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Causes de la Révolution française

La Révolution française a été l'une des révolutions les plus dramatiques de l'histoire. Elle a déchiré la France de l'intérieur et a inauguré des décennies d'effusions de sang et de guerres dans toute l'Europe. Des institutions apparemment toutes puissantes, comme le roi et l'Église, ont soudain été remises en question. Tout était à débattre et personne n'était à l'abri des critiques.

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La Révolution française a été l'une des révolutions les plus dramatiques de l'histoire. Elle a déchiré la France de l'intérieur et a inauguré des décennies d'effusions de sang et de guerres dans toute l'Europe. Des institutions apparemment toutes puissantes, comme le roi et l'Église, ont soudain été remises en question. Tout était à débattre et personne n'était à l'abri des critiques.

Chronologie des causes de la Révolution française

DateÉvénement
1756 - 63La guerre de sept ans. La France subit une défaite humiliante face à la Grande-Bretagne.
1774Louis XVI est couronné roi.
1775La révolution américaine commence.
1778La France entre dans la révolution américaine, aidant l'Amérique à se libérer de la Grande-Bretagne.
1780sCrise économique.
1786Calonne informe Louis XVI que la France est au bord de la faillite.
1787Louis XVI et Calonne convoquent l'Assemblée des notables. Ceux-ci refusent d'approuver d'approuver les réformes de la monarchie.
1788Mauvaises récoltes et météo capricieuse.
1789 hiverHausse du prix du pain et augmentation du chômage.
1789 printempsLes cahiers ou listes de doléances sont compilés. La paysannerie se plaint des impôts élevés de la noblesse et de l'église.
1789 maiLes États généraux se réunissent au château de Versailles.
1789 juinLe tiers état se sépare des états généraux et se déclare Assemblée nationale. Ils s'engagent à rédiger une constitution pour la nation, en réduisant le pouvoir du roi.

Contexte de la Révolution française

Dans les années 1700, la France était une société féodale. Elle était divisée en trois États, ou classes :

: Origines de la Révolution française.Structure sociale de la France.StudySmarterLa structure sociale de la France en 1780 - StudySmarter

Bien qu'ils représentent 2 % de la population, le premier et le deuxième État reçoivent la plupart des privilèges.

Le premier état était extrêmement puissant. L'Église était le plus grand propriétaire foncier de France et possédait d'énormes quantités de richesses. Elle prélève la dîme, un impôt religieux utilisé pour entretenir l'Église, auprès du troisième pouvoir, qui est souvent le plus pauvre de la société. Lesévêqueset les prêtres étaient généralement absents de leurs églises, ce qui attisait le ressentiment contre les dîmes. L'Église elle-même était exemptée de tout impôt, à l'exception du don gratuit. Cela signifie que l'Église décidait de ce qu'elle se payait elle-même comme "don" chaque année. L'exemption d'impôts de l'Église et sa négligence des devoirs ont suscité de vives critiques.

Système de succession Première et deuxième circonscription de succession Troisième StudySmarterCaricature montrant le premier et le deuxième pouvoir en train d'accabler le troisième, https://commons.wikimedia.org

De même, le second état, ou la noblesse, était exempté de la plupart des impôts. Le second état occupait les plus hautes fonctions politiques et juridiques, comme les ministres et les juges.

C'est le troisième pouvoir qui supporte la plus grande partie des impôts en France. Ils représentaient 98 % de la population et comprenaient tous les autres, des riches marchands aux petits paysans. Les premiers étaient frustrés que la noblesse domine le gouvernement et les postes juridiques, tandis que les seconds étaient accablés par des impôts fonciers excessifs qu'ils ne pouvaient pas se permettre.

Au-dessous de la paysannerie se trouvaient les travailleurs urbains ou sans-culottes. On les appelait ainsi car la culotte était le vêtement de l'aristocratie et des riches. Leur niveau de vie a baissé tout au long des années 1700, tandis que la richesse du premier et du second état augmentait. Ce déclin a provoqué un mécontentement extrême et a fait des sans-culottes la section la plus violente et la plus radicale de la révolution.

Au sommet de cette structure se trouve le roi. La France est une monarchie absolutiste dans laquelle le roi a un pouvoir absolu. Le droit divin des rois était une doctrine selon laquelle le pouvoir du roi ne provenait pas de ses sujets mais de Dieu. Cela signifie que défier le roi est un acte contre Dieu lui-même.

Cette structure était appelée l'ancien régime.

Causes à long terme de la Révolution française

En 1789, la France souffrait d'une foule de problèmes structurels profonds. Mais ces problèmes existaient depuis des siècles. Qu'est-ce qui a changé dans les décennies précédant 1789 pour provoquer la Révolution ?

Les causes à long terme des Lumières

Première page de L'Encylopédie, éditée par Diderot, 1752. Domaine public. Source : Wikimedia Commons.Les Lumières ont introduit et popularisé de nouvelles idées de gouvernement et de religion menant à la Révolution. Bien que peu des principaux penseurs des Lumières, appelés les philosophes, aient soutenu la Révolution, leurs idées ont été reprises avec enthousiasme par les révolutionnaires.

Quelles nouvelles idées les philosophes ont-ils introduites ? L'un des ouvrages clés est l'Encyclopédie (1752)de Diderot ( ).Diderot s'en prend à la tradition et à la superstition et affirme que la raison doit être le principe directeur de la société.

Les philosophes soutenaient que la monarchie absolutiste était irrationnelle et que le roi n'était pas le représentant de Dieu sur terre. Ils ont attaqué l'église catholique pour sa richesse excessive et sa corruption.

Cependant, il est important de noter que les penseurs des Lumières n'étaient pas opposés à l'idée de la monarchie ou de l'Église. Beaucoup étaient religieux et pensaient qu'un roi était un élément nécessaire de la société. En revanche, ils demandaient que le roi soit soumis à des contrôles et à des contrepoids afin qu'aucune personne ne puisse avoir trop de pouvoir. De même, ils critiquaient l'Église dans le but de l'améliorer, plutôt que de s'en débarrasser complètement.

Les causes à long terme de la révolution américaine

La défaite humiliante de la France lors de la guerre de Sept Ans (1756-63) contre la Grande-Bretagne l'a laissée assoiffée de vengeance. Lorsque l'Amérique est entrée en guerre contre la Grande-Bretagne, la France a trouvé l'occasion de se venger. Mais la Révolution américaine (1775-83) a été dévastatrice pour l'ancien régime, tant sur le plan financier qu'intellectuel.

Pour la France, sans conteste, la Révolution a commencé en Amérique.

- L'historien Simon Schama dans Citoyens (1989).

C'est la révolution américaine qui a déclenché l'escalade des dettes de la France. La fourniture de navires et de canons a coûté au trésor un milliard de livres, ce qui a plongé la France dans un profond endettement.

Environ 8 000 soldats français ont participé à la révolution américaine. Lorsqu'ils sont rentrés en France, ils ont ramené avec eux le langage de la liberté et le principe "pas d'impôt sans représentation".

Causes à court terme de la Révolution française

Malgré le coût énorme de la Révolution américaine (1775-83), ce n'est qu'en 1789 que la Révolution a éclaté. Que s'est-il passé dans les années précédant 1789 pour provoquer une telle indignation contre la monarchie ?

Les causes à court terme de la crise financière

En 1786, le ministre français des finances Calonne informe le roi que la France est au bord de la faillite. L'aide aux révolutionnaires américains avait été financée par des prêts plutôt que par des impôts, ce qui avait endetté la France de façon considérable. En 1788, environ 50 % des revenus du trésor public étaient consacrés au remboursement des intérêts des dettes.

Portrait de Calonne, 1784. Domaine public. Source : Wikimedia Commons.

Il était clair que la monarchie devait augmenter ses impôts pour avoir les moyens de rembourser ses dettes. Cependant, le tiers état est déjà surtaxé et majoritairement pauvre. Calonne voit dans le premier et le second état une source de revenus inexploitée. Il propose un impôt foncier universel qui taxe les trois domaines.

Cependant, les nobles constituaient les principaux ministres du gouvernement et étaient les juges des tribunaux (appelés parlements). Ils étaient donc en mesure de bloquer les réformes qui allaient à l'encontre de leurs intérêts, comme l'impôt foncier universel. Pour rallier le soutien aux réformes, Calonne a créé une Assemblée des notables en 1787.

Origines politiques de la Révolution française

L'Assemblée des notables était un groupe de nobles, de juges et d'évêques que Calonne et Louis XVI avaient choisi pour approuver publiquement leur train de réformes. À leur grand étonnement, l'Assemblée a refusé.

Gravure de l'Assemblée des notables au château de Versailles, 1787. Domaine public. Source : Wikimedia Commons.

L'Assemblée a été horrifiée d'apprendre l'état des finances de la nation. Ils ont exigé que des auditeurs indépendants vérifient le trésor et fassent un bilan clair de ce qu'il reste d'argent.

L'impopulaire Calonne est rapidement remplacé par un nouveau ministre des finances, Brienne. Mais lorsque Brienne tente de faire passer ses réformes financières par les tribunaux, l'Assemblée encourage la résistance de ces derniers. L'Assemblée estime que les réformes sont trop vastes pour qu'elle puisse les approuver seule. Elle soutient que seul le Domaine général, qui n'a pas été convoqué depuis plus d'un siècle, a le pouvoir d'approuver de nouvelles taxes.

[La convocation d'une assemblée véritablement nationale. 1

- Le marquis Lafayette en 1787, convoquant les États généraux.

L'Assemblée étant largement suivie à Paris par les pamphlétaires, c'est une affaire médiatisée. Leur refus d'approuver les réformes financières du roi a jeté un doute public sur la capacité de la monarchie à gérer les affaires de la nation. De même, leur appel aux États généraux a été populaire et repris par la presse.

États généraux

Une assemblée composée de représentants des trois domaines - le clergé, la noblesse et les roturiers. L'assemblée décidait d'approuver ou non les réformes financières de la monarchie.

Les causes à court terme de la crise économique

La crise fiscale et politique s'est accompagnée d'une crise économique aiguë. Alors que la politique budgétaire s'intéresse aux dépenses publiques et à la politique fiscale, la politique économique s'intéresse à la santé de l'économie.

La France était une économie agricole qui dépendait fortement de ses récoltes annuelles. Mais en 1788, le mauvais temps a décimé la production agricole.

Sais-tu que...

Une miche de pain coûtait normalement à un ouvrier 50 % de son salaire journalier avant la Révolution. En 1789, ce coût a grimpé à 88 %.

Pour se faire une idée précise de ce qu'il faut réformer, Louis XVI ordonne les cahiers de doléances.

Cahiers

Listes compilées par chaque ville et village indiquant les problèmes auxquels ils souhaitent que la monarchie s'attaque. Elles seront envoyées à Louis XVI et aux États généraux qui se tiendront bientôt.

Les cahiers ou listes pour les régions rurales nous donnent un aperçu direct de l'état d'esprit des paysans à la veille de la Révolution. De nombreux cahiers s'attaquent aux exemptions fiscales de l'Église et de la noblesse. Mais ce processus d'expression et d'énumération de leurs griefs a radicalisé la paysannerie et suscité des espoirs de réforme - lorsque Louis XVI ne pouvait pas les réaliser, cela conduisait à la violence.

Début de la Révolution française

Les États généraux se réunissent le 5 mai 1789 mais se heurtent rapidement à un problème fondamental : comment compter les votes ? Le tiers état comptait deux fois plus de représentants que le premier et le second état, plus petits. Lesvotes doivent-ils être comptés par tête ou par groupe ? Qui détient le véritable pouvoir au sein des États généraux ? Le roi décide que les votes seront comptés par groupe, ce qui scandalise le tiers état, qui peut désormais être mis en minorité par les deux autres états.

: Origines de la Révolution française.Première assemblée générale de l'Esatte.StudySmarterDessin de la première réunion des États généraux, le 5 mai 1789. Domaine public. Source : Wikimedia Commons.

Les désaccords autour du système de vote s'intensifient entre les trois États, et le 17 juin, le troisième État se déclare Assemblée nationale, menaçant de poursuivre les réunions sans les autres États. Lorsque Louis XVI tente de réprimer la nouvelle Assemblée nationale, des manifestations éclatent dans tout Paris. Les manifestants ont pris d'assaut la Bastille, une prison royale tristement célèbre pour le traitement dégradant qu'elle infligeait aux prisonniers. La Révolution française a commencé.

Origines de la Révolution française Historiographie

L'interprétation marxiste de la Révolution française a vu les origines de la Révolution française dans une lutte des classes. L'historien français George Lefebvre a affirmé que le refus des nobles de soutenir le roi en 1786-8 représentait l'étape "aristocratique" de la révolution. Cette étape s'est produite lorsque l'aristocratie s'est révoltée contre le roi pour consolider son propre pouvoir. En revanche, il considère le conflit entre le tiers état et les États généraux comme une révolution "bourgeoise", où les représentants riches et éduqués du tiers état réclament leur inclusion politique.


: Origines de la Révolution française.Portrait de Louis XVI.StudySmarter OriginalPortrait de Louis XVI, 1786. Domaine public. Source : Wikimedia Commons.

Alors que les historiens marxistes ont une vision sévère du rôle de Louis XVI dans la révolution, l'historien britannique Simon Schama a adopté un point de vue favorable. Schama soutient que Louis XVI était bien intentionné mais qu'il était limité par les problèmes structurels de la monarchie et de l'économie.

: Les origines de la Révolution française : Principaux enseignements

  • La Révolution française a éclaté en 1789.

  • L'engagement dans des guerres étrangères a laissé le trésor français vide. Dans le même temps, le mauvais temps a provoqué de mauvaises récoltes et une famine généralisée.

  • La monarchie tente de faire passer une réforme fiscale, mais elle se heurte à des résistances de toutes parts.

  • Une crise politique éclate lorsque l'Assemblée des notables n'approuve pas les réformes fiscales. Les pressions exercées sur le roi l'obligent à convoquer les États généraux.

  • Les idées des Lumières proposent des alternatives à la monarchie absolue. L'idée de réduire le pouvoir du roi et de l'Église avait traversé Paris.

1. Neely, Sylvia. Une histoire concise de la Révolution française. 2008

Questions fréquemment posées en Causes de la Révolution française

Les causes de la Révolution française englobent l'insatisfaction sociale, l'oppression politique, la crise économique aiguë et la montée des idées des Lumières.

L'oppression politique a contribué à la Révolution française en exacerbant le mécontentement populaire contre un régime autocratique qui favorisait une petite élite au détriment de la majorité de la population.

La crise économique a joué un rôle clé dans la Révolution française en exacerbant la misère du peuple, incapable de subvenir à ses besoins face à l'inflation et à la faillite de l'Etat.

Les idées des Lumières ont influencé la Révolution française en promouvant les valeurs de liberté, d'égalité et de fraternité, qui sont devenues les principes fondamentaux de la nouvelle république.
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