Calvinisme

Le calvinisme a eu un impact véritablement métamorphique sur notre monde moderne, influençant la religion, la politique et la société. Unique parmi les groupes réformateurs, le calvinisme n'a pas été limité par des frontières géographiques ou des classes sociales. La foi a trouvé des partisans dans la paysannerie et la noblesse en Angleterre, en France, en Écosse, en Suisse et aux Pays-Bas.

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Table des mateères

    Le calvinisme

    La théologie, les doctrines et les pratiques développées par le réformateur protestant Jean Calvin et ses successeurs.

    Chronologie de la propagation du calvinisme : Première étape

    Contrairement à ce que son nom suggère, le calvinisme a pour origine le réformateur suisse Ulrich Zwingli . Zwingli a fondé la foi réformée et est le père du zwinglisme. Bien que partageant de nombreuses croyances similaires, Ulrich Zwingli et Martin Luther n'étaient pas d'accord sur la Sainte-Cène. Luther pensait que le pain et le vin étaient en fait le corps et le sang du Christ. En revanche, Zwingli considérait le pain et le vin comme symboliques.

    Après sa mort lors de la deuxième guerre de Kappel en1531, son gendre Heinrich Bullinger a succédé à Zwingli en tant que chef de file de la foi réformée. Bullinger était plus modéré que son prédécesseur, s'opposant à la politisation du christianisme par Zwingli et à sa préconisation de l'action militaire.

    Bien qu'il soit loin d'être aussi célèbre que ses compatriotes réformateurs, Bullinger a joué un rôle essentiel dans l'unification des pratiques et des enseignements du protestantisme.

    Date Événement
    1522L'affaire des saucisses.
    1523Le canton suisse de Zurich rompt avec Rome et se convertit au protestantisme.
    1524Ulrich Zwingli et Martin Luther sont en désaccord au sujet de la sainte communion.
    1529Philippe de Hesse organise le colloque de Marbourg pour réconcilier Zwingli et Luther en désaccord sur la Sainte-Cène ; aucun compromis n'est trouvé.
    1531Zwingli est tué lors de la deuxième guerre de Kappel.
    Heinrich Bullinger succède à Zwingli à la tête de la foi réformée en Suisse.

    L'affaire des saucisses

    En mars 1522, l'imprimeur Christoph Froschauer sert à ses employés des saucisses fumées après le travail ; cet acte est très controversé car il est interdit de manger de la viande pendant le carême. Une semaine plus tard, Zwingli soutient l'action des ouvriers en prononçant un sermon intitulé "À propos du choix et de la liberté des aliments". Cet événement est aujourd'hui considéré comme le début de la Réforme en Suisse.

    Chronologie de la propagation du calvinisme : Deuxième étape

    En 1536, Bullinger a rédigé la première confession helvétique. Cette œuvre visait à rectifier les divergences d'opinion entre les zwingliens et les luthériens au sujet de la sainte communion. 1536 est également l'année au cours de laquelle Jean Calvin publie son Institut de la religion chrétienne à Genève. L'un des ouvrages les plus influents du protestantisme, l'Institut de la religion chrétienne de Calvin a propulsé le calvinisme au premier plan de la Réforme.

    Bullinger rencontre Jean Calvin à Zurich le 20 mai 1549. C'est là qu'ils sont parvenus à un accord, le Consensus de Zurich. Le Consensus de Zurich réunit lesefforts des protestantsde Genève et de Zurich sous l'égide de la foi réformée.

    L'influence de Calvin s'étend à Genève et il prend rapidement la tête de la foi réformée, succédant à Bullinger. La foi réformée - ou calvinisme comme on l'appelle désormais - atteint l'Allemagne en 1538, les Pays-Bas en 1540 et l'Écosse en 1560. Alors que le luthérisme était principalement confiné à l'Allemagne, le calvinisme s'est répandu de façon exponentielle dans le monde entier.

    Date Événement
    1533Jean Calvin fuit les persécutions de Paris pour se réfugier à Genève.
    1536Calvin publie ses Instituts de la religion chrétienne.
    Bullinger rédige la Première confession helvétique.
    1538Calvin voyage en Allemagne et diffuse ses croyances.
    1540Le calvinisme arrive aux Pays-Bas.
    1549Le consensus de Zurich.
    1555Calvin établit un gouvernement religieux à Genève.
    1560L'Écosse rompt avec la papauté et devient majoritairement calviniste.

    Facteurs qui ont favorisé la propagation du calvinisme

    Examinons les différents facteurs qui ont contribué à la propagation du calvinisme.

    Les réfugiés

    Au cours des années 1550, Genève devient un foyer pour les réfugiés religieux d'Angleterre, de France, d'Italie et d'Écosse. Une fois à Genève, Calvin accueille et forme les réfugiés avant de les renvoyer chez eux. Cela a contribué à la diffusion du calvinisme au niveau européen.

    L'éducation

    L'académie de Jean Calvin à Genève, en Suisse, a formé d'innombrables personnes aux enseignements du calvinisme. Selon John Knox, un réformateur écossais, cette institution était :

    L'école du Christ la plus parfaite qui ait jamais existé sur la terre depuis l'époque desapôtres1.

    La propagation du calvinisme College Calvin StudySmarterFig. 1 Collège Calvin.

    Presse d'imprimerie

    Lapresse à imprimer de Gutenberg a été inventée en 1450. Cette invention a permis à Calvin de diffuser largement ses enseignements par le biais de livres, de catéchismes et de pamphlets. Si Genève était la plaque tournante de l'impression de la littérature réformiste, Paris, Strasbourg, Bâle et Lyon devinrent également des centres vitaux.

    La musique

    Le chant des psaumes s'est avéré populaire parmi les citoyens. En 1543, le poète français Clément Marot avait transcrit plus de 50 psaumes sous forme musicale !

    La propagation du calvinisme en Europe centrale

    Alors que les princes allemands et scandinaves s'approprient généralement le luthéranisme pour en tirer des avantages politiques et économiques, la capacité du calvinisme à exprimer les désordres de la société lui confère un large attrait. Son pouvoir de consoler les citoyens par le biais de l'enseignement religieux, des écritures et de l'activisme signifie que la géographie et la classe sociale n'ont pas limité sa diffusion.En France et en Allemagne, le calvinisme était immensément populaire parmi les classes supérieures. En revanche,en Angleterre et aux Pays-Bas, le calvinisme a été favorisé par tous les types sociaux .

    Après être devenu la religion prédominante à Genève, le calvinisme s'est rapidement répandu dans le nord des Pays-Bas et l'ouest de l'Allemagne. Le calvinisme est devenu la religion officielle dans les États allemands d'Anhalt, de Brandebourg, de Hesse, de Nassau et du Palatinat, le catéchisme de Heidelberg devenant la principale autorité théologique dans ces régions. Le calvinisme des Pays-Bas du Nord et de l'Allemagne de l'Ouest avait des accents anti-impériaux :

    • Le Palatinat a soutenu la révolte de la Bohême contre les Habsbourg.
    • Les Pays-Bas se sont révoltés contre la couronne espagnole en 1566.
    • La région de la Meuse et de la Rhénanie s'impose comme l'une des régions d'Europe les plus ardentes en matière de calvinisme.

    Le catéchisme de Heidelberg

    Le catéchisme de Heidelberg est un ouvrage réformateur écrit en 1562 qui reprend et adapte les idées de Jean Calvin.

    En France et en Écosse, la propagation du calvinisme a déclenché une période de violence religieuse. En Écosse, les hostilités entre calvinistes et catholiques ont été l'une des causes de la guerre civile . En France, les calvinistes français - connus sous le nom de huguenots - ont mené huit guerres civiles de religion avec l'Église catholique romaine. Alors que le calvinisme n'est jamais devenu une religion majeure en France, le presbytérianisme - qui s'inspire fortement du calvinisme - est devenu la religion officielle de l'Écosse en 1689.

    La diffusion du calvinisme Stephen Bocskai StudySmarterFig. 2 Le calviniste hongrois Stephen Bocskai.

    En Pologne, en Bohême et en Hongrie, le calvinisme obtient les faveurs de la noblesse, qui se l'approprie à des fins politiques. Le calvinisme devient un exutoire pour ceux qui sont en colère contre la politique pro-allemande de l'empereur du Saint Empire romain germanique. Le meilleur exemple en est la Pologne, où de nombreuxnobles ont choisi le calvinisme plutôt que le luthérisme en raison du programme de ce dernier mouvement visant à étendre la frontière du Brandebourg. 2

    La propagation du calvinisme en Amérique du Nord

    Les origines du calvinisme en Amérique du Nord se trouvent à environ 4000 miles à l'est, avec la Réforme anglaise. Tout au long duXVIe siècle, l'Église d'Angleterre s'est séparée de l'Église catholique. Bien que l'Angleterre se soit séparée de l'autorité du pape, de nombreux calvinistes anglais - connus sous le nom péjoratif de puritains - estimaient que la Réforme n'était pas allée assez loin. En particulier, ils n'étaient pas d'accord avec la tolérance de l'Église d'Angleterre à l'égard des catholiques. Les tentatives des puritains pour purifier l'Église d'Angleterre ont été dénoncées par les catholiques et les anglicans. Ils ont fait l'objet d'une persécution brutale sous les règnes des rois Jacques Ier et Charles Ier.

    Fuyant les persécutions, les puritains ont traversé l'Atlantique et se sont installés en Amérique du Nord. Les puritains anglais ont fondé les colonies de la Nouvelle-Angleterre, de Plymouth et de la baie du Massachusetts. Selon John Gerstner ,

    la Nouvelle-Angleterre, depuis la fondation de Plymouth en 1620 jusqu'à la fin du18e siècle, était majoritairementcalviniste3.

    Cependant, les puritains anglais ne sont pas les seuls à avoir eu un impact profond sur la diffusion du calvinisme en Amérique du Nord :

    • Dans les années 1620, des calvinistes hollandais émigrent en Amérique du Nord et fondent les Nouveaux Pays-Bas, qui deviendront plus tard New York.
    • Tout au long du milieu et de la fin duXVIIe siècle, des huguenots français se sont installés en Virginie.
    • En 1718, cinq navires de presbytériens écossais ont émigré en Nouvelle-Angleterre.
    • À la fin du18e siècle, 200 000 calvinistes allemands s'étaient installés dans les colonies du milieu.

    La diffusion du calvinisme et de la doctrine réformée

    Il est essentiel de faire la distinction entre les enseignements de Jean Calvin et le calvinisme dans son ensemble. Au fil des années, les disciples de Jean Calvin ont progressivement modifié ses enseignements pour s'adapter à l'époque. Les deux principaux développements théologiques du calvinisme sont le Synode de Dort et les Instituts de théologie élenctique.

    Le Synode de Dort

    Le synode de Dort est une assemblée qui s'est réunie entre le 13 novembre 1618 et le 9 mai 1619. Le synode visait à régler le différend entre les gomaristes (calvinistes) et les arminianistes (adeptes de Jacobus Arminius). Le synode a eu un impact durable sur le calvinisme, établissant une version résumée des enseignements de Jean Calvin :

    AcronymeEnseignement calvinisteSignification
    TDépravation totaleCroyance selon laquelle le péché humain détruit l'humanité, la rendant ainsi incompatible avec Dieu.
    UÉlection inconditionnelleReconnaissance du fait que Dieu élit les chrétiens ; seul Dieu a le pouvoir de décider qui fait partie des élus.
    LExpiation limitéeL'idée que la souffrance de Jésus n'était pas pour l'humanité dans son ensemble mais pour les élus.
    IGrâce irrésistibleLa croyance selon laquelle les élus croiront en Dieu pendant toute leur vie. Cette croyance entraîne le salut et la vie éternelle, mais seulement pour les élus.
    PPersévérance des saintsL'idée qu'une fois que Dieu est présent dans la vie d'une personne, celle-ci suivra le chemin de la droiture.

    La propagation du calvinisme Synode de Dort StudySmarterFig 3. Le Synode de Dort.

    Il existe des divergences critiques entre les enseignements de Jean Calvin et ces cinq points du calvinisme (TULIP). La notion d'expiation limitée contredit les enseignements originaux de Jean Calvin, et l'acronyme TULIP est ostensiblement un mot anglais. Comme le synode se serait déroulé en néerlandais ou en latin, ces idées ont pu être adaptées au fil du temps.

    Instituts de théologie élenctique

    Au 17e siècle, le pasteur genevois François Turretin a publié son Institutio Theologiae Elencticae (1688 ; Instituts de théologie élenctique). Bien que le titre de l'ouvrage fasse référence aux Instituts de la religion chrétienne de Jean Calvin (1536), il existe de nombreuses divergences entre les deux œuvres. L'Institut de théologie élenctique de Turretin est devenu l'un des principaux manuels du séminaire théologique de Princeton, l'un des établissements d'enseignement les plus en vue du New Jersey et la plaque tournante du calvinisme américain jusque dans les années 1800.

    • Tout au long de son ouvrage, Turretin ignore totalement les enseignements de Jean Calvin. Turretin cite 175 ouvrages dans ses Instituts de théologie élenctique ; il ne cite pas une seule fois Jean Calvin.
    • Dans les Instituts de théologie élenctique, Turretin élève la raison et les Écritures au-dessus de la foi. Cela marque une divergence avec Calvin, qui pensait que la raison et les écritures étaient secondaires par rapport à la foi.
    • Jean Calvin enseignait que seul le Saint-Esprit pouvait convaincre les croyants que les Écritures étaient la parole de Dieu. Turretin s'est écarté de ce point de vue, estimant que la présence du Saint-Esprit n'était pas nécessaire pour persuader les lecteurs de l'autorité des Écritures.
    • Jean Calvin considérait les écrits bibliques comme un produit humain dont Dieu avait gracieusement doté l'humanité. Turretin considérait ces écrits comme entièrement surnaturels et dictés par Dieu seul.

    La propagation du calvinisme : Importance

    La propagation du calvinisme a eu plusieurs effets durables sur le plan religieux, politique et sociétal :

    Stabilité

    Le calvinisme souligne que pour être sauvé, il faut mener une vie morale, disciplinée et fidèle. Cela a eu un effet durable, en particulier en Amérique, où les citoyens travaillaient dur, agissaient décemment et suivaient les lois du pays pour obtenir le salut.

    La démocratie

    Le calvinisme enseignait que les groupes religieux devaient élire leurs propres dirigeants au lieu d'être gouvernés par des évêques nommés ou des dirigeants politiques. L'idée que les groupes devraient élire démocratiquement leurs dirigeants a contribué à l'établissement de la démocratie électorale en Angleterre et en Amérique.

    L'humilité

    Le calvinisme enseignait à ses adeptes que l'humanité méritait la damnation éternelle et que les humains étaient essentiellement impuissants à se sauver eux-mêmes. Cette notion a propagé l'humilité parmi les congrégations calvinistes.

    Examen de conscience et réflexion

    Le calvinisme encourageait ses adeptes à faire le point. Soulignant l'avertissement de Paul : "Examinez-vous vous-mêmes, pour savoir si vous êtes dans la foi ; éprouvez-vous vous-mêmes. Ne savez-vous pas que Jésus-Christ est en vous, si vous n'êtes pas des réprouvés ?" (2 Corinthiens 13:5).

    Le désintéressement

    L'une des facettes essentielles du calvinisme consistait à prier pour les inconvertis. En plus de promouvoir un sentiment d'altruisme au sein des congrégations, cela encourageait les calvinistes à aller évangéliser les non-membres de l'église.

    La propagation du calvinisme Statue de Calvin StudySmarterFig. 4 Statue de Calvin.

    La propagation du calvinisme - Principaux enseignements

    • Le calvinisme trouve son origine dans les enseignements d'Ulrich Zwingli.
    • Après la mort de Zwingli, Bullinger et Calvin ont uni leurs croyances sous la foi réformée en 1549 avec le Consensus de Zurich.
    • Après avoir fui la France, Calvin s'installe à Genève, qui devient un foyer de réfugiés religieux.
    • Les établissements d'enseignement, les réfugiés, la musique et l'imprimerie accélèrent la propagation du calvinisme.
    • Au fil des années, les croyances de Jean Calvin ont été adaptées et modifiées.
    • Le calvinisme a considérablement affecté la religion, la politique et la société en Europe.

    Références

    1. John Knox dans William Stanford Reid, Trumpeter of God : A Biography of John Knox (1974), p. 5.
    2. Stephen J. Lee, Aspects de l'histoire européenne 1494-1789 (2015), p. 4.
    3. John Gerstner, " Le calvinisme américain jusqu'au vingtième siècle ", American Calvinism (1957), p.16.
    Questions fréquemment posées en Calvinisme
    Qu'est-ce que le calvinisme en bref?
    Le calvinisme est un mouvement protestant fondé par Jean Calvin au 16ème siècle, qui met l'accent sur la souveraineté de Dieu, la prédestination et la fidélité aux Écritures.
    Quelles sont les principales différences entre le calvinisme et le luthéranisme?
    Les différences principales incluent les doctrines de la prédestination (calvinisme) vs libre arbitre (luthéranisme) et la croyance en la présence réelle du Christ dans l'Eucharistie (luthéranisme) vs une présence symbolique (calvinisme).
    Où s'est développé le calvinisme au début?
    Le calvinisme s'est développé au début principalement à Genève, en Suisse, et s'est ensuite étendu à l'Europe, y compris la France, les Pays-Bas, l'Écosse et certaines parties de l'Allemagne.
    Quels sont les cinq points principaux du calvinisme?
    Les cinq points principaux du calvinisme sont représentés par l'acronyme TULIP : Total depravity (Dépravation totale), Unconditional election (Élection inconditionnelle), Limited atonement (Expiation limitée), Irresistible grace (Grâce irrésistible) et Perseverance of the saints (Persévérance des saints).
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