhappierthe happiest

Adjectif se terminant par -e

Les adjectifs courts se terminant par -e sont également irréguliers. Normalement, les adjectifs prennent la terminaison -er au comparatif. Mais, ces derniers se terminant déjà par la lettre -e, on se contente d'ajouter la terminaison -r au comparatif. Il en va de même pour le superlatif et la terminaison -est.

Forme initialeComparatifSuperlatif
largelargerthe largest
latelaterthe latest

Autres adjectifs irréguliers

Par ailleurs, on trouve aussi certains adjectifs irréguliers dont la forme change au comparatif et au superlatif. Nous te conseillons vivement de les apprendre par cœur !

Forme initialeComparatifSuperlatif
goodbetter(the) best
badworse(the) worst
littleless(the) least
muchmore(the) most
manymore (the) most
well-knownbetter-known(the) best-known
farfarther(the) farthest

Formation des adjectifs en anglais

En anglais, de nombreux adjectifs sont dérivés de noms ou de verbes. Pour former un adjectif à partir d'un nom, il suffit d'ajouter un suffixe à ce dernier.

  • home ⇾ homeless(maison ⇾ sans abri)
  • hope ⇾ hopeful(espoir ⇾ optimiste)

Il en va de même pour les adjectifs dérivés de verbes :

read ⇾ readable

(lire ⇾ lisible)

create ⇾ creative

(créer ⇾ créatif)

Les adjectifs dérivés de noms ou de verbes prennent généralement les terminaisons suivantes :

SuffixeExemples
-ible, -ableGullible, comfortable
-fulBeautiful, skillful
-yFunny, dirty, sunny
-lessPowerless, homeless
-ousDangerous, nervous
-someTiresome, wholesome
-iveSensitive, supportive
-ishFoolish, selfish
-alSocial, accidental

Adjectifs en anglais - Points clés

  • Les adjectifs sont des mots qui servent à modifier le sens du nom ou du pronom auquel ils se rapportent. En anglais, ils sont invariables.
  • Lorsqu'ils sont placés juste avant ou après le nom, on les qualifie d'adjectifs épithètes. S'ils sont précédés d'un verbe d'état, ils occupent alors la fonction d'attribut.
  • Il existe différents types d'adjectifs en anglais dont les principaux sont : l'adjectif qualitatif, l'adjectif quantitatif, l'adjectif interrogatif, l'adjectif démonstratif et l'adjectif possessif.
  • Les adjectifs composés en anglais sont formés de plusieurs mots reliés par un trait d'union.
  • Il existe deux degrés de comparaison en anglais : le comparatif et le superlatif.
  • De nombreux adjectifs anglais sont formés à partir de noms ou de verbes auxquels on ajoute un suffixe.

Questions fréquemment posées en Adjectifs en anglais

En anglais, il est possible de former certains adjectifs à partir d'un nom ou d'un verbe. Pour cela, il suffit de leur ajouter un suffixe. C'est le cas des adjectifs qui se terminent par -able, -y, -ful, -less, -ous, -ive, -ish ou encore -al. Par exemple, l'adjectif sunny (ensoleillé) est dérivé du nom sun (soleil).

Voici quelques-uns des adjectifs les plus utilisés en anglais : 


  • big (grand)
  • bigger (plus grand)
  • biggest (le plus grand)
  • small (petit)
  • smaller (plus petit)
  • smallest (le plus petit)
  • old (vieux)
  • new (nouveau)
  • tall (grand)
  • short (petit)
  • one, two, three, etc. (un, deux, trois)
  • this, that, these, those (ce/cet/cette/ces)
  • whose, what, which (À qui, quel / quelle, lequel / laquelle)
  • my, your, their (mon / ma, ton / ta, leur / leurs)
  • American, British, Indian (américain, britannique, indien) 
  • some, many, all (certains, beaucoup, tous)

Les adjectifs en anglais peuvent occuper différentes fonctions dans la phrase. On les place devant un nom ou un pronom, pour apporter des informations supplémentaires à leur sujet. Dans ce cas, on dit que l'adjectif est épithète. Lorsque l'adjectif est relié au nom qu'il qualifie par un verbe d'état, alors il est attribut du sujet.

Généralement, les adjectifs anglais se placent avant le nom ou après un verbe d'état. Cependant, lorsqu'une phrase contient plusieurs adjectifs, il faut faire attention à les placer dans le bon ordre. 


Voici l'ordre des adjectifs en anglais : 


  1. Quantité (three shirts)
  2. Opinion/observation (it's a lovely shirt)
  3. Taille (it's a tiny shirt)
  4. Forme (It's a square shirt)
  5. Âge (It's a new shirt)
  6. Couleur (It's a red shirt)
  7. Origine/nationalité (It's an American shirt)
  8. Matière (It's a cotton shirt)
  9. Utilité (It's a business shirt)


Dans une phrase, cela donnerait : «three, lovely, tiny, square, new, red, American, cotton business shirts ».

Évaluation finale de Adjectifs en anglais

Question

Dans la phrase suivante, à quel type d'adjectif avons-nous affaire ?

« That's my seat! »

Montrer la réponse

Réponse

Un adjectif démonstratif

Montrer la question

Question

Peux-tu identifier les adjectifs dans cette phrase ?

« The little boy climbed up the big, green tree. »

Montrer la réponse

Réponse

Les adjectifs sont :

  • little (petit)
  • big (grand)
  • green (vert)

Montrer la question

Question

Quelles sont les deux positions différentes dans lesquelles un adjectif en anglais peut être placé dans une phrase ? 

Montrer la réponse

Réponse

  • Un adjectif peut être placé avant ou après un nom ou pronom. Il s'agit de l'adjectif épithète.
  • Il peut aussi être placé après un verbe d'état et agir comme attribut du sujet.

Montrer la question

Question

Dans la phrase suivante, quelle place occupe l'adjectif ? « The unicorn is angry ».


Montrer la réponse

Réponse

Épithète

Montrer la question

Question

Quel genre d'adjectifs sont purple (violet) et shiny (brillant) ?

Montrer la réponse

Réponse

Ce sont des adjectifs qualificatifs qui décrivent une qualité ou une caractéristique d'une personne ou d'un objet.

Montrer la question

Question

Quelle est la forme comparative de l'adjectif quick (rapide) ?

Montrer la réponse

Réponse

La forme comparative de quick est quicker.

Montrer la question

Question

Quelle est la forme superlative de l'adjectif slow (lent) ?

Montrer la réponse

Réponse

La forme superlative de slow est the slowest.

Montrer la question

Question

Donne deux exemples de suffixes caractéristiques des adjectifs dérivés de noms et de verbes.

Montrer la réponse

Réponse

Par exemple : -able, -ible, -ful, -y, -less, -ous, -some, -ive, -ish, -al.

Montrer la question

Question

Peux-tu identifier le type d'adjectif dans la phrase suivante ?

« An American football shirt »

Montrer la réponse

Réponse

Proper adjective

Montrer la question

Question

L'adjectif whose est un :

Montrer la réponse

Réponse

Adjectif qualificatif

Montrer la question

Question

Identifie le type d'adjectif dans la phrase suivante :

« She is a happy-go-lucky type of girl »

Montrer la réponse

Réponse

Adjectif superlatif

Montrer la question

Question

Dans la phrase suivante, à quel type d'adjectif avons-nous affaire ?

« It was the tallest building on the street »

Montrer la réponse

Réponse

Adjectif qualificatif

Montrer la question

Question

Quelle est la forme superlative de l'adjectif difficult ?

Montrer la réponse

Réponse

The most difficult

Montrer la question

Question

Mets l'adjectif happy au comparatif. 

Montrer la réponse

Réponse

Happier

Montrer la question

Question

Quel est le superlatif de l'adjectif little ?

Montrer la réponse

Réponse

The least

Montrer la question

60%

des utilisateurs ne réussissent pas le test de Adjectifs en anglais ! Réussirez-vous le test ?

lancer le quiz

Complète tes cours avec des thèmes et sous-thèmes disponibles pour chaque matière!

Inscris-toi gratuitement et commence à réviser !