Sarah Waters

Sarah Waters OBE est une auteure galloise célèbre pour ses ouvrages sur le thème LGBTQ+ et l'époque victorienne. Ses romans, qui mettent souvent en scène des protagonistes lesbiennes, ont remporté de nombreux prix, ont été traduits dans plus de 24 langues et ont également figuré sur la liste des 100 préférés de David Bowie.

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    Biographie de Sarah Waters

    Sarah Waters est née en 1966 dans le Pembrokeshire, un comté du sud-ouest du Pays de Galles. Son père, Ron, était ingénieur et sa mère, Mary, était femme au foyer. Elle a une sœur beaucoup plus âgée qu'elle et a donc grandi presque comme une enfant unique. Encouragée à être créative par son père, elle écrit de "terribles pastiches gothiques "1 et construit des modèles Airfix d'avions classiques.

    Un pastiche est une œuvre d'art ou de littérature qui imite une autre œuvre ou des œuvres d'une époque antérieure. Contrairement à la parodie, le pastiche ne se moque pas d'une autre œuvre.

    Suivant les traces de ses parents, Waters a fréquenté la Milford Haven Grammar School. Elle a mentionné que la province du Pays de Galles n'encourageait généralement pas l'exploration des préférences sexuelles en dehors de l'hétérosexualité. Par conséquent, lorsqu'elle était à Milford, elle a fréquenté quelques adolescents qui étaient "un peu efféminés".1

    Après avoir déménagé à Whitstable, elle a obtenu une licence en littérature anglaise à l'université du Kent. Elle a ensuite obtenu une maîtrise à l'université de Lancaster, puis un doctorat à la Queen Mary, université de Londres. Sa thèse s'intitulait "Wolfskins and togas : lesbian and gay historical fictions, 1870 to the present" (Peaux de loup et toges : fictions historiques lesbiennes et gays, de 1870 à nos jours), indiquant déjà les thèmes de ses futurs romans.

    Bien qu'elle ait commencé sa première relation lesbienne à long terme avec une fille nommée Kate à l'âge de 19 ans, Waters n'a officiellement fait son coming out qu'à la fin des années 1980. Cette étape a été franchie à une époque où la justice reculait devant les avancées des droits des personnes LGBTQ+.

    Son premier roman, Tippingthe Velvet (1998), a été commencé alors qu'elle terminait son doctorat. Depuis sa publication, ses livres ont été récompensés par le Somerset Maugham Award (2000), le Stonewall Book Award (2001, 2003, 2007) et le Ellis Peters Historical Dagger (2002). Elle est membre de la Royal Society of Literature (2009) et a reçu un OBE (Officier de l'Ordre de l'Empire britannique) pour services rendus à la littérature en 2019.

    La section 28 ou clause 28 était un texte de loi introduit par le gouvernement de Margaret Thatcher en 1988. Elle interdisait la promotion de l'homosexualité par le gouvernement local et a entraîné la fermeture ou l'autocensure de nombreux groupes LGBTQ+.

    La législation est restée en vigueur jusqu'en 2000 en Écosse et jusqu'en 2003 en Angleterre et au Pays de Galles. Elle était considérée comme une régression par rapport à la loi sur les délits sexuels de 1967, qui décriminalisait les relations sexuelles homosexuelles. Les relations sexuelles entre femmes n'avaient jamais été officiellement illégales à ce stade.

    La loi sur les délits sexuels était un projet de loi présenté à l'origine par Lord Aron en 1966 à la Chambre des Lords. Il a été adopté à la Chambre des communes par le député Leo Abse.

    Sarah Waters partenaire

    Waters vit avec sa compagne, la rédactrice Lucy Vaughan, depuis 2002. Vaughan travaille pour une société de référencement télévisuel et Waters a plaisanté sur le fait qu'elle a "beaucoup plus de lecteurs que moi".2

    Sarah Waters, Photo de Sarah Waters, StudySmarterFig. 1 - Sarah Waters

    Sarah Waters : livres

    Sarah Waters se concentre sur l'époque victorienne et les thèmes LGBTQ+ dans la plupart de ses six romans. Des recherches approfondies et une prose bien ficelée sont quelques-unes des caractéristiques de ses romans qui lui ont permis d'être aussi largement lue et récompensée qu'elle l'est aujourd'hui.

    Sarah Waters : Tipping the Velvet

    Sarah Waters a écrit Tipping the Velvet (1998), son premier roman, alors qu'elle était candidate au doctorat. Elle voulait écrire un livre qu'elle aimerait lire. Après une longue lutte pour trouver un éditeur, Tipping the Vel vet a finalement été publié par Virago Press en 1998.

    Situé à Londres dans les années 1890, le titre vient du terme argotique pour le cunnilingus (un acte sexuel) apparemment utilisé dans la pornographie victorienne. Suivant le développement personnel de la protagoniste lesbienne, Nancy 'Nan' Astley, le roman explore les thèmes de la sexualité, du genre et de la classe .

    Tipping the Velvet est considéré à la fois comme un roman picaresque et comme un Bildungsroman. Le livre a une protagoniste qui est dépeinte comme appartenant à la classe inférieure. Elle survit grâce à son intelligence et commet souvent des actes que la société en général considérerait comme douteux. Ces éléments ont conduit à classer le livre dans la catégorie des romans pittoresques.

    En revanche, le voyage progressif de Nan vers la découverte de soi et ledéveloppement de son caractère ne correspond pas au protagoniste "pícaro un jour, pícaro toujours" du roman pittoresque traditionnel. Son voyage vers la connaissance de soi et l'acceptation a fait que Tipping the Velvet a également été décrit comme un Bildungsroman.

    Un roman picaresque est un genre au sein de la prose littéraire. Le roman picaresque a généralement pour protagoniste un voyou adorable ou au moins racontable, et comporte souvent des éléments satiriques ou comiques.

    Un Bildungsroman est un sous-genre de l'histoire du passage à l'âge adulte. Il met en scène le voyage d'un protagoniste vers une croissance spirituelle ou émotionnelle plutôt que vers une maturité basée sur l'âge.

    Tippingthe Velvet: l'intrigue

    Le roman commence par présenter la protagoniste, Nan, une jeune fille naïve de 18 ans qui travaille dans le restaurant d'huîtres de sa famille à Whitstable, dans le Kent. Elle tombe amoureuse d'un artiste nommé Kitty Butler, qui est un "masher" (imitateur d'homme) de passage. Elle se rend à Londres en tant qu'habilleuse de Kitty et finit par devenir sa partenaire de spectacle. Elles tombent dans une relation romantique qui se termine soudainement lorsque Nan découvre Kitty au lit avec son manager, Walter.

    Nan est dévastée et s'en va. Déguisée en jeune homme, elle commence une vie de prostitution. Elle rencontre brièvement une militante socialiste, Florence, qui la prend ensuite comme gouvernante après que la riche veuve Diana l'a jetée à la rue. Nan et Florence entament une timide relation. Nan revoit Kitty lors d'un rassemblement, mais réalisant à quel point elle a été diminuée par la relation et la trahison, elle choisit de rester avec Florence.

    Comment penses-tu que Waters dépeint l'évolution du caractère de Nan ? En quoi Nan est-elle différente de la fille qu'elle était lorsqu'elle a quitté Whitstable ?

    Sarah Waters : Fingersmith

    Situé à Londres à l'époque victorienne, ce roman suit le parcours de la protagoniste, Sue Trinder. Elle vit avec un groupe d'habiles pickpockets ou fingersmiths, dans une maison dirigée par une baby farmer, Mrs. Sucksby.

    Sue est entraînée dans un projet d'escroquerie élaboré par Gentleman. Il veut escroquer la fortune d'une héritière apparemment naïve, Maud Lily, en la séduisant puis en la faisant interner dans une "maison de fous". Sue est recrutée pour l'aider à gagner la confiance de Maud. Dans un retournement de situation qui bouleverse sa narration, c'est Sue qui est institutionnalisée.

    Maud prend le relais de la narration, décrivant son éducation troublée en tant qu'assistante de son oncle dans sa création d'une vaste bibliographie de pornographie littéraire. Dans un énième rebondissement, elle se fait doubler par Gentleman, qui l'emmène directement chez Mme Sucksby. Là, Maud apprendque Sue et elle ont été échangées à la naissance et que c'est Sue qui est l'héritière. Mme Sucksby révèle en outre que Maud est sa fille et que l'héritage a été partagé entre elle et Sue, mais que c'est maintenant Mme Sucksby qui contrôle tout .

    Par une heureuse coïncidence, Sue est aidée à s'échapper de l'asile et revient pour confronter Maud et Gentleman. Gentleman est poignardé à mort dans la confusion et la bagarre qui s'ensuivent. Mme Sucksby, trouvant soudain une certaine éthique, sauve les deux femmes en avouant son meurtre et est pendue. Sue et Maud finissent ensemble.

    Fingersmith est un mot utilisé à l'origine par James Vaux au 19ème siècle. Pensé pour décrire une sage-femme, il en est venu à désigner toute personne habile de ses doigts, en particulier les voleurs ou les pickpockets.

    Entre le 18e et le 20e siècle, au Royaume-Uni, les femmes pouvaient être institutionnalisées par leur mari, leur frère ou leur père. Souvent, sans autre raison que le fait que la femme soit trop difficile d'opinion, indisciplinée ou simplement gênante, les hommes pouvaient s'assurer de la vulnérabilité et de la soumission d'une femme en la faisant interner.

    Outre les motifs liés au besoin d'exercer un pouvoir ou un contrôle, il y avait aussi des raisons financières. Jusqu'à la loi de 1882 sur la propriété des femmes mariées, les biens d'une femme engagée passaient directement à son mari. C'est cette situation que Mme Sucksby a cherché à exploiter.

    Fingersmith: thèmes

    Le roman aborde les thèmes victoriens et LGBTQ+ habituels de Water, comme on peut déjà l'identifier dans son titre à double sens.

    son titre à double sens. Le roman présente également une perspective féministe sur la pornographie et les relations entre les sexes à l'époque victorienne.

    En outre, la narration peu fiable et les couches de trahison et de vérités révélées jouent sur la dualité de l'histoire en tant que source fiable de vérité et sur l'épistémologie de ce que nous pensons savoir.

    Un double sens est une phrase ouverte à deux interprétations, dont l'une est généralement un peu trop suggestive sur le plan sexuel ou trop gênante sur le plan social pour être dite directement.

    L'épistomologie est l'étude ou la théorie de la connaissance et de la façon dont elle est créée.

    Sarah Waters : style d'écriture

    Sarah Waters a longtemps été considérée comme une écrivaine lesbienne de fiction néo-victorienne , mais plus récemment, elle a été lue comme une romancière contemporaine qui aborde les thèmes de la queerness, de la sexualité, de la classe et du genre.

    Néo-victorien signifie littéralement post-victorien. C'est un terme qui désigne des œuvres plus modernes se déroulant à l'époque victorienne et contenant des thèmes liés aux œuvres de cette époque.

    Bien que ses œuvres s'appuient sur des recherches historiques approfondies, elles sont en fin de compte fictives. Cependant, dans des romans comme Fingersmith, Waters utilise des narrateurs et des récits fictifs pour aborder la frontière ténue, voire parfois floue, entre la fiction historique et les faits historiques .

    Waters parle ouvertement de ses influences littéraires, d'Oscar Wilde et George Gissing aux romans à sensation victoriens. L'utilisation du pastiche est évidente dans bon nombre de ses œuvres, mais elle a récemment mentionné son évolution progressive vers le développement de personnages et l'abandon de ce que l'on appelle la"métafiction historiographique".

    Elle s'est depuis distanciée de cette description, mais elle donne un aperçu supplémentaire de sa capacité inhabituelle à intégrer des thèmes littéraires dans des romans qui peuvent également passer pour du "simple divertissement".

    On considère que lesromans à sensation victoriens ont commencé au 19e siècle avec des romancières comme Mary Braddon, Ellen Wood et Wilkie Collins. Ils avaient tendance à être dramatiques, parfois tirés par les cheveux et cherchaient à créer un haut niveau de suspense pour le lecteur.

    On parle demétafiction lorsqu'une œuvre de fiction fait consciemment référence au processus d'écriture ou de création d'une œuvre littéraire.

    Lamétafiction historiographique est un mélange de fiction historique et de métafiction qui subvertit les histoires acceptées pour mettre en évidence des points de vue supprimés ou alternatifs.

    Sarah Waters - Points clés

    • Sarah Waters est née en 1966 au Pays de Galles.
    • Elle a écrit son premier roman, Tipping the Velvet, pendant son doctorat, mais il n'a été publié qu'en 1998.
    • Ses thèmes réguliers sont la sexualité queer, le genre, la classe sociale et l'histoire en tant que construction.
    • Considérée comme une auteure néo-victorienne , Waters a connu un succès commercial et littéraire.
    • Elle a notamment reçu le Stonewall Award et le Somerset Maugham Awards, ainsi qu'un OBE pour services rendus à la littérature.

    Références :

    1 Michelle McGrane, 'Sarah Waters on Writing', Litnet. 2007

    2 Robert McCrumb, 'What Lies Beneath', The Guardian. 2009

    3 Arifa Akbar, 'Sarah Waters : 'Is there a Poltergiest within me?'', The Independent. 2009


    Références

    1. Fig. 1 - Sarah Waters (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sarah_Waters_(cropped2).jpg) par Kimsaka (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Kimsaka) sous licence CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/deed.en)
    Questions fréquemment posées en Sarah Waters
    Qui est Sarah Waters ?
    Sarah Waters est une romancière britannique connue pour ses romans historiques explorant des thèmes LGBT.
    Quels sont les romans les plus célèbres de Sarah Waters ?
    Les romans les plus célèbres de Sarah Waters incluent 'Fingersmith', 'Tipping the Velvet' et 'The Night Watch'.
    Quel est le style d'écriture de Sarah Waters ?
    Le style de Sarah Waters est souvent décrit comme riche et détaillé, avec des intrigues complexes et des personnages bien développés.
    Quels thèmes Sarah Waters explore-t-elle dans ses œuvres ?
    Sarah Waters explore principalement des thèmes LGBT, l'histoire sociale, et les dynamiques de genre dans ses œuvres.

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