Acquisition de la langue chez les enfants

L'acquisition du langage par les enfants (CLA) désigne la façon dont les enfants développent leur capacité à comprendre et à utiliser le langage. Mais par quel processus les enfants passent-ils exactement ? Comment étudie-t-on l'APL ? Et qu'est-ce qu'un exemple ? Découvrons-le !

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    Les étapes de l'acquisition de la première langue chez l'enfant

    On distingue quatre grandes étapes dans l'acquisition de la première langue chez l'enfant. Ce sont :

    • Le stade du babillage
    • Le stade holophrastique
    • L'étape des deux mots
    • L'étape des mots multiples

    Le stade du babillage

    Le stade du babillage est la première étape importante de l'acquisition du langage chez l'enfant, qui se produit entre 4 et 6 mois environ et jusqu'à l'âge de 12 mois environ. Au cours de cette étape, l'enfant entend les syllabes de la parole (les sons qui composent le langage parlé) provenant de son environnement et des personnes qui s'occupent de lui et tente de les imiter en les répétant. Il existe deux types de babillage : le babillage canonique et le babillage varié.

    • Lebabillage canonique est le type de babillage qui apparaît en premier. Il consiste à répéter les mêmes syllabes à l'infini, par exemple un bébé qui dit "ga ga ga", "ba ba ba", ou une chaîne similaire de syllabes répétées.

    • On parle debabillage varié lorsque différentes syllabes sont utilisées dans la séquence de babillage. Au lieu d'utiliser une syllabe de façon répétée, l'enfant utilise une variété de syllabes, par exemple "ga ba da" ou "ma da pa". Cela se produit environ deux mois après le début du babillage canonique, vers l'âge de huit mois. À ce stade, les enfants peuvent également commencer à utiliser une intonation qui ressemble à un véritable discours, tout en ne produisant encore que des sons sans signification.

    Acquisition du langage chez les enfants, les parents parlent à leur bébé, StudySmarterLebabillage est la première étape de l'acquisition du langage - Pexels

    Le stade holophrastique (le stade du mot unique)

    Le stade holophrastique de l'acquisition du langage, également connu sous le nom de "stade du mot unique", se produit généralement vers l'âge de 12 à 18 mois. À ce stade, les enfants ont identifié les mots et les combinaisons de syllabes les plus efficaces pour communiquer et peuvent tenter de communiquer une phrase complète d'informations. Par exemple, un enfant peut dire "dada", ce qui peut signifier n'importe quoi, de "je veux papa" à "où est papa ?". C'est ce qu'on appelle l'holophrasie.

    Le premier mot d'un enfant ressemble souvent à un babillage et, bien qu'il puisse entendre et comprendre une large gamme de sons, il ne peut encore en produire lui-même qu'une gamme limitée. Ces mots sont connus sous le nom de proto-mots. Même s'ils ressemblent à des babillages, ils fonctionnent comme des mots parce que l'enfant leur a donné un sens. Les enfants peuvent également utiliser de vrais mots, qu'ils adaptent généralement à leur capacité d'expression. Parfois, ces mots sont utilisés de façon incorrecte lorsque l'enfant essaie de les apprendre et de les utiliser. Par exemple, il peut appeler chaque animal "chat" s'il a grandi avec un chat.

    L'étape des deux mots

    L'étape des deux mots se produit vers l'âge de 18 mois. À ce stade, les enfants sont capables d'utiliser deux mots dans le bon ordre grammatical. Cependant, les mots qu'ils utilisent ont tendance à être exclusivement des mots de contenu (mots qui contiennent et transmettent un sens) et ils laissent souvent de côté les mots de fonction (mots qui maintiennent une phrase ensemble, tels que les articles, les prépositions, etc.)

    Par exemple, un enfant peut voir un chien sauter par-dessus la clôture et dire simplement "chien sauter" au lieu de "un chien a sauté par-dessus la clôture". L'ordre est correct et il dit le mot le plus important, mais le manque de mots de fonction, ainsi que l'absence d'utilisation des temps, rend l'information très dépendante du contexte, un peu comme au stade holophrastique.

    À ce stade, le vocabulaire de l'enfant commence à une cinquantaine de mots et se compose principalement de noms et de verbes courants. Ceux-ci proviennent souvent de ce que les personnes qui s'occupent de l'enfant ont dit ou de ce qui se trouve dans son environnement immédiat. Généralement, lorsque l'enfant passe le stade des deux mots, on assiste à une "poussée de mots", c'est-à-dire une période relativement courte pendant laquelle le vocabulaire de l'enfant s'enrichit considérablement. La plupart des enfants connaissent 50 mots vers l'âge de 17 mois, mais à 24 mois, ils peuvent en connaître jusqu'à plus de 600.¹

    L'étape des mots multiples

    Le stade de l'acquisition du langage par les enfants peut être divisé en deux sous-stades distincts : le stade précoce de l'acquisition de plusieurs mots et le stade ultérieur de l'acquisition de plusieurs mots. Les enfants abandonnent les phrases de deux mots et commencent à former des phrases courtes d'environ trois, quatre et cinq mots, voire plus. Ils commencent également à utiliser de plus en plus de mots fonctionnels et sont capables de former des phrases plus complexes. En général, les enfants progressent rapidement à ce stade car ils comprennent déjà la plupart des bases de leur langue.

    Le stade des premiers mots multiples

    Le début de ce stade est parfois appelé "stade télégraphique" car les phrases des enfants semblent ressembler à des messages de télégramme en raison de leur simplicité. Le stade télégraphique se situe entre 24 et 30 mois environ. Les enfants ignorent le plus souvent les mots de fonction au profit des mots de contenu les plus importants et commencent généralement à utiliser les négations (non, pas, ne peut pas, etc.). Ils ont également tendance à poser plus de questions sur ce qui les entoure.

    Par exemple, un enfant peut dire "je ne veux pas de légumes" au lieu de "je ne veux pas de légumes avec ma nourriture". Bien que les enfants de ce sous-stade n'utilisent pas encore de mots fonctionnels dans leurs propres phrases, beaucoup d'entre eux comprennent quand les autres les utilisent.

    Le stade ultérieur des mots multiples

    Le stade ultérieur des mots multiples, également connu sous le nom de stade complexe, est la dernière partie de l'acquisition du langage. Il commence vers l'âge de 30 mois et n'a pas de point final fixe. À ce stade, les enfants commencent à utiliser une variété de mots fonctionnels et le nombre de mots qu'ils peuvent utiliser augmente considérablement. La structure de leurs phrases devient également beaucoup plus complexe et variée.

    À ce stade, les enfants ont une notion concrète du temps et de la quantité, et sont capables d'effectuer des raisonnements simples. Cela signifie qu'ils peuvent parler avec assurance en utilisant différents temps et expliquer verbalement des idées telles que ranger "certains" ou "tous" leurs jouets. Ils peuvent également commencer à expliquer pourquoi et comment ils pensent ou ressentent certaines choses, et peuvent aussi demander aux autres.

    Lorsque les enfants atteignent l'âge de cinq ans et plus, leur capacité à utiliser et à comprendre le langage devient plus ou moins fluide. Beaucoup d'enfants ont encore du mal avec la prononciation, mais ils sont capables de comprendre quand les autres utilisent ces sons. Les enfants plus âgés finissent par acquérir la capacité de lire et d'écrire en toute confiance et d'explorer une variété de nouveaux sujets et de nouvelles idées. Généralement, l'école aide aussi les enfants à développer davantage leurs compétences linguistiques.

    Acquisition du langage chez les enfants Père parlant à son enfant StudySmarterAu stade des mots multiples, les enfants peuvent parler d'une grande variété de sujets - Pexels

    Méthodologie de l'acquisition du langage par les enfants

    Alors, comment étudie-t-on exactement l'acquisition du langage chez l'enfant ?

    Les types d'études sont les suivants :

    • Lesétudes transversales - qui comparent différents groupes d'enfants d'âges différents. Cette méthode permet d'obtenir des résultats plus rapidement.
    • Lesétudes longitudinales - observation de plusieurs enfants sur une période allant de quelques mois à plusieurs décennies.
    • Études de cas - études approfondies d'un seul ou d'un petit nombre d'enfants. Cela permet d'obtenir une compréhension plus détaillée du développement de l'enfant.

    Il existe plusieurs méthodes pour mesurer le développement d'un enfant. Par exemple :

    • Lesobservations, par exemple l'enregistrement de la parole spontanée ou la répétition de mots.
    • Compréhension, par exemple en montrant une image du doigt.
    • Mise en scène : on demande aux enfants de mettre en scène quelque chose ou de faire jouer un scénario à des jouets.
    • Regard préférentiel : mesure du temps passé à regarder une image.
    • Neuro-imagerie: mesure des réactions du cerveau à certains stimuli linguistiques.

    Exemple d'acquisition du langage

    Un exemple d'étude de l'acquisition du langage chez l'enfant est l'étude de cas Genie. Genie a eu peu d'interactions avec les autres pendant son enfance en raison de son éducation abusive et de son isolement. Pour cette raison, son cas a attiré de nombreux psychologues et linguistes qui ont voulu l'étudier et étudier l'idée d'une "période critique" pour l'acquisition du langage. Il s'agit de l'idée selon laquelle les premières années de la vie d'un enfant sont une période cruciale pour l'apprentissage d'une langue.

    Les chercheurs ont fourni à Genie des environnements riches en stimuli pour l'aider à développer ses compétences linguistiques. Elle a commencé à copier des mots et pouvait éventuellement assembler des énoncés de deux à quatre mots, laissant les chercheurs optimistes sur le fait que Genie pourrait être en mesure de développer pleinement le langage. Malheureusement, Genie n'a pas dépassé ce stade et n'a pas été capable d'appliquer les règles grammaticales à ses énoncés. Il semble que Genie ait passé la période critique de l'acquisition du langage ; cependant, il est également important de se souvenir de l'impact des abus et de la négligence sur son enfance. Les études de cas comme celle de Genie sont des éléments clés de la recherche sur l'acquisition du langage.

    Le rôle de l'environnement dans l'acquisition du langage chez les enfants

    Le rôle de l'environnement dans l'APC est un domaine d'étude essentiel pour de nombreux linguistes. Certains linguistes affirment que l'environnement et l'éducation jouent un rôle clé dans l'acquisition du langage (éducation), tandis que d'autres soutiennent que la génétique et d'autres facteurs biologiques sont les plus importants (nature).

    La théorie comportementale est la principale théorie qui défend l'importance de l'environnement dans l'acquisition du langage. Elle propose que les enfants n'aient pas de mécanismes internes pour apprendre une langue ; au lieu de cela, ils apprennent la langue en imitant les personnes qui s'occupent d'eux et celles qui les entourent. La théorie interactionniste défend également l'importance de l'environnement et propose que, bien que les enfants aient la capacité innée d'apprendre une langue, ils ont besoin d'une interaction régulière avec les personnes qui s'occupent d'eux pour atteindre une maîtrise totale.

    Les théories opposées sont la théorie nativiste et la théorie cognitive. La théorie nativiste affirme que les enfants naissent avec un "dispositif d'acquisition du langage" inné qui leur donne une compréhension de base du langage. La théorie cognitive affirme que les enfants apprennent le langage au fur et à mesure que leurs capacités cognitives et leur compréhension du monde se développent.

    L'acquisition du langage chez l'enfant - Points clés

    • L'acquisition du langage chez l'enfant (CLA) désigne la façon dont les enfants développent leur capacité à comprendre et à utiliser le langage.
    • Il existe quatre stades principaux d'acquisition du langage : le stade du babillage, le stade holophrastique, le stade des deux mots et le stade des plusieurs mots.
    • Il existe différents types d'études et de méthodologies que l'on peut utiliser pour mener des recherches sur l'acquisition du langage, par exemple les études longitudinales, les études de cas, l'observation préférentielle, etc.
    • Un exemple d'étude sur l'acquisition du langage chez l'enfant est l'étude de cas Genie. Genie a été élevée dans l'isolement sans parler une langue. Pour cette raison, son cas a attiré de nombreux psychologues et linguistes qui ont voulu l'étudier et étudier l'idée d'une "période critique" pour l'acquisition du langage.
    • Le débat entre la nature et l'éducation est au cœur des études sur l'acquisition du langage par les enfants. Les théories comportementales et interactionnistes soutiennent que le langage se développe principalement grâce à l'environnement de l'enfant, tandis que les théories nativistes et cognitives affirment que les composants biologiques sont les plus importants.

    ¹ Fenson et al, Normes de développement lexical pour les jeunes enfants, 1993.

    Questions fréquemment posées en Acquisition de la langue chez les enfants
    À quel âge les enfants commencent-ils à parler?
    Les enfants commencent généralement à parler vers l'âge de 12 mois, en prononçant des mots simples comme "maman" et "papa".
    Comment les enfants acquièrent-ils une seconde langue?
    Les enfants acquièrent une seconde langue en étant exposés régulièrement à celle-ci, souvent par des interactions sociales et l'écoute.
    Quelle est l'importance du bilinguisme chez les enfants?
    Le bilinguisme chez les enfants peut améliorer les compétences cognitives, la flexibilité mentale et offrir des avantages culturels et académiques.
    Les enfants bilingues connaissent-ils des retards de développement linguistique?
    Non, les enfants bilingues ne montrent généralement pas de retards significatifs de développement linguistique comparés aux enfants monolingues.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Quand le stade du babillage se produit-il dans l'acquisition du langage ?

    Quand le stade holophrastique se produit-il ?

    Quand commence l'étape des deux mots ?

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