Le Directoire

Après le chaos de la Terreur et la réaction thermidorienne, le Directoire a été mis en place. Bien qu'il ait été conçu comme un système plus équitable et plus juste, il est aujourd'hui considéré comme le plus inefficace des régimes révolutionnaires. Mais pourquoi cela s'est-il produit, et qu'est-ce qui s'est passé ensuite ?

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Table des mateères

    Chronologie du Directoire français

    DateÉvénement
    27 - 28 juillet 1794Réaction thermidorienne, où Maximilien Robespierre est renversé et où le règne de la Terreur prend fin.
    22 août 1795La Constitution de l'an III est créée et adoptée.
    2 novembre 1795Le Directoire français, le Conseil des 500 et le Conseil des Anciens sont créés.
    4 septembre 1797Coup d'État de Fructidor. Le Directoire français cherche à rétablir le contrôle républicain de la Législative après une montée de la popularité monarchiste. De nombreux députés pro-monarchie sont expulsés du Corps législatif.
    11 mai 1798Loi du 22 Floréa, qui expulse 127 délégués de gauche du Conseil des 500.
    9 - 10 novembre 1799Coup d'État de Brumaire, au cours duquel Napoléon renverse le Directoire.

    Directoire Révolution française

    Le Directoire français a été créé par la Convention thermidorienne pour succéder à la Convention nationale. La Convention thermidorienne était composée de ceux qui ont succédé au pouvoir après la Réaction thermidorienne.

    La réaction thermidorienne

    Un coup d'État contre Maximilien Robespierre. Lassés de l'extrême violence de la Terreur et du comportement de plus en plus erratique et insensé de Robespierre, les Thermidoriens ont fait pression pour que Robespierre et ses partisans soient arrêtés et exécutés.

    Même après la réussite du coup d'État, les thermidoriens savaient qu'ils devaient changer la structure du gouvernement afin de s'assurer qu'une dictature comme la Terreur ne puisse pas se reproduire.

    France 1795

    Les plans de ce nouveau système de gouvernement ont été exposés dans la Constitution de l'an III, créée en 1795. Outre l'augmentation du droit de vote, la Constitution définit cette nouvelle structure gouvernementale, composée de deux nouvelles chambres législatives et d'un comité exécutif de surveillance.

    Le gouvernement directoire français

    Voici un tableau décrivant les différentes institutions créées par les Thermidoriens dans le cadre de leur nouvelle structure gouvernementale.

    InstitutionDescriptionPouvoirs
    Conseil des 500Première chambre législative. Il se compose de 500 députés élus, tous âgés de plus de 30 ans. Ils peuvent introduire ou amender de nouvelles lois, qui sont ensuite transmises au Conseil des Anciens pour approbation ou refus. Ils établissent une liste de candidats au Directoire, qui est ensuite transmise au Conseil des Anciens.
    Conseil des AnciensDeuxième chambre législative. Il est composé de 250 hommes, tous âgés de plus de 40 ans. Pouvoir d'approuver ou de refuser les nouvelles lois, mais ne pouvait pas introduire ou amender mes lois. Ils recevaient une liste de candidats pour le Directoire de la part du Conseil des 500. Ils ont ensuite élu les membres du Directoire.
    Le DirectoireBranche exécutive du gouvernement. Composé de 5 membres - les directeurs. Chaque directeur devait exercer ses fonctions pendant 5 ans. Cependant, un directeur, choisi au hasard, devait démissionner chaque année. De cette façon, aucune personne ou groupe de personnes ne pouvait détenir le pouvoir trop longtemps, ce qui permettait d'éviter une dictature.Responsable de la diplomatie, des affaires militaires et de l'application de la loi.

    Structure du gouvernement

    Voici un organigramme qui t'aidera à visualiser la structure du Directoire et la façon dont les conseils s'articulent entre eux.

    annuaire français révolution française studysmarterUn organigramme expliquant la structure du Directoire français. Image de l'auteur.

    Politiques de l'annuaire français

    L'objectif du Directoire était de créer et de maintenir un gouvernement stable - particulièrement nécessaire après le règne de la Terreur et les années de terreur révolutionnaire.

    Politiques du Directoire français Économie

    L'état économique de la France était désastreux lorsque le Directoire a pris le contrôle. Le trésor public était presque vide en raison des conflits incessants dans lesquels la France avait été impliquée, les impôts n'avaient pas été payés et la valeur de l'assignat, la monnaie utilisée en France, avait considérablement baissé. Le Directoire prend des mesures pour y remédier, sous la direction du ministre des Finances, Dominique-Vincent Ramel.

    Politiques du Directoire français : la monnaie

    Dans un premier temps, le Directoire a tenté de résoudre une partie de ce problème en introduisant une nouvelle monnaie, appelée les mandats territoriaux. Cependant, ceux-ci perdent rapidement de leur valeur et sont finalement arrêtés. Le gouvernement a dû se rabattre sur la monnaie métallique, appelée livres, mais il n'y avait pas beaucoup de ces pièces en circulation.

    En réponse, le gouvernement a encouragé la déflation, ce qui signifie que les prix baisseraient et que les gens pourraient s'offrir plus de choses avec la monnaie. Cependant, cela leur a fait perdre la faveur des entreprises, car elles ont fait moins de profits.

    La dette des politiques du Directoire français

    Le plus gros problème était l'énorme dette nationale du gouvernement. En 1797, le Directoire a organisé la dette nationale de façon à ce que les 2/3 soient remboursés par un paiement unique aux détenteurs de la dette. Cela a beaucoup profité au gouvernement, car non seulement il avait moins à rembourser, mais les intérêts de la dette nationale étaient beaucoup moins élevés. Cette mesure a contribué à stabiliser les finances de la France pendant une longue période.

    Politiques fiscales du Directoire français

    Le ministre des finances du Directoire, Ramel, a réformé le système fiscal afin qu'il soit plus efficace et que le gouvernement puisse remplir le Trésor. Voici les principales caractéristiques de sa politique :

    • Il a introduit de nouvelles taxes sur les licences commerciales, les terres, les biens mobiliers et les portes et fenêtres.

    • Il a centralisé le système fiscal - cela signifie que le gouvernement central collectait les impôts, au lieu de les faire passer par l'administration locale.

    • Il introduit l'octroiis - un tarif sur les marchandises échangées dans le pays. Cette mesure a entraîné une hausse des prix et n'était pas populaire.

    Les biens pillés lors des campagnes militaires en Italie et en Allemagne ont également permis d'améliorer les finances du Trésor.

    Politiques étrangères du Directoire français

    Depuis le début de la Révolution, la France était en guerre quasi permanente avec ses voisins, en particulier l'Autriche. Le Directoire a pris des mesures pour tenter d'y mettre un terme une fois pour toutes.

    L'objectif premier est de vaincre l'Autriche. Cela se fera en deux campagnes. La première traverse la Bavière et pénètre en Autriche. La seconde traverse l'Italie et les Alpes pour s'emparer de la capitale autrichienne, Vienne. L'homme chargé de la campagne d'Italie n'est autre que Napoléon Bonaparte.

    Directoire français Napoléon Campagne italienne peinture StudySmarterNicholas-Antoine Taunay, la campagne d'Italie de Napoléon. Wikimedia Commons.

    Napoléon n'a que 27 ans et on n'attend pas grand-chose de lui. Pourtant, moins d'un an après avoir reçu son commandement, en février 1797, Bonaparte et ses forces s'emparent de Vienne et négocient un traité de paix avec les Autrichiens.

    La paix de Campo Formio, signée le 18 octobre 1797, établit de nouveaux territoires et de nouvelles frontières pour la France et l'Autriche, mettant un terme à la guerre.

    Répression des royalistes par les politiques du Directoire français

    Un autre problème majeur auquel le Directoire était confronté était le soutien croissant à la cause royaliste. De nombreuses personnes s'étaient lassées des changements de régime quasi constants sous la Révolution, et l'idée d'une monarchie constitutionnelle était devenue très séduisante pour garantir une certaine forme de continuité à long terme. Cependant, la faction jacobine restante était strictement antimonarchique et pensait que cela allait à l'encontre de la Révolution.

    Politiques du Directoire français Coup d'État de Fructidor

    Les élections de 1797 ont montré une nette évolution du soutien à la cause royaliste. Les monarchistes se retrouvent avec 330 sièges aux Conseils, soutenus par la bourgeoisie la plus riche. C'est un énorme problème pour le Directoire. Alors que les monarchistes n'ont pas la majorité aux Conseils, le Directoire ne peut plus compter que sur un tiers des députés pour le soutenir pleinement.

    De même, le Directoire s'est rendu compte que si le mode de scrutin restait le même lors des prochaines élections, les monarchistes obtiendraient la majorité et seraient en mesure de restaurer légalement la monarchie. De plus, trois des cinq directeurs étaient monarchistes, de même que les présidents des deux conseils.

    Les révolutionnaires restants ont décidé qu'il fallait faire quelque chose. Le 3 septembre, ils ont ordonné aux troupes d'encercler les salles du Conseil et d'arrêter les membres de la faction pro-monarchique. 53 députés et 2 directeurs sont emprisonnés.

    Ouvrez les yeux Français, car il est grand temps de vous apercevoir du piège dans lequel les amis du roi et les ennemis de la France ont voulu vous attirer."

    - Proclamation du Directoire au peuple français, 9 septembre 1797.1

    D'autres députés sont alors poussés à adopter deux décrets ; l'un qui annule les prochaines élections et se débarrasse de 177 députés sans prévoir de remplaçants, et l'autre qui permet la déportation des députés et directeurs arrêtés dans des colonies pénitentiaires en Guyane française.

    Fin du Directoire français

    Bien que le Directoire ait duré plus longtemps que tous les autres régimes révolutionnaires, en 1799, il a finalement rencontré son égal, sous la forme de Napoléon Bonaparte. Napoléon avait gravi les échelons depuis le début de la révolution et devenait de plus en plus populaire. Il avait impressionné beaucoup de monde par ses talents de stratège et de commandant malgré son jeune âge.

    Annuaire français napoléon bonaparte révolution française studysmarterPortrait de Napoléon par David, 1812. Wikimedia Commons.

    On ne peut cependant pas en dire autant du Directoire. Après avoir traité les députés royalistes, réintroduit la conscription et levé des fonds par des emprunts forcés, le Directoire s'est profondément éloigné des faveurs du public français.

    En 1799, le Directoire s'est pratiquement effondré, pour les raisons suivantes :

    • La garde nationale n'était pas assez nombreuse pour maintenir l'ordre, si bien que certaines régions du pays étaient totalement dépourvues de police.

    • Les royalistes des administrations locales refusaient souvent d'exécuter les ordres du Directoire, notamment en ce qui concerne la persécution des prêtres ou le prélèvement d'emprunts forcés.

    • Le Directoire a eu du mal à faire appliquer ses ordres en raison du manque de troupes et a eu du mal à nommer des politiciens sympathisants dans l'administration locale.

    Le coup d'État de Brumaire

    Le coup d'État de Brumaire est une idée de l'abbé Sieyès, un prêtre devenu homme politique qui avait été un théoricien influent de la Révolution française. Il a été élu directeur en 1799 et a vu dans les crises en cours une occasion parfaite d'organiser un coup d'État contre le Directoire.

    Sieyès savait qu'il aurait besoin du soutien de l'armée pour organiser un coup d'État et s'est mis en quête d'un général digne de confiance. Il s'allie rapidement avec Napoléon dont le retour à Paris est accueilli par des foules immenses.

    Le plan consistait à déplacer les Conseils à Saint-Cloud - un ancien palais royal situé dans la banlieue de Paris - sous prétexte de se mettre à l'abri d'un complot imaginaire. Cependant, une fois sur place, la vérité est apparue au grand jour et les députés sont devenus furieux.


    File:Bouchot - Le general Bonaparte au Conseil des Cinq-Cents (cropped).jpgNapoléon pendant le Coup de Brumaire, s'adressant aux conseils à Saint-Cloud. 1840. Wikimedia Commons.

    Pour tenter de calmer les choses, Napoléon s'adresse aux conseils. Cependant, il est attaqué par les députés du Conseil des 500 lorsqu'il tente de prendre la parole. Il est sauvé par ses troupes, qui se précipitent et font évacuer la salle où le Conseil s'était réuni.

    Quelques heures plus tard, un groupe de conseillers, favorables au coup d'État, se réunit et approuve un décret qui abolit officiellement le Directoire français et le remplace par un conseil provisoire composé de Sieyès, de Napoléon et d'un autre homme politique, Roger Ducos.

    L'héritage du Directoire français

    Bien qu'étant le gouvernement révolutionnaire le plus long, le Directoire français a été le moins efficace et le moins populaire. Le règne du Directoire a été marqué par la guerre, les pénuries alimentaires et les soulèvements.

    Le Directoire n'est pas non plus vu d'un bon œil par les historiens. Concernant le fonctionnement du Directoire, Jérôme Blum a écrit que le Directoire était un gouvernement "d'intérêt personnel, plutôt que de vertu", et qu'il ne conservait le pouvoir que par des moyens illégaux tels que "des purges et des élections annulées".2

    Un facteur clé de l'échec du Directoire a été son manque de soutien populaire. L'historien Isser Woloch parle d'un "désengagement massif, d'une apathie et d'un cynisme à l'égard du gouvernement".3 Ce n'est pas difficile à croire - après 10 ans de révolution et de multiples régimes et factions différents se bousculant pour le pouvoir, il est compréhensible que le peuple français se soit lassé des régimes révolutionnaires et qu'il ait voulu du changement.

    Le Directoire français - Principaux enseignements

    • Le Directoire français a été le dernier des régimes de la Révolution française. Il a été établi en 1795 et a duré jusqu'en 1799.
    • Le Directoire a été confronté à de nombreux problèmes - notamment des problèmes économiques concernant la dévaluation de la monnaie et les pénuries alimentaires, et des problèmes étrangers causés par la guerre avec l'Autriche.
    • Le Directoire a perdu beaucoup de popularité auprès du peuple, qui était fatigué après les multiples changements de régime pendant la Révolution.
    • Le monarchisme remonte en France et le Directoire prend des mesures pour l'abolir - notamment par le coup d'État de Fructidor, qui expulse de nombreux députés et deux directeurs du gouvernement.
    • Cependant, le Directoire est renversé en 1799 par le coup d'État de Brumaire, organisé par Emmanuel-Joseph Sieyès et soutenu par Napoléon Bonaparte.
    • La chute du Directoire est considérée comme le point final de la Révolution française.

    Références

    1. John Hall Stewart, Enquête documentaire sur la Révolution française (New York : Macmillan, 1951), 695-96.
    2. Jerome Blum, Rondo Cameron et Thomas G. Barnes, The European World - A History, 2e édition, 1970.
    3. Isser Woloch, "Au lendemain de la Révolution française". Le professeur d'histoire 28, no 1 (1994) : 7-11.
    Questions fréquemment posées en Le Directoire
    Qu'est-ce que le Directoire?
    Le Directoire était un régime politique en France de 1795 à 1799, succédant à la Convention et précédant le Consulat. Il était dirigé par un exécutif de cinq membres, appelé directeurs, choisis par le pouvoir législatif.
    Quand a été établi le Directoire?
    Le Directoire a été établi le 26 octobre 1795, après la fin de la Convention et la nouvelle constitution adoptée le 22 août 1795.
    Quelle est la principale cause de la fin du Directoire?
    La principale cause de la fin du Directoire était l'instabilité politique et économique, qui a facilité le coup d'État du 18 Brumaire (9 novembre 1799), mené par Napoléon Bonaparte, mettant fin au Directoire et établissant le Consulat.
    Quel était le rôle des directeurs?
    Les directeurs avaient pour rôle de diriger l'exécutif, déterminer les politiques et prendre des décisions importantes. Ils étaient responsables de la défense nationale, de la diplomatie et de l'administration du pays.

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