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Les auxiliaires en anglais

As-tu déjà eu recours à une béquille ? Les auxiliaires en anglais ont exactement la même fonction, d'un point de vue grammatical. Un auxiliaire se présente sous la forme d'un verbe anglaisIl a pour rôle d'aider au sens de la phrase et est indispensable en grammaire anglaise

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As-tu déjà eu recours à une béquille ? Les auxiliaires en anglais ont exactement la même fonction, d'un point de vue grammatical. Un auxiliaire se présente sous la forme d'un verbe anglais. Il a pour rôle d'aider au sens de la phrase et est indispensable en grammaire anglaise.

Les plus courants sont to be, to do et to have. Veut-on poser une question ou obtenir la forme négative d'une phrase en anglais ? Comprendre l'utilisation des auxiliaires te permettra de construire correctement des phrases.

Dans ce résumé de cours, il s'agira donc de définir le verbe auxiliaire anglais et son rôle. Nous verrons les différents types d'auxiliaires, ainsi que des exemples. Enfin, tu connaîtras toutes les utilisations possibles de ceux-ci.

Les auxiliaires dans la grammaire anglaise

Avant toute chose, intéressons-nous à la définition des auxiliaires en anglais :

Les verbes auxiliaires (en anglais auxiliary verbs) sont des verbes utilisés pour former des constructions grammaticales telles que :

  • la négation ;
  • les temps verbaux ;
  • la forme interrogative.

Pour cela, ils sont associés à des verbes principaux.

Avant toute chose, il est important de distinguer les verbes auxiliaires (auxiliary verbs) des verbes principaux (full verbs), afin de bien comprendre leur différence. Les verbes principaux (par exemple to swim ou to dance) peuvent être utilisés seuls dans une phrase. Les verbes auxiliaires, en revanche, sont toujours accompagnés d'un verbe principal :

I dance.

Je danse.

Can you dance?

Est-ce que tu sais danser ?

Dans la première phrase, le verbe principal dance est le seul verbe anglais de la phrase. Dans la seconde, l'auxiliaire can ne suffit pas à donner du sens à la phrase. Il est ainsi complété par le verbe principal.

Les verbes auxiliaires ont une signification grammaticale particulière. Ils sont notamment indispensables à la formation de certaines constructions de phrases en anglais. Ce n'est qu'accompagné d'un verbe principal qu'ils expriment une action réelle. C'est pourquoi, on dit que les verbes principaux sont « porteurs de sens ».

Les types d'auxiliaires en anglais

Observons à présent une liste des principaux verbes auxiliaires en anglais :

  • to be (être) ;
  • to have (avoir) ;
  • will (auxiliaire pour former le futur en anglais) ;
  • to do (faire).

Tu auras remarqué que certains verbes comme le verbe avoir ont une signification et peuvent également être utilisés comme verbes principaux. Ce n'est pas le cas de tous !

La différence entre l'auxiliaire et le verbe indépendant en anglais

Certains verbes auxiliaires peuvent être utilisés seuls comme verbes indépendants d'une phrase. Cela signifie qu'ils suffisent à « porter le sens » d'une phrase. C'est le cas de to be, to do et to have.

Dans le tableau suivant, nous comparons l'utilisation de ces trois verbes :

  • en tant qu'auxiliaire ;
  • en tant que verbe indépendant.
Verbe anglais AuxiliaireVerbe indépendant
to be
  • Are you listening ?
  • Es-tu en train d'écouter ?
  • I am strong.
  • Je suis fort.
to do
  • He doesn't like spinach.
  • Il n'aime pas les épinards.
  • I often do yoga.
  • Je fais souvent du yoga.
to have
  • I have finished my homework.
  • J'ai fini mes devoirs.
  • I have ten euros.
  • J'ai dix euros.

Dans les cas où les verbes to be, to do et to have sont utilisés en tant qu'auxiliaires, ils ne sont pas porteurs de sens. Ils sont accompagnés par des verbes principaux.

Dans le cas du verbe will, il ne peut être utilisé qu'en tant qu'auxiliaire ou en tant que verbe modal.

Nous définirons le verbe modal dans la partie suivante !

Le verbe will est une « béquille », utile à la construction de deux temps :

  • le futur avec will ;
  • le futur progressif.

Futur avec will

I will go to the gym tomorrow.J'irai à la salle de sport demain.

Futur progressif

I will be done with school by then.J'en aurai fini avec les cours d'ici là.

Pour résumer, certains verbes auxiliaires ont également la fonction de verbes indépendants, tandis que d'autres n'existent que sous forme d'auxiliaire. Observons la troisième catégorie d'auxiliaires anglais : les verbes modaux.

Le verbe modal en anglais

Tu connais déjà un verbe modal anglais, will. Quel est donc son rôle ?

Le verbe modal anglais sert à exprimer le mode d'expression du verbe principal. C'est-à-dire qu'il donne une précision sur la probabilité, la permission, l'obligation, la capacité ou exprime un conseil.

Les principaux verbes modaux anglais sont :

  • can / could (capacité) ;
  • must (obligation) ;
  • shall / should (conseil) ;
  • may / might (possibilité réduite) ;
  • will / would (intention, hypothèse).

Les verbes modaux sont toujours suivis par le verbe principal à l'infinitif.

She can't understand you. Elle ne peut pas te comprendre.

It must be on the other side of the road.Ça doit être de l'autre côté de la route.

Ce type d'auxiliaires te permet d'exprimer une obligation, une hypothèse ou encore une possibilité. Il est essentiel de les apprendre afin d'étoffer ton vocabulaire anglais.

Les auxiliaires : utilisation pour la conjugaison en anglais

L'utilisation la plus courante des auxiliaires est la conjugaison en anglais. Certains temps verbaux ne peuvent se former sans l'aide des verbes auxiliaires.

L'auxiliaire to be en anglais

L'auxiliaire to be peut être utilisé en anglais pour former les temps progressifs. Les temps progressifs en anglais servent à décrire le déroulement d'une action. Par exemple, avec le present progressive, on exprime qu'une action est en cours.

Le présent progressif se forme selon la structure suivante :

Sujet + to be + verbe principal à la forme progressive

Helena is walking towards us.Helena est en train de marcher vers nous.

Dans cet exemple, le verbe to be est conjugué et sert à former le présent progressif du verbe principal to walk.

Pour identifier tous les temps progressifs en anglais, nous te conseillons de lire notre résumé de cours sur les temps verbaux en anglais.

L'auxiliaire to have en anglais

L'auxiliaire anglais to have est utilisé dans les temps du parfait (perfect tenses). On emploie toujours la structure de phrase suivante :

Sujet + to have + participe passé du verbe principal

Le participe passé d'un verbe se construit généralement en ajoutant le suffixe -ed à la base verbale. Pour les exceptions, appelés verbes irréguliers, il existe d'autres formes à apprendre par cœur.

I have listened to his last album.

J'ai écouté son dernier album.

She has lost her keys.

Elle a perdu ses clés.

Dans ces deux exemples, le verbe to have est conjugué et précède le verbe principal dans sa forme de participe passé.

Le verbe will suit une structure similaire aux verbes to have et to be pour former les temps du futur.

Les auxiliaires : utilisation pour la forme négative en anglais

Sais-tu en quoi la formation de la négation diffère du français à l'anglais ?

En anglais, on fait appel aux auxiliaires pour former la négation. En règle générale, on observe la structure suivante : sujet + auxiliaire + not + verbe principal

Il arrive régulièrement que l'auxiliaire et le mot de négation not s'écrivent sous une forme contractée.

I do not drink coffee.

I don't drink coffee.

Je ne bois pas de café.

La forme positive de la phrase serait I drink coffee, en français : Je bois du café. L'auxiliaire do a pour rôle de porter la négation. Il n'apporte aucun sens à lui seul.

L'auxiliaire to do s'adapte également au temps verbal de la phrase.

I didn't pass the test.

Je n'ai pas réussi l'examen.

Si un auxiliaire est déjà présent dans la phrase, celui-ci est directement modifié pour former la négation et aucun autre auxiliaire n'est ajouté.

He was stealing.

Il était en train de voler.

He was not stealing.

He wasn't stealing.

Il n'était pas en train de voler.

Dans ce tableau, tu retrouveras la forme négative contractée en anglais de certains auxiliaires.

Verbe auxiliaireForme positive en anglaisForme négative en anglaisForme négative contractée en anglais
to have
  • has
  • have
  • has not
  • have not
  • hasn't
  • haven't
to be
  • is
  • are
  • is not
  • are not
  • isn't
  • aren't
to do
  • does
  • do
  • does not
  • do not
  • doesn't
  • don't
willwillwill notwon't

Fais attention au contexte lorsque tu emploies une forme contractée de l'auxiliaire ! Cela peut être perçu comme du langage familier.

Les auxiliaires : utilisation pour la forme interrogative en anglais

Pour former une question, tu as sûrement déjà entendu parler des WH-Questions. Mais qu'en est-il des questions à réponses fermées ? Pour celles-ci, tu auras généralement besoin d'un verbe auxiliaire.

Les questions oui/non ne contiennent pas de mots interrogatifs comme what (quoi) ou when (quand). Elles demandent si une action est en cours ou non.

Pour poser une question, on utilise donc la structure suivante :

Auxiliaire + sujet + verbe principal

Does he know you are here ?

Est-ce qu'il sait que tu es là ?

Are you waiting for me ?

Es-tu en train de m'attendre ?

Pour transformer une phrase déclarative en une phrase interrogative, il te suffira de placer le verbe auxiliaire au début de la phrase.

You can look for my keys

Can you look for my keys ?

Tu peux chercher mes clés.

Peux-tu chercher mes clés ?

Pour plus de précisions sur les phrases interrogatives, nous te conseillons de lire notre résumé de cours dédié !

Les auxiliaires en anglais - Points clés

  • Les verbes auxiliaires servent d'aide à la formation d'une phrase en anglais. Ils sont essentiels à connaître en grammaire anglaise.
  • Les auxiliaires les plus communs sont : to do, to be et to have.
  • Les verbes to be, to have et to do peuvent également être utilisés seuls, comme verbes principaux.
  • Il existe une autre catégorie d'auxiliaires appelés les verbes modaux.
  • Les utilisations les plus courantes d'auxiliaires en anglais sont : la conjugaison, la forme négative et la forme interrogative.

Questions fréquemment posées en Les auxiliaires en anglais

Les auxiliaires les plus communs en anglais sont : 

  • to be (être) ; 
  • to have (avoir) ;
  • will (auxiliaire pour former le futur en anglais) ;
  • to do (faire).

Pour savoir quel auxiliaire utiliser dans une question en anglais, il faut identifier le temps et le verbe employé dans la phrase à la forme déclarative  : 

  • S'il s'agit d'un temps simple : on utilise l'auxiliaire to do.
  • S'il s'agit d'un temps composé avec to be ou to have, il faudra les réutiliser pour la question.


Enfin, il faut identifier les cas de phrases aux verbes modaux : can, must, shall, may et will. On utilise ici le verbe modal pour former la question.

En anglais, lorsqu'une phrase contient un verbe principal (verbe qui porte l'action) à l'infinitif et un autre verbe conjugué, alors ce dernier est un auxiliaire. 

Il existe deux catégories d'auxiliaires : 

  • to do, to be et to have ont leur conjugaison au présent et au passé. 
  • les verbes modaux comme can, must ou shall sont invariables et prennent  toujours la même forme. Quant au verbe will, il sert à former le futur.

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Le verbe to be en anglais peut à la fois être un verbe indépendant et un verbe auxiliaire.

Quel verbe auxiliaire permet de former le futur en anglais ?

Quel verbe modal exprime l'obligation en anglais ?

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