Traité de Tordesillas

Alors que l'Espagne et le Portugal commençaient à explorer le monde, les deux pays se sont retrouvés en conflit pour savoir qui pouvait revendiquer quoi. Ce conflit a conduit le pape à diviser le monde et à donner à l'Espagne et au Portugal le droit de revendiquer toute terre non chrétienne comme leur appartenant. Qu'en est-il des gens qui vivaient déjà sur ces terres ? Pourquoi d'autres pays ne sont-ils pas intervenus ? Explorons ces questions et bien d'autres encore en examinant le traité de Tordesillas !

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Table des mateères

    Définition du traité de Tordesillas

    Pour situer le contexte, revenons à 1453 et à la chute de Constantinople aux mains des Ottomans. Lorsque cette grande ville est tombée, les Ottomans ont pris le contrôle de nombreuses routes commerciales établies de longue date. Certaines de ces routes ont été fermées tandis que d'autres ont été lourdement taxées. Les Européens se sont donc retrouvés à la recherche d'une nouvelle route vers l'Asie.

    Les deux principaux pays à la recherche de nouvelles routes sont l'Espagne et le Portugal. Les deux pays suivent les règles établies par d'anciens traités, comme le traité d'Alcacovas. Le Portugal cherchait un moyen de contourner la pointe sud de l'Afrique pour atteindre l'Inde, tandis que l'Espagne regardait vers l'ouest. Comme les Portugais étaient de plus en plus près de trouver leur route maritime, l'Espagne a parrainé Christophe Colomb pour qu'il trouve un passage vers l'ouest en 1492.

    Traité de Tordesillas Premier voyage de Christophe Colomb StudySmarterFig 1 : Le premier voyage de Christophe Colomb

    Christophe Colomb n'a pas découvert de passage vers l'ouest, mais il a trouvé une route vers le Nouveau Monde. Sur son chemin de retour vers l'Espagne, il s'est arrêté au Portugal Colomb a parlé au roi de ses découvertes, puis il est retourné en Espagne. Le roi du Portugal a prétendu que, même si Colomb avait été parrainé par l'Espagne, sur la base d'anciens traités, la terre appartenait au Portugal.

    Le traité d'Alcacovas stipule que toute terre située à l'ouest de la côte africaine appartient au Portugal, à l'exception des îles Canaries.

    Période du traité de Tordesillas

    L'Espagne se rend compte que la marine portugaise est plus puissante et qu'une solution militaire est donc hors de question. Au lieu de cela, les monarques espagnols, la reine Isabelle de Castille et le roi Ferdinand II d'Aragon, demandent au pape d'intervenir. Le pape Alexandre VI décrète que l'Espagne peut revendiquer toutes les terres qui ne sont pas gouvernées par un roi chrétien. Cette décision est trop vague pour l'Espagne et le Portugal.

    Les monarques ont envoyé des représentants pour convaincre le pape de donner un décret plus concluant. Ils lui ont rappelé qu'il était originaire d'Aragon et que s'il ne l'aidait pas, les Espagnols ne permettraient pas à leurs militaires de l'aider la prochaine fois qu'il en aurait besoin, et ils cesseraient de faire des dons à l'église.

    Quel était le pouvoir du pape ?

    Le pape était considéré comme l'"intermédiaire" de Dieu. Bien que le pape soit un conseiller des rois, il était considéré comme plus important qu'eux en raison de sa relation avec Dieu. Un pape pouvait même excommunier un roi (on parle d'excommunication lorsqu'une personne est bannie de l'Église catholique).

    La ligne de démarcation

    En 1493, Alexandre a publié une bulle papale qui divisait le monde en deux. Ce qui se trouvait à l'ouest de cette ligne imaginaire revenait à l'Espagne, tandis que l'est appartenait au Portugal. C'est ce qu'on appelle la ligne de démarcation. Le Portugal possédait déjà de nombreux ports à l'est, de sorte que la ligne de démarcation ne devait théoriquement pas les affecter. C'est du moins ce qu'espérait le pape.

    Bulle papale

    Décret spécial du pape.

    À ce moment-là, personne ne sait vraiment que Christophe Colomb a découvert une route vers l'Amérique du Nord, ce qui ne se produira qu'en 1503. En 1506, le pape Jules II ratifie le traité de Tordesillas.

    Pedro Alvares Cabral et le Brésil

    Dans le but de répandre le catholicisme, les Portugais ont envoyé Pedro Alvares Cabral suivre le chemin de Vasco de Gama autour du Cap de Bonne Espérance en Afrique. Ils voulaient qu'il aille un peu plus loin que de Gama pour voir s'il y avait quelque chose plus loin. Cabral a débarqué sur la côte de l'Amérique du Sud, au Brésil, et l'a revendiquée pour le Portugal en 1500.

    Traité de Tordesillas Objectif

    Cette ligne ne satisfait pas le Portugal. Le roi du Portugal savait qu'il risquait l'excommunication s'il attaquait l'Espagne. Au lieu de cela, il a envoyé des diplomates. Les diplomates ont fait valoir que la ligne était trop proche du cap d'Afrique et que pour éviter les courants, les navires portugais devraient naviguer en territoire espagnol. Le 7 juin 1494, l'Espagne a accepté de reculer un peu la ligne pour que les Portugais puissent continuer leur activité.

    Traité de Tordesillas Étude de carteSmarterFig 2 : Ligne de démarcation et traité de Tordesillas

    • La ligne de démarcation divisait le monde non chrétien : l'ouest appartenait à l'Espagne et l'est au Portugal
    • Le traité de Tordesillas a repoussé la ligne à l'ouest pour que les navires portugais aient de la place pour naviguer autour de la pointe sud de l'Afrique.

    Impact et effets du traité de Tordesillas

    Le traité de démarcation précisait que l'Espagne et le Portugal pouvaient revendiquer des terres qui n'étaient pas revendiquées par des souverains chrétiens. Le christianisme n'étant pas encore mondial, les pays européens pouvaient revendiquer des terres en Afrique et, par la suite, dans le Nouveau Monde.

    Le Brésil est le seul pays d'Amérique du Sud où la langue principale est le portugais et non l'espagnol. Cela s'explique par le fait que le Brésil est la seule grande masse continentale qui se trouve sur le territoire du Portugal. Si tu regardes la carte ci-dessus, tu verras comment le Brésil s'est étendu aujourd'hui, mais en 1500, lorsque la première colonie brésilienne a vu le jour, elle se trouvait du côté portugais de la borne du traité de Tordesillas.

    Le traité de Tordesillas a duré jusqu'en 1750, date à laquelle le traité de Madrid l'a annulé. Ce traité entre l'Espagne et le Portugal a légalisé les frontières du Brésil. Les colons portugais avaient franchi la borne du traité de Tordesillas, aussi lorsqu'ils abordèrent ce traité, ils utilisèrent le principe romain Uti possidetis, ita possideatis, qui signifie "comme tu possèdes, tu peux posséder." Dans le cas de ce traité, cela signifiait que des colons vivaient déjà dans ces lieux et que le Portugal devait donc les posséder. L'Espagne a reçu la colonie de Sacramento et les deux pays ont uni leurs forces pour écraser un ennemi commun : les Jésuites.

    Importance du traité de Tordesillas

    Ce traité a permis d'éviter une guerre entre deux pays puissants. L'Espagne et le Portugal ont pu parvenir à un accord mutuel sans que cela n'entraîne de violence ni d'effusion de sang.

    D'autre part, le traité de Tordesillas a divisé le monde en deux parties et les a données au Portugal et à l'Espagne. Il leur permettait d'aller dans ces endroits déjà habités et de prendre tout ce qu'ils voulaient tant que les personnes qui y vivaient n'étaient pas chrétiennes.

    Ce traité cautionne les horreurs commises par les Espagnols dans les Caraïbes, en Amérique du Sud et en Amérique centrale. Il stipulait que les Portugais ne pouvaient rien faire de mal en Afrique tant que les habitants n'étaient pas chrétiens. Les effets de ce traité se font encore sentir aujourd'hui dans les Amériques, en Afrique et en Asie.

    Traité de Tordesillas - Principaux points à retenir

    • La ligne de démarcation et le traité de Tordesillas sont le résultat de la découverte par Christophe Colomb d'une route vers le Nouveau Monde.
    • La ligne de démarcation divise les parties non chrétiennes du monde entre l'Espagne et le Portugal.
    • Le traité de Tordesillas a redessiné cette ligne.
    • Le traité de Madrid a mis fin au traité de Tordesillas.
    • Les régions revendiquées par l'Espagne et le Portugal étaient déjà habitées.
    Questions fréquemment posées en Traité de Tordesillas
    Qu'est-ce que le Traité de Tordesillas?
    Le Traité de Tordesillas est un accord signé en 1494 entre le Portugal et l'Espagne pour diviser les terres nouvellement découvertes en Amérique entre les deux pays.
    Pourquoi le Traité de Tordesillas a-t-il été signé?
    Le Traité de Tordesillas a été signé pour résoudre les conflits entre l'Espagne et le Portugal concernant les terres découvertes lors des voyages de Christophe Colomb, et pour délimiter les zones d'influence et de colonisation de chaque pays.
    Comment le Traité de Tordesillas a-t-il divisé les terres ?
    Le Traité de Tordesillas a établi une ligne invisible, située à 370 lieues à l'ouest du Cap-Vert. Les terres à l'ouest de cette ligne revenaient à l'Espagne, tandis que celles à l'est revenaient au Portugal.
    Quelles étaient les conséquences du Traité de Tordesillas?
    Les conséquences du Traité de Tordesillas incluent la répartition inégale de l'Amérique entre l'Espagne et le Portugal, l'expansion du commerce transatlantique, et des tensions entre les deux pays à propos de la délimitation des territoires.
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