Épidémie de peste

En 1665, une autre peste a frappé Londres. Elle était très grave et a eu un grand impact sur la société et la santé publique. On estime que cette peste a tué une personne sur cinq vivant à Londres, soit environ 100 000 personnes. De nombreux remèdes et mesures préventives ont été essayés, allant de la mise en quarantaine des victimes de la peste à l'utilisation d'animaux vivants pour faire sortir la maladie !

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Table des mateères

    Quelles étaient les causes et les symptômes de la peste et pourquoi était-elle considérée comme une grande maladie ? Lis la suite pour le savoir !

    Les causes de la grande peste

    La Grande Peste a été causée par la bactérie appelée yersinia pestis, véhiculée par les puces. Elle s'est propagée très rapidement dans les conditions peu hygiéniques du Londres des débuts de l'ère moderne, où les rues étaient sales et où les gens vivaient très proches les uns des autres.

    Les puces étaient très répandues et abondaient sur les animaux domestiques comme les chats et les chiens. Les rats, en particulier, étaient porteurs de la peste non seulement dans les villes, mais ils voyageaient aussi facilement sur les bateaux.

    Les premières théories modernes

    Malheureusement, l'absence de progrès médicaux à cette époque signifie que les gens n'ont toujours aucune idée de la cause réelle de la peste.

    La plupart des gens pensaient que la peste était causéepar les miasmes .

    La théorie des miasmes

    L'idée est que les matières en décomposition provenant des restes d'animaux ou d'êtres humains libèrent dans l'air des gaz toxiques qui rendraient l'air mauvais, véhiculeraient des maladies et rendraient les gens malades. Elle serait née dans la Chine ancienne et aurait été avancée par le médecin grec Hippocrate.

    Cette théorie était renforcée par le fait que la peste survenait en été - ils pensaient que les miasmes étaient aggravés par le temps chaud. Cette croyance a influencé les remèdes et les mesures préventives prises pour essayer d'arrêter la peste.

    L'étude des puces de la Grande PesteSmarterFig. 1 - Une puce comme celle-ci aurait propagé la peste dans le Londresdu XVIIe siècle.

    Les symptômes de la grande peste

    Les symptômes les plus courants de la peste sont les suivants :

    • Maux de tête.
    • Fièvre.
    • Faiblesse.
    • Des ganglions lymphatiques enflés, connus sous le nom de Buboes.
    • Toux de sang.
    • Vomissements.
    • Intolérance à la lumière.
    • Vertiges.

    Dans l'ensemble, il s'agit d'une expérience tout à fait désagréable qui s'avère souvent fatale !

    Remèdes et mesures préventives

    En raison de l'absence d'une théorie concrète des germes à cette époque, il existait divers remèdes et mesures préventives basés principalement sur le concept des miasmes.

    Les remèdes

    Examinons d'abord les remèdes.

    La transpiration

    L'un de ces remèdes consistait à "faire suer" la maladie. Essentiellement, les victimes étaient enveloppées dans des couches et des couches de vêtements ou de couvertures pour qu'elles transpirent. On pensait que les miasmes responsables de la maladie quitteraient le corps par la sueur et guériraient ainsi la personne.

    L'eau de la peste

    L'eau de la peste était un mélange de vin et d'herbes qui était censé guérir la peste. Elle contenait environ 22 herbes, dont la sauge, la rue et l'oseille. Les herbes étaient infusées dans du vin blanc et de l'eau-de-vie, puis le mélange était distillé et mis en bouteille.

    Antibactérien

    Capable d'arrêter la croissance des bactéries.

    Bien que l'alcool contenu dans le mélange ait pu avoir deseffetsantibactériens , il est peu probable qu'ils aient eu un impact réel sur la survie ou le rétablissement d'une victime de la peste.

    Transfert

    La théorie des miasmes signifiait que les gens pensaient que les maladies pouvaient pénétrer par la peau et être respirées. Il était donc logique que la maladie puisse être éliminée par la peau. Cela a conduit à un nouveau remède plutôt innovant qui consistait à attacher des animaux vivants, généralement des poulets, aux bubons de la peste dans l'espoir que la maladie se transmette aux différentes créatures vivantes.

    Inutile de dire que cela n'a pas été très efficace !

    La prévention

    Les gens se sont rendu compte qu'il était généralement inutile d'essayer de guérir la peste. Ils ont donc pris des mesures pour s'assurer de ne jamais l'attraper.

    Les riches pouvaient quitter la ville et aller à la campagne pour échapper à l'infection, mais la plupart des gens n'avaient pas les moyens de le faire.

    Le savais-tu ? Le roi Charles II a résidé à Oxford pendant la Grande Peste pour éviter les foules et l'infection.

    Les gens suspendaient des herbes autour de leurs maisons pour empêcher les miasmes d'entrer et gardaient des feux allumés pour essayer de purifier l'air.

    Les médecins recommandaient également de fumer pour prévenir la peste, car ils pensaient que la forte odeur ferait "fuir" les miasmes.

    Il est intéressant de noter que la syphilis, une infection sexuellement transmissible très courante, provoquait également des bubons sur la peau, si bien que les gens pensaient que les deux étaient liés. Ils pensaient donc que le fait d'attraper la syphilis t'empêcherait d'attraper la peste !

    Eyam

    Pendant la Grande Peste, la communauté de la ville d'Eyam, dans le Derbyshire, a fait un énorme sacrifice. Lorsque la peste est entrée dans leur village, ils ont choisi de s'isoler du reste du pays - personne n'a quitté le village. C'est parce qu'ils voulaient essayer d'arrêter la propagation de la peste.

    La grande peste grave StudySmarterFig. 2 - Une tombe de peste dans le village d'Eyam, dans le Derbyshire.

    La situation était sinistre. De nombreuses familles ont été décimées, et d'autres n'ont laissé qu'un seul membre derrière elles, qui a été contraint d'enterrer ses proches. 260 villageois sont morts, ce qui est énorme pour un si petit village.

    Aujourd'hui encore, on se souvient du sacrifice des villageois d'Eyam. Il y a un musée qui raconte l'histoire et des marqueurs à l'extérieur des maisons qui indiquent où les familles ont vécu et sont mortes.

    Intervention du gouvernement

    L'un des aspects de cette épidémie de peste qui la rend exceptionnelle est le fait que le gouvernement a joué un rôle important pour tenter d'arrêter la propagation de la peste. Auparavant, les gouvernements étaient à peine intervenus en matière de santé publique.

    Les instructions de Charles II

    À l'époque de la peste, le roi était Charles II. Il a effectivement émis des conseils que les gens devaient suivre pour éviter la peste. Ces conseils comprenaient :

    • L'introduction de la quarantaine pour les personnes infectées.
    • L'interdiction des grands rassemblements de personnes (par exemple dans les théâtres).
    • Aucune nourriture pourrie ne devait être laissée dans les rues.
    • La mise en place de feux dans les rues pour éliminer les miasmes.
    • Des secours pauvres pour les villages infectés.
    • Aucun étranger ne pouvait entrer dans une maison sans un certificat de santé.
    • Seul un nombre minimal de débits de boissons était autorisé à rester ouvert.

    Si tu y réfléchis, cette mesure est similaire aux conseils modernes sur les coronavirus.

    Que les lois contre les compagnons d'auberge soient immédiatement mises en stricte exécution, et qu'il n'y ait pas plus de débits de boissons autorisés qu'il n'est absolument nécessaire dans chaque ville ou lieu, en particulier pendant la durée de la contagion actuelle.1

    - Un extrait des règles et ordonnances de Charles II pour la prévention de la peste.

    Abattage des animaux

    Un autre des ordres du gouvernement était que certains animaux soient abattus pour essayer d'arrêter la propagation de la maladie.

    Abattage

    Tuer sélectivement les animaux infectés pour éviter la propagation des bactéries.

    Même s'ils ne comprenaient pas toute la vérité sur les causes et la propagation de la peste, ils savaient que les animaux étaient sales et pouvaient véhiculer lesmiasmes de . Un phénomène similaire s'est produit de nos jours avec la maladie de la vache folle et les campagnes d'abattage sanctionnées par le gouvernement.

    Les chats et les chiens ont fait l'objet d'un abattage. On estime que 40 000 chiens et 200 000 chats ont été abattus pour tenter d'empêcher la propagation de la peste.

    L'impact de la peste

    La Grande Peste a fini par coûter la vie à 15 à 20 % de la population londonienne. Environ 69 000 décès ont été enregistrés, mais les experts pensent que ce chiffre est en réalité plus proche de 100 000. L'impact de la peste a été rapide et mortel, et n'a duré qu'un an environ.

    La fin de la Grande Peste

    L'épidémie a été maîtrisée par un autre événement dévastateur sur 1666 - le Grand incendie de Londres.

    Cependant, la reconstruction de Londres après l'incendie a eu un effet involontaire sur la santé publique. Les rues ont été élargies et les maisons ont été construites plus loin les unes des autres. Désormais, les gens ne vivaient plus aussi près les uns des autres, et la maladie ne pouvait donc plus se propager aussi rapidement.

    De même, les maisons ont commencé à être construites en briques plutôt qu'en bois , ce qui signifie qu'elles sont mieux isolées (plus chaudes) et que les gens sont en meilleure santé.

    La chope de la Grande Peste représentant la Grande Peste StudySmarterFig. 3 - Bidon représentant la Grande Peste

    La Grande Peste : Résumé

    À bien des égards, la réaction à la Grande Peste et à d'autres fléaux du XVIIe siècle annonçait une réaction gouvernementale moderne. La situation était considérée comme grave, même par le roi qui s'installa à Oxford, malgré le manque de connaissances médicales concrètes. Des mesures telles que l'abattage soulignent cette notion. La diligence avec laquelle les autorités ont réagi est certainement comparable aux pandémies modernes, même en considérant la méthode plus extrême détaillée ci-dessous.

    Il y avait l'espoir d'une sorte de remède, sous la forme d'une fumigation. Il s'agissait d'un mélange de vaccination et de test et traçage. Un présumé "expert" en fumigation, James Angier, a été autorisé par le Conseil privé à faire des expériences en allumant des feux dans les rues, afin de brûler la peste.2

    - Justin Hardy, "Lockdown Cultures", 2022

    Il y a également des parallèles à faire avec la façon dont l'élite s'est comportée, étant donné la fuite de la ville et la violation comparable des règles par le gouvernement de Boris Johnson. L'élément financier est également intéressant : bien que les quarantaines aient été présentées comme un moyen de sauver des vies, elles ont eu pour conséquence d'empêcher les nécessiteux de travailler. Il n'y avait pas de système de permission et les plus vulnérables devaient compter sur leur paroisse pour obtenir de la nourriture et des médicaments.

    La Grande Peste - Points clés à retenir

    • La Grande Peste s'est répandue dans tout Londres en 1665. Elle était causée par la bactérie yersinia pestis et se propageait par les puces d'animaux tels que les rats, les chats et les chiens.
    • Les gens ont essayé de nombreuses choses pour guérir la peste - les remèdes à base de plantes, la transpiration et le transfert étaient tous populaires.
    • Les gens préféraient essayer de prévenir la peste - des feux brûlaient dans les rues, les gens suspendaient des herbes dans leurs maisons - s'ils pouvaient se le permettre, les gens quittaient la ville.
    • Le niveau d'intervention du gouvernement était sans précédent : le roi lui-même a donné des instructions pour lutter contre la peste et le gouvernement a ordonné l'abattage des animaux.
    • L'épidémie a finalement été stoppée par le grand incendie de Londres en 1666. La reconstruction a permis à la ville de devenir un lieu de vie plus sain et plus hygiénique.

    Références

    1. Charles II cité par Walter George Bell, The Great Plague in London in 1665 (1951), pp. 334.
    2. Justin Hardy, 'The Great Plague : London's Dreaded Visitation (1665)', Lockdown Cultures (2022), pp. 163-169.
    Questions fréquemment posées en Épidémie de peste
    Qu'est-ce que l'épidémie de peste?
    L'épidémie de peste est une propagation rapide de la maladie infectieuse causée par la bactérie Yersinia pestis, affectant principalement les rongeurs et les humains.
    Quelles sont les formes de peste les plus courantes?
    Les formes les plus courantes de peste sont la peste bubonique, septicémique et pneumonique.
    Comment se propage la peste?
    La peste se propage principalement par les puces infectées des rongeurs, qui peuvent transmettre la bactérie aux humains lors de piqûres.
    Quelles sont les mesures de prévention contre la peste?
    Pour prévenir la peste, il faut éliminer les sources d'infection, utiliser des insecticides pour contrôler les puces et informer la population sur la maladie.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    La Grande Peste a frappé l'ensemble de la Grande-Bretagne.

    Quel était l'un des avantages possibles de l'eau de la peste ?

    Les gens attachaient des animaux vivants, y compris des poulets, à des bubons.

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