Gutenberg

Dans les années 1450, l'inventeur Johannes Gutenberg a inauguré une révolution de l'information. Sa presse à imprimer a permis à l'information de se répandre plus rapidement que jamais. On pourrait dire que l'équivalent moderne de la presse à imprimer de Gutenberg est l'invention d'Internet en 1991.

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    Comment la presse à imprimer de Gutenberg se comparait-elle aux méthodes précédentes d'impression de la littérature ? Pourquoi était-ce une telle innovation ? Et comment a-t-elle contribué à la Réforme protestante ?

    L'histoire de la presse à imprimer de Gutenberg

    Voici une chronologie de l'histoire de la presse à imprimer de Gutenberg.

    DateÉvénement
    1440Johannes Gutenberg commence à développer lapresse à imprimer.
    1450Gutenberg perfectionne sa machine et celle-ci est distribuée commercialement, permettant la publication de livres, d'affiches et de pamphlets dans toute l'Allemagne, et finalement dans toute l'Europe.
    1455Gutenberg imprime son premier livre, laBible de Gutenberg, avec ses financiers Johannes Fust et Peter Schoeffer. Plus tard dans l'année, Fust et Schoeffer s'emparent du matériel après un procès et commencent à imprimer eux-mêmes.
    1457Schoeffer imprime et distribue le Livre des Psaumes.
    1465La presse à imprimer de Gutenberg est apportée en Italie. L'Église catholique romaine a pu commander l'impression de divers textes religieux. La papauté a même utilisé l'imprimerie pour émettre des indulgences et distribuer des pamphlets pour aider lacroisade catholique contre les Turcs.
    1476William Caxton apporte la technologie de l'imprimerie de Gutenberg à Westminster, en Angleterre.
    1501Lepape Alexandre Ier interdit l'impression de livres sans l'autorisation de l'Église catholique romaine et menace d'excommunication. Il craignait en effet que l'imprimerie ne soit utilisée pour diffuser de la littérature anticatholique ou pour faciliter de dangereux malentendus sur les textes religieux . Selonles estimations, il y avait environ 9 à 20 millions de livres en Europe à cette époque.
    1517Martin Luther rédige ses 95 thèses. L'ouvrage est copié, imprimé et distribué dans toute l'Allemagne à l'aide de la presse à imprimer de Gutenberg. Certains historiens estiment que dans les 17 jours suivant la publication, les 95 thèses étaient imprimées à Londres, en Angleterre.
    1522Luther traduit le Nouveau Testament du grec en allemand alors qu'il se cache au château de Wartburg. Le livre qui en résulte est imprimé et distribué à grande échelle.
    1534Luther traduit l'Ancien Testament du latin en allemand. Désormais, toute la Bible est traduite en allemand et vendue sous forme de livre dans toute l'Allemagne et l'Europe.

    Avantages de la presse à imprimer de Gutenberg

    La presse à imprimer de Gutenberg était composée de petits blocs en forme de lettres. Ces pièces mobiles pouvaient être disposées pour former des phrases et de l'encre était appliquée dessus. Ces pièces encrées étaient pressées contre une feuille de papier, créant ainsi une page imprimée.

    La presse à imprimer de Gutenberg Une reproduction de la presse à imprimer de Gutenberg StudySmarterFig. 1 Photographie d'une reproduction moderne de la presse à imprimer de Gutenberg.

    Gutenberg a utilisé ses talents d'orfèvre pour créer des caractères mobiles en métal, le meilleur matériau à utiliser car il était très durable. La presse à imprimer a rendu la copie de livres beaucoup plus rapide et a permis d'imprimer et de reproduire des livres, des brochures et des affiches à un rythme jamais vu auparavant.

    Sais-tu que... Bien que l'on attribue souvent à Gutenberg l'invention de la presse à imprimer, c'est en réalité un ministre civil coréen nommé Choe Yun-ui qui a créé la première presse à imprimer, sur le modèle de versions plus rudimentaires provenant de Chine. Choe Yun-ui a terminé cette presse 200 ans avant celle de Gutenberg, bien que les bouleversements politiques en Corée aient fait que la presse de Choe Yun-ui a eu moins d'impact immédiat que celle de Gutenberg .

    Voici quelques avantages de la presse à imprimer de Gutenberg par rapport à l'écriture manuscrite, ou scribe, comme on l'appelait à l'époque.

    CaractéristiqueScribePresse d'imprimerie de Gutenberg
    RapiditéL'écriture manuscrite faisait perdre du temps à la copie des documents. Grâce aux caractères mobiles, une collection de matériel d'impression pouvait reproduire de nombreux ouvrages différents en utilisant le même alphabet, ce qui augmentait la polyvalence de l'impression.
    Coût Le temps nécessaire faisait de la copie un processus coûteux. La peau d'animal était souvent utilisée comme parchemin. Ce matériau exigeait un haut niveau de compétence pour enlever la peau, la sécher et l'étirer, ce qui rendait les copies encore plus coûteuses. La rapidité a permis de réduire massivement les coûts d'impression. Le papier chiffon avait commencé à être produit en masse par les papeteries dans les années 1300. Gutenberg a utilisé du papier chiffon pour ses impressions, ce qui a permis de réduire les coûts. Il a également utilisé de l'encre relativement bon marché.
    PrécisionLa copie de textes à la main laisse place à l'erreur humaine. L'utilisation de lettres mobiles ou de caractères d'imprimerie a permis d'améliorer la précision des copies.
    Type de matériel copiéEn raison du temps nécessaire et des coûts élevés, seuls les textes les plus précieux étaient copiés. Il s'agissait généralement de bibles et d'autres textes religieux. Les coûts d'impression moins élevés ont permis à ceux qui ne faisaient pas partie de l'Église d'imprimer leurs opinions. Les pamphlets et les manifestes pouvaient désormais être imprimés et distribués.
    L'auditoireLes textes étaient confinés dans les monastères ou les bibliothèques de l'Église. Le public était donc généralement composé de représentants de l'Église ou d'aristocrates.Les imprimés circulent en Allemagne, puis en Europe. Bien que le taux d'alphabétisation ne soit pas élevé, ceux qui savent lire ont désormais accès à de nouvelles idées.

    La presse à imprimer de Gutenberg pouvait donc produire des livres, des affiches et des pamphlets rapidement et à peu de frais. Un établissement disposant d'une presse à imprimer pouvait facilement distribuer sa littérature. Une fois que l'information imprimée est devenue facilement accessible au15e siècle, la façon dont la société produisait et reproduisait l'information a changé de façon spectaculaire.

    Effet de la presse à imprimer de Gutenberg

    Avant la Réforme protestante, la majeure partie de l'Europe était catholique. Les autorités catholiques romaines pensaient que la Bible ne devait être lue et interprétée que par les évêques et le pape qui savaient lire le latin. L'Église avait auparavant le contrôle exclusif des textes religieux qui étaient conservés dans les bibliothèques des cathédrales et des monastères.

    Le premier livre publié par Gutenberg est sa "Bible à 42 lignes", appelée ainsi parce qu'elle comporte 42 lignes par page. Elle a été imprimée en latin pour les églises catholiques et a assuré l'uniformité de la Bible pour le catholicisme. Mais malgré l'utilisation de la presse à imprimer de Gutenberg par l'Église catholique romaine, celle-ci continuait à penser que la littérature était réservée à l'élite .

    The Gutenberg Printing Press Le monument Gutenberg à Strasbourg StudySmarterFig. 2 Photographie du monument de Gutenberg à Strasbourg, en Allemagne.

    Cette situation a changé avec l'essor de la Réforme protestante. Martin Luther était un prêtre allemand qui avait perdu la foi en l'Église catholique. Il a protesté contre de nombreuses idées catholiques, comme le fait que seuls les évêques et le pape étaient autorisés à lire la Bible. Luther croyait en un "sacerdoce de tous les croyants", l'idée que tout le monde avait les mêmes droits qu'un prêtre de lire et de comprendre la Bible. Martin Luther a imprimé ses nouvelles idées religieuses, non pas en latin, mais en allemand. Il soutenait que la Bible devait être traduite en allemand pour être plus accessible.

    L'imprimerie a permis de briser le monopole de l'Église catholique sur le débat religieux. Les débats entre protestants et catholiques romains sont rendus publics, par exemple dans la Confession d'Augsbourg (1530) et l'Apologie de la Confession d'Augsbourg (1531). N'étant plus à huis clos, le débat religieux était désormais accessible au public.

    L'impact de la presse à imprimer de Gutenberg

    Les pamphlets ont permis d'accélérer considérablement la diffusion de l'information. La guerre des paysans de1524 enest la preuve. La guerre des paysansa été menée par des agriculteurs qui protestaient contre leur exploitation par la noblesse et les princes allemands au pouvoir, ainsi quepar l'Église catholique romaine qui percevait des impôts et imposait le catholicisme.

    Les 95 thèses de Luther ont inauguré un moment de changement radical. L'Église catholique, qui a longtemps été l'autorité incontestée de l'Europe, est désormais remise en question. Les idées véhiculées par Luther via l'imprimerie ont inspiré ces paysans contre ce qu'ils considéraient comme une utilisation inéquitable et injuste de l'autorité religieuse et politique. Thomas Müntzer, un réformateur qui s'opposait au système féodal, à l'Église catholique romaine et aux efforts de réforme de Martin Luther, a mené la guerre des paysans en 1524 .

    La presse à imprimer de Gutenberg Une impression de Thomas Munster 1525StudySmarterFig. 3. Empreinte de Thomas Müntzer, chef de la guerre des paysans en 1525.

    Sous sa direction, les paysans ont publié leurs revendications dans un texte connu sous le nom de "Les douze articles" qui a été largement distribué en 1525. Certaines de ces revendications étaient motivées par des considérations religieuses, comme la modification du système de la dîme, d'autres concernaient la fin du servage et l'accès à la terre. Des versets bibliques ont été inclus dans les articles pour justifier les demandes et la guerre. Malgré leur utilisation des idées protestantes, Luther lui-même n'a jamais soutenu pleinement les paysans.

    Comment Luther a-t-il réagi à la guerre des paysans de 1524 ?

    Luther a distribué deux pamphlets importants tout au long de l'année 1525 en réponse à la guerre des paysans. Le premier est son "Admonition à la paix" qui préconise des mesures pacifiques de la part des paysans et que c'est aux paysans de cultiver et aux princes de maintenir la paix.

    Vers la fin de la guerre des paysans en 1525, Luther a distribué "Contre les hordes meurtrières et voleuses des paysans" qui condamnait la violence et l'immoralité des paysans révoltés et demandait que les princes mettent rapidement fin à la rébellion. Le dernier pamphlet de Luther a eu pour conséquence l'écrasement de la rébellion paysanne par les princes allemands qui ont engagé des armées de mercenaires pour combattre les paysans mal équipés.

    À la fin de la guerre des paysans, environ 100 000 personnes ont été tuées. Thomas Müntzer a été capturé et exécuté pour avoir dirigé la révolte et Luther a été tenu pour responsable par les catholiques de la mort des paysans.

    L'imprimerie de Gutenberg a contribué à diffuser les prêches de Luther sur la réforme religieuse, mais aussi à publier les revendications des paysans et les réactions de Luther face à la guerre. Les progrès de la communication de l'information résultant de l'imprimerie ont contribué à la fois à déclencher et à mettre fin à la guerre des paysans, démontrant une nouvelle approche de la crise religieuse et politique.

    Importance de la presse à imprimer de Gutenberg

    Comme l'a démontré la guerre des paysans, la possibilité d'imprimer et de diffuser des informations à un rythme aussi rapide a introduit une révolution de l'information en Europe. Les traductions de la Bible en allemand par Luther ont ouvert le texte religieux à tout Allemand lettré. Cela reflétait le message protestant de sola scriptura.

    Sola scriptura

    L'idée protestante selon laquelle la Bible est la seule ou unique source d'autorité sur Dieu. Les protestants rejetaient l'autorité du pape pour décider des questions religieuses.

    Cela a brisé l'autorité morale et intellectuelle que l'Église catholique romaine détenait sur les écritures et a aidé la cause protestante.

    La presse à imprimer de Gutenberg Dessin célébrant l'introduction de la presse à imprimer par Caxton en Angleterre en 1476 StudySmarterFig. 4 Dessin célébrant la création de l'imprimerie par William Caxton en Angleterre en 1476. La Bible du roi Jacques a été imprimée et distribuée grâce aux efforts de Caxton pour introduire l'imprimerie en Angleterre.

    Les traductions de Luther ont également conduit à d'autres traductions telles que la Bible du roi Jacques. La Bible du roi Jacques (1611) est une Bible traduite en anglais qui est devenue l'un des livres les plus imprimés de l'histoire, avec pas moins de 5 milliards d'exemplaires imprimés dans le monde en 2015.

    L'abondance de la littérature produite par les presses à imprimer a correspondu à une augmentation du taux d'alphabétisation dans toute l'Europe. Les livres étant moins chers et plus accessibles au public, les gens étaient plus enclins à lire et à comprendre les textes eux-mêmes. Les bibliothèques royales et ecclésiastiques ne contrôlaient plus l'information comme auparavant.

    La presse à imprimer de Gutenberg - Principaux enseignements

    • La presse à imprimer de Gutenberg a été inventée par Johannes Gutenberg dans les années 1450 et a révolutionné la façon dont l'information était diffusée dans toute l'Europe.
    • Avant la presse à imprimer, les informations étaient diffusées par le biais de l'écriture. La presse a combiné les dernières technologies de l'encre, de la fonte de caractères métalliques et des supports d'impression pour créer une méthode abordable et rapide de reproduction des textes.
    • L'Église catholique romaine conservait précieusement les informations en latin et il n'existait que quelques copies des textes, enfermées dans les bibliothèques de l'Église. La presse à imprimer a permis de traduire et de distribuer facilement les textes, ce qui a conduit l'Église catholique à sévir contre l'impression de livres sans autorisation en 1501. Luther a utilisé les presses à imprimer pour distribuer ses 95 thèses et publier ses traductions de l'Ancien et du Nouveau Testament de la Bible (1522 et 1534).
    • L'imprimerie a contribué à la guerre des paysans en 1524 parce que les paysans révoltés ont pu publier et distribuer leurs revendications dans "Les douze articles" qui protestaient contre les questions religieuses, le servage et l'accès à la terre.
    • La presse a augmenté le taux d'alphabétisation dans toute l'Europe et élargi l'accès à l'information.

    Références

    1. Fig. 2 Photographie du monument de Gutenberg, Strasbourg (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Strasbourg_-_Gutenberg_Monument_-_%22Et_la_Lumi%C3%A8re_Fut%22.jpg) par TxllxT TxllxT (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Txllxt_TxllxT) sous licence CC BY SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
    2. Fig. 3 Gravure de Thomas Müntzer (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Thomas_M%C3%BCntzer.svg) par Eugenio Hansen (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Eugenio_Hansen,_OFS) sous licence CC BY SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
    Questions fréquemment posées en Gutenberg
    Qui était Gutenberg?
    Gutenberg était un inventeur et imprimeur allemand du XVe siècle qui a mis au point la presse à imprimer mécanique à caractères mobiles.
    Pourquoi Gutenberg est-il important?
    Gutenberg est important car il a révolutionné le processus d'impression des livres et des documents, rendant la production de masse plus rapide et moins coûteuse.
    Quel est le lien entre Gutenberg et la Bible?
    La Bible de Gutenberg est le premier livre imprimé avec succès en série grâce à sa presse mécanique à caractères mobiles.
    Quand la presse de Gutenberg a-t-elle été inventée?
    La presse de Gutenberg a été inventée vers 1440 en Allemagne.

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