Présent simple en anglais

Luke, I am your father.

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    Savais-tu que cette réplique du film Star Wars est erronée ? C'est un exemple de fausse mémoire collective, également appelé effet Mandela. En réalité, Dark Vador a déclaré « No, I am your father ». Dans les deux cas, les spectateurs ont correctement retenu le reste de la phrase conjuguée au présent simple en anglais, and the rest is history.

    Le présent fait partie des trois principaux temps verbaux en anglais, avec le passé et le futur. En français, on utilise le présent de l'indicatif pour parler du moment présent ou faire référence à un événement futur. Mais, savais-tu qu'il existe différentes manières pour exprimer le présent en anglais ? En effet, la grammaire anglaise distingue quatre types de temps au présent :

    • le présent simple ou simple present ;
    • le present perfect ;
    • le present continuous (ou progressive) ;
    • le present perfect continuous (ou progressive).

    Le présent simple en anglais permet d'exprimer des actions répétitives ou ponctuelles au présent et au futur. Il sert également à formuler des situations ou des vérités perçues comme permanentes. Il se différencie ainsi du present continuous anglais, aussi appelé présent en be+ing, qui décrit des situations actuellement en cours. Enfin, le present perfect anglais est essentiellement employé pour souligner les conséquences d'un événement passé au présent.

    Dans ce résumé de cours, tu apprendras tout ce qu'il faut savoir sur le présent simple en anglais. Nous aborderons notamment :

    • Les temps du présent en anglais.
    • La conjugaison des verbes en anglais au présent simple :
      • la terminaison du présent simple en anglais ;
      • le présent simple dans la forme affirmative en anglais ;
      • le présent simple dans la forme négative en anglais ;
      • le présent simple dans la phrase interrogative en anglais.
    • L'emploi du présent simple en anglais.

    Le présent en anglais

    Comme nous venons de le voir, il existe différents temps en anglais pour exprimer le présent. Avant d'examiner ces derniers plus en détail, intéressons-nous d'abord à la signification du présent dans la grammaire anglaise.

    Le présent est un temps grammatical que l'on utilise principalement pour parler d'actions et d'événements qui se produisent au moment présent.

    Cependant, le présent en anglais peut aussi avoir d'autres fonctions, telles que :

    • Décrire des actions et des événements en cours : « I'm looking for my glasses, have you seen them? » (Je cherche mes lunettes, les as-tu vues ?).
    • Pour exprimer des situations récurrentes ou habituelles : « I normally go to the cafe by the river. » (D'habitude, je vais au café près de la rivière).
    • Faire le lien entre des événements passés et le présent : « I've seen that film before. » (J'ai déjà vu ce film).
    • Raconter une histoire ou faire des blagues : « A man walks into a bar ... » (Un homme entre dans un bar...).
    • Exprimer le futur : « I'm seeing John next week. » (Je vois John la semaine prochaine).
    • Décrire un état ou une situation perçue comme permanente : « I live in Mexico. » (Je vis au Mexique).

    Lorsqu'on observe les exemples ci-dessus, on remarque que les verbes ne sont pas tous conjugués de la même manière. Sais-tu pourquoi ?

    Le verbe anglais peut exprimer une action progressive, une action ponctuelle ou répétitive, ou bien un état. C'est ce qu'on appelle l'aspect grammatical.

    En anglais, l'aspect grammatical permet d'indiquer la manière dont la situation est envisagée par l'énonciateur. C'est une forme verbale qui donne des informations sur le déroulement, la durée et la répétition d'une action.

    Les aspects en anglais sont au nombre de quatre :

    • l'aspect simple (simple aspect) ;
    • l'aspect progressif (progressive ou continuous aspect) ;
    • l'aspect parfait (perfect aspect) ;
    • l'aspect parfait progressif (perfect progressive/continuous aspect).

    Ainsi, on retrouve ces quatre aspects dans les temps du présent en anglais :

    • le présent simple ;
    • le present continuous ou present progressive (progressif) ;
    • le present perfect (parfait) ;
    • le present perfect continuous ou present perfect progressive (parfait progressif).

    Pour en savoir plus sur les aspects en anglais, consulte le résumé de cours correspondant !

    Le présent simple et le present continuous en anglais

    Le présent simple et le present continuous servent tous deux à exprimer une action qui a lieu dans l'instant présent. C'est pourquoi, il est parfois difficile pour les francophones de faire la différence entre les deux. En effet, il n'existe aucun équivalent au present continuous anglais dans la langue française. Aussi connu sous le nom de présent be+ing, on peut le traduire par l'expression « être en train de ». Quant au présent simple en anglais, il indique une notion d'habitude, de récurrence ou de ponctualité.

    Le tableau ci-dessous te montre comment les différencier.

    TempsEmploiExemple
    Présent simple
    • Décrire une situation habituelle ou récurrente.
    • Exprimer des états ou des vérités considérés comme permanents.
    • Évoquer une action future qui se déroule toujours de la même manière.
    I usually drink juice.(Normalement, je bois du jus).Ici, on parle d'une habitude, c'est-à-dire une action qui se répète dans le temps.
    Present continuous
    • Pour indiquer qu'une action est en cours et qu'elle n'est pas encore terminée.
    • Pour faire référence à un rendez-vous ou un événement dans un futur proche.
    • Faire référence à un rendez-vous ou un événement dans un futur proche à l’aide d’expressions de temps comme « just », « now », « at the moment ».
    I am drinking juice.(Je suis en train de boire du jus).Dans cet exemple, l'action est en cours de développement.

    Tu trouveras plus d'informations sur l'emploi et la formation du present continuous dans notre résumé de cours sur le présent progressif anglais !

    Le present perfect continuous et le present perfect en anglais

    L'apprentissage du present perfect et du present perfect continuous présente de nombreuses difficultés pour les élèves francophones. En effet, leur emploi est très similaire. Ils expriment tous deux des actions commencées dans le passé dont l'influence est visible au présent. Cependant, il existe quelques différences entre les deux.

    Le present perfect en anglais se concentre davantage sur le résultat et les effets d'une action.

    I've cleaned the kitchen, it looks great!

    Ici, on utilise le present perfect pour souligner le résultat de l'action : la cuisine est propre.

    Le present perfect continuous aussi appelé present perfect progressive s'intéresse plus au déroulement de l'action elle-même.

    I've been cleaning the kitchen for hours! Ici, le present perfect progressive met l'accent sur la durée de l'action.

    Pour en savoir plus, consulte nos différents résumés de cours sur les temps verbaux en anglais !

    Conjugaison en anglais : le présent simple

    Maintenant que tu sais distinguer le présent simple des autres temps du présent, intéressons-nous à sa conjugaison en anglais.

    La conjugaison désigne les différentes formes prises par le verbe pour indiquer un changement de temps, de personne ou de nombre.

    La conjugaison fait partie des éléments fondamentaux de la grammaire anglaise. C'est elle qui nous permet de situer un événement ou une action dans le temps.

    Voyons à présent comment conjuguer les verbes en anglais au présent simple.

    Pour conjuguer un verbe anglais au présent simple, il suffit d'appliquer la règle suivante :

    Sujet + base verbale (verbe à l'infinitif).

    A. I live in Edinburgh. (J'habite à Édimbourg).

    B. I leave tonight after the show. (Je pars ce soir après le spectacle).

    C. I wake up at 7 a.m. every day. (Je me réveille à 7 heures tous les jours).

    Dans l'exemple A, le présent simple exprime une situation permanente. La phrase B décrit quant à elle une action ponctuelle dans le futur. Dans la phrase C, on retrouve la notion de répétition et d'habitude.

    Présent simple en anglais Édimbourg StudySmarterImage 1. La phrase « I live in Edinburgh » est conjuguée au présent simple en anglais.

    Terminaison du présent simple en anglais

    Si la conjugaison en anglais du présent simple est très intuitive, il faut néanmoins faire attention. Il existe une exception pour la conjugaison du présent simple à la troisième personne du singulier.

    Amy loves her boyfriend. (Amy aime son petit ami).

    She leaves tomorrow morning. (Elle part demain matin).

    He goes swimming every day. (Il va nager tous les jours).

    As-tu remarqué qu'on a ajouté un « s/es » à la fin du verbe ? La terminaison du présent simple en anglais est différente à la troisième personne du singulier. Tu dois donc retenir cette formule à la conjugaison du verbe au présent simple :

    Sujet + base verbale (verbe à l'infinitif) + « s/es » à la troisième personne du singulier.

    Exceptions

    Il existe toutefois quelques exceptions :

    • Les verbes modaux can, may, might et must ne prennent pas de « s » à la troisième personne du singulier. Leur forme reste toujours la même !
    • Si le verbe se termine par une consonne + y, sa terminaison change à la troisième personne du singulier. Le « y » se transforme alors en « ie », auquel vient s'ajouter le « s » du singulier. Le verbe to carry (porter) devient donc carries (porte) quand il est précédé des pronoms he, she et it.
    • Cependant, si le « y » est précédé d'une voyelle, cette règle ne s'applique pas.

    Mom tidies up the kitchen after cooking. (Maman range la cuisine après avoir cuisiné).

    Karim empties the dishwasher. (Karim vide le lave-vaisselle).

    It might rain tomorrow morning. (Il risque de pleuvoir demain matin).

    She never plays outside when it rains. (Elle ne joue jamais dehors quand il pleut).

    Pour plus d'explications sur la conjugaison des verbes modaux en anglais, lis le résumé de cours qui leur est consacré.

    Il en va de même pour les verbes do and go. Ces derniers prennent la terminaison « es » à la troisième personne du singulier.

    Lilly does her shopping every Monday. (Lilly fait ses courses tous les lundis).

    She goes to the supermarket around the corner. (Elle va au supermarché du coin).

    Voyons comment construire différents types de phrases à l'aide du présent simple en anglais.

    Le présent simple en anglais : forme affirmative

    Au présent simple, la forme affirmative se construit à partir du radical du verbe. Avec les pronoms personnels I, you, we ou they, la forme du verbe conjugué reste identique à la base verbale.

    N'hésite pas à consulter notre article sur le pronom personnel anglais pour plus d'informations !

    Observe les exemples suivants :

    You walk to school. (Tu vas à l'école à pied).

    We play soccer. (Nous jouons au football).

    Tu peux voir que la forme des verbes « walk » et « play » ne change pas au présent simple.

    Par contre, comme nous l'avons vu plus haut, on ajoute un « s » à la troisième personne du singulier.

    She reads a book. (Elle lit un livre).

    He drinks water. (Il boit de l'eau)

    It snows every day. (Il neige tous les jours)

    Présent simple en anglais Neige StudySmarterImage 2. « It snows every day » est un énoncé affirmatif au présent simple.

    Dans le cas d'un verbe se terminant par « sh » ou « ch », on ajoute la terminaison « es » avec he, she et it :

    He washes the car. (Il lave la voiture).

    She watches TV. (Elle regarde la télévision).

    L'ajout du « es » facilite la prononciation des verbes « wash » et « watch » à la troisième personne du singulier.

    Le présent simple en anglais : forme négative

    Au présent simple, la forme négative se construit avec l'auxiliaire do suivi de l'adverbe not et de la base verbale :

    Sujet + don't + base verbale.

    I don't play soccer. (Je ne joue pas au football).

    They don't like apples. (Ils n'aiment pas les pommes).

    Comme pour la forme affirmative, les verbes play et like ne changent pas à la forme négative. Ils sont précédés de don't, qui est la contraction de l'auxiliaire do et de l'adverbe de négation not.

    Toutefois, il existe une exception à la troisième personne du singulier. Si tu t'en souviens, nous avons ajouté un « s » à la base du verbe dans la forme affirmative. À la forme négative, ce dernier vient directement se placer après l'auxiliaire do qui devient alors does.

    Pour construire une forme négative avec les pronoms he, she ou it, on applique donc la règle suivante :

    Sujet + doesn't (does + not) + base verbale.

    She doesn't swim. (Elle ne nage pas).

    It doesn't rain. (Il ne pleut pas).

    Les verbes swim et rain conservent ici leur forme de base. Lorsqu'un verbe est précédé de doesn't, on n'ajoute pas de « s » à la base verbale, car l’auxiliaire do le porte déjà.

    Le présent simple en anglais : la phrase interrogative

    Le présent simple en anglais permet aussi de poser des questions. Pour construire une phrase interrogative en anglais, on utilise l'auxiliaire do suivi d'une base verbale :

    Do + sujet + base verbale.

    Do we visit the Christmas market? (Allons-nous visiter le marché de Noël ?)

    Dans la phrase interrogative en anglais, l'auxiliaire do est placé avant le sujet. Tu peux aussi constater que dans notre exemple, le verbe visit conserve sa forme de base.

    Pour former une question à la troisième personne du sujet, on ajoute « es » à l'auxiliaire do. De ce fait, la base verbale ne prend pas la marque du singulier.

    La règle suivante te montre comment formuler une phrase interrogative avec les pronoms he, she et it :

    Does + sujet + base verbale.

    Does she eat chocolate? (Est-ce qu'elle mange du chocolat ?)

    En anglais, il est aussi possible de construire une phrase interrogative à la forme négative.

    Doesn't he eat apples? (Il ne mange pas de pommes ?)

    Don't you go to school? (Tu ne vas pas à l'école ?)

    Dans ce cas, l'auxiliaire do est suivi de l'adverbe de négation not. Lorsqu'on les contracte, do(es) + not deviennent don't/doesn't.

    Don't/doesn't + sujet + base verbale.

    Mots interrogatifs

    Pour construire une phrase interrogative, tu peux aussi t'aider de mots interrogatifs. Ceux-ci sont alors placés directement au début de la question.

    Il existe de nombreux mots interrogatifs en anglais, tels que :

    • Where (où) ;
    • When (quand) ;
    • Why (pourquoi) ;
    • How (comment) ;
    • Who (qui) ;
    • Whose (à qui) ;
    • Which (quel/quelle) ;
    • What (que/quel/quelle).

    Par exemple : Where do you live? (Où habites-tu ?)

    Why doesn't he like dogs? (Pourquoi n'aime-t-il pas les chiens ?)

    Si tu souhaites approfondir le sujet, nous t'invitons à consulter notre résumé de cours sur la phrase interrogative en anglais !

    Quand mettre les verbes en anglais au présent simple ?

    Sais-tu quand utiliser le présent simple en anglais ? Le tableau suivant te montre dans quelles situations il est nécessaire de mettre les verbes en anglais au simple present.

    SituationExemple
    Pour décrire une situation/action récurrente ou habituelle.I often get home at 8 PM.(Je rentre souvent à la maison à 20 heures).
    Lorsqu'on évoque une situation/vérité perçue comme permanente.Life goes on.(La vie continue).
    Pour exprimer une action amenée à se répéter dans le futur. The bus departs at 7 AM every morning.(Le bus part tous les matins à 7 heures).
    Pour relater une succession d'actions.After lunch, I go to the classroom again.(Après le déjeuner, je retourne en classe).
    Pour formuler une demande à quelqu'un ou donner un ordre.Leave my house!(Sors de chez moi !)

    Présent simple en anglais Bus StudySmarterImage 3. « The bus departs at 7 AM every morning » indique une action qui se répète dans le futur.

    De plus, certains mots comme les adverbes de fréquence sont généralement employés avec le présent simple en anglais. Tu trouveras quelques exemples de ces expressions de temps dans le tableau ci-dessous :

    Adverbe de fréquence + présent simpleExemple
    always (toujours).He always drinks water.
    often (souvent).I often watch TV.
    usually (normalement).She usually eats lunch at 1 o' clock.
    generally (généralement).It generally rains in November.
    sometimes (parfois).Sometimes we eat in a restaurant.
    never (jamais).They never watch soccer.
    every Monday/every week/etc. (tous les lundis/chaque semaine/etc.)You visit the pool every week.

    Présent simple en anglais - Points clés

    • Le présent en anglais s'exprime à travers quatre temps différents : le présent simple, le present continuous, le present perfect et le present perfect continuous. Le présent simple en anglais permet de décrire une action récurrente ou habituelle. On l'utilise aussi pour exprimer une vérité ou une situation permanente.
    • Pour conjuguer les verbes en anglais au présent simple, on utilise la forme de base du verbe. À la troisième personne du singulier, on ajoute un « s » à cette dernière.
    • La forme affirmative au présent simple se construit de la manière suivante : Sujet + base verbale (+ « s/es » à la troisième personne du singulier).
    • La forme négative est formée à partir de l'auxiliaire do suivi de l'adverbe not : Sujet + do/does + not (don't/doesn't) + base verbale.
    • Dans la phrase intérrogative en anglais, on place l'auxiliaire do avant la base verbale : Do/does + sujet + base verbale.
    • Les adverbes de temps sont généralement utilisés avec le présent simple en anglais.
    Questions fréquemment posées en Présent simple en anglais

    Comment se forme le simple present en anglais ?

    Le présent simple en anglais se forme à partir de la base verbale (l'infinitif du verbe), à laquelle on ajoute la terminaison « s/es » à la troisième personne du singulier. 

    Par exemple : The train arriveat 2 pm. (Le train arrive à 14 heures).

    Comment reconnaître le présent simple ?

    Il est très facile de reconnaître le présent simple en anglais. Dans la plupart des cas, le verbe conjugué conserve sa forme de base à toutes les personnes, à l'exception de la troisième personne du singulier. Cette dernière se reconnaît à sa terminaison « s/es » au présent simple. 
    Toutefois, certains verbes irréguliers ont la même forme au présent, au prétérit et au participe passé, comme hurt (blesser), let (laisser) ou put (mettre). Dans ce cas, tu peux t'aider du contexte du texte ou de la phrase pour reconnaître le temps auquel le verbe est conjugué.

    Comment mettre une phrase au présent simple ?

    Pour mettre une phrase au présent simple en anglais, on applique la règle suivante : sujet + base verbale (+ « s/es » à la troisième personne du singulier).

    Par exemple, le verbe to drink (boire) devient « I drink » (je bois) ou « he drinks » (il boit) au présent simple. 

    Quand utiliser le S en anglais ?

    Pour conjuguer un verbe au présent simple en anglais, on ajoute un « s » à la troisième personne du singulier.

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    Le présent simple en anglais permet d'exprimer une action en cours. 

    Quels adverbes sont suivis du présent simple en anglais ?

    Complète la phrase suivante :Karim __ the dishwasher.

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    Équipe enseignants Présent simple en anglais

    • Temps de lecture: 16 minutes
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