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État unitaire

Au fil des années, il y a eu des dictateurs qui ont dirigé leur pays d'une main de fer, sans opposition. Ils étaient les seuls à détenir l'autorité suprême et unique du pays. Bien que tous les États unitaires ne soient pas autoritaires, les États unitaires ont des gouvernements centralisés. Alors, quelle est la définition d'un État unitaire ? Quels sont les exemples dans le monde ? Quelles sont leurs caractéristiques ? Découvrons-le !

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Au fil des années, il y a eu des dictateurs qui ont dirigé leur pays d'une main de fer, sans opposition. Ils étaient les seuls à détenir l'autorité suprême et unique du pays. Bien que tous les États unitaires ne soient pas autoritaires, les États unitaires ont des gouvernements centralisés. Alors, quelle est la définition d'un État unitaire ? Quels sont les exemples dans le monde ? Quelles sont leurs caractéristiques ? Découvrons-le !

Définition de l'État unitaire

Contrairement à un État fédéral qui divise le pouvoir politique entre différents niveaux de gouvernement, les États unitaires ont un gouvernement centralisé.

État unitaire: un État dirigé par un gouvernement centralisé qui est l'autorité suprême au sein de la nation.

Dans les États unitaires, il n'y a pas de forces concurrentes, car le gouvernement centralisé a le dernier mot sur toutes les questions relatives au pays. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que les États unitaires sont dirigés par des dirigeants absolus. De nombreux États unitaires disposent de systèmes d'équilibre des pouvoirs et d'organes parlementaires. Cependant, dans certains États, les parlements peuvent être des parlements d'approbation qui ne sont jamais en désaccord avec le pouvoir exécutif plus puissant et qui se contentent de le suivre.

Exemples d'États unitaires

La plupart des États du monde sont des États unitaires plutôt que des États fédéraux. Tout comme chaque État fédéral a un type de fédéralisme différent, il en va de même pour les États unitaires.

La France

La France est un exemple classique d'État unitaire. L'État français est historiquement centralisé et puissant. Par exemple, le roi Louis XIV de France était un chef suprême qui déclarait que l'État et lui-même étaient synonymes.

Je suis l'État.

- Louis XIV

La Révolution française de 1789 a même utilisé la guillotine pour écarter les rois et autres élites du pouvoir afin de créer une république avec une représentation plus démocratique et moins centralisée.

L'État moderne de la France a toujours un État central et unitaire, mais il existe des subdivisions régionales. Ces gouvernements régionaux se sont vu accorder des pouvoirs et un certain degré d'autonomie. Le gouvernement central nomme également les dirigeants des gouvernements régionaux. Cependant, s'écartant d'un État unitaire strict, le gouvernement national n'est pas en mesure d'interférer dans les affaires internes des gouvernements régionaux.

Au cours des dernières décennies, l'État français s'est lentement décentralisé, mais la France reste l'un des pays les plus centralisés au monde.

États unitaires Carte régionale de la France StudySmarterFig. 1 - Les régions administratives de la France.

Le Royaume-Uni

Les pays d'Écosse, du Pays de Galles, d'Angleterre et d'Irlande du Nord sont unifiés sous un gouvernement central situé à Londres. C'est ce qu'on appelle le Royaume-Uni. Toute autonomie accordée à ces pays est le résultat du Parlement britannique. Ces pays ont chacun leur propre chambre législative et leur propre premier ministre. L'Écosse a même son propre système juridique. Quant à l'administration de l'Angleterre, elle reste du ressort du Parlement britannique. Si les pays du Royaume-Uni jouissent d'un haut niveau d'autonomie, c'est uniquement parce que le Parlement britannique a accordé ces pouvoirs aux gouvernements régionaux.

Le Royaume-Uni est également une monarchie constitutionnelle. Le chef d'État du Royaume-Uni est actuellement le roi Charles III. Le monarque moderne n'est plus qu'une figure de proue, son rôle étant essentiellement cérémoniel.

La Chine

La Chine est un exemple fascinant d'État unitaire. Bien que la Chine ait des provinces et des municipalités pour aider à administrer les territoires, l'autorité suprême du pays est le chef du Parti communiste chinois (PCC). Ce parti cherche à créer un État communiste en étant l'avant-garde du prolétariat. Il existe donc une stricte hiérarchie du pouvoir, le chef suprême du PCC ayant le dernier mot.

La Chine compte de nombreuses régions autonomes, telles que le Tibet, le Xinjiang et la Mongolie intérieure. Ces régions bénéficient d'une certaine autonomie en raison des différences ethniques, linguistiques et culturelles. Pourtant, l'État chinois reste fort dans ces régions, car le PCC écarte toute menace de sécession.

Comme le pays s'étend sur l'une des plus vastes régions du monde et qu'il possède la plus grande population du monde, il est difficile pour la Chine d'être entièrement administrée par un gouvernement central. Ainsi, les districts administratifs de la Chine sont considérés comme étant modelés sur le fédéralisme avec des caractéristiques chinoises. Cependant, le Parti communiste chinois conserve un niveau de contrôle élevé. Tous les dirigeants des territoires sont directement nommés par le gouvernement central et travaillent à la mise en œuvre de la politique du PCC sur leur territoire. Bien que le gouvernement soit à plusieurs niveaux, il est unifié.

États unitaires Carte de la Chine Divisions administratives StudySmarterFig. 2 - Carte de la Chine et de ses régions administratives.

État unitaire vs État fédéral

Les États unitaires et les États fédéraux sont des systèmes de gouvernance opposés. Dans un État fédéral, le pouvoir est réparti entre différents niveaux de gouvernement. Ces niveaux de gouvernement comprennent le gouvernement fédéral national, les gouvernements des États provinciaux et, enfin, les gouvernements locaux.

Alors que l'État fédéral est la plus haute autorité de la nation, les sous-états (appelés provinces, États, départements, etc. selon le pays) peuvent généralement avoir un certain niveau d'autonomie, tel qu'il est écrit dans la constitution du pays. Par exemple, aux États-Unis, les 50 États disposent d'un certain degré d'autonomie, égal, et peuvent prendre des décisions spécifiques à l'État dans des domaines clés.

Les États unitaires ont des subdivisions et transfèrent des pouvoirs à d'autres niveaux de gouvernance, mais cela résulte d'une décision prise par le gouvernement central qui a spécifiquement accordé ce pouvoir. Dans les États fédéraux, les pouvoirs spécifiques et l'autonomie ne sont pas accordés aux États par le biais de la législation, mais plutôt par la constitution de l'État.

États unitaires Carte des États fédéraux et unitaires StudySmarterFig. 3 - Les États unitaires sont en bleu et les États fédéraux sont en vert.

Caractéristiques d'un État unitaire

La caractéristique principale d'un État unitaire est un gouvernement central fort. Il peut être déroutant d'apprendre que les États unitaires ont toujours des sous-états administratifs ou des chefs de province. Pourtant, ces sous-administrations, qui sont créées ou supprimées par le gouvernement central, n'exercent que le pouvoir qui leur a été délégué.

Une autre caractéristique d'un État unitaire est la flexibilité de sa constitution.

En 2018, le dirigeant chinois, Xi Jinping, a aboli la limitation des mandats présidentiels, ce qui lui permet de rester au pouvoir jusqu'à sa mort ou sa démission.

Ce changement témoigne de la flexibilité de la constitution, qui peut être modifiée par les politiciens au pouvoir.

Les États unitaires sont aussi souvent des États homogènes. Il est plus facile pour un gouvernement centralisé de diriger un pays unifié par la religion, l'ethnie et/ou la langue. Par exemple, le Japon est un État unitaire très homogène qui compte peu d'immigrants ou de minorités ethniques.

Dans la plupart des États unitaires, le parlement est l'organe politique le plus élevé. Bien sûr, il existe des États unitaires avec des dirigeants forts, comme Xi Jinping en Chine ou Kim Jong Un en Corée du Nord, mais dans la plupart des États unitaires, comme le Royaume-Uni, c'est le parlement qui a le plus de pouvoir. Le gouvernement central est essentiellement dirigé par le parlement. Les premiers ministres sont simplement les membres les plus puissants du Parlement.

États unitaires décentralisés

Un État unitaire décentralisé implique le transfert du pouvoir du gouvernement central à une organisation gouvernementale subordonnée. Il peut souvent s'agir d'un gouvernement régional auquel on accorde une autonomie dans la gestion de ses affaires locales.

Ladécentralisation est le processus de transfert des responsabilités ou du pouvoir d'un gouvernement central à un gouvernement provincial.

La décentralisation est une décision descendante qui vise à renforcer le contrôle du gouvernement central pour faciliter la gestion. Ce processus peut être bénéfique en stimulant la participation des citoyens à l'activité politique, sociale et économique. Certains politologues affirment que la décentralisation renforce l'efficacité de la gestion du territoire en localisant la résolution des problèmes. Les critiques répondent qu'elle diminue l'efficacité en impliquant davantage de bureaucratie et de décideurs dans le processus.

Différents types de décentralisation

Il existe plusieurs types de décentralisation :

  • Ladécentralisation politique donne aux citoyens et aux politiciens locaux un plus grand pouvoir de décision. Les partisans de la décentralisation affirment qu'une plus grande participation à la prise de décision rend les décisions plus pertinentes, plus informatives et plus efficaces.
  • La décentralisationadministrative réaffecte le niveau politique responsable de la fourniture de services publics spécifiques. Il peut être judicieux pour un État de décider qu'il est plus facile de gérer au niveau local des biens publics tels que l'électricité, l'eau et l'éducation.
  • Ladécentralisation fiscale implique soit le transfert de fonds du gouvernement central, soit la collecte de fonds locaux pour donner à un sous-état plus d'autorité dans la gestion des décisions financières locales.
  • La décentralisationdu marché implique le transfert d'activités du secteur public vers le secteur privé. Cela permet à des responsabilités qui relevaient auparavant uniquement du gouvernement de devenir la responsabilité d'entreprises ou d'autres organisations non gouvernementales.

Dévolution

La dévolution est un processus politique dans lequel les subdivisions se voient accorder une autonomie et des pouvoirs fonctionnels sur une base provinciale. Contrairement à la décentralisation, qui est un processus descendant, la dévolution est souvent un processus réticent imposé à l'État central en fonction de la demande.

Le démantèlement de l'URSS a été un processus réticent, mené à bien par nécessité. L'Union soviétique s'est alors scindée en de nombreuses républiques distinctes.

Les politiciens n'abandonnent pas facilement le pouvoir ou les terres, c'est pourquoi la dévolution est souvent déployée pour protéger l'État et l'intégrité territoriale.

Pour plus d'informations sur la dévolution, consulte les ressources de StudySmarter. Tu y trouveras des explications sur la dévolution de l'URSS, du Nigeria, du Canada, de l'Espagne, de la Belgique et du Soudan.

Avantages d'un État unitaire

  • Dans les États unitaires, il est plus facile pour un gouvernement central de contrôler des territoires plus petits et homogènes.
  • Les États unitaires sont également gérés de manière descendante, c'est-à-dire que les décisions sont prises au sommet. Cela permet d'accélérer la prise de décision en évitant la lenteur de la bureaucratie et l'intervention de plusieurs parties.
  • Comme des pouvoirs ou des responsabilités spécifiques sont délégués par le gouvernement central, on sait clairement quels pouvoirs sont accordés à qui et dans quel but. Cela permet de réagir rapidement aux crises.
  • Parce qu'ils nécessitent moins de fonctionnaires, les États unitaires sont également moins coûteux à gérer que les États à plusieurs niveaux de gouvernement.

  • Les États unitaires peuvent plus facilement renforcer le nationalisme et l'allégeance de leurs citoyens, car ceux-ci ne doivent leur allégeance qu'à une seule organisation : le gouvernement central.

Pour plus d'informations sur le nationalisme, consulte les explications de StudySmarter sur Nation versus État-nation et Mouvement nationaliste ethnique.

État unitaire - Points clés

  • Les États unitaires ont des gouvernements centralisés qui constituent l'autorité suprême de l'État. Les États unitaires délèguent l'autonomie du gouvernement central aux gouvernements provinciaux. Ils ont également des constitutions souples et sont généralement homogènes.

  • La plupart des États du monde sont des États unitaires, et le fonctionnement de chaque État est très variable. Le Royaume-Uni, la France et la Chine sont des États unitaires très différents les uns des autres.

  • La décentralisation consiste à transférer le pouvoir du gouvernement central aux gouvernements provinciaux. La décentralisation peut être politique, administrative, fiscale ou commerciale. Il s'agit d'une décision de gestion visant à stimuler la participation des citoyens ou l'efficacité du gouvernement.

  • La dévolution est similaire à la décentralisation, mais elle est généralement effectuée par nécessité à contrecœur. Elle a pour but de protéger l'État.

  • Les États unitaires sont idéaux pour les petits États. Ils sont également moins coûteux à gérer, peuvent prendre des décisions plus rapidement et peuvent soutenir le nationalisme.


Références

  1. Fig. 1 Carte régionale de la France (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:France_location_map-Regions-2016.svg) par Superbenjamin sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  2. Fig. 2 Carte des régions administratives de la Chine (https://en.wikipedia.org/wiki/File:China_administrative.png) par Electionworld sous licence CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  3. Fig. 3 Carte des États fédéraux et unitaires du monde (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Map_of_unitary_and_federal_states.svg) par Lokal_Profil sous licence CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5/deed.en)

Questions fréquemment posées en État unitaire

Un État unitaire est un système politique où le pouvoir est centralisé et l'autorité est exercée par un gouvernement unique sur l'ensemble du territoire.

Les avantages d'un État unitaire incluent une prise de décision simplifiée, une politique uniforme à l'échelle nationale, des économies d'échelle et un contrôle accru du gouvernement central.

Les inconvénients d'un État unitaire incluent le manque de représentation locale, une bureaucratisation excessive, la surcharge du gouvernement central et le risque d'autoritarisme.

La France est un exemple typique d'un État unitaire avec un gouvernement central exerçant une autorité sur l'ensemble du territoire.

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