Géographie politique

T'es-tu déjà demandé pourquoi nous traçons autant de lignes sur notre planète ? Pas seulement 193 frontières de pays, mais littéralement des millions de lignes délimitant des territoires aussi petits qu'un terrain de maison et aussi grands que les contours des plus grandes nations du monde. Des lignes qui s'étendent sous le sol, dans les airs, au large et dans les profondeurs de l'océan. Des lignes qui sont marquées par des panneaux, des clôtures, des murs ou des rivières ; des lignes qui sont défendues jusqu'au point de conflit et qui, après le conflit, sont redessinées. Les lignes qui encerclent et contiennent des groupes de personnes, tout en en excluant d'autres.

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    La géographie politique est l'étude de la signification de ces lignes de démarcation et de ces territoires, et de bien d'autres choses encore. Continue à lire pour en connaître le champ d'application, les exemples et plus encore.

    Introduction à la géographie politique

    La géographie politique met l'accent sur la nature territoriale des êtres humains. Nous revendiquons et détenons des territoires - en tant qu'individus et en tant que sociétés - pour des raisons de sécurité, de besoin de ressources naturelles et, fondamentalement, en tant qu'espace de résidence. Nous administrons ces territoires selon des règles qui sont écrites et appliquées de différentes manières en fonction des types de gouvernements que nous avons.

    Géographie politique, panneau de propriété privée, StudySmarterFig. 1 - Un type courant de marqueur de frontière

    Les géographes disent que les gens organisent l'espace. Cela signifie que nous établissons des frontières entre différents types de territoires, que nous définissons les règles de chaque territoire (politique intérieure et gouvernement) et que nous définissons la façon dont nous interagissons avec les personnes qui ne font pas partie de nos territoires (géopolitique, relations internationales).

    Lagéographie politique adopte une approche critique de la façon dont nous organisons l'espace et de la manière dont cela se rapporte à l'État et à l'individu. Elle étudie les différents types de territoires façonnés par des personnes de toutes les ethnies, races, sexes et cultures, ainsi que la façon dont ces territoires sont gouvernés et défendus.

    Champ d'application de la géographie politique

    Le champ d'application de la géographie politique est extrêmement vaste. À l'échelle locale, elle peut se concentrer sur les préoccupations politiques d'une seule communauté ou d'un seul quartier. À l'échelle mondiale, elle peut analyser la géopolitique de grandes régions du monde ou d'autres phénomènes globaux. Elle peut également intégrer des échelles, en reliant les questions mondiales les plus vastes à la géographie politique d'un seul quartier.

    Comme tous les sous-domaines de la géographie, la géographie politique est liée non seulement à ses propres préoccupations de territoire, de frontières, de formation des États, de politique électorale, etc. mais aussi à des questions de culture, d'économie et d'environnement.

    COVID-19 : une pandémie étudiée par les géographes médicaux. La pandémie a des composantes environnementales, culturelles et économiques, et toutes ces composantes ont des dimensions géographiques. Y a-t-il aussi une composante géographique politique ? Certainement ! Un géographe politique pourrait étudier la façon dont les différents gouvernements ont abordé les composantes géographiques de la pandémie, comme l'arrêt de sa propagation en limitant la façon dont les gens utilisent l'espace.

    Développement de la géographie politique

    La géographie politique telle qu'elle existe en Europe et en Amérique du Nord s'est développée en deux phases. La première phase s'est étendue de l'apogée de l'impérialisme à la fin des années 1800 jusqu'aux années 1970. La deuxième phase a commencé dans les années 1970 et se poursuit aujourd'hui.

    La géographie politique au service de l'impérialisme

    Les géographes ont longtemps été nécessaires aux États pour leur travail essentiel de collecte de données géographiques et de réalisation de cartes. La géographie a été particulièrement utile dans les ministères des relations extérieures et de la défense des grands gouvernements, et l'on peut trouver de nombreux ouvrages de géographie descriptive qui ont aidé les pays à conquérir et à administrer d'autres pays.

    Quatre grandes figures - des États-Unis, de l'Allemagne, de la Russie et du Royaume-Uni - illustrent le type de géographie politique qui est allé au-delà de la simple collecte de faits pour élaborer des théories sur la géopolitique et les relations entre les grandes puissances pendant les dernières années de l'impérialisme.

    1) Friedrich Ratzel (1844-1904), géographe allemand qui a introduit le concept delebensraum ("espace vital") dans son ouvrage Politische Geographie (1897).1 Bien qu'il ait joué un rôle important dans les origines de la géographie humaine, de la géographie culturelle et de la géographie politique modernes, sa théorie géopolitique a également influencé le nazisme.

    2)Alfred Thayer Mahan (1840-1914), historien et amiral de la marine, qui a écrit The Influence of Sea-Power on History, 1660-1783,2 dans lequel il défend la prééminence des forces navales dans la montée en puissance des empires. La marine américaine et les théories et pratiques géopolitiques américaines ont été fortement influencées par ce livre.

    3) Pyotr Kropotkin (1842-1921), un prince russe qui, en tant que géographe et anarchiste, a complètement désavoué l'État et le gouvernement centralisé, les qualifiant d'inutiles. Il prônait plutôt l'entraide3 comme celle qu'il voyait pratiquée dans les petites communautés paysannes qu'il visitait à travers la Russie.

    4) Halford Mackinder (1861-1947), géographe britannique qui a élaboré la "théorie du Heartland" en 1904.4 S'inspirant de la lutte de longue date entre les empires russe et britannique, connue sous le nom de Grand Jeu, Mackinder a soutenu que la clé de la domination mondiale résidait dans le contrôle du "Heartland", une région qui s'étend de l'Europe de l'Est à ce qui est aujourd'hui l'Ukraine et la Russie, et qui fait partie de l'"Eurasie".

    Ces voix ont fourni différentes façons d'envisager la situation dans son ensemble, et leur influence se fait encore sentir dans le domaine des relations internationales et dans les positions prises par les gouvernements.

    Géographie politique critique

    Après les années 1960, les géographes politiques se sont tournés vers le marxisme, le féminisme et d'autres approches critiques de l'impérialisme. De nos jours, un géographe politique pourrait aussi bien s'intéresser à la territorialité des groupes environnementaux qu'aux façons dont les jeunes transgenres contrôlent les "espaces sûrs" dans une communauté américaine. Maintenant que l'on ne s'attend plus à ce que les géographes politiques travaillent au "service de l'État", on peut constater qu'à peu près tous les sujets d'intérêt en politique sont étudiés et débattus par les géographes également.

    Carte de géographie politique

    Une bonne façon de commencer tes explorations en géographie politique est de consulter une carte politique mondiale qui indique les noms, les frontières et les emplacements des pays. C'est un instantané du monde tel qu'il existe à l'heure actuelle - bien que, comme tu l'as probablement déjà compris, cette situation est négociable, contestée et en constante évolution. À partir du niveau mondial, tu peux "descendre" jusqu'à une certaine région, en fonction de ce qui t'intéresse.

    Conseil : N'OUBLIE JAMAIS que toutes les cartes que tu vois sont basées sur une sorte de projection, c'est-à-dire qu'elles déforment l'espace tridimensionnel pour le faire tenir sur une page bidimensionnelle. Il se peut que tu voies la bonne forme d'un pays, mais la mauvaise taille, par exemple. De plus, et c'est d'une importance capitale, rappelle-toi que les cartes sont des outils, et que ces outils sont façonnés d'une certaine manière en fonction des objectifs du cartographe. En géographie politique, les cartes peuvent même être utilisées à des fins de propagande, tu dois donc être prudent et ne pas supposer que ce que tu vois est totalement factuel.

    Géographie politique, carte du monde 2020 de l'ONU, StudySmarterFig. 2 - Carte du monde 2020 montrant tous les États membres de l'ONU

    La géographie politique dans l'AP Human Geography

    Comme tous les sujets de l'AP Human Geography, la géographie politique ne consiste pas seulement à apprendre des faits secs sur les pays. Cependant, il est très utile de connaître ces faits, en commençant par des connaissances cartographiques de base.

    Tu peux parcourir et étudier notre vaste catalogue d'explications sur la géographie politique pour connaître toutes les facettes de cette sous-discipline.

    Conseil d'étude : la géographie politique et la géographie culturelle sont assez étroitement liées. Dans l'examen AP de géographie humaine, tu verras très probablement des éléments de géographie culturelle dans les questions de géographie politique et vice versa. En effet, une grande partie de la culture humaine - la religion et l'ethnicité, par exemple - devient la base de la territorialité, du tracé des frontières, des conflits, etc.

    Exemples de géographie politique

    Voici quelques exemples de géographie politique :

    Frontière entre les États-Unis et le Mexique

    Peu de questions sont aussi délicates que la frontière de 1 954 miles qui sépare les États-Unis du Mexique. L'un des aspects fascinants de cette question est à la fois politique et culturel. Il s'agit de la façon dont la frontière sert à unir les communautés des deux côtés dans une zone frontalière plus large. Les géographes politiques étudient les tensions entre les préoccupations culturelles et même environnementales qui rapprochent les deux parties et les questions politiques qui les divisent. Ceci est lié à un sujet important de la géographie politique, la géographie électorale, car les questions liées à la manière dont les États-Unis traitent leur frontière terrestre méridionale affectent le résultat des élections jusqu'au niveau national. Nous pouvons également voir comment une question de frontière est liée à la géographie de la population, qui s'intéresse en partie aux différents types de flux migratoires.

    Géographie politique, frontière entre les États-Unis et le Mexique, StudySmarterFig. 3 - Une petite partie de la frontière entre le Mexique et les États-Unis

    Mer de Chine méridionale

    Cette étendue d'eau bordée par sept pays d'Asie du Sud-Est est un point d'ignition géopolitique où les conflits sur les droits de pêche et l'accès aux forages font partie d'une saga géopolitique opposant la Chine à l'Occident. La mer de Chine méridionale donne accès à environ 11 milliards de barils de pétrole et à près de 200 billions de pieds cubes de gaz naturel, une raison suffisante pour se disputer lorsque les revendications de plusieurs de ces pays se chevauchent.5 La raison, et un point important en géographie politique, est le manque de clarté dans les définitions du territoire aquatique - où se termine l'accès et quel type d'accès est autorisé.

    Georgaphy politique, 1947 carte de la mer de Chine méridionale, StudySmarterFig. 4 - Une carte de 1947 publiée par la République de Chine indique que la Chine revendique la majeure partie de la mer de Chine méridionale, délimitée par une ligne en 11 tirets.

    La revendication de la Chine remonte à une ligne en pointillés tracée sur une carte de 1947 et comprend la majeure partie de la mer. La Chine a construit des îles artificielles, dont chacune peut être entourée d'une zone économique exclusive. Cela l'a mise en conflit militaire direct avec les Philippines, par exemple, bien qu'aucune guerre n'ait encore éclaté dans la région. En effet, les États-Unis, l'Australie, le Royaume-Uni et d'autres alliés occidentaux considèrent la mer de Chine méridionale comme des eaux internationales et y déploient d'importantes forces militaires pour la protéger, ce qui crée d'importantes tensions géopolitiques avec la Chine. Ils prétendent protéger l'une des routes commerciales les plus fréquentées au monde, reliant l'Asie et l'Europe.

    L'Ukraine

    Les géographes politiques qui remontent à l'époque de Mackinder et avant se sont préoccupés des terres riches en ressources et géostratégiques entre l'Europe et la Russie. L'Ukraine, la péninsule de Crimée contestée et la mer Noire sont depuis longtemps au cœur d'une lutte acharnée entre la Russie et l'Occident depuis l'époque du "Grand Jeu", lorsque l'Empire britannique et l'Empire russe se disputaient des territoires le long d'une ceinture de ferraille qui s'étendait sur la majeure partie de l'Asie et sur les franges de l'Europe. La Russie a toujours eu besoin d'un port d'eau chaude, c'est pourquoi elle a fait du contrôle de l'accès à la mer Noire via le point d'étranglement des détroits turcs du Bosphore et des Dardanelles une priorité politique.

    Points d'étranglement et ceintures de sécurité : un point d'étranglement est un endroit où un flux de personnes et de ressources peut être bloqué ; il s'agit souvent de passages étroits en mer, de cols de montagne, de ponts et d'autres endroits qui peuvent être facilement contrôlés par un seul avant-poste militaire. Les Shatterbelts sont des régions d'instabilité politique à long terme qui se trouvent entre deux grands États ou empires stables et mutuellement hostiles.

    Pour comprendre l'Ukraine, ses conflits internes et ses relations avec la Russie et l'Occident à l'heure actuelle, il est nécessaire de comprendre l'importance qu'elle revêt depuis longtemps pour les intérêts géostratégiques de la Russie, dont certains sont mentionnés ci-dessus, ainsi que la nature irrédentiste de sa partie orientale ethniquement russe, le Donbas. Il est également nécessaire de comprendre la pression exercée par les États-Unis en faveur d'un "ordre mondial" dirigé par l'Occident, qui cherche à bloquer la montée de concurrents potentiels tels qu'une Russie forte et expansionniste. Des textes influencés par Mackinder, comme The Grand Chessboard de Zbigniew Brzezinski : American Primacy and its Geostrategic Imperatives de Zbigniew Brzezinski défendent cette approche.

    Géographie politique - Points clés

    • La géographie politique s'attache à comprendre comment les hommes contrôlent l'espace en tant que territoire, comment ils organisent les territoires et établissent des frontières, et comment les différents territoires sont liés les uns aux autres.
    • La géographie politique peut se concentrer sur une préoccupation locale, un problème géopolitique mondial ou sur la façon dont les deux sont liés ; elle est souvent associée à des questions culturelles, économiques, environnementales et démographiques.
    • Parmi les géographes politiques célèbres du 19e siècle ou les auteurs de textes influents, on peut citer Kropotkin, Ratzel, Mackinder et Mahan.
    • La géographie politique a travaillé au service de l'impérialisme jusqu'à ces 50 dernières années, mais elle est aujourd'hui indépendante, critique et se concentre sur toutes sortes de questions allant de la territorialité des groupes minoritaires à la géographie électorale.
    • La frontière entre les États-Unis et le Mexique, les différends en mer de Chine méridionale et la situation géopolitique impliquant l'Ukraine, la Russie et l'Occident sont autant d'exemples de préoccupations de géographie politique.

    Références

    1. Ratzel, F. "Politische Geographie". Munich, R. Oldenburg. 1897.
    2. Mahan, A. T. 'The Influence of Sea-Power on History, 1660-1783.' Gutenberg.org. 1890.
    3. Kropotkine, P. 'L'entraide : Un facteur d'évolution.' 1892.
    4. Mackinder, H. "Le pivot géographique de l'histoire". The Geographical Journal 23:4, pp. 421-437. 1904.
    5. Centre d'action préventive. 'Différends territoriaux en mer de Chine méridionale'. Council on Foreign Relations. 2022.
    6. Brzezinski, Z. 'Le grand échiquier : American Primacy and its Geostrategic Imperatives.' Basic Books. 1998.
    Questions fréquemment posées en Géographie politique
    Qu'est-ce que la géographie politique?
    La géographie politique est une branche de la géographie qui étudie la distribution des territoires, des frontières et des ressources entre les entités politiques.
    Pourquoi la géographie politique est-elle importante en histoire-géographie?
    La géographie politique est importante en histoire-géographie car elle permet de comprendre les enjeux territoriaux, les conflits, les relations internationales et l'évolution des États à travers le temps.
    Quels sont les principaux éléments étudiés en géographie politique?
    Les principaux éléments étudiés en géographie politique comprennent les États, les frontières, les ressources, le territoire, les enjeux géopolitiques et les relations internationales.
    Comment étudier la géographie politique?
    Pour étudier la géographie politique, il faut analyser les cartes politiques, les documents historiques, les données statistiques, comparer les différentes périodes historiques et saisir les dynamiques territoriales, politiques et économiques.

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