La Méditerranée médiévale

La religion est définie comme"un ensemble de croyances concernant la cause, la nature et le but de l'univers, en particulier lorsqu'il est considéré comme la création d'une ou de plusieurs agences surhumaines, impliquant généralement des observances dévotionnelles et rituelles, et contenant souvent un code moral régissant la conduite des affaires humaines".1 La religion avait une signification profonde pour les peuples du monde post-classique. Pourquoi en était-il ainsi ? À quoi ressemblait la religion pendant cette période ?

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Table des mateères

    Mandala des religions du monde, StudySmarterMandala des religions du monde. Source : Rakesh Khairmode, CC-BY-SA-4.0, Wikimedia Commons

    Rôle de la religion dans l'histoire du monde

    La religion a joué un rôle important dans la vie culturelle et politique du monde postclassique. Souvent, la foi et la politique ne faisaient qu'un. Par exemple, les représentants de l'Église dominaient le pouvoir de l'État dans l'Europe chrétienne à l'époque postclassique. Le chef de l'Église européenne, le pape, dirigeait ses propres terres appelées États pontificaux et contrôlait la nomination des évêques dans les autres régions gouvernées par les monarques européens. Ces évêques agissaient en tant qu'agents du pape par le biais d'une correspondance fréquente, le tenant au courant de la scène politique. Ces évêques étaient aussi souvent de proches conseillers des monarques au pouvoir dans ces régions, ce qui étendait le pouvoir de l'Église sur l'Europe.

    De plus, les monarques croyaient qu'ils étaient les dirigeants divinement désignés par Dieu. Les familles royales utilisaient cette croyance pour prouver la légitimité de leur droit à gouverner. De même, le khalife ou calife islamique se croyait lui aussi divinement désigné par Allah. Contrairement à la légère séparation de l'Europe chrétienne entre les fonctions séculières et sacrées, les califes dirigeaient à la fois la vie civile et la vie religieuse dans leur région sans aucune séparation entre les deux.

    La religion est l'une des principales sources d'inspiration des productions culturelles telles que l'art et la musique. Beaucoup de ce que nous considérons aujourd'hui comme les chefs-d'œuvre les plus remarquables sont religieux. Certains des plus beaux bâtiments du monde sont des églises, des temples et des mosquées, comme la Hagia Sophia à Istanbul. Ces chefs-d'œuvre témoignent de l'impact profond que la religion a eu sur la vie des gens dans le monde entier. Autrefois, la religion ne consistait pas simplement à aller à l'église ; c'était un mode de vie.

    Chronologie de la religion dans l'histoire du monde

    Chronologie des principales religions du monde. StudySmarter OriginalChronologie des principales religions du monde. StudySmarter Original

    Les cinq grandes religions du monde sont l'hindouisme, le bouddhisme, le judaïsme, le christianisme et l'islam. L'hindouisme est la plus ancienne religion du monde, née à l'âge du bronze il y a 4 000 ans. Il a commencé à synthétiser de multiples variantes en un seul type à partir de 500 ans avant notre ère. Le bouddhisme et le judaïsme sont apparus au cours du même siècle que la synthèse hindoue. Le christianisme a été fondé un demi-millénaire plus tard, et l'islam est la plus récente des grandes religions, fondée en 622.

    La religion ancienne dans l'histoire du monde

    La plupart des grandes religions du monde sont nées dans le monde antique, notamment l'hindouisme, le bouddhisme et le judaïsme. Le christianisme a vu le jour à l'époque classique, au sein de l'Empire romain. L'islam est la seule grande religion fondée au cours de l'ère postclassique, au début du septième siècle. Ces religions ont dominé la culture et la politique dans leurs régions.

    Monothéisme et polythéisme

    De nombreuses religions anciennes étaient polythéistes, c'est-à-dire qu'elles vénéraient plusieurs dieux et déesses individuellement responsables de diverses choses. Par exemple, la déesse grecque Déméter était responsable des récoltes et de la culture des plantes, tandis que le dieu Hadès contrôlait le monde souterrain. Au fil du temps, ces religions ont cédé la place aux religions monothéistes énumérées ci-dessous. Le monothéisme signifie que la religion est centrée sur un seul dieu au lieu de plusieurs.

    L'hindouisme

    Contrairement à la croyance populaire occidentale, l'hindouisme n'est pas une religion polythéiste. Il compte certes 3306 dieux et déesses, mais ce sont tous des manifestations du même dieu. Ce Dieu unique peut prendre de nombreuses formes, mais reste un Dieu unique. L'hindouisme n'est donc pas la même chose que le paganisme.

    Celui qui est l'unique, les vrais sages le nomment diversement."

    -Rigveda

    Une fois que l'hindouisme a commencé à faire la synthèse de diverses religions localisées vers 500 avant notre ère, il s'est emparé de la région incluant et entourant l'Inde.

    La philosophie hindoue appelée Darshana s'est développée au quatrième siècle de notre ère. Cette philosophie comprend six systèmes :

    • Sankhya
    • le Yoga
    • Nyaya
    • Vaiesheshika
    • Mimamsa
    • Vedanta

    Chaque philosophie accepte les Védas, un ensemble de textes religieux anciens, comme écritures et comme fondement de leur foi. La philosophie dominante est le Vedanta, qui se concentre sur les connaissances contenues dans les textes religieux tels que la Bhagavad Gita.

    Le judaïsme

    Le judaïsme est né des religions sémitiques à l'âge du bronze, mais s'est développé à l'âge du fer dans l'ancienne Judée, d'où il tire son nom. Le judaïsme est centré sur l'étude des livres sacrés de la Torah et sur l'obéissance aux lois qu'ils contiennent. Il reconnaît que le peuple d'Israël, dont tous les juifs descendent, est le peuple élu de Dieu. Les Juifs ont été expulsés de Juda par les Romains en 70 de notre ère, ce qui a forcé la religion à passer d'un système centré sur les temples et les rituels à un système centré sur des enseignants individuels ou rabbins et sur la prière. Ce style rabbinique est le fondement du judaïsme moderne.

    En raison de la persécution généralisée et durable, la communauté juive a été dispersée dans le monde entier. Le plus grand nombre de juifs vit aujourd'hui aux États-Unis, où beaucoup ont fui à cause de l'Holocauste. L'autre bastion juif est le pays d'Israël, formé après la Seconde Guerre mondiale au Moyen-Orient.

    Le christianisme

    Le christianisme a été fondé au cours du premier millénaire de notre ère avec les enseignements de Jésus de Nazareth. Beaucoup croyaient qu'il était le Fils de Dieu et le Messie promis dans le Tanakh juif (que les chrétiens appellent l'Ancien Testament). L'un de ces croyants était Paul de Tarse. Il a écrit les treize premiers livres du Nouveau Testament chrétien et a beaucoup voyagé pour prêcher le message de Jésus en tant que Christ et Messie, qui est devenu le christianisme.

    Le christianisme est devenu très populaire bien qu'il se soit développé au sein de l'Empire romain, dont la principale religion était désignée par les chrétiens sous le nom de paganisme. Ce qui l'a distingué, c'est qu'il a été fondé au sein d'une religion établie :

    1. Sa fondation au sein d'une religion établie, le judaïsme.
    2. La présence d'une personne réelle en tant que demi-dieu ou, dans ce cas, le Fils de Dieu.
    3. Son exclusivité - seuls les chrétiens pouvaient être sauvés car c'était la seule vraie religion.
    4. Des missionnaires efficaces et performants qui ont inspiré la conversion.

    Le christianisme a gagné beaucoup plus de terrain en Occident après que l'empereur romain Constantin a déclaré illégale la persécution des chrétiens en 313. À la fin du quatrième siècle, il était devenu si populaire que l'empereur romain en a fait la religion officielle de l'Empire romain en 391.

    Le bouddhisme

    La roue du Dharma, StudySmarterLa roue du Dharma, un symbole populaire dans le bouddhisme. Source : Shazz, Esteban.Barahona, CC-BY-SA-3.0, Wikimedia Commons

    Le bouddhisme est né des enseignements de Siddhartha Gautama, un noble indien qui a tout abandonné pour mener une vie de moine ascétique vers le cinquième siècle avant notre ère. Par la méditation et l'abnégation, Gautama a atteint l'illumination et enseigné le chemin du Nirvana, un état de pure félicité à l'écart de la souffrance du monde. Ses disciples l'ont appelé Bouddha, ou "l'éveillé".

    La croyance fondamentale du bouddhisme est que la vie est une souffrance. Ce n'est que par la méditation, les œuvres de charité et un bon comportement que l'on peut mettre fin à la souffrance et atteindre le Nirvana. Les bouddhistes pensent que le chemin vers le Nirvana prend de nombreuses vies. Il existe de nombreuses variétés de bouddhisme dans toute l'Asie, chacune interprétant l'enseignement du Bouddha en accord avec ses traditions culturelles. La capacité du bouddhisme à s'adapter de cette manière a contribué à son succès durable en tant que religion mondiale.

    L'islam

    Le prophète Mahomet a fondé l'islam au début du septième siècle dans la ville arabe de La Mecque. Muhammad a prêché qu'il fallait s'abandonner à la volonté du dieu unique Allah, ce qui est devenu la religion islamique. Islam est le mot arabe pour reddition, et ses adeptes sont devenus musulmans, ce qui signifie "ceux qui se rendent". L'islam s'appuie sur les coutumes et les traditions tribales arabes existantes, et son livre, le Coran, est un texte religieux et un livre de lois qui structure la vie quotidienne des musulmans.

    Chaque musulman doit suivre cinq piliers principaux :

    1. Réciter régulièrement le credo islamique : il n'y a pas d'autre Dieu qu'Allah et Mahomet est son prophète.
    2. Prier cinq fois par jour face à la Mecque
    3. Faire la charité aux pauvres
    4. Jeûner pendant le mois sacré du Ramadan
    5. Faire un pèlerinage à la Mecque au moins une fois dans leur vie.

    Les musulmans ont également reçu pour instruction de se consacrer à l'expansion de leur nombre, qui se manifeste par le djihad ou la lutte contre les mécréants. Le djihad a permis aux musulmans de conquérir de vastes territoires. Cette volonté de répandre la religion et, sans doute, la raison pour laquelle elle est la deuxième religion la plus suivie dans le monde aujourd'hui - bien qu'elle soit nouvelle par rapport aux autres grandes religions du monde.

    La religion dans les faits de l'histoire mondiale

    Parlement des religions du monde, Chicago, 1893, StudySmarterParlement des religions du monde, Chicago, 1893. Source : CC-PD-Mark, Wikimedia Commons

    En 2020, les plus grandes religions du monde ont été classées par ordre du nombre d'adeptes. Le christianisme se classait premier avec 2,38 milliards d'adeptes, l'islam deuxième avec 1,91 milliard, l'hindouisme avec 1,16 milliard et le bouddhisme avec 500 millions. Le judaïsme arrive en septième position avec 14,6 millions d'adeptes, après les catégories collectives des "religions folkloriques" et des "autres".

    Géographiquement, le christianisme domine les Amériques et l'Europe, l'islam le Moyen-Orient et l'Afrique, l'hindouisme l'Inde et ses environs, et le bouddhisme la Chine et les autres pays d'Asie de l'Est.

    Les adeptes du christianisme, du judaïsme et de l'islam sont considérés comme des "gens du livre", ce qui signifie que leur religion est centrée sur un livre qui sert de base à leur foi. Le livre chrétien est la Bible, le judaïsme a la Bible hébraïque ou Tanakh, et l'islam a le Coran.

    Tu as peut-être entendu parler de la Torah juive et pensé que c'était le nom de ce que les chrétiens appellent l'Ancien Testament. Cependant, la Torah ne comprend en fait que les cinq premiers livres, tandis que le Tanakh est l'ensemble des livres.

    Les routes commerciales ont aidé les religions à se répandre sur de vastes territoires. Les missionnaires accompagnaient souvent les marchands qui empruntaient des routes établies, comme la route de la soie, et s'arrêtaient dans diverses villes pour prêcher. Les pèlerins suivaient les routes pour atteindre les lieux saints de leur religion, par exemple Jérusalem et La Mecque. L'art religieux et d'autres objets ont souvent voyagé le long des routes commerciales.

    Les chefs religieux du monde entier se réunissent tous les deux ans au Parlement des religions du monde pour faciliter le dialogue entre les religions du monde. Le Parlement a commencé à se réunir en 1893 et son prochain rassemblement est prévu pour 2023.

    La religion dans l'histoire du monde - Principaux enseignements

    • Les cinq grandes religions mondiales actuelles sont le christianisme, l'islam, l'hindouisme, le bouddhisme et le judaïsme.
    • L'hindouisme, le judaïsme et le bouddhisme ont été fondés dans le monde antique (avant notre ère), tandis que le christianisme et l'islam ont été fondés après le début de l'ère commune (après notre ère).
    • L'hindouisme est la religion la plus ancienne du monde, ses origines remontant à 4 000 ans.
    • L'islam est la religion la plus récente, dont les origines remontent au sixième siècle de notre ère.

    Références

    1. Dictionary.com, définition de la religion . https://www.dictionary.com/browse/religion.
    Questions fréquemment posées en La Méditerranée médiévale
    Quelle est la période de la Méditerranée médiévale?
    La période de la Méditerranée médiévale couvre le Moyen Âge, allant du 5ème au 15ème siècle.
    Quels empires étaient présents en Méditerranée médiévale?
    Les principaux empires de la Méditerranée médiévale comprennent l'Empire byzantin, l'Empire carolingien, les califats islamiques et les Royaumes chrétiens.
    Quelle religion dominait la Méditerranée médiévale?
    La Méditerranée médiévale était marquée par la coexistence de diverses religions, notamment le christianisme, l'islam et le judaïsme.
    Quelles sont les principales activités économiques de la Méditerranée médiévale?
    Les principales activités économiques de la Méditerranée médiévale étaient l'agriculture, le commerce, l'artisanat et la pêche.

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