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Érasme

Erasmus est un nom dont la plupart des gens ont entendu parler, mais qui était cet homme et qu'a-t-il fait pour se faire une place dans les livres d'histoire ? Desiderius Erasmus Roterodamus était un érudit néerlandais et un prêtre catholique surtout connu pour son érudition humaniste et sa traduction du Nouveau Testament en grec et en latin. Ses écrits et sa sagesse lui ont permis de devenir le correspondant de rois et d'intellectuels dans toute l'Europe. Lis la suite pour en savoir plus sur ce géant de l'histoire intellectuelle !

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Erasmus est un nom dont la plupart des gens ont entendu parler, mais qui était cet homme et qu'a-t-il fait pour se faire une place dans les livres d'histoire ? Desiderius Erasmus Roterodamus était un érudit néerlandais et un prêtre catholique surtout connu pour son érudition humaniste et sa traduction du Nouveau Testament en grec et en latin. Ses écrits et sa sagesse lui ont permis de devenir le correspondant de rois et d'intellectuels dans toute l'Europe. Lis la suite pour en savoir plus sur ce géant de l'histoire intellectuelle !

Desiderius Erasmus Un tableau d'Erasmus par Hans Holbein StudySmarterFig. 1 Peinture de Desiderius Erasmus par Hans Holbein.

Desiderius Erasmus : Faits

Ces dix faits essentiels sur Desiderius Erasmus donnent un bref aperçu de la vie de cet érudit humaniste hors pair.

  1. Desiderius Erasmus est né à Rotterdam, aux Pays-Bas, en 1466.
  2. Le père d'Érasme étant prêtre, Desiderius Erasmus est né hors mariage.
  3. Le jeune garçon Érasme reçoit une bonne éducation dans plusieurs écoles monastiques. Il y apprend le grec.
  4. Desiderius Erasmus a été ordonné prêtre dans l'Église catholique en 1487.
  5. En 1495, l'Église donne à Érasme la permission d'étudier à l'université de Paris.
  6. En 1499, Érasme est invité en Angleterre et finit par enseigner aux universités d'Oxford et de Cambridge pendant un certain temps. Cependant, il refuse l'opportunité de devenir professeur permanent à Cambridge, préférant rester un érudit indépendant qui voyage à travers l'Europe.
  7. Il passe du temps en Italie et obtient son diplôme de docteur en théologie à l'université de Turin en 1506.
  8. En 1516, Érasme publie ses traductions latine et grecque du Nouveau Testament . Il a également rédigé ses propres notes et commentaires sur le Nouveau Testament.
  9. Érasme se consacre à la réforme de l'Église de l'intérieur plutôt qu'à la rupture avec l'Église catholique. Cela l'a amené à entrer en conflit avec Martin Luther et la Réforme protestante.
  10. Érasme meurt en 1536 à Bâle, en Suisse. Bien qu'il n'ait jamais exercé de hautes fonctions dans le monde universitaire ou dans l'Église, il avait réussi à devenir l'humaniste et l'érudit de la Renaissance le plus connu en Europe.

Desiderius Erasmus Une photo de Queens College Cambridge StudySmarterFig. 2. C'est au Queens' College de Cambridge qu'Érasme a passé la plupart de ses années d'enseignement en Angleterre.

Desiderius Erasmus : Humaniste de la Renaissance

L'humanisme de la Renaissance est un mouvement intellectuel qui s'est répandu en Europe de 1400 à 1600. Examinons les contributions d'Érasme à ce mouvement.

Desiderius Erasmus : érudit humaniste

Érasme croyait fermement au pouvoir de l'éducation. Il a écrit plusieurs manuels, des guides sur l'éducation et un guide pour ceux qui souhaitent créer une école : De la méthode d'étude (1511).

Érasme a passé beaucoup de temps à traduire des ouvrages anciens de philosophie grecque et latine dans les langues européennes modernes. Il a publié sa propre traduction grecque et latine du Nouveau Testament en 1516, ainsi que ses notes sur les textes. Il s'est servi de l'érudition humaniste pour interroger les textes bibliques.

Par exemple, il pensait que certains versets soutenant la doctrine de la Trinité avaient été ajoutés au Nouveau Testament des siècles après leur rédaction pour légitimer les décisions prises par les premiers conciles de l'Église. Dans son ouvrage Ratio Verae Theologiae (1518), il affirme également qu'une bonne théologie est le fruit d'une bonne maîtrise de la langue et non d'une simple fonction sacerdotale. Ces opinions l'ont mis en conflit avec des prêtres catholiques conservateurs.

Les études modernes ont depuis prouvé que l'hypothèse d'Érasme selon laquelle certains versets ont été ajoutés plus tard était correcte.

Érasme était également un commentateur sur les questions essentielles de religion et de politique de son époque. Il entretenait une correspondance régulière avec presque tous les intellectuels européens et les personnages publics importants, tels qu'Henri VIII et le futur empereur du Saint Empire romain germanique, Charles V. Il préconisait que les dirigeants tels que Charles V poursuivent la paix plutôt que la guerre.

L'historien Wim Blockmans résume les réalisations intellectuelles d'Érasme dans la déclaration suivante :

On pouvait souvent trouver [Érasme] dans les bureaux et les ateliers des imprimeurs suisses et italiens qui publiaient ses œuvres, et sans jamais avoir occupé une fonction publique d'importance, Érasme a atteint le statut d'écrivain à succès et de mégastar culturelle. Au sommet de sa gloire, vers 1515, son nom était sur les lèvres de tous les intellectuels d'importance enEurope1.

Desiderius Erasmus : Religion

Desiderius Erasmus est resté toute sa vie attaché à l'Église catholique. Cela dit, il était une voix critique et progressiste au sein du catholicisme. Érasme pensait que l'Église avait besoin d'une réforme urgente, publiant même un ouvrage satirique intitulé Éloge de la folie (1511 ), dans lequel il ridiculise divers aspects du catholicisme, notamment la corruption dans les monastères et la théâtralité des offices.

Érasme contre Luther

Érasme a d'abord sympathisé avec Luther et ses disciples lorsque la Réforme protestante a démarré. Il était d'accord avec Luther sur le fait que les abus de l'Église nécessitaient une réforme urgente.

Cependant, Érasme est rapidement devenu mécontent de la façon dont les doctrines et les méthodes de Luther se sont développées. En 1524, Érasme publie un essai, La liberté de la volonté, dans lequel il affirme que les humains peuvent choisir le bien ou le mal. Cela allait à l'encontre du point de vue de Luther, qui estimait que les humains n'avaient pas de libre arbitre puisque Dieu prédestinait chacun de leurs choix.

Desiderius Erasmus Peinture de Martin Luther StudySmarterFig. 3 Peinture de Martin Luther.

Érasme n'était pas non plus d'accord avec la décision de Luther de rompre avec l'Église catholique et de lancer son propre mouvement religieux - arguant qu'une telle décision conduirait à la violence plutôt qu'à une réforme pacifique. En fin de compte, Luther et Érasme sont entrés en conflit féroce l'un avec l'autre.

Cette citation résume bien l'attitude d'Érasme à l'égard de Luther :

Vous stipulez que nous ne devrions pas demander ou accepter autre chose que les Saintes Écritures, mais vous le faites de manière à exiger que nous vous permettions d'en être le seul interprète, en renonçant à tous les autres. Ainsi, la victoire sera vôtre si nous vous permettons d'être non pas l'intendant mais le seigneur des SaintesÉcritures2.

Desiderius Erasmus : Croyances

Ce tableau donne un aperçu des croyances les plus connues d'Érasme, classées par thème.

SujetCroyancesOuvrages associés (le cas échéant)
L'éducation
  • L'éducation est le moyen le plus efficace de changer la société.
  • Tous les enfants devraient avoir accès à une bonne éducation.
  • Sur laméthode d'étude (1511)
  • Sur lacopia (1512)
  • De larédaction des lettres (1521)
  • De lacivilité chez les enfants (1530)
Guerre/Paix
  • La paix était toujours préférable à la guerre, même à une guerre juste.
  • Adagia (1500)
L'Eglise catholique
  • L'Église avait besoin de se réformer pour corriger ses abus de pouvoir, en particulier parmi le clergé et les moines.
  • Les doctrines de l'Église catholique étaient pour la plupart saines.
  • Éloge de la folie (1511)
  • Jules exclu du paradis (1514)
  • Sileni Alcibiadis (1515)
Réforme protestante
  • En faveur des critiques des réformateurs à l'égard de l'Église catholique.
  • Contre les innovations doctrinales des réformateurs, par exemple les nouvelles doctrines comme la prédestination.
  • Contre la violence utilisée lors de la Réforme en Europe.
  • Contre la décision de Luther de rompre avec l'Église catholique plutôt que de la réformer de l'intérieur.
Le libre arbitre
  • Les humains peuvent choisir d'agir pour le bien ou pour le mal.
  • La liberté de la volonté (1524)
La théologie
  • Pour savoir si quelqu'un est un chrétien fidèle, il ne suffit pas de suivre à la lettre les rites de l'Église, mais de choisir de mener une bonne vie en accord avec la foi.
  • Doctrine du synergisme : Le salut repose sur la grâce de Dieu et la liberté humaine de choisir la grâce de Dieu.
  • Une bonne théologie est le fruit d'une bonne érudition linguistique qui consiste à bien lire la Bible dans ses langues d'origine.
  • Manuel du chevalier chrétien (1501)
  • Nouveau Testament avec commentaire (1516)
  • A Playne and Godly Exposition or Declaration of the Commune Crede (1533)
  • Ecclésiaste : De l'art de prêcher (1535)

Le salut

Croyance chrétienne selon laquelle on peut être sauvé du péché et de la mort et accéder au paradis grâce à l'œuvre de Jésus sur la croix.

Prédestination

Croyance luthérienne selon laquelle Dieu a déjà ordonné tout ce qui se passera sur terre, y compris si quelqu'un est admis au paradis ou non.

Libre arbitre

La croyance selon laquelle les humains peuvent choisir de faire le bien ou le mal.

Desiderius Erasmus Roterodamus : Citations

Ces citations mettent en lumière le caractère et certaines des croyances de Desiderius Erasmus.

Imaginez le prince, tel que la plupart d'entre eux sont aujourd'hui : un homme ignorant la loi, presque ennemi de l'avantage de son peuple, tout en étant attaché à sa commodité personnelle, un voluptuaire dévoué, un haineux de l'apprentissage, de la liberté et de la vérité, sans une pensée pour les intérêts de son pays, et mesurant tout en termes de son propre profit et de ses désirs.3

Au royaume des aveugles, le borgne est roi.4

La paix la plus désavantageuse vaut mieux que la guerre la plusjuste5.

J'ai porté toute mon attention sur le grec. La première chose que je ferai, dès que j'aurai un peu d'argent, c'est d'acheter des auteurs grecs ; après cela, j'achèterai des vêtements.6

Desiderius Erasmus : Principales réalisations

Érasme est connu aujourd'hui comme l'un des plus remarquables érudits européens ayant jamais vécu. C'était un humaniste de la Renaissance qui se consacrait à son travail. Il a influencé l'humeur intellectuelle de l'Europe pendant et après sa vie.

Desiderius Erasmus Un tableau d'Erasmus par Hans Holbein le Jeune StudySmarterFig. 4. Peinture de Desiderius Erasmus par Hans Holbein le Jeune.

Ses nombreux travaux, et notamment sa traduction du Nouveau Testament, témoignent de ses extraordinaires capacités d'érudit. La biographe d'Érasme, Fran Rees, résume cette image dorée d'Érasme dans son introduction :

Érasme est devenu l'un des principaux penseurs et le plus célèbre érudit de son temps. Il était plein d'esprit, charmant et intelligent, et toujours un penseur indépendant. Ses idées sont devenues le fondement d'un mouvement appelé humanisme..."7

Le point de vue d'une historienne critique sur Érasme

L'historienne Lisa Jardine propose une description plus nuancée du génie savant idéalisé que nous avons tendance à évoquer lorsque nous pensons à Érasme. En effet, elle affirme qu'Érasme a délibérément cultivé cette figure de génie charismatique dans sa représentation publique. Cette stratégie a eu une grande influence, car elle semble avoir fonctionné jusqu'à nos jours, en présentant une illusion d'Érasme comme un érudit couronné de succès, admiré par tout le monde pendant et après sa vie.

Au lieu de cela, Jardine dépeint Érasme comme un "inventeur anticonformiste qui, de son vivant, n'a obtenu qu'une reconnaissance académique limitée et aucune préférence cléricale significative".8 Elle souligne que de nombreux ouvrages d'Érasme ont été interdits parce qu'ils étaient jugés trop provocants sur le plan politique et religieux et que la plupart de ses œuvres étaient des manuels scolaires et des traductions plutôt que des traités. C'est cette image beaucoup moins réussie qu'elle dépeint comme le véritable Érasme "historique".9

Desiderius Erasmus - Principaux enseignements

  • Érasme était l'un des savants humanistes les plus renommés de la Renaissance.

  • Desiderius Erasmus est né en 1466 aux Pays-Bas et est mort en 1536, après avoir voyagé dans toute l'Europe.

  • Érasme croyait fermement à l'importance de l'éducation.

  • Bien qu'Érasme soit un prêtre catholique, il critique les abus de pouvoir de l'Église. Il critiquait également la Réforme protestante et a écrit des ouvrages contre la théologie de Martin Luther.

  • L'une des plus grandes réussites d'Érasme est sa traduction du Nouveau Testament en grec et en latin.

Références

  1. Wim Blockmans & Peter Hoppenbrouwers, Introduction à l'Europe médiévale 300-1500, (2017), pp. 297.
  2. Hyperaspistes, livre I, Recueil des œuvres d'Érasme, vol. 76, (1974), pp. 204-05.
  3. Desiderius Erasmus, "Éloge de la folie", (1511).
  4. William Watson Barker, The Adages of Erasmus, (2001), pp. 276.
  5. Desiderius Erasmus, "Adagia", (1500).
  6. Desiderius Erasmus, "La correspondance d'Erasmus : Lettres 1 à 141, 1484-1500", (1974), pp. 252.
  7. Fran Rees, Desiderius Erasmus : Writer and Christian Humanist, (2006), pp. 15.
  8. Lisa Jardine, Erasmus : Man of Letters, (2015), pp. 7.
  9. Lisa Jardine, Erasmus : Man of Letters, (2015), pp. 7.

Questions fréquemment posées en Érasme

Érasme était un humaniste, théologien, philosophe et écrivain néerlandais du XVe et XVIe siècle, considéré comme l'une des figures clés de la Renaissance européenne.

La contribution d'Érasme à l'éducation comprend la publication de nombreux ouvrages pédagogiques, la promotion de l'étude des langues anciennes et l'encouragement à l'esprit critique et humaniste.

Le livre le plus célèbre d'Érasme est « Éloge de la Folie », une satire sociale et religieuse critiquant les abus de l'Église et soulignant l'importance de la liberté de pensée.

Érasme est important dans l'histoire européenne car il a joué un rôle central dans la diffusion des idées humanistes et réformatrices, contribuant ainsi au développement intellectuel et culturel de la Renaissance européenne.

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