Géographie agricole

Ah, la campagne ! Dans le lexique américain, le mot même évoque des images de personnes portant des chapeaux de cow-boy et conduisant de gros tracteurs verts à travers des champs de céréales dorés. De grandes granges rouges remplies d'adorables bébés animaux de ferme baignent dans l'air frais sous un soleil radieux.

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    Bien sûr, cette image pittoresque de la campagne peut être trompeuse. L'agriculturea> n'est pas une plaisanterie. Être responsable de nourrir l'ensemble de la population humaine est un travail difficile. Qu'en est-il de la géographiea> agricole ? Existe-t-il un fossé international, sans parler du fossé entre les villes et les campagnes, en ce qui concerne l'emplacement des fermes ? Quelles sont les approches de l'agriculture, et quelles sont les zones les plus susceptibles de rencontrer ces approches ? Allons faire un tour à la ferme.

    Définition de la géographie agricole

    L'agriculture est la pratique de la culture des plantes et des animaux pour l'usage humain. Les plantes et les espèces animales utilisées pour l'agriculture sont généralement domestiquées, c'est-à-dire qu'elles ont été sélectionnées par l'homme pour son usage.

    Géographie agricole, Définition de la géographie agricole, Agriculture animale, Espèces domestiquées, StudySmarterFig. 1 - Les vaches sont une espèce domestiquée utilisée dans l'élevage.

    Il existe deux grands types d'agriculture : l'agriculture basée sur les cultures et l'agriculture d'élevage. L'agriculture basée sur les cultures tourne autour de la production de plantes ; l'agriculture basée sur l'élevage tourne autour de l'entretien des animaux.

    Quand on pense à l'agriculture, on pense généralement à la nourriture. La plupart des plantes et des animaux sont cultivés ou engraissés dans le but d'être consommés sous forme de fruits, de céréales, de légumes ou de viande. Mais ce n'est pas toujours le cas. Les fermes de fibres élèvent du bétail dans le but de récolter leur fourrure, leur laine ou leur fibre plutôt que de la viande. Ces animaux comprennent les alpagas, les vers à soie, les lapins angoras et les moutons mérinos (bien que la fibre puisse parfois être un simple produit secondaire de la production de viande). De même, les cultures telles que l'hévéa, le palmier à huile, le coton et le tabac sont cultivées pour les produits non alimentaires qu'elles permettent de récolter.

    Lorsque tu associes l'agriculture à la géographie (l'étude des lieux), tu obtiens la géographie agricole.

    Lagéographie agricole est l'étude de la répartition de l'agriculture, en particulier en relation avec les humains.

    La géographie agricole est une forme de géographie humaine qui cherche à explorer où se situe le développement agricole, ainsi que le pourquoi et le comment.

    Développement de la géographie agricole

    Il y a des milliers d'années, la plupart des humains se nourrissaient en chassant le gibier, en cueillant des plantes sauvages et en pêchant. La transition vers l'agriculture a commencé il y a environ 12 000 ans, et aujourd'hui, moins de 1 % de la population mondiale tire encore la majorité de son alimentation de la chasse et de la cueillette.

    Vers 10 000 avant J.-C., de nombreuses sociétés humaines ont commencé à passer à l'agriculture lors d'un événement surnommé "la révolution néolithique". La plupart de nos pratiques agricoles modernes sont apparues vers les années 1930 dans le cadre de la "révolution verte".

    Le développement de l'agriculture est lié aux terres arables, c'est-à-dire aux terres qui peuvent être utilisées pour la culture ou le pâturage du bétail. Les sociétés qui avaient accès à une plus grande quantité et à une meilleure qualité de terres arables pouvaient passer plus facilement à l'agriculture. En revanche, les sociétés où le gibier est plus abondant et où l'accès aux terres arables est plus limité se sentiraient moins incitées à cesser la chasse et la cueillette.

    Exemples de géographie agricole

    La géographie physique peut avoir un effet profond sur les pratiques agricoles. Jette un coup d'œil à la carte ci-dessous, qui montre les terres arables relatives par pays. Nos terres cultivées modernes peuvent être mises en corrélation avec les terres arables auxquelles les gens avaient accès dans le passé. Tu remarqueras qu'il y a relativement peu de terres arables dans le désert du Sahara en Afrique du Nord ou dans l'environnement froid du Groenland. Ces endroits ne peuvent tout simplement pas supporter une culture à grande échelle.

    Géographie agricole, Exemples de géographie agricole, Carte des terres arables, StudySmarterFig. 2 - Terres arables par pays, telles que définies par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

    Dans certaines régions où les terres arables sont moins nombreuses, les gens peuvent se tourner presque exclusivement vers l'élevage. Par exemple, en Afrique du Nord, les animaux plus robustes comme les chèvres ont besoin de peu de subsistance pour survivre et peuvent constituer une source stable de lait et de viande pour les humains. Cependant, les animaux plus grands comme les bovins ont besoin de beaucoup plus de nourriture pour survivre et doivent donc avoir accès à de grands pâturages avec beaucoup de verdure, ou à de la nourriture sous forme de foin - deux choses qui nécessitent des terres arables et qu'un environnement désertique ne peut pas supporter. De même, certaines sociétés peuvent tirer la plus grande partie de leur nourriture de la pêche ou être obligées d'importer la plus grande partie de leur nourriture d'autres pays.

    Tous les poissons que nous consommons ne sont pas pêchés à l'état sauvage. Voir notre explication de l'aquaculture, l'élevage d'organismes aquatiques, comme le thon, les crevettes, le homard, le crabe et les algues.

    Même si l'agriculture est une activité humaine et qu'elle existe dans un écosystème artificiel construit par l'homme, les produits agricoles à l'état brut sont considérés comme des ressources naturelles. L'agriculture, comme la collecte de toutes les ressources naturelles, est considérée comme faisant partie du secteur économique primaire. Consulte notre explication sur les ressources naturelles pour plus d'informations !

    Approches de la géographie agricole

    Il existe deux approches principales de l'agriculture : l'agriculture de subsistance et l'agriculture commerciale.

    L'agriculture desubsistance consiste à cultiver de la nourriture uniquement pour soi-même ou pour une petite communauté. L'agriculture commerciale consiste à cultiver des aliments à grande échelle pour les vendre à des fins lucratives (ou les redistribuer d'une autre manière).

    L'agriculture de subsistance se pratique à plus petite échelle, ce qui signifie qu'il est moins nécessaire d'avoir recours à de gros équipements industriels. Les fermes peuvent ne faire que quelques hectares, voire moins. En revanche, l'agriculture commerciale peut s'étendre sur plusieurs dizaines d'hectares, voire des milliers d'hectares, et nécessite généralement un équipement industriel pour être gérée. En général, si un pays encourage l'agriculture commerciale, l'agriculture de subsistance décline. Grâce à leur équipement industriel et aux prix subventionnés par le gouvernement, les grandes exploitations commerciales ont tendance à être plus efficaces à l'échelle nationale qu'un groupe d'exploitations de subsistance.

    Toutes les fermes commerciales ne sont pas de grande taille. Une petite ferme est une ferme dont les revenus sont inférieurs à 350 000 dollars par an (ce qui inclut donc les fermes de subsistance, dont les revenus sont théoriquement presque nuls).

    La production agricole américaine s'est considérablement développée dans les années 1940 pour répondre aux besoins de la Seconde Guerre mondiale. Ce besoin a réduit la prévalence de la "ferme familiale" - les petites fermes de subsistance utilisées pour répondre aux besoins alimentaires d'une seule famille - et a augmenté la prévalence des fermes commerciales à grande échelle. Aujourd'hui, les petites exploitations ne représentent plus que 10 % de la production alimentaire américaine.

    La répartition spatiale de ces différentes approches peut généralement être liée au développement économique. L'agriculture de subsistance est aujourd'hui plus répandue en Afrique, en Amérique du Sud et dans certaines régions d'Asie, tandis que l'agriculture commerciale est plus répandue dans la plupart des pays d'Europe, aux États-Unis et en Chine. L'agriculture commerciale à grande échelle (et la grande disponibilité de nourriture qui en découle) a été considérée comme une référence en matière de développement économique.

    Pour tirer le meilleur parti des petites exploitations, certains agriculteurs pratiquent l'agriculture intensive, une technique qui consiste à consacrer beaucoup de ressources et de main-d'œuvre à une zone agricole relativement petite (pensez aux plantations et autres). Le contraire est l'agriculture extensive, qui consiste à consacrer moins de travail et de ressources à une zone agricole plus vaste (comme l'élevage nomade).

    Modèles et processus d'agriculture et d'utilisation des terres rurales

    Outre la répartition spatiale des méthodes agricoles en fonction du développement économique, il existe également une répartition géographique des terres agricoles en fonction du développement urbain.

    Plus la zone occupée par le développement urbain est grande, moins il y a d'espace pour les terres agricoles. Il n'est donc probablement pas surprenant que les zones rurales, parce qu'elles ont moins d'infrastructures, disposent de plus d'espace pour les exploitations agricoles.

    Une zone rurale est une zone située en dehors des villes et des villages. Une zone rurale est parfois appelée "la campagne" ou "le pays".

    Parce que l'agriculture nécessite beaucoup de terres, par sa nature même, elle défie l'urbanisation. Tu ne peux pas vraiment construire beaucoup de gratte-ciel et d'autoroutes si tu dois utiliser l'espace pour faire pousser du maïs ou entretenir un pâturage pour ton bétail.

    Géographie agricole, Modèles et processus d'utilisation des terres agricoles et rurales, StudySmarterFig. 3 - Les aliments cultivés dans les zones rurales sont souvent transportés vers les zones urbaines.

    L'agriculture urbaine ou le jardinage urbain consiste à transformer certaines parties de la ville en petits jardins pour la consommation locale. Mais l'agriculture urbaine est loin de produire suffisamment de nourriture pour répondre aux besoins de consommation des villes. L'agriculture rurale, en particulier l'agriculture commerciale à grande échelle, rend la vie urbaine possible. En fait, la vie urbaine dépend de l'agriculture rurale. Des quantités massives de nourriture peuvent être cultivées et récoltées dans les zones rurales, où la densité de population est faible, et transportées vers les villes, où la densité de population est élevée.

    Importance de la géographie agricole

    La répartition de l'agriculture - qui peut cultiver des aliments et où ils peuvent les vendre - peut avoir un impact profond sur la politique mondiale, la politique locale et l'environnement.

    Dépendance à l'égard de l'agriculture étrangère

    Comme nous l'avons mentionné précédemment, certains pays ne disposent pas des terres arables nécessaires à un système agricole indigène robuste. Beaucoup de ces pays sont obligés d'importer des produits agricoles (en particulier des denrées alimentaires) pour répondre aux besoins de leur population.

    Certains pays peuvent ainsi dépendre d'autres pays pour leur alimentation, ce qui peut les mettre dans une position périlleuse si cet approvisionnement alimentaire est perturbé. Par exemple, des pays comme l'Égypte, le Bénin, le Laos et la Somalie dépendent fortement du blé provenant d'Ukraine et de Russie, dont l'exportation a été perturbée par l'invasion de l'Ukraine par la Russie en 2022. Le manque d'accès stable à la nourriture est appelé insécurité alimentaire.

    Polarisation sociale aux États-Unis

    En raison de la nature même de l'agriculture, la plupart des agriculteurs doivent vivre dans des zones rurales. Les disparités spatiales entre la campagne et les villes peuvent parfois produire des perspectives de vie très différentes pour diverses raisons.

    Aux États-Unis en particulier, ces milieux de vie distincts contribuent à la polarisation sociale dans un phénomène appelé le fossé politique urbain-rural. En moyenne, les citoyens urbains des États-Unis ont tendance à être plus à gauche dans leurs opinions politiques, sociales et/ou religieuses, tandis que les citoyens ruraux ont tendance à être plus conservateurs. Cette disparité peut être amplifiée au fur et à mesure que les citadins s'éloignent du processus agricole. Elle peut également être amplifiée si la commercialisation réduit le nombre de petites exploitations, rendant les communautés rurales encore plus petites et plus homogènes. Moins ces deux groupes interagissent, plus le fossé politique se creuse.

    Agriculture, environnement et changement climatique

    Une chose devrait être claire : pas d'agriculture, pas de nourriture. Mais la longue lutte pour nourrir la population humaine grâce à l'agriculture ne s'est pas faite sans difficultés. De plus en plus, l'agriculture est confrontée au problème de répondre aux besoins alimentaires de l'humanité tout en réduisant l'impact sur l'environnement.

    L'augmentation de la superficie des terres disponibles pour l'agriculture se fait souvent au prix de l'abattage d'arbres(déforestation). Si la plupart des pesticides et des engrais augmentent l'efficacité de l'agriculture, certains peuvent entraîner une pollution de l'environnement. Il a été démontré que l'atrazine, par exemple, est à l'origine de l'apparition de caractéristiques hermaphrodites chez les grenouilles.

    L'agriculture est également l'une des principales causes du changement climatique. La combinaison de la déforestation, de l'utilisation d'équipements agricoles, de grands troupeaux (en particulier de bovins), du transport des aliments et de l'érosion des sols contribue à l'émission de grandes quantités de dioxyde de carbone et de méthane dans l'atmosphère, ce qui provoque le réchauffement de la planète par effet de serre.

    Cependant, nous n'avons pas à choisir entre le changement climatique et la famine. Les pratiques agricoles durables telles que la rotation des cultures, la couverture des cultures, le pâturage en rotation et la conservation de l'eau peuvent réduire le rôle de l'agriculture dans le changement climatique.

    Géographie agricole - Points clés

    • La géographie agricole est l'étude de la répartition de l'agriculture.
    • L'agriculture de subsistance consiste à cultiver des aliments pour se nourrir soi-même ou pour nourrir sa communauté immédiate. L'agriculture commerciale est une agriculture à grande échelle destinée à être vendue ou redistribuée.
    • Les terres arables sont particulièrement répandues en Europe et en Inde. Les pays qui n'ont pas accès à des terres arables peuvent dépendre du commerce international pour se nourrir.
    • L'agriculture est plus pratique dans les zones rurales. De grandes quantités de nourriture peuvent être cultivées à la campagne et livrées dans les zones urbaines pour la consommation.
    • L'agriculture contribue à la dégradation de l'environnement et au changement climatique, mais bon nombre de ces effets négatifs peuvent être et sont résolus grâce à des pratiques agricoles durables.

    Références

    1. Fig. 2 : Carte des terres arables (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Share_of_land_area_used_for_arable_agriculture,_OWID.svg) par Our World in Data (https://ourworldindata.org/grapher/share-of-land-area-used-for-arable-agriculture) sous licence CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0/deed.en)
    Questions fréquemment posées en Géographie agricole
    Qu'est-ce que la géographie agricole?
    La géographie agricole étudie la distribution spatiale et les facteurs influençant l'agriculture.
    Quels sont les principaux facteurs influençant l'agriculture?
    Les principaux facteurs incluent le climat, le sol, l'eau, les techniques agricoles et les politiques agricoles.
    Pourquoi la géographie agricole est-elle importante?
    Elle aide à comprendre la production alimentaire, les défis environnementaux et à planifier l'utilisation des terres.
    Quelles sont les principales techniques agricoles étudiées?
    Les techniques principales incluent l'irrigation, la rotation des cultures, l'agriculture biologique et l'usage des engrais.

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