Guerre de Vendée

La Révolution française a été saluée comme le début d'une ère nouvelle. Cependant, tout le monde n'était pas d'accord. En particulier, la région vendéenne de France méprisait les actions de la nouvelle République, les considérant comme des hérétiques qui voulaient détruire le christianisme. Jusqu'à 450 000 personnes ont été tuées pendant la guerre de Vendée. Cet événement est très important dans l'histoire de la Révolution française et donne un aperçu fascinant des causes du règne de terreur qui a balayé la France de 1793 à 1795.

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Table des mateères

    Chronologie de la guerre de Vendée

    DateÉvénement
    1790 - juilletLa "Constitution civile du clergé" est adoptée et introduit des contrôles stricts sur l'Église catholique. Les Vendéens s'y opposent fermement.
    1793 - févrierLa "levée en masse" est introduite dans toute la France. Les Vendéens sont encore plus irrités par cette mesure
    1793 - 4 marsLes émeutes commencent à Cholet et s'étendent ensuite.
    1793 - 13 marsLa Vendée est considérée comme étant en révolte ouverte contre la République.
    1793 - maiL'insurrection, désormais dotée d'un ensemble de chefs, se constitue en armée et prend les villes de Thouars, Parthenay et Fontenay. Leur armée est baptisée "l'armée catholique et royale".
    1793 - 9 juinL'armée vendéenne s'empare de la région de Saumur. Cette prise est importante car Saumur se trouve en dehors de la région vendéenne, ce qui montre que le soulèvement est devenu une préoccupation nationale et non plus seulement locale.
    1793 - 18 juinL'armée royale s'empare d'Angers, mais ne parvient pas à prendre l'importante ville de Nantes. Deux mois de combats s'ensuivent ; pendant ce temps, l'armée de la République parvient à s'unifier et à s'organiser.
    1793 - octobreL'armée vendéenne subit une lourde défaite à Cholet, et s'enfuit à travers la Loire, ne laissant qu'une très petite force pour continuer à résister en Vendée.
    1793 - 12 décembreUne bataille a lieu au Mans. Les Vendéens sont lourdement défaits, perdant environ 15 000 hommes.
    1793, 23 décembreLa principale armée vendéenne est écrasée par les forces républicaines à Savenay.
    1794 - juillet 1795Bien que la guerre générale ait pris fin, plusieurs représailles violentes sont exercées contre les Vendéens par la République.
    1795 - juilletAvec la montée de la faction thermidorienne et le rappel de Turreau, une approche plus douce du soulèvement vendéen est adoptée. Cependant, des soulèvements de moindre importance se produisent encore dans la région.

    Historique de la Vendée

    La Vendée est une région de l'ouest de la France. À l'époque de la Révolution, c'était une région traditionnellement catholique et conservatrice et fortement royaliste, ce qui signifie qu'elle soutenait la monarchie et souhaitait la voir restaurée. Lorsque la nouvelle République a arrêté le roi et a commencé à apporter des changements à l'église, les Vendéens ont été totalement indignés. Ils étaient prêts à tout pour lutter contre les changements de la révolution, qu'ils considéraient comme un blasphème et une trahison.

    vendee uprising french revolution studysmarterFigure 1. Carte de France, avec la Vendée en rouge.

    Contexte rural

    L'emplacement et la composition de la population sont essentiels pour comprendre pourquoi les Vendéens se sont révoltés contre le gouvernement. La Vendée était une région rurale, avec une grande partie de sa population composée de paysans et d'agriculteurs. Cela signifie également qu'elle est éloignée de Paris et qu'elle est fortement traditionnelle et conservatrice. La monarchie et l'Église catholique y étaient tenues en très haute estime. Comme il s'agissait des deux principales institutions que l'Assemblée nationale voulait fondamentalement modifier, on peut comprendre pourquoi les Vendéens se sont révoltés.

    Mais pourquoi la Vendée a-t-elle été la seule à se révolter, même parmi les régions rurales ? Nous pouvons répondre à cette question en examinant les cahiers de doléances.

    Cahiers de doléances

    Il s'agit d'une liste de doléances établie par chaque ville et village et soumise aux États généraux. Parmi ces doléances, on trouve des plaintes concernant la pénurie de grains, les impôts élevés pour les paysans, les exemptions d'impôts pour le clergé et la noblesse. Le processus de rédaction des cahiers a radicalisé de nombreuses villes de France.

    Bien que de nombreuses régions rurales et villes de France se soient radicalisées, les Vendéens ne l'ont pas fait. La région n'a pas du tout contribué aux cahiers. Cela signifie que la Vendée est restée assez isolée de la phase initiale de la Révolution.

    Les causes du soulèvement vendéen

    Les Vendéens ont commencé leur propre révolte après trois événements clés : l'exécution de Louis XVI, la Constitution civile du clergé et la levée en masse, car ces événements menaçaient les valeurs fondamentales de la plupart des Vendéens.

    La religion

    La religion a été un élément déclencheur majeur du soulèvement vendéen. Les sans-culottes, les armées révolutionnaires et la Commune de Paris étaient opposés à l'Église catholique ; ils n'aimaient pas le contrôle que l'Église exerçait sur le peuple, la quantité de terres qu'ils possédaient et leurs nombreuses exemptions d'impôts. L'Assemblée nationale constituante a introduit des réformes religieuses parce qu'elle voyait ces problèmes dans l'Église et voulait les corriger en appliquant les principes de la Révolution.

    Il est essentiel de comprendre que l'Assemblée nationale constituante n'avait aucun désir d'interférer avec le rituel ou la doctrine de l'église, et qu'elle n'était certainement pas antireligieuse.

    La plus importante de ces réformes est la Constitution civile du clergé. Il s'agit d'un texte de loi, adopté le 12 juillet 1790, qui subordonne l'Église au gouvernement français. Les points clés de cette législation sont les suivants :

    • Tout clergé choisi par le pape mais non accepté par l'Assemblée nationale ne serait pas considéré comme légitime.

    • Le clergé devait être élu et devait obtenir la majorité absolue des voix pour remporter le siège.

    • Les prêtres devaient être payés par l'État.

    • De nombreux titres et offices de l'église ont été abolis, ne laissant subsister que ceux jugés nécessaires.

    • L'absentéisme est réprimé - aucun évêque n'est autorisé à s'absenter de son diocèse plus de 15 jours par an.

    Le serment de loyauté

    Le point le plus controversé de la Constitution civile du clergé est que tous les membres du clergé doivent prêter serment de fidélité à l'État français. Cette mesure a été jugée scandaleuse, car le gouvernement français semblait demander aux prêtres de passer outre leur loyauté envers le pape et donc, par extension, envers Dieu. Beaucoup refusent de prêter serment.

    Après de nombreuses délibérations, le pape a finalement condamné la Constitution civile du clergé en avril 1791. Après cela, de nombreux prêtres qui avaient auparavant prêté le serment de fidélité se sont rétractés.

    L'impact en Vendée

    Dans une région catholique et conservatrice comme la Vendée, les réformes votées par l'Assemblée étaient scandaleuses. Alors, si les réformes religieuses étaient si intolérables pour les Vendéens, pourquoi a-t-il fallu attendre trois ans de plus pour qu'une révolte se déclenche ?

    Lorsque la Constitution a été votée, la monarchie existait encore et il y avait plus d'espoir que l'autorité du roi soit restaurée et que les réformes soient annulées. Cependant, en 1793, il était clair que cela ne se produirait pas. De même, les Vendéens se tournaient vers les nobles pour diriger leur mécontentement - naturellement, les griefs des Vendéens ont été pris dans des plans contre-révolutionnaires.

    Exécution de Louis XVI

    La Vendée étant une région de France fortement royaliste, il n'est pas surprenant qu'elle ait été bouleversée par l'exécution de Louis XVI. Pour les Vendéens, le fait qu'un roi soit ramené au niveau d'un civil puis jugé par un tribunal composé de gens du peuple était tout à fait répréhensible. Le faire exécuter était impensable. Ils considéraient également que c'était une pratique hérétique. Après tout, on croyait qu'un monarque était oint par Dieu. Détrôner et tuer le roi était un acte de défi contre Dieu lui-même.

    louis xvi exécution révolution française studysmarterFigure 2. Exécution de Louis XVI.

    La conscription de masse

    Les révolutionnaires français étaient en guerre contre l'Autriche, qui s'opposait au message de la révolution et à l'exécution de Louis XVI. Le gouvernement et l'armée étaient épuisés par le conflit et se sont donc tournés vers d'autres moyens pour aider à défendre le pays. L'un d'entre eux est une politique de conscription massive appelée "levée en masse". En gros, le gouvernement français a déclaré que tous les hommes âgés de 18 à 45 ans devaient servir dans l'armée.

    Les Vendéens n'apprécient pas du tout cette politique. Ils rejetaient l'idée d'être obligés de se battre pour un régime qui allait complètement à l'encontre de toutes leurs croyances, qui avait tué leur roi et qui essayait de détruire l'Église. C'est l'une des principales causes du soulèvement.

    Début du soulèvement vendéen

    La guerre de Vendée a commencé par de petites révoltes en mars 1793 et s'est rapidement transformée en une rébellion de guérilla répartie dans plusieurs provinces. Le 13 mars 1793, la Vendée était en révolte ouverte contre la République. Les attaques étaient dirigées contre :

    • Prêtres constitutionnels - ceux qui avaient prêté le serment de fidélité en vertu de la Constitution civile du clergé. Les Vendéens considéraient qu'ils avaient trahi l'Église catholique.

    • La garde nationale - la police militaire, créée en 1789 et fidèle à la Révolution. Ils ont été attaqués d'abord parce qu'ils représentaient l'autorité de la République, mais aussi parce qu'ils étaient affectés à la protection des prêtres constitutionnels.

    • Les partisans républicains - ceux qui étaient connus pour soutenir la Révolution et ses principes ont été pris pour cible, attaqués et tués.

    La révolte vendéenne a été une surprise. Même si ce n'était pas un secret que la Vendée avait plus de sentiments anti-révolutionnaires que les autres provinces, les rébellions et les soulèvements précédents avaient été facilement réprimés.

    La République savait qu'elle devait réagir rapidement. Le début du soulèvement vendéen coïncide avec d'autres épisodes d'agitation dans tout le pays et il existe donc un risque réel que ces soulèvements déstabilisent la République. L'Assemblée nationale doit également faire face aux pressions de la guerre avec l'Autriche - le temps, l'argent et les ressources sont donc très limités.

    L'armée rebelle

    L'armée rebelle, connue sous le nom d'"Armée Catholique et Royale de Vendée", était principalement composée de paysans qui manquaient généralement d'expérience au combat, mais qui parvenaient à se montrer plus habiles que les soldats expérimentés. Seule une petite partie des paysans possédait des fusils de chasse ; les autres étaient équipés de fourches, de pelles et de houes.

    jacques cathelineau révolution française studysmarterFigure 3. Jacques Cathelineau, par Anne-Louis Girodet, 1816.

    L'un des principaux chefs du soulèvement vendéen est Jacques Cathelineau. Cathelineau était un simple vendeur jusqu'au début du soulèvement, et il est devenu le chef de l'armée vendéenne. Lorsque l'armée a pris d'assaut la ville de Nantes en juillet 1793, il a été abattu par un tireur d'élite et est mort peu après. Il faisait partie intégrante du soulèvement, et après sa mort, les rebelles se sont divisés en factions et ont été vaincus peu de temps après.

    Le savais-tu ? Cathelineau était connu sous le nom de "Saint d'Anjou" parmi ses disciples en raison de sa grande piété et de sa dévotion à la foi catholique. Après la restauration des rois de France en 1815, sa famille a été anoblie en reconnaissance de son rôle dans le soulèvement.

    L'élimination et la suppression de la Vendée sont ordonnées par le Comité de salut public le 1er août 1793. Lors de la bataille de Cholet, le 17 octobre 1793, l'armée vendéenne est écrasée par les forces républicaines nouvellement renforcées.

    Massacre de Vendée

    Lorsque la bataille de Savenay a eu lieu en décembre 1793, les fermes, les cultures et les villages ont été réduits en cendres par l'armée républicaine, une tactique appelée politique de la terre brûlée. Les habitants de la Vendée ont été massacrés sans distinction d'âge ou de sexe.

    En février 1794, le général Turreau ordonne la défaite définitive de la Vendée pour faire face au reste des brigands. Il ordonne à ses soldats de n'épargner personne : les femmes et les enfants seront fusillés s'ils sont soupçonnés d'être liés aux brigands. Les maisons, les fermes, les villages sont incendiés. Les bébés n'étaient pas épargnés ; ils étaient tués devant leur mère. Les jeunes filles étaient noyées.

    De janvier à mars 1794, environ 50 000 civils vendéens ont été massacrés.

    Pour mettre les choses en perspective : la violence et le nombre de morts lors du soulèvement vendéen ont été si graves que des débats sont encore en cours pour savoir s'il faut le qualifier de génocide.

    Le traité

    En février 1795, un petit reste de chefs de brigands signe un traité avec le gouvernement révolutionnaire, qui permet aux Vendéens de rejoindre l'armée révolutionnaire.

    Importance du soulèvement vendéen

    Le soulèvement vendéen a été un événement important pendant la Révolution française, démontrant l'opposition envers les révolutionnaires.

    Les relations de la France avec l'Église

    Le soulèvement vendéen est un excellent exemple de la relation controversée de la France avec la religion après la Révolution. En 1905, la France a promulgué la séparation de l'Église et de l'État dans le cadre d'une politique connue sous le nom de "La Laïcité". Outre la séparation de l'Église et de l'État, cette politique interdit également toute expression personnelle de la religion (comme le port d'un crucifix) et signifie que les écoles publiques ne peuvent organiser aucune sorte de célébration religieuse.

    Bien que l'idée soit mieux acceptée de nos jours, certains pensent toujours que ce n'est pas une bonne politique. Tu as vu la controverse qu'elle a suscitée ces dernières années sur la question du port du hijab par les femmes musulmanes.

    Dans les régions où le soulèvement vendéen a eu lieu, environ 8 700 personnes ont été arrêtées et exécutées - ce qui équivaut à près de la moitié de toutes les exécutions qui ont eu lieu pendant le règne de la Terreur. L'intensité même de la violence a choqué même ceux qui soutenaient de tout cœur la République, et le fait qu'elle ait été tolérée par une grande partie de la Convention nationale a contribué à retourner de nombreuses personnes contre les Montagnards et Maximilien Robespierre, ce qui a conduit à la réaction thermidorienne en juillet 1794 et à la fin de la Terreur.

    Guerre de Vendée - Points clés

    • La guerre de Vendée a commencé en mars 1793 et s'est terminée un an et demi plus tard, en juillet 1794.
    • Elle a commencé par de petites émeutes dans la ville de Cholet, mais s'est rapidement étendue à d'autres villes et provinces. Finalement, elle s'est transformée en une résistance à grande échelle menée par la guérilla, avec des batailles majeures à Nantes et à Cholet.
    • Les causes de la Vendée comprennent des attaques religieuses, l'exécution de Louis XVI et des tentatives d'enrôler les Vendéens dans l'armée.
    • Les Vendéens ont été vaincus par l'armée républicaine. Les soldats ont brûlé les récoltes, détruit les maisons, agressé les femmes et tué quelque 50 000 personnes, dont beaucoup n'avaient pas du tout participé au soulèvement.
    • Ces violences à l'encontre des Vendéens ont été choquantes et ont provoqué un retour de bâton contre les révolutionnaires. Cela conduira finalement à la réaction thermidorienne, à la chute de Robespierre et à la fin de la Terreur.

    Références

    1. Figure 1. Vendee-position (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vend%C3%A9e-Position.svg) Licensed under CCBYSA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5/deed.en)
    2. Figure 2. Exécution de Louis XVI (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Execution_of_Louis_XVI.jpg) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain/)
    3. Figure 3. Cathelinau (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cathelineau.jpg) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain/)
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    Questions fréquemment posées en Guerre de Vendée
    Qu'est-ce que la Guerre de Vendée?
    La Guerre de Vendée est une révolte royaliste et catholique contre la Révolution française, qui a eu lieu entre 1793 et 1796 dans l'ouest de la France.
    Quelles étaient les causes de la Guerre de Vendée?
    Les causes principales étaient l'opposition à la conscription, la persécution du clergé et la mise en place d'une République antireligieuse, ainsi que le mécontentement social et économique dans la région.
    Qui étaient les acteurs principaux de la Guerre de Vendée?
    Les principaux acteurs étaient les républicains, représentés par les armées révolutionnaires, et les royalistes, notamment les paysans vendéens soutenus par l'aristocratie et le clergé.
    Comment s'est terminée la Guerre de Vendée?
    La guerre s'est terminée par la défaite des Vendéens, l'exécution de nombreux chefs et la répression violente des républicains, laissant des dizaines de milliers de morts.

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