Ton

Lorsque nous écrivons, lisons ou parlons, le sens de la langue que nous utilisons et rencontrons peut être considérablement modifié par le ton de l'échange. Qu'est-ce que le ton ? Comment le ton est-il créé ? Quels sont les différents tons qui existent ? Ce sont toutes ces questions que nous allons aborder dans cet article.

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    Nous examinerons également quelques définitions, exemples et effets du ton pour te donner une compréhension complète du concept. Il est probable que le ton soit un sujet qui te soit déjà familier, car tu aurais utilisé une variété de tons différents dans différentes situations sociales.

    Présentation du ton

    Qu'est-ce qu'un ton dans la langue anglaise ? Lorsque nous lisons un roman, nous pouvons remarquer qu'au fur et à mesure que l'action de l'histoire se développe ou qu'un conflit survient, le ton de l'écriture change.

    Par exemple, il peut devenir plus urgent si un personnage est en difficulté. Il en va de même lorsque nous écrivons quelque chose. Dans un courriel adressé à un professeur, par exemple, il ne sera pas nécessairement approprié d'utiliser un ton décontracté et humoristique ; nous essaierons plutôt d'avoir l'air plus professionnel et direct.

    Lorsque nous parlons à d'autres personnes dans le cadre d'échanges verbaux, le ton est également très important. Le ton des échanges verbaux en anglais peut avoir un impact significatif sur le sens d'un énoncé ou d'une conversation.

    Ton, Introduction au ton et à son impact sur le sens, StudySmarterFig. 1 - Le ton peut avoir un impact sur le sens d'une conversation.

    Au fil de cet article, nous allons voir ce qu'est le ton, quelques exemples de différents types de ton, et les effets que le ton a sur la communication écrite et verbale. Sur ce, plongeons dans le vif du sujet !

    Définition du ton en anglais

    Dans l'étude de la langue anglaise, la définition du ton est la suivante :

    Le ton fait référence à l'utilisation de la hauteur (à quel point ta voix ou un son est haut ou bas) et d'autres qualités sonores telles que le volume et le tempo (vitesse) dans le langage pour créer un sens lexical ou grammatical. Cela signifie que le ton est créé lorsque les gens utilisent le ton pour changer le sens de la grammaire et des choix de mots qu'ils utilisent lorsqu'ils parlent.

    À l'écrit, où le langage n'a ni hauteur ni volume, le ton fait référence à l'attitude de l'auteur à l'égard d'un sujet ou à la façon dont son point de vue influence l'humeur du texte. Le ton de l'écriture peut aussi être directement lié à l'intrigue de l'histoire et à la façon dont l'action se développe. Le ton peut être créé par l'utilisation des majuscules et de la ponctuation, ainsi que par le choix stratégique des mots, le langage figuratif et l'imagerie, mais nous y reviendrons un peu plus tard.

    Différents types de tons

    Dans ton étude de la langue anglaise, et même dans tes lectures plus générales et tes interactions sociales, il existe différents types de tons. Les différents types de tons peuvent illustrer différents types de sentiments et d'attitudes, et peuvent être utilisés pour refléter différents événements qui se déroulent autour de toi. Tu verras aussi souvent que les tons peuvent être associés à leurs opposés. Voici quelques exemples de paires de tons que tu peux trouver en anglais :

    • Formel ou informel : par exemple, "Contactez-moi si vous avez besoin d'éclaircissements" ou "Faites-moi savoir si vous avez besoin d'aide".

    • Sérieux ou humour : par exemple : "Si ce chien mâche encore une fois mes chaussures, il va devoir trouver un nouveau foyer" vs : "Oi, Fluffy ! Reviens ici avec ma chaussure !

    • Optimiste ou inquiet : par exemple, "Je sais que les choses semblent difficiles en ce moment, mais il y a toujours une lumière au bout du tunnel, tu verras !" vs "Tout va mal. Je ne sais pas comment nous allons pouvoir passer le mois.

    • Agressif ou amical : par exemple : "Si tu penses que tu vas me voler mon travail, tu vas avoir un réveil brutal, mon pote !" vs "Je suis tellement content de t'avoir dans mon équipe. Ensemble, nous serons plus forts !

    Ces huit types de ton peuvent être créés à l'aide de différentes stratégies, qui varieront selon que l'échange est écrit ou verbal. Il ne s'agit là que d'un petit échantillon des types de ton qui peuvent être créés dans différentes interactions.

    Penses-tu à d'autres types de ton ? À quel type de ton es-tu souvent confronté lorsque tu parles à tes amis et à ta famille ?

    Les tons dans les exemples de la langue anglaise

    Comme nous l'avons mentionné plus haut, différents types de tons peuvent être créés de différentes manières, et le mode de diffusion aura également un impact sur les méthodes utilisées pour créer le ton.

    Le mode fait référence à la façon dont quelque chose est vécu ou fait. Lorsque nous parlons de mode de livraison, nous parlons de la façon dont un échange a lieu. Il peut s'agir d'un échange verbal (une discussion avec un ami) ou écrit (une chaîne de courriels entre collègues).

    Quelles sont les différentes stratégies qui peuvent être utilisées pour créer différents tons ? Poursuivons notre exploration :

    Stratégies pour créer un ton à l'oral

    Si nous revenons à la définition du ton, nous pouvons voir que des éléments comme la hauteur, le volume et le tempo sont des facteurs importants lorsqu'il s'agit de créer un certain ton.

    Ainsi, lorsque nous parlons, nous pouvons créer différents types de ton en élevant ou en baissant la voix, en parlant plus fort ou plus doucement, ou en parlant plus lentement ou plus rapidement !

    Ton urgent

    Si tu as remarqué un incendie dans une salle de classe et que tu veux alerter les autres personnes autour, tu voudras créer un ton d'urgence. Au lieu de dire quelque chose de calme, lent et silencieux comme "Les gars, je pense qu'il y a un feu là-bas", tu dirais plutôt quelque chose comme "FEU ! Il y a le feu ! Il y a un incendie dans le laboratoire de chimie ! Tu créerais un sentiment d'urgence en parlant plus fort, probablement plus rapidement, et ta voix serait probablement plus aiguë, car une voix plus aiguë a souvent plus de chances d'être entendue et d'attirer l'attention de quelqu'un qu'une voix très basse.

    Ton, Différents types de ton : urgent, StudySmarterFig. 2 - Un ton de voix urgent signifie que quelqu'un parle plus vite, plus fort et plus aigu que d'habitude.

    Ton sérieux

    Si un élève a des problèmes avec un professeur parce qu'il a perturbé la classe de façon répétée, il est probable que le professeur utilisera un ton assez sérieux lorsqu'il s'adressera à l'élève. Au lieu d'avoir l'air joyeux et décontracté et de dire quelque chose comme "Hey James ! Pourquoi ne pas essayer de ne pas déranger nos camarades de classe, hein ?", le professeur adoptera un ton plus sérieux en baissant la voix, en parlant à un volume plus régulier et en parlant assez lentement plutôt que très rapidement. Cela pourrait ressembler à "James, je ne vais te le dire qu'une fois de plus avant que le directeur de l'école n'intervienne. Il faut que tu arrêtes de faire le malin en classe et de déranger les autres".

    Ton excité

    Si tu avais une grande fête d'anniversaire à venir et que tu étais vraiment excité, dans une conversation avec tes amis, tu ne dirais pas simplement quelque chose comme "Oui, la fête a lieu ce week-end. J'ai vraiment hâte d'y être'. Au lieu de cela, tu dirais probablement quelque chose comme "C'est ma fête ce week-end, woohoo ! Je suis tellement excité ahhhh !" et tu parlerais probablement assez fort, à une hauteur assez élevée, et tu parlerais peut-être aussi assez vite pour signaler ton excitation.

    Choix des mots et sons de conversation non-lexicaux

    Lorsque nous nous engageons dans des interactions orales, nous créons différents tons non seulement en fonction des qualités sonores de nos voix (telles que le volume, la hauteur et le tempo), mais aussi grâce au choix des mots et à l'utilisation de sons de conversation non lexicaux.

    Un son de conversation non-lexical est un son qu'une personne peut utiliser dans une conversation et qui n'est pas un mot en soi, mais qui contribue tout de même à la signification d'un énoncé. Les sons de conversation non lexicaux courants comprennent : ahh, awhh, mm-hmm, uh-huh, err, umm etc. Ces sons peuvent être utilisés pour ajouter du sens à ce qui a déjà été dit et donc influencer la communication de différents tons ou attitudes, ou peuvent être utilisés pour contrôler différents aspects de la conversation .

    Dans l'exemple de ton "urgent" ci-dessus, il n'y a pas de sons de conversation non-lexicaux, mais le mot répété "feu" souligne l'urgence en mettant l'accent sur le danger de la situation. L'exemple du ton "sérieux" montre comment le son de conversation non lexical "huh" nuirait à l'impression de sérieux en rendant l'énoncé de l'enseignant plus familier et décontracté.

    En revanche, le choix de l'enseignant d'utiliser l'expression "une fois de plus" nous montre qu'il s'agit d'une offense répétée qui mérite donc une réaction plus sérieuse. Enfin, dans l'exemple du ton "excité", les sons de conversation non-lexicaux "woohoo" et "ahhhh" sont utilisés pour augmenter l'excitation du locuteur, contribuant ainsi au ton excité.

    Différents tons à l'écrit

    Comme nous l'avons dit au début de cet article, le ton et le volume n'existent pas à l'écrit. Cela signifie que les auteurs doivent employer différentes stratégies pour donner l'impression que les personnages parlent plus ou moins fort, avec un ton plus ou moins aigu, ou plus ou moins rapidement. Cela peut se faire en utilisant les majuscules et la ponctuation.

    Voyons quelques exemples. Nous utiliserons les mêmes tons que ceux que nous avons explorés pour les exemples verbaux, et nous utiliserons également les mêmes scénarios. Imaginons que chacun de ces scénarios se produise dans une œuvre de fiction.

    Ton urgent

    Il y a de la fumée qui sort de la fenêtre du laboratoire de chimie. Sarah marmonne en écarquillant les yeux.

    Qu'est-ce que tu as dit ? Mlle Smith a cessé d'écrire sur le tableau blanc et s'est retournée.

    Il y a de la fumée qui sort de la fenêtre du laboratoire de chimie ! FEU ! Vite, tout le monde, il y a le feu ! Nous devons sortir, MAINTENANT !" Sarah s'est levée d'un bond, renversant sa chaise.

    Dans cet exemple, une élève appelée Sarah a remarqué la fumée et, dans un premier temps, en est presque stupéfaite. Son ton devient rapidement plus pressant lorsque l'enseignante, Mlle Smith, l'incite à répéter ce qu'elle a dit. L'utilisation de points d'exclamation après chaque phrase montre que Sarah parle plus fort, et les mots en majuscules ("FIRE" et "NOW") illustrent le fait qu'elle crie maintenant, ce qui renforce le sentiment d'urgence.

    Un ton sérieux

    Mlle Smith s'est retournée en entendant une trousse de crayons s'écraser sur le sol. James avait poussé la trousse de Beth de son bureau pour la troisième fois en une semaine. Beth était devenue rouge, de gêne ou de colère, personne ne pouvait en être sûr. James s'est renversé en arrière sur sa chaise et a croisé les bras, le sourire aux lèvres.

    James. J'ai besoin que tu prennes tes affaires tout de suite et que tu te rendes au bureau de M. Jones. C'est la dernière fois que tu perturbes ma classe". La voix de Mlle Smith était aussi froide que l'acier.

    Dans cet exemple, le personnage de James a perturbé à plusieurs reprises le cours de Mlle Smith en harcelant un autre élève et Mlle Smith a décidé que c'en était assez. Au lieu d'utiliser une ponctuation abondante qui traduirait des émotions fortes ou une augmentation du volume, les phrases de Mlle Smith sont courtes, simples et se terminent par des points. Cela crée un ton sérieux, presque menaçant, car c'est une façon de parler plutôt dépourvue d'émotions.

    Ton, Exemple de création de ton, StudySmarterFig. 3 - Parler d'un ton sérieux peut donner l'impression que quelqu'un est presque menaçant et sans émotion.

    Ton excité

    Ahhhh Bellaaaa ! Nancy a crié par-dessus l'épaule de Bella.

    Oh mon Dieu, quoi ? C'était tellement fort et inutile. Bella s'amuse à repousser Nancy.

    Devinez quel est l'anniversaire de qui dans cinq jours... LE Mien !!!" Le cri de Nancy était accompagné d'une petite danse.

    Dans cet exemple, on peut déduire que Nancy est impatiente de fêter son anniversaire en observant les lettres répétées dans "Ahhhh Bellaaaa !" qui donnent l'impression que ces deux mots sont plus longs que courts et percutants. L'utilisation de plusieurs points d'exclamation montre également que Nancy parle à un volume plus élevé, ce qui est un marqueur courant d'excitation. Nous constatons également que le mot "mien" est écrit en majuscules, ce qui suggère que Nancy l'a crié, soulignant encore une fois le ton d'excitation.

    Choix des mots et images

    Le ton peut être créé dans l'écriture non seulement par la façon dont l'auteur dépeint le discours d'un personnage, mais aussi par le choix des mots qu'il utilise et les images qu'il crée.

    Dans l'exemple de l'incendie, par exemple, le fait que les yeux de Sarah s'écarquillent indique que quelque chose l'a choquée. Cette description physique ajoute au sentiment d'urgence en peignant une image mentale dans l'esprit du lecteur. En d'autres termes, les images peuvent également être utilisées pour souligner le ton de l'écriture. Dans l'exemple du ton "sérieux", le simili "froid comme l'acier" est utilisé pour décrire la voix de Mlle Smith. Cela renforce le ton sérieux en donnant au lecteur un aperçu plus vivant de la scène. Dans l'exemple de l'anniversaire, on nous dit que Nancy a fait une "petite danse" en criant son anniversaire. Il s'agit d'une image visuelle forte qui exprime l'excitation.

    Le langage figuré et le ton

    Pour aller plus loin, le ton peut également être créé par l'utilisation de techniques de langage figuratif telles que les métaphores, les simulations et d'autres procédés littéraires. Examinons quelques-uns de ces procédés :

    Métaphores

    Le crâne chauve de David était un phare brillant dans la mer de têtes chevelues de la foule.

    Cette métaphore souligne l'éclat de la tête de David en la comparant à un phare dépassant d'une "mer de têtes poilues". Cela crée un ton assez humoristique, car le langage utilisé pour décrire la tête de David n'est pas négatif, mais souligne quand même de façon frappante le fait qu'il est chauve. Si le lecteur essaie de se représenter cette scène de façon plus littérale en suivant la métaphore, l'image mentale qui en résulterait serait assez drôle.

    Une brise a soufflé dans la pièce, a fait entrer les rideaux d'un côté et les a fait sortir de l'autre comme des drapeaux pâles, en les tordant vers le gâteau de mariage givré du plafond.'1

    Dans cet exemple tiré de The Great Gatsby, Fitzgerald compare le plafond à un "gâteau de mariage givré", ce qui suggère que le plafond a un design très complexe. Cette description crée un ton de luxe et de richesse, car elle montre à quel point la maison des Buchanan est ornée et soigneusement finie. Cette métaphore peut aussi avoir une légère connotation de moquerie ou de dédain, comme si le narrateur, Nick, trouvait le plafond très décoré ridicule.

    Les similitudes

    Lorsque Tracy a glissé sur le trottoir glacé, elle a senti le claquement inimitable de sa cheville, et la douleur l'a submergée comme un tsunami.

    Dans cet exemple, la douleur ressentie par Tracy est comparée à un tsunami, ce qui montre au lecteur à quel point la douleur a dû être intense et globale. Cette description vivante crée un ton d'effroi et de gravité, car le lecteur ne sait pas dans quel état va se retrouver Tracy. Le lecteur peut également imaginer à quel point le fait de se casser une cheville doit être une expérience terrible, ce qui accentue ce sentiment d'effroi.

    Sa petite bouche drolatique était dressée comme un arc,Et la barbe sur son menton était aussi blanche que la neige.'2

    Dans cet extrait de A Visit From St. Nicholas de Clement Clarke Moore, deux simulations sont utilisées pour décrire les caractéristiques du visage de Saint-Nicolas. Premièrement, son sourire est comparé à un arc de tir à l'arc, et deuxièmement, on dit que sa barbe est aussi blanche que la neige. Ces deux simulations donnent une image mentale de Saint-Nicolas comme étant un personnage jovial et bienveillant, ce qui crée un ton amical et chaleureux. L'impression de confort est accentuée par la référence à la neige - la barbe de Saint-Nicolas est peut-être comme la neige, mais les enfants qui l'attendent sont bien au chaud dans leur lit !

    Personnification

    Le vieux bateau grinçant gémit en signe de protestation lorsque les vagues le cognent à plusieurs reprises contre le bord du quai.

    Dans cet exemple, le bateau est personnifié (on lui donne des attributs humains) par la façon dont il "gémit en protestant". Les bateaux ne peuvent évidemment pas gémir délibérément, et ils sont également incapables de ressentir du mécontentement. L'utilisation de la personnification crée donc un ton de suspense, comme si le choc répété du bateau contre le quai pouvait causer des dommages. Le lecteur sent que le mauvais temps pourrait être à l'origine des vagues déchaînées, et le mauvais temps est souvent le signe d'événements malheureux sur le point de se produire.

    'Le petit chien riait de voir un tel amusement,

    et le plat s'est enfui avec la cuillère".

    Dans la célèbre comptine anglaise Hey Diddle Diddle, on nous dit que le plat s'est enfui avec la cuillère. Ni un plat ni une cuillère ne peuvent courir, et encore moins s'enfuir ensemble d'une manière potentiellement romantique, il s'agit donc d'un exemple de personnification. Cela donne un ton amusant et fantaisiste, créant une scène presque onirique.

    Ton - Principaux points à retenir

    • Le ton fait référence à l'utilisation de la hauteur, du volume et du tempo de la parole pour créer du sens, et dans l'écriture, il fait référence à l'attitude ou au point de vue de l'auteur.
    • Il existe de nombreux types de tons qui peuvent être créés à l'aide de différentes méthodes telles que le choix de mots particuliers, le fait de parler plus fort ou de modifier la hauteur de notre voix.
    • Les sons de conversation non lexicaux sont des sons qui ne sont pas des mots mais qui ajoutent tout de même du sens à un énoncé.
    • Dans un texte, le ton peut être créé par l'utilisation de la ponctuation et des majuscules, ainsi que par le choix des mots et l'utilisation d'images.
    • Le ton est très important dans tous les types d'échanges, car il peut modifier radicalement le sens de ce qui est dit.

    1. F.S.Fitzgerald, Le Grand Gatsby. 1925

    2. C.C. Moore. Une visite de Saint-Nicolas. 1823

    Questions fréquemment posées en Ton
    Qu'est-ce que le ton en linguistique?
    Le ton en linguistique est l'utilisation de variations de hauteur pour distinguer le sens des mots ou des phrases.
    Pourquoi le ton est-il important dans certaines langues?
    Le ton est crucial dans les langues tonales comme le chinois, car une seule syllable peut avoir plusieurs significations selon son ton.
    Comment le ton affecte-t-il la communication interculturelle?
    Le ton peut poser des défis de compréhension entre locuteurs de langues tonales et non-tonales, nécessitant une sensibilisation culturelle.
    Quels sont des exemples de langues qui utilisent le ton?
    Des exemples de langues tonales incluent le mandarin, le thaï et le yoruba.

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