La Couleur des Sentiments par Kathryn Stockett

Le roman The Help (2009) de Kathryn Stockett est une histoire qui se déroule dans le Sud ségrégationniste des États-Unis dans les années 1960. Il est centré sur trois femmes : une jeune femme blanche et riche, Eugenia 'Skeeter' Phelan ; Aibileen Clark ; et Minny Jackson. Aibileen et Minny sont deux femmes de ménage afro-américaines qui travaillent pour des ménages blancs. Elles subissent de nombreuses souffrances dans une société inégalitaire. The Help a été un best-seller à succès et est devenu un succès du box-office dans l'adaptation cinématographique de 2011.

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    Avertissement sur le contenu: Le texte suivant met en contexte les expériences vécues par la communauté afro-américaine pendant une période deségrégation dans les années 1960. L'inclusion de certains termes peut être jugée offensante pour certains lecteurs.

    The Help: résumé

    The Help de Kathryn Stockett se déroule à Jackson, dans le Mississippi, entre 1962 et 1964. C'était une époque d'inégalité raciale et de ségrégation.

    Laségrégation est présente tout au long de l'histoire. Dans le cas de l'Amérique du XXe siècle, la ségrégation fait référence aux efforts déployés pour séparer les races. Cela signifiait des logements, des écoles, des salles de bains publiques, des magasins, etc. séparés. Il s'agissait d'une discrimination à l'encontre des personnes de couleur, en particulier des Afro-Américains, et elle était particulièrement répandue dans le Sud en raison des lois Jim Crow qui rendaient la ségrégation légale.

    The Help est raconté à la première personne par Skeeter, Aibileen et Minny dans des chapitres alternés. Skeeter est une femme blanche privilégiée d'une vingtaine d'années qui vient de rentrer de l'université à Jackson, dans le Mississippi. Elle vit dans la plantation de coton de sa famille. Ce cadre montre immédiatement la dynamique entre les habitants blancs et noirs de Jackson. Il est probable que cette plantation ait autrefois abrité des esclaves noirs. À cette époque, l'esclavage est interdit, mais les Afro-Américains sont encore victimes de graves discriminations. Ils sont contraints de travailler dans des conditions souvent abusives. C'est ce que montre le traitement réservé à Aibileen et Minny par leurs employeurs.

    Skeeter est écrivain et a pris contact avec une maison d'édition. Le rédacteur en chef de la société l'a encouragée à accepter n'importe quel travail d'écriture qu'elle pourrait trouver et à écrire pendant son temps libre sur un sujet qui lui tient vraiment à cœur.

    Skeeter a l'idée d'écrire sur ses interactions avec Aibileen, une femme de ménage qui travaille pour la famille Leefolt. Elle s'occupe sans relâche de leur petite fille Mae Mobley, qui est constamment négligée par sa mère Elizabeth.

    Elizabeth est très amie avec Skeeter, ce qui l'amène à fréquenter Aibileen. Elizabeth organise une fête de bridge à laquelle Skeeter et leur autre amie, Hilly Holbrook, assistent. Hilly est une fervente partisane de la ségrégation. Elle essaie de faire passer une loi qui obligerait chaque foyer blanc ayant des domestiques noirs à avoir des toilettes extérieures. Skeeter s'y oppose fermement et critique Hilly à ce sujet.

    Hilly a sa propre bonne afro-américaine, Minny. C'est l'autre narrateur de The Help. Minny n'a pas la langue dans sa poche et a perdu de nombreux emplois en dénonçant les mauvais traitements que lui infligeaient ses employeurs. Minny s'est principalement occupée de la mère âgée de Hilly, mais celle-ci va bientôt entrer dans une maison de retraite, et Minny a donc besoin d'un nouvel emploi. Cela s'avère difficile car Hilly fait courir le bruit que Minny est une voleuse. Pour cette raison, Minny prépare une tarte contenant ses propres excréments et permet à Hilly de la manger en toute ignorance.

    Dans ses efforts pour trouver un emploi d'écrivain, Skeeter réussit à obtenir un poste pour écrire une chronique sur l'entretien ménager dans le Jackson Journal. Comme Skeeter ne connaît pas grand-chose à ce sujet, elle demande l'aide d'Aibileen après avoir d'abord convaincu Elizabeth, qui n'est pas d'accord avec l'idée. Pendant ce temps, Skeeter a l'idée d'écrire un livre sur les expériences des femmes de ménage noires à Jackson, dans le Mississippi.

    Trois choses l'inspirent principalement. La première est qu'elle apprend que le fils d'Aibileen, Treelore, écrivait un livre avant de mourir à cause de conditions de travail négligentes. Le deuxième est la lecture de la réalité des lois discriminatoires de Jim Crow dans la bibliothèque locale. La dernière, et la plus personnelle, est l'inquiétude de Skeeter face à la disparition de son domestique d'enfance et ami proche, Constantine.

    Skeeter finit par découvrir le mauvais traitement que Constantine a subi de la part de la mère de Skeeter avant sa mort. Elle se rend compte à quel point ces bonnes sont maltraitées et veut faire quelque chose pour y remédier.

    Skeeter demande l'aide d'Aibileen, qui possède le talent d' écrivain nécessaire pour influencer positivement ce livre. Minny s'implique également. Les trois développent une amitié étroite et ont un grand respect les unes pour les autres. Il est assez difficile de convaincre les autres bonnes locales de contribuer au livre car elles ont peur des conséquences.

    Cette situation change à cause des actions de Hilly Holbrook. Sa bonne, Yule May, lui vole une bague pour qu'elle puisse envoyer ses deux fils à l'université. Bien que Hilly déteste cette bague, elle fait condamner Yule May à quatre ans de prison et à une amende de 500 dollars. Cette injustice convainc d'autres bonnes de se joindre au projet de livre de Skeeter.

    Tout au long de The Help de Kathryn Stockett, nous voyons également la relation de Minny avec la nouvelle famille pour laquelle elle travaille. Il s'agit de la famille Foote, composée du mari Johnny et de la femme Celia Rae, et cette section décrit l'une des rares relations positives entre les employeurs blancs et les bonnes noires dans le roman de Stockett. Celia traite Minny relativement bien et ne la considère pas comme "impure", contrairement à Hilly. Elle compte beaucoup sur Minny pour l'aider dans ses tâches ménagères et ses problèmes personnels, ce qui rend la bonne très précieuse pour la famille Foote.

    Il y a de nombreuses confrontations entre les trois narrateurs et Hilly, qui tente de les faire tomber. Elle échoue et le livre de Skeeter, intitulé Help, est publié. Il suscite une grande controverse. Hilly est furieuse mais cesse d'essayer de prouver que le livre parle de Jackson lorsqu'elle découvre que Minny a inclus l'histoire de la tarte aux excréments. Cela ruinerait la réputation de Hilly.

    Elle raconte un mensonge qui met Minny en danger face à son mari violent, mais Minny réussit à déménager en toute sécurité avec ses enfants. Elle se voit également offrir un emploi à vie chez les Footes. Hilly fait également renvoyer Aibileen de son travail, mais Skeeter s'est arrangée pour qu'Aibileen reprenne sa rubrique de conseils ménagers. En effet, Skeeter s'est vu offrir un poste d'écrivain à New York. Ces trois femmes ont une nouvelle vie devant elles.

    Le livreThe Help: genre

    Le livre The Help de Kathryn Stockett appartient au genre de la fiction historique , car il retrace une période qui était déjà passée depuis longtemps au moment où Stockett a écrit le roman. The Help se déroule au début des années 1960 mais a été écrit en 2009. Cependant, le roman n'est pas basé sur une histoire abstraite. Il est en partie inspiré par sa propre éducation dans le Sud dans les années 1960 et par la bonne afro-américaine que sa famille employait.

    The Help de Kathryn Stockett : analyse

    The Help: thèmes

    L'inégalité raciale

    L'inégalité raciale occupe une place centrale dans The Help de Kathryn Stockett. Elle retrace une période de l'histoire américaine où les Noirs américains ont profondément souffert. Cette souffrance est évidente dans le traitement des bonnes de la ville de Jackson, dans le Mississippi, qui sont considérées comme inférieures aux citoyens blancs de la ville.

    Les Blancs sont généralement ceux qui détiennent le pouvoir dans ce roman, reflet fidèle de l'Amérique de l'époque. Comme on le voit avec le projet de loi de Hilly et les lois Jim Crow, le racisme est souvent légalisé. Il est donc beaucoup plus difficile pour les bonnes de se battre, car elles ne combattent pas seulement l'inégalité, mais aussi la loi.

    De nombreux personnages blancs du roman, comme Hilly, croient en des stéréotypes très préjudiciables sur les Afro-Américains. Ils les croient moins intelligents et moins capables. Hilly perpétue même l'idée que les Afro-Américains sont porteurs de maladies.

    Ces stéréotypes sont souvent transmis de génération en génération, comme c'est le cas pour Elizabeth et Mae Mobley. Il est donc beaucoup plus compliqué de réfuter ces stéréotypes, mais Aibileen essaie d'empêcher Mae d'être corrompue.

    Les tropes racistes et les notions fallacieuses que l'on trouve dans le texte proviennent de l'ignorance car la société est ségréguée dans le roman de Stockett. Les Noirs et les Blancs vivent le monde très différemment et n'interagissent souvent pas au-delà des questions d'emploi. L'interaction et la compréhension sont essentielles lorsque Skeeter, Aibileen et Minny écrivent Help.

    Skeeter est différente des autres femmes blanches du quartier, mais elle reste blanche et privilégiée. Le temps qu'elle passe avec Aibileen et Minny lui montre à quel point elles et les autres bonnes souffrent dans cette société raciste. Elles l'éduquent. Cela s'avère très important pour améliorer les relations interraciales et lutter contre les inégalités.

    Hilly élève sa voix de trois octaves lorsqu'elle s'adresse à des Noirs. Elizabeth sourit comme si elle parlait à un enfant, même si ce n'est certainement pas le sien. Je commence à remarquer des choses". - Skeeter (Ch. 12)

    Le pouvoir de la littérature

    Lalittérature est également très importante dans le texte de Kathryn Stockett. L'aide à l' écriture est l'un des seuls moments où de nombreuses servantes acquièrent beaucoup de pouvoir et d'autonomie dans leur vie. En exposant anonymement les mauvais traitements qu'elles ont subis de la part de leurs employeurs blancs, ces bonnes ont enfin un certain pouvoir sur elles. Même si ce qu'elles font est très risqué, elles considèrent que le jeu en vaut la chandelle.

    La littérature est également importante dans le contexte de la bibliothèque locale. La littérature que Skeeter y trouve est essentielle pour qu'elle se rende compte de l'inégalité de son monde. Cette littérature est une copie des lois Jim Crow. Stockett montre ici que le racisme fait littéralement partie de la loi dans cette société et qu'il est essentiel de le savoir pour le combattre. Il est également très significatif que les Afro-Américains ne soient pas autorisés à entrer dans la bibliothèque. Ils ne sont pas autorisés à s'informer sur les lois qui les affectent le plus.

    L'écriture et la littérature sont des sources de réconfort. Skeeter obtient un important poste d'écrivain à New York grâce à son travail sur Help. Cependant, ses privilèges de Blanche font que ce n'est pas un développement majeur.

    Le rôle de l'écriture dans le sauvetage d'Aibileen est beaucoup plus important dans le roman de Stockett. Hilly utilise son pouvoir de femme blanche pour faire licencier Aibileen après la publication de Help. Cependant, Skeeter s'est arrangée pour qu'Aibileen reprenne sa rubrique ménagère. Cet arrangement prépare Aibileen à une toute nouvelle vie.

    Elle occupera un emploi très différent de celui de femme de ménage. Aibileen aura un certain pouvoir d'action à ce titre et ne sera pas maltraitée. Elle sera probablement encore confrontée au racisme, mais elle a une opportunité qui était très rare pour les Afro-Américains à l'époque.

    Peux-tu trouver d'autres exemples de l'importance de la littérature dans The Help?

    Symboles dans The Help de Kathryn Stockett

    Les salles de bain

    Au début de The Help, Hilly Holbrook déclare qu'elle essaie de faire adopter une loi qui obligerait chaque foyer blanc à avoir une salle de bain extérieure séparée pour ses employés noirs. Il s'agit là d'une discrimination évidente. À cette époque, les salles de bain étaient un champ de bataille majeur dans la lutte pour l'égalité.

    Stockett utilise ici les salles de bains pour symboliser la ségrégation. Dans l'Amérique du début des années 1960, les Noirs n'avaient pas le droit d'utiliser les mêmes toilettes que les Blancs. Il y avait des salles de bains publiques blanches et"colorées" dans tous les États du Sud. Hilly veut que la loi impose quelque chose de très similaire dans les maisons blanches de tout Jackson.

    À l'époque, un stéréotype très spécifique sur les Noirs les décrivait comme de sales porteurs de maladies. Hilly y croit et veut donc des salles de bains séparées. Minny parvient habilement à réfuter cette idée manifestement raciste, ce qu'elle fait en donnant à Hilly une tarte contenant des excréments.

    Si Hilly peut manger quelque chose d'aussi dégoûtant que les excréments d'une personne sans être malade, alors il est impossible que les Noirs soient porteurs de maladies. De plus, elle sera humiliée si cet incident est découvert, alors Hilly cesse d'essayer de prouver que Help est une affaire de Jackson.

    Les salles de bains symbolisent une grande partie de l'inégalité qui règne à Jackson. En utilisant des moyens astucieux, Minny réfute les stéréotypes liés à la nécessité d'avoir des salles de bains séparées.

    La ségrégation des salles de bain était un problème important et très symbolique du mouvement américain pour les droits civiques. Dans le cadre de ton enquête sur The Help, fais quelques recherches sur ce mouvement. Peux-tu trouver des similitudes entre des événements historiques réels et ce texte ?

    La "graine amère" d'Aibileen

    Mais je n'ai pas tardé à voir que quelque chose en moi avait changé. Une graine amère avait été plantée en moi. Et je ne me sentais plus acceptée." - Aibileen Clark (chap. 1)

    La "graine amère" est un symbole très important pour Aibileen tout au long du roman de Stockett. Cette graine a été plantée après la mort de son fils de vingt-quatre ans, Treelore. Il était tout pour Aibileen, et le perdre si jeune l'a dévastée. Elle n'a pas quitté sa maison pendant des mois et a dû être nourrie de force par Minny.

    Treelore effectuait un travail difficile et dangereux dans une usine lorsqu'il est mort. Il s'agit vraisemblablement d'un travail qu'effectuaient surtout les hommes noirs. Stockett nous dit qu'Aibileen a toujours été une personne assez tolérante, malgré le racisme auquel elle était confrontée au quotidien. Le destin de Treelore a changé cela, et elle est devenue beaucoup plus méfiante à l'égard des Blancs. Il s'agit d'un thème commun aux servantes. Elles se méfient profondément des Blancs à cause des abus dont elles ont toutes été victimes à des moments différents.

    La graine d'amertume d'Aibileen s'estompe lorsqu'elle commence à travailler sur Help avec Skeeter. Elle utilise sa colère, sa frustration et ses mauvaises expériences pour en faire quelque chose de positif. Elle croit vraiment que l'écriture de ce livre peut changer les choses pour le mieux.

    L'Aide: Citations clés

    CitationExplication

    "Un projet de loi qui exige que chaque maison blanche ait une salle de bain séparée pour l'aide de couleur. J'ai même prévenu le chirurgien général du Mississippi pour voir s'il approuverait l'idée." (Chp. 1)

    Hilly explique la loi raciste qu'elle veut faire adopter. Cela illustre la discrimination légalisée dans la société de Jackson et les stéréotypes sur les Noirs, considérés comme impurs.

    "Ils élèvent un enfant blanc et vingt ans plus tard, l'enfant devient l'employeur. C'est cette ironie, que nous les aimons et qu'ils nous aiment, et pourtant... Je déglutis, ma voix tremble. 'Nous ne leur permettons même pas d'utiliser les toilettes de la maison.'" (Ch. 8)

    Cela montre les motivations qui poussent Skeeter à vouloir écrire Help. Elle fait preuve d'empathie et veut utiliser son privilège pour le bien.

    "Mais tout le monde dit que la femme du juge est une bonne amie de Mlle Holbrook et qu'une peine normale est de six mois pour un petit vol, mais Mlle Holbrook, elle l'a fait passer à quatre ans." (Ch. 19)

    Le privilège de Hilly en tant que femme blanche riche dans cette société est évident ici. Elle s'en sert à son avantage pour accentuer la discrimination à l'égard des Afro-Américains.

    "Je suis fière de ce que je vends. Je n'y peux rien. Nous racontons tous des histoires qui ont besoin d'être racontées." (Ch. 16)

    Aibileen croit vraiment en ce qu'elles font et pense que cela peut faire la différence.

    "Qu'est-ce que je fais ? Je dois être folle pour confier à une femme blanche les secrets jurés de la race de couleur." (Ch. 17)

    Au début, Minny n'est pas très à l'aise à l'idée de tout raconter à Skeeter. Les mauvais traitements qu'elle a subis de la part des Blancs l'ont rendue méfiante à leur égard, ce qui est compréhensible. Cette attitude change tout au long du roman de Stockett.

    The Help Kathryn Stockett - Points clés à retenir

    • The Help est un roman publié en 2009 par Kathryn Stockett.
    • Le livre est une œuvre de fiction historique.
    • The Help se déroule au début des années 1960 à Jackson, dans le Mississippi, une société ségrégationniste et raciste.
    • L'histoire compte trois narrateurs : Skeeter, Aibileen et Minny.
    • The Help suit les trois femmes alors qu'elles recueillent des histoires sur le mauvais traitement des bonnes noires pour les mettre dans un livre que Skeeter est en train d'écrire.
    • L'inégalité raciale et lepouvoir de la littérature sont deux thèmes clés du roman de Kathryn Stockett.
    • Deux symboles importants dans The Help sont les salles de bain et la "graine amère" d'Aibileen.
    Questions fréquemment posées en La Couleur des Sentiments par Kathryn Stockett
    De quoi parle 'La Couleur des Sentiments'?
    'La Couleur des Sentiments' aborde les relations raciales dans les années 1960 aux États-Unis, à travers les yeux des domestiques noires et des femmes blanches qu'elles servent.
    Qui est l'auteur de 'La Couleur des Sentiments'?
    'La Couleur des Sentiments' est écrit par Kathryn Stockett, une auteure américaine qui a grandi dans le Mississippi.
    Quel est le thème principal du livre?
    Le thème principal du livre est la lutte contre le racisme et les inégalités sociales dans le sud des États-Unis pendant les années 1960.
    Ce livre a-t-il été adapté en film?
    Oui, 'La Couleur des Sentiments' a été adapté en film en 2011, réalisé par Tate Taylor et mettant en vedette Viola Davis et Emma Stone.

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