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Fin de la Première Guerre mondiale

Le philosophe russe Piotr Struve a commenté en pleine guerre civile russe (1917-1923) que,

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Fin de la Première Guerre mondiale

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Le philosophe russe Piotr Struve a commenté en pleine guerre civile russe (1917-1923) que,

La guerre mondiale a officiellement pris fin avec la conclusion de l'armistice. Mais en fait, tout ce que nous avons vécu et continuons de vivre depuis ce moment-là est une continuation et une transformation de la guerre mondiale.1

Tout comme le début et la durée de la Première Guerre mondiale ont été désordonnés et complexes, sa fin l'a été également. La fin de la Première Guerre mondiale ne peut pas être facilement datée. De plus, l'héritage des termes sévères du traité de paix, connu sous le nom de traité de Versailles, a préparé le terrain pour de futures violences en Europe. Explorons comment et pourquoi la Première Guerre mondiale s'est terminée et l'impact de l'armistice et du traité de paix concluant officiellement la guerre.

Date de la fin de la Première Guerre mondiale

On pourrait penser qu'il est facile de définir la date qui a mis fin à la Première Guerre mondiale. Le 11 novembre 1918, l'Allemagne a signé le traité d'armistice, reconnaissant sa défaite militaire et acceptant un cessez-le-feu immédiat contre les Alliés. La Grande-Bretagne continue de commémorer cette date lors de son Remembrance Day (jour du souvenir) chaque année.

Les Alliés

Connus sous le nom de "puissances de l'Entente" pendant la Première Guerre mondiale, les Alliés comprenaient une coalition composée de la France, du Royaume-Uni, de la Russie, de l'Italie et du Japon. Les États-Unis ont rejoint les Alliés en 1917. Les Alliés se sont battus contre les puissances centrales, à savoir l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et l'Empire ottoman.

Fin de la Première Guerre mondiale Photo de l'armistice StudySmarterFig. 1. Cette photo a été prise juste après la signature de l'armistice, le 11 novembre 1918.

Cependant, l'histoire est rarement aussi noire et blanche. Bien que les troupes aient commencé à se retirer du front occidental le 11 novembre 1918, les combats se sont poursuivis dans de nombreuses zones du front occidental après l'annonce du cessez-le-feu. De plus, l'état de guerre officiel s'est poursuivi entre l'Allemagne et les Alliés jusqu'à la signature du traité de Versailles le 28 juin 1919. En effet, le Sénat des États-Unis d'Amérique n'a officiellement mis fin à sa participation à la Première Guerre mondiale que lorsque la résolution Knox-Porter a été signée le 2 juillet 1921.

La fin de la Première Guerre mondiale pour la Grande-Bretagne

Selon une loi du parlement appelée Termination of the Present War Act, l'état de guerre avec les différents ennemis de la Grande-Bretagne lors de la Première Guerre mondiale n'a fait que prendre fin :

  • avec l'Allemagne, le 10 janvier 1920
  • Avec l'Autriche, le 16 juillet 1920
  • Avec la Bulgarie, le 9 août 1920
  • Avec la Hongrie, le 26 juillet 1921
  • avec la Turquie, le 6 août 1924.

Malgré cela, le souvenir de la fin de la guerre tend à se concentrer sur le cessez-le-feu avec l'Allemagne le 11 novembre 1918 ou sur la signature du traité de Versailles en 1919, lorsque de nombreuses troupes britanniques servant à l'étranger sont enfin rentrées chez elles.

L'historien Robert Gerwarth souligne que l'histoire est généralement racontée du point de vue des vainqueurs. Du point de vue des Alliés, la Première Guerre mondiale s'est terminée en 1918 ou 1919, lorsque leurs armées sont rentrées chez elles et qu'elles n'ont plus été confrontées à la perspective de la violence. Cependant, du point de vue des puissances vaincues, la violence a continué à se répandre jusqu'au début des années 1920 :

Pour ceux qui vivaient [...] dans l'est, le centre et le sud-est de l'Europe en 1919, il n'y avait pas de paix, seulement une violence continue [...] Rien qu'entre 1917 et 1920, l'Europe a connu pas moins de vingt-sept transferts violents de pouvoir politique, dont beaucoup se sont accompagnés de guerres civiles latentes ououvertes2.

Pour cette raison, on pourrait affirmer que la Première Guerre mondiale ne s'est véritablement terminée qu'en 1923, lorsque nombre de ces guerres civiles et de ces soulèvements violents ont pris fin.

Faits concernant la fin de la Première Guerre mondiale

Au début de l'année 1918, il semblait que l'Allemagne pourrait gagner la Première Guerre mondiale. La Russie avait quitté la guerre l'année précédente en raison de la révolution russe, et les forces américaines n'avaient pas encore rejoint les alliés sur le front occidental. L'Allemagne a lancé une offensive de printemps en mars 1918 et, dans un premier temps, elle a réalisé des gains considérables en termes de territoire.

Cependant, les forces allemandes se sont surmultipliées et ont subi de lourdes pertes. En juillet, l'offensive s'est arrêtée. Les marches contre la guerre en Allemagne et la faible production industrielle n'ont pas aidé à remonter le moral des troupes.

Le 8 août 1918, les alliés ont commencé leur contre-attaque, connue sous le nom d'offensive des cent jours. Les troupes allemandes se sont souvenues du premier jour de cette attaque comme du "jour noir de l'armée allemande". Le 13 août 1918, les hauts commandants de l'armée allemande se sont réunis et ont convenu qu'ils ne pourraient pas gagner la Première Guerre mondiale militairement. Il s'agissait maintenant d'attendre de voir à quel point ils allaient être vaincus.

Fin de la Première Guerre mondiale Photo de prisonniers lors de l'offensive des cent jours StudySmarterFig. 2 Prisonniers allemands après la victoire des Alliés lors de l'offensive des Cent Jours en août 1918.

Fin de la Première Guerre mondiale Photo de prisonniers lors de l'offensive des cent jours StudySmarter

Fig. 2 Prisonniers allemands après la victoire des Alliés lors de l'offensive des Cent Jours en août 1918.

En septembre, les alliés franchissent la ligne Hindenburg, la position défensive de l'Allemagne qu'elle tenait depuis l'hiver 1916. La Bulgarie signe un armistice avec les Alliés le 29 septembre 1918, ce qui signifie que l'Allemagne perd son principal approvisionnement en pétrole et en nourriture. Le général Ludendorff, qui avait dirigé la stratégie militaire de l'Allemagne tout au long de la Première Guerre mondiale, est alors victime d'une dépression mentale.

Le point culminant de la défaite de l'Allemagne a commencé à la fin du mois d'octobre lorsque la marine allemande s'est mutinée contre ses commandants. Les marins refusent de prendre la mer pour une dernière grande bataille navale qu'ils considèrent comme une mission suicide vouée à l'échec. La révolte des marins s'est propagée et s'est transformée en révolution en Allemagne. Le 9 novembre, un nouveau gouvernement avait pris le pouvoir en Allemagne et s'était déclaré république. L'empereur Guillaume II est contraint d'abdiquer et s'exile aux Pays-Bas. Entre-temps, le 30 octobre 1918, l'Empire ottoman a signé l'armistice de Mudros avec les alliés. Quelques jours plus tard, le 3 novembre 1918, l'Autriche-Hongrie fait de même en signant son propre armistice.

Le nouveau gouvernement allemand négocie immédiatement un armistice avec les puissances alliées. L'armistice final du cessez-le-feu a été signé par l'Allemagne dans un wagon de chemin de fer dans le nord de la France à 5 heures du matin le 11 novembre 1918 .

Causes de la fin de la Première Guerre mondiale

Le tableau suivant analyse certaines des principales raisons pour lesquelles la Première Guerre mondiale s'est terminée comme elle l'a fait en 1918.

Cause
Explication
L'Amérique est entrée en guerre en 1917
Cela signifie que les puissances alliées disposaient de troupes et de ressources militaires fraîches par rapport aux alliés de l'Allemagne, qui étaient tous militairement et financièrement à bout de souffle. Cela signifie également que la Grande-Bretagne et la France ont refusé de se rendre pendant les lourdes pertes subies lors de l'offensive de printemps, car elles attendaient les troupes américaines.
Larévolution allemande
Le renversement des dirigeants qui avaient gouverné l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale a entraîné l'arrivée au pouvoir d'un nouveau gouvernement hostile à la guerre et désireux de signer un armistice avec les puissances alliées le plus rapidement possible.
Échecs stratégiques allemands au printemps 1918
L'offensive de printemps de l'Allemagne a d'abord été un énorme succès. Cependant, la stratégie militaire consistant à gagner autant de terrain aussi rapidement s'est avérée être un énorme désastre stratégique, car l'armée allemande s'est considérablement surchargée. Elle n'a donc pas réussi à consolider ses acquis et a finalement dû battre en retraite, ce qui a entraîné une baisse du moral des troupes.
Les avantages des Alliés
Les Alliés disposaient de plus de chars, d'armes lourdes et de main-d'œuvre que leurs ennemis. De plus, les Alliés ont mieux réussi à recruter des femmes dans leurs usines de munitions. Aucun de ces facteurs n'a permis de gagner la guerre en soi, mais ces avantages technologiques ont contribué au succès militaire des Alliés.

Fin de l'armistice de la Première Guerre mondiale

L'armistice a été signé par une délégation allemande dirigée par Matthias Erzberger, membre du nouveau gouvernement allemand. Il avait appelé à la paix en 1917 et s'était opposé à la guerre depuis lors. La délégation allemande a signé l'armistice dans un wagon privé appartenant au commandant français des forces alliées, Ferdinand Foch, dans la forêt de Compiègne. Les termes de l'armistice prévoyaient qu'un cessez-le-feu entrerait en vigueur à la onzième heure de ce jour.

Mais quels sont les termes de l'armistice que Matthias Erzberger a acceptés ?

  • Les Allemands devaient évacuer tous les territoires occupés en France et en Belgique.
  • Les Allemands devraient rendre les armes militaires telles que les avions, les sous-marins et les mitrailleuses.
  • Les Alliés occuperaient la Rhénanie jusqu'à la conclusion d'un traité de paix.
  • Le blocus naval de l'Allemagne par les Alliés se poursuivrait jusqu'à la conclusion d'un traité de paix.

Les conditions étaient dures, mais l'Allemagne n'était pas en position de négocier. Malheureusement, plus de 2 000 hommes sont morts en combattant sur le front occidental dans les six heures qui ont suivi la signature de l'armistice et l'entrée en vigueur du cessez-le-feu.

Fin de la Première Guerre mondiale - Traité de Versailles

Le traité de Versailles est le document de paix signé par l'Allemagne et les Alliés à la fin de la Première Guerre mondiale. Le document a été signé dans la galerie des glaces du château de Versailles le 28 juin 1919 .

Fin de la Première Guerre mondiale Photo du traité de Versailles StudySmarterFig. 3. Les délégations signent le traité de Versailles dans la galerie des glaces du château de Versailles le 28 juin 1919.

La préparation du traité de Versailles

Le traité a été rédigé au printemps 1919 lors de la Conférence de paix de Paris. Cette conférence s'est tenue entre les "quatre grands" :

  1. Woodrow Wilson (président des États-Unis)
  2. David Lloyd George(Premier ministre du Royaume-Uni)
  3. Georges Clemenceau(Premier ministre français)
  4. Vittorio Orlando (Premier ministre italien)

Aucune des puissances vaincues n'était présente à la conférence.

Georges Clemenceau craint que l'Allemagne ne tente une seconde invasion de la France. Il a exigé que des sanctions sévères soient prises à l'encontre de l'Allemagne pour limiter son redressement après la guerre.

Lorsque les puissances vaincues ont reçu le projet de traité, elles ont été choquées et ont protesté contre la dureté des termes. Cependant, elles ne pouvaient pas faire grand-chose pour les changer.

Les termes du traité de Versailles

Les termes du traité de Versailles étaient extrêmement sévères.

  • La population et le territoire de l'Allemagne ont été réduits de 10 %.
    • La France reçoit ses anciens territoires d'Alsace et de Lorraine.
    • La Société des Nations prend en charge la gestion de la Sarre.
    • La Belgique reçoit trois petits territoires.
    • Le Danemark reçoit le Schleswig du Nord.
    • La Pologne reçoit la Prusse occidentale et la Haute-Silésie.
    • Dantzig est déclarée ville libre.
  • Les puissances alliées reprennent toutes les colonies allemandes d 'outre-mer.
  • La "clause de culpabilité de guerre" (article 231) déclare que l'Allemagne est le seul agresseur à avoir déclenché la Première Guerre mondiale. Par conséquent, elle a déterminé que l'Allemagne devait payer des réparations aux puissances alliées pour les dédommager des dégâts subis pendant la guerre.
  • Les réparations s'élèvent à environ 33 milliards de dollars, avec des pénalités supplémentaires si l'Allemagne ne parvient pas à honorer ses paiements.
  • L'armée allemande est limitée à 100 000 hommes.
  • La fabrication de chars, de sous-marins, d'avions militaires et de navires de guerre est interdite.
  • Toute l'Allemagne à l'ouest du Rhin devient une zone démilitarisée.

Réparations

Compensation financière pour la guerre payée par un État-nation vaincu.

De nombreux Allemands ont éprouvé un ressentiment particulier à l'égard de la clause de culpabilité de guerre et du coût extrêmement élevé des réparations. Cela a contribué à l'arrivée au pouvoir d'Hitler, qui a exploité le sentiment de l'Allemagne d'avoir été injustement humiliée à la fin de la Première Guerre mondiale.

Le savais-tu ? L'Allemagne a effectué son dernier paiement de réparations le 3 octobre 2010, près de 92 ans après sa défaite à la fin de la Première Guerre mondiale.

Résumé de la fin de la Première Guerre mondiale

Bien que l'Allemagne ait semblé sur le point de gagner la guerre au printemps 1918, sa situation s'est inversée à l'automne, et il est devenu évident que les Alliés allaient gagner la guerre.

En octobre 1918, la révolution allemande a commencé. L'empereur Guillaume a été contraint d'abdiquer et un nouveau gouvernement a pris le pouvoir en Allemagne. Ce nouveau gouvernement s'est engagé à mettre fin à la guerre.

Le cessez-le-feu, qui a officiellement mis fin aux combats de la Première Guerre mondiale, a eu lieu à 11 heures du matin le 11 novembre 1918. Il a été signé dans un wagon de chemin de fer dans le nord de la France. Cependant, l'état de guerre officiel s'est poursuivi jusqu'à la signature du traité de Versailles le 28 juin 1919.

Le traité de Versailles fixe les conditions de la paix avec les puissances vaincues. L'Allemagne a été déclarée seul agresseur de la Première Guerre mondiale et, en tant que tel, a été chargée de payer des réparations pour dédommager les alliés des dommages qu'ils ont subis pendant le conflit. Bien que l'Allemagne ait protesté en disant que les conditions étaient beaucoup trop dures, elle n'a pas eu d'autre choix que de signer le traité de toute façon.

Fin de la Première Guerre mondiale - Principaux enseignements

  • L'armistice mettant fin aux combats de la Première Guerre mondiale a eu lieu le 11 novembre 1918.
  • Cependant, l'état de guerre n'a officiellement pris fin que le 28 juin 1919, lorsque le traité de paix connu sous le nom de traité de Versailles a été signé.
  • Les termes du traité de Versailles étaient extrêmement durs. En particulier, l'article 231 affirmait que l'Allemagne était responsable d'être le seul agresseur à avoir déclenché la guerre et qu'à ce titre, elle devait payer de lourdes réparations aux puissances alliées.
  • Les causes de la fin de la Première Guerre mondiale comprennent : L'entrée en guerre de l'Amérique en 1917, la révolution allemande, les échecs militaires de l'armée allemande et les avantages détenus par les puissances alliées.
  • Les États-Unis d'Amérique n'ont officiellement mis fin à leur participation à la Première Guerre mondiale qu'en signant la résolution Knox-Porter le 2 juillet 1921. Cela souligne la difficulté de fixer une date exacte pour la fin réelle de la Première Guerre mondiale.

Références

  1. Piotr Struve cité dans Robert Gerwarth, Les vaincus : Pourquoi la Première Guerre mondiale n'a pas réussi à se terminer, 1917-1923, (2016), Introduction.
  2. Piotr Struve cité dans Robert Gerwarth, Les vaincus : Pourquoi la Première Guerre mondiale n'a pas réussi à se terminer, 1917-1923, (2016), Introduction.

Questions fréquemment posées en Fin de la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale s'est terminée le 11 novembre 1918 avec l'Armistice de Compiègne.

Les conséquences de la fin de la Première Guerre mondiale incluent la chute des empires allemand, austro-hongrois, russe et ottoman, ainsi que la création de la Société des Nations et la signature du Traité de Versailles.

La fin de la Première Guerre mondiale a été provoquée par l'effondrement des forces de l'empire allemand et les révolutions internes, suivis par l'Armistice de Compiègne.

L'Armistice de Compiègne est un accord signé le 11 novembre 1918 entre l'Allemagne et les Alliés pour mettre fin aux hostilités de la Première Guerre mondiale.

Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

Quand le traité d'armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale a-t-il été signé ?

Quand le traité de Versailles a-t-il été signé ?

Quand l'Amérique a-t-elle officiellement mis fin à sa participation à la guerre ?

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