Paysages fluviaux

Bien qu'ils ne représentent qu'une infime partie de l'espace total de la Terre, les cours d'eau sont des points centraux de la géographie depuis des siècles. Ils fournissent de l'eau potable, transportent des personnes et des marchandises, et se posent comme des obstacles à franchir. Les rivières ne sont pas de simples filets d'eau qui s'écoulent sur la terre, elles sont bien plus que cela. Alors, quelle est la signification des paysages fluviaux ? Quelles sont leurs caractéristiques et leurs processus ? Pouvons-nous utiliser les rivières du Royaume-Uni comme exemple de paysages fluviaux ? Découvrons-le !

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Table des mateères

    Signification des paysages fluviaux

    Lorsque nous parlons de paysages fluviaux, parfois appelés riverscapes, nous entendons les formations de la terre dans et autour des rivières ainsi que les caractéristiques des rivières elles-mêmes. Les rivières et la terre entretiennent une relation de va-et-vient, chacune ayant un impact sur l'autre de différentes manières. Si tu t'es déjà tenu sur une berge ou si tu as regardé depuis un pont et que tu as vu une rivière couler et serpenter dans différentes directions, cela fait partie du paysage fluvial.

    Paysages fluviaux et processus

    Bien que chaque rivière soit unique, il existe certains paysages et processus fluviaux que l'on retrouve dans toutes les rivières du monde. Nous examinerons ci-dessous certains de ces processus et caractéristiques plus en détail.

    La source

    Chaque rivière commence par une source, qui est généralement constituée de nombreuses sources d'eau alimentant la rivière. Une source au sommet d'une colline, qui fait bouillonner l'eau du sol et qui commence à s'écouler vers le bas de la colline, peut être la source d'une rivière. Il est important de comprendre que les rivières doivent commencer quelque part en amont et finir en aval pour pouvoir s'écouler, sinon elles ne seraient qu'un très long lac ! Cependant, une rivière ne tire pas seulement son eau de la première source, elle est alimentée par de nombreuses autres sources le long de son parcours, avec de petits ruisseaux qui se jettent dans la grande rivière. Ces petits cours d'eau sont appelés affluents. Toutes les sources et tous les cours d'eau qui alimentent la rivière forment ce que l'on appelle un bassin de drainage ou un bassin versant.

    Bassin de drainage : Un bassin de drainage est une zone de terre où l'eau s'accumule et s'écoule dans une masse d'eau plus importante. L'eau peut provenir de précipitations telles que la pluie, de la fonte des neiges ou de la nappe phréatique située en dessous.

    Paysages fluviaux Source de la rivière Wey entourée d'arbres StudySmarterFig. 1 - Source de la rivière Wey, un affluent de la Tamise en Angleterre

    Les rivières s'engagent dans trois processus importants qui modifient le paysage autour d'elles : l'érosion, le transport et le dépôt. Examinons de plus près chacun de ces trois processus.

    L'érosion

    L'érosion est le processus par lequel la puissance de l'eau réduit la saleté, les roches et les sédiments qui se trouvent dans la rivière et autour d'elle. On parle d'érosion verticale lorsque le fond de la rivière est décapé, et d'érosion latérale lorsqu'elle se produit sur les côtés de la rivière. Si l'eau elle-même provoque l'érosion, les roches transportées par le courant peuvent également ébrécher les surfaces, de même que les produits chimiques présents dans l'eau qui dissolvent certains matériaux. L'érosion est une force essentielle qui rend les rivières plus larges et plus profondes et qui façonne les paysages qui les entourent.

    Les transports

    Des roches et des particules de tailles différentes se déplacent avec l'eau lorsque la rivière coule en aval, et ce processus s'appelle le transport. Certaines particules sont suffisamment petites pour se dissoudre dans l'eau, tandis que les grosses roches ne peuvent que glisser et rouler doucement le long du lit de la rivière. Le transport est directement lié à l'érosion, car de nombreux objets érodés finissent par être transportés dans l'eau de la rivière.

    Dépôt

    Lorsqu'une rivière perd l'énergie nécessaire pour continuer à briser les surfaces et à transporter des matériaux, elle finit par laisser tomber ces matériaux dans ce que l'on appelle le dépôt. Naturellement, les roches et les sédiments les plus lourds finissent par se déposer en premier lorsque le débit d'une rivière ralentit, suivis par les substances plus légères.

    Ces trois processus se déroulent à différents endroits de la rivière, et nous allons maintenant examiner les différents cours d'une rivière et les caractéristiques des paysages fluviaux.

    Caractéristiques des paysages fluviaux

    Les principales caractéristiques des paysages fluviaux peuvent être divisées en trois sections de la rivière, chacune ayant des caractéristiques distinctives.

    Cours supérieur

    La première partie d'une rivière, la plus escarpée, est son cours supérieur. La rivière et les divers ruisseaux qui s'y jettent dans cette phase ont tendance à avoir des berges abruptes qui ressemblent à une vallée. Il y a beaucoup d'érosion à ce stade et il n'est pas rare que des éléments spectaculaires tels que des chutes d'eau se forment. Au fur et à mesure que l'eau s'accumule, la rivière gagne en volume et sa vélocité, ou vitesse, augmente.

    Cours moyen

    Dans la partie suivante de la rivière, le cours moyen trouve la rivière plus profonde et avec plus d'énergie que le cours supérieur. L'érosion et le transport ont lieu dans cette phase et le paysage fluvial est plus plat. Le cours moyen crée également des paysages fluviaux appelés méandres, qui sont des courbes de la rivière ressemblant à un serpent. La principale force motrice des paysages fluviaux du cours moyen est l'érosion latérale, qui creuse les côtés de la rivière.

    Cours inférieur

    Enfin, le cours inférieur est le point le plus large et le plus profond d'une rivière, qui ralentit progressivement avant d'atteindre la mer ou une grande étendue d'eau. Le paysage fluvial est très plat et forme des plaines d'inondation qui, en période de crue, se remplissent d'eau et entraînent de nombreux dépôts. À l'extrémité du fleuve se forment souvent des deltas, où le fleuve se divise en de nombreux canaux plus petits, en forme d'éventail, et où les sédiments se déposent avant d'atteindre la mer.

    Les deltas des fleuves du monde entier sont des zones agricoles et des centres de population importants. Le dépôt de sédiments fournit des nutriments essentiels et l'abondance de l'eau rend l'agriculture dans ces régions très productive. En Égypte, plus de 95 % de la population vit à quelques kilomètres du fleuve Nil et de son delta !

    Paysages fluviaux Fleuve Nil vu de l'espace la nuit StudySmarter Fig. 3 - Vue du fleuve et du delta du Nil depuis l'espace, la nuit. Tu remarqueras que les lumières brillantes montrent facilement la forme du delta.

    Profil en long d'un fleuve

    Il y a plusieurs façons d'observer un fleuve, l'une d'entre elles consiste à le regarder de côté sur toute sa longueur - c'est ce qu'on appelle le profil en long d'un fleuve. Comme nous l'avons vu précédemment, les rivières doivent commencer plus haut qu'elles ne finissent, sinon elles ne pourraient pas s'écouler. Regarde le diagramme ci-dessous pour voir à quoi ressemble le profil en long d'une rivière.

    Profil transversal d'une rivière

    Au lieu de regarder de côté, comme dans le cas du profil en long, les profils en travers sont comme si tu regardais directement la rivière, en étant capable de voir sa profondeur, ainsi que les formes du lit et des berges. Par exemple, si tu regardes le profil en travers d'une rivière dans son cours supérieur, il aura la forme d'un V, en raison des pentes abruptes des berges et de l'étroitesse du chenal du cours d'eau.

    Paysages fluviaux au Royaume-Uni

    Les paysages fluviaux ont marqué le Royaume-Uni tout au long de son histoire et continuent de jouer un rôle dans son développement et sa vie aujourd'hui. La plupart des grandes villes du Royaume-Uni sont construites le long des rivières, fournissant des sources d'eau et un moyen de transport des marchandises - la Tamise en est un exemple classique !

    Loin d'être un simple atout, la possibilité d'inondations dommageables doit être atténuée. Des digues et d'autres structures sont construites pour empêcher les rivières de déborder et d'endommager les villes pendant les périodes où de fortes pluies peuvent entraîner des inondations.

    Paysages fluviaux - Points clés

    • Les paysages fluviaux sont les formations globales d'une rivière et des terres qui l'entourent.
    • Les rivières sont engagées dans trois processus qui ont un impact sur la terre : l'érosion, le transport et le dépôt.
    • Une rivière peut être divisée en trois sections : le cours supérieur, le cours moyen et le cours inférieur, chacun ayant des paysages différents.
    • Le profil en long et en travers d'une rivière est un moyen utile d'illustrer la différence entre les trois cours de la rivière et de montrer leurs principales caractéristiques.
    Questions fréquemment posées en Paysages fluviaux
    Qu'est-ce qu'un paysage fluvial?
    Un paysage fluvial est une région géographique façonnée par l'action d'une rivière, incluant ses vallées, plaines inondables et autres formations liées.
    Comment les paysages fluviaux se forment-ils?
    Les paysages fluviaux se forment par l'érosion, le transport et la déposition de sédiments par une rivière au fil du temps.
    Quels sont les éléments typiques d'un paysage fluvial?
    Les éléments typiques d'un paysage fluvial incluent les méandres, deltas, plaines inondables, terrasses fluviales et chenaux.
    Pourquoi les paysages fluviaux sont-ils importants?
    Les paysages fluviaux sont importants pour leur biodiversité, réservoirs d'eau douce et leur rôle dans l'irrigation et les transports.

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    Parmi les éléments suivants, lesquels sont des caractéristiques d'un paysage fluvial ?

    Lesquels des éléments suivants sont des processus fluviaux ?

    Vrai ou faux : l'érosion latérale se produit lorsqu'une rivière érode son lit.

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