Dépêche d'Ems

La fin de la guerre franco-allemande (1870-1871) a été suivie par l'union historique de la Confédération d'Allemagne du Nord avec les États d'Allemagne du Sud pour former l'Empire allemand. Mais savais-tu que cette guerre si importante pour l'unification allemande a été déclenchée par un seul document ?

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    Définition de la dépêche d'Ems

    La "dépêche d'Ems" était un télégramme du 13 juillet 1870 envoyé par Heinrich Abeken, un conseiller du roi de Prusse Guillaume Ier, au chancelier Otto von Bismarck. Abeken y décrivait la rencontre de Guillaume Ier avec l' ambassadeur français Vincent Benedetti dans le cadre des querelles sur la succession au trône d'Espagne.

    La dépêche d'Ems - situation initiale

    Avant que tu n'en saches plus sur la dépêche d'Ems, voici un bref aperçu de la situation initiale en Prusse et en France.

    Les plans de Bismarck pour un État national allemand

    En 1866, la Prusse avait réussi à fonder la Confédération de l'Allemagne du Nord. L'objectif suivant d'Otto von Bismarck était d'intégrer les Etats du sud de l'Allemagne dans la Confédération et de fonder ainsi un Etat national allemand .

    Le plus grand problème était la France, qui voulait empêcher avec véhémence l'intégration des États du sud de l'Allemagne dans la Confédération de l'Allemagne du Nord, déjà très puissante. La France craignait de perdre sa position dominante en Europe si les Länder allemands étaient réunis.

    Pour réaliser son objectif d'un Etat national allemand, le chancelier Bismarck devait agir contre la France. Une opportunité s'est présentée lorsqu'en 1870, la France et la Prusse se sont disputées le trône d'Espagne.

    Querelle autour de la succession au trône d'Espagne

    En 1868, Isabelle II d'Espagne avait été destituée par la force de son titre de reine. Le gouvernement provisoire espagnol cherchait des candidats potentiels pour le trône vide - l'un d'entre eux était le prince Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen.

    La France refusa catégoriquement que Léopold devienne roi d'Espagne, car elle craignait d'être "encerclée" des deux côtés par les Hohenzollern - puisque le roi de Prusse Guillaume Ier était lui aussi un Hohenzollern.

    L'empereur français Napoléon III devait réagir et il envoya son ambassadeur Vincent Benedetti auprès de Guillaume Ier pour discuter de la revendication du trône par Léopold. La France suggéra à Guillaume Ier de ne pas approuver la "candidature" de Léopold à la couronne d'Espagne.

    Et en effet, le roi de Prusse exprima que le trône d'Espagne n'était attrayant que du point de vue familial des Hohenzollern, mais pas du point de vue politique de la Prusse. Sur la suggestion de Guillaume Ier, le prince Karl Anton von Hohenzollern-Sigmaringen, père de Léopold, annonça finalement le 12 juillet 1870 qu'il renonçait à la couronne espagnole.

    Le ministre français des Affaires étrangères chargea alors Benedetti de demander une nouvelle audience au roi Guillaume Ier. Car la renonciation de Léopold ne suffisait pas aux Français - ils voulaient s'assurer qu'aucun Hohenzollern ne s'assiérait sur le trône d'Espagne à l' avenir. Et dès le lendemain, le 13 juillet 1870, l'ambassadeur rendit visite au roi de Prusse à Bad Ems.

    La dépêche d'Ems - contenu

    En juillet 1870, le roi Guillaume Ier se trouvait en cure à Bad Ems. Le matin du 13 juillet 1870, il se promenait sur la promenade de la station thermale lorsque Benedetti l'y a intercepté et l'a invité à un entretien . L'ambassadeur français y fit la demande suivante :

    Guillaume Ier devait assurer à la France qu'il ne donnerait pas son accord (après Léopold) à un Hohenzollern prétendant au trône d'Espagne, même à l'avenir.

    Le roi de Prusse a rejeté ces demandes en expliquant qu'il n'avait pas encore reçu de nouvelles informations sur Léopold et le trône d'Espagne. En effet, Guillaume Ier n'était pas encore au courant de la démission officielle de Léopold à ce moment -là - les Françaisavaient appris la nouvelle de la renonciation du prince Charles-Antoine plus tôt que le roi de Prusse.

    Après avoir reçu la confirmation du prince Karl Anton de Hohenzollern-Sigmaringen , Guillaume Ier a confirmé la renonciation de Léopold à la France, mais le roi a fermement rejeté la demande supplémentaire que Benedetti lui avait faite sur la Promenade.Il refusa une nouvelle audience à l'ambassadeur français et fit transmettre sa décision par un aide de camp.

    A la suite des négociations, le conseiller de Guillaume Ier , Heinrich Abeken , rédigea un télégramme interne dans lequel il informait le chancelier Otto von Bismarck de la situation et de la décision de Guillaume Ier - la dépêche d'Ems.

    Dépêche d'Ems - texte et libellé

    Ci-dessous, tu trouveras le texte exact de la dépêche d'Ems :

    Ems, le 13 juillet 1870.

    Sa Majesté le Roi m'écrit :"Le comte Benedetti m'a intercepté sur la promenade pour me demander, de manière très insistante, de l'autoriser à télégraphier immédiatement que je m'engageais pour l'avenir à ne plus jamais donner mon accord si les Hohenzollern revenaient sur leur candidature. Je le repoussai, un peu gravement, parce qu'on ne devait, ni ne pouvait, prendre un tel engagement à jamais. - Bien sûr, je lui ai dit que je n'avais encore rien reçu et que, comme il avait été informé plus tôt que moi de Paris et de Madrid, il comprenait bien que mon gouvernement était à nouveau hors jeu."Sa Majesté a depuis reçu une lettre du prince. Sa Majesté ayant dit au comte Benedetti qu'il attendait des nouvelles du prince, le Très-Haut a décidé, en tenant compte de l'insistance ci-dessus, du comte Eulenburg et de mon exposé, de ne plus recevoir le comte Benedetti, mais de lui faire dire par un aide de camp que Sa Majesté avait maintenant reçu du prince la confirmation des nouvelles que Benedetti avait déjà reçues de Paris, et qu'elle n'avait rien d'autre à dire à l'ambassadeur.

    Sa Majesté demande à Votre Excellence si la nouvelle demande de Benedetti et son rejet ne devraient pas être communiqués immédiatement à nos envoyés et à la presse ?

    Ce télégramme parvint à Otto von Bismarck le 13 juillet 1870. Le chancelier ordonna immédiatement sa publication dans la presse, comme le demandait le télégramme. Mais le communiqué de presse était très différent de l'original.

    Dépêche d'Ems - Communiqué de presse

    Le communiqué de presse publié par Bismarck était le suivant :

    Berlin, le 13 juillet 1870

    Après que la nouvelle de la renonciation du prince héritier de Hohenzollern ait été officiellement communiquée au gouvernement impérial français par le gouvernement royal espagnol, l'ambassadeur français à Ems a encore demandé à Sa Majesté le Roi de l'autoriser à télégraphier à Paris que Sa Majesté le Roi s'engage pour l'avenir à ne plus jamais donner son accord si les Hohenzollern devaient revenir sur leur candidature. Sa Majesté le Roi a refusé de recevoir à nouveau l'ambassadeur français et lui a fait dire par l'adjudant de service que Sa Majesté n'avait rien d'autre à lui dire.

    Elle fut publiée le soir du 13 juillet 1870 dans une édition spécialedu "Norddeutsche Allgemeine Zeitung" et le matin du 14 juillet 1870 dans l'édition régulière du "Königlich Preußischer Staats-Anzeiger".

    La dépêche d'Ems - différences de contenu

    Comme tu l'as peut-être remarqué, le communiqué de presse était beaucoup plus court que l'original.

    C'est parce que Bismarck avait délibérément passé sous silence des parties importantes de la description de Guillaume Ier.

    Le contenu de la dépêche a été rédigé (remanié) de manière à ce que l'échange entre le roi de Prusse et l'ambassadeur français paraisse beaucoup plus court qu'il ne l'était en réalité. Ainsi , la demande de la France et la façon dont Guillaume Ier l'a rejetée ont été rapportées de manière très brève.

    Le communiqué de presse indique que Guillaume Ier a refusé d'accorder une audience à l'ambassadeur juste après l'envoi de la demande et qu'il ne s'est même pas entretenu avec lui. La raison semble être la manière "inconvenante" dont Benedetti a abordé le roi de Prusse.

    Mais le fait qu'il y ait eu une conversation entre Bendetti et Guillaume Ier, au cours de laquelle le roi de Prusse a expliqué pourquoi il refusait les demandes , et que Guillaume Ier ait ensuite simplement refusé de recevoir Benedetti une nouvelle fois, a été délibérément passé sous silence.

    Ces omissions éclairent la situation décrite sous un jour totalement différent. Alors que Bismarck présentait Guillaume Ier comme un souverain qui ne se laissait pas harceler, il exposait délibérément les Français dans son communiqué de presse .

    Raisons du communiqué de presse rédigé

    Comme nous l'avons déjà mentionné, ce n'est pas par erreur que le communiqué de presse a été publié sous cette forme, c'est intentionnel de la part de Bismarck. Mais pourquoi le chancelier allemand voulait-il délibérément provoquer la France?

    La raison était simple : Bismarck voulait inciter la France à déclarer la guerre à la Prusse.

    La France s'opposait aux efforts de Bismarck pour intégrer les États du sud dans la Confédération de l'Allemagne du Nord . Mais si le cas se présentait où la Confédération de l'Allemagne du Nord serait attaquée par la France, les alliances de protection et de défense de 1866 s'appliqueraient.

    Les "alliances de protection et de défense" de 1866 étaient des traités entre la Confédération de l'Allemagne du Nord et les États du sud de l'Allemagne, la Bavière, le Bade et le Wurtemberg. En cas de défense militaire , les parties contractantes s'assuraient un soutien mutuel. Si un tel cas se présentait, le roi de Prusse devenait le commandant en chef des armées réunies.

    Bismarck voulait donc faire d'une pierre deux coups :

    1. Il voulait "forcer" la France à déclarer la guerre, ce qui ferait de la France l'agresseur.
    2. Dans le cadre de cette déclaration de guerre, les alliances de protection et de défense s'appliqueraient alors et la Confédération d'Allemagne du Nord s'unirait avec les États d'Allemagne du Sud dans le but de se défendre.

    La dépêche d'Ems - Conséquences

    La manœuvre politique de Bismarck n'a pas manqué son effet :

    • Aux yeux du peuple allemand, il semblait que les Français s'étaient comportés de manière inappropriée envers Guillaume Ier et avaient formulé des exigences injustifiées.
    • Aux yeux de la population française, c'est comme si Guillaume Ier avait rejeté brutalement les demandes sans même envisager d'autres négociations ou discussions.

    En plus du contenu du communiqué de presse, d'autres "modifications" ont été apportées lors de la traduction en français. Au lieu d'être formulée comme une demande, la requête de Benedetti à Guillaume Ier a été reformulée comme une question, ce qui a rendu le rejet bref de Guillaume Ier, transmis dans le communiqué de presse, très abrupt. De plus, il y a eu une "erreur de traduction" (intentionnelle) du terme "adjudant" dans la version française. En Prusse, le terme "adjudant" désigne un employé de haut rang, en français, il désigne simplement un sergent de rang inférieur. Lorsque le terme a été repris "1 pour 1" dans la version française, les Français ont eu l'impression que leur ambassadeur avait été traité de manière inappropriée par rapport à son rang et à sa position.

    Dépêche d'Ems - Déclaration de guerre de la France

    Napoléon III et le gouvernement français étaient humiliés et indignés par le communiqué de presse de Bismarck.

    Si la situation avait été réglée en interne entre les dirigeants des deux pays, il n'y aurait probablement pas eu d'autres conséquences. Mais avec la publication dans les médias et l'implication du public, Bismarck n'a laissé que deux possibilités à la France :

    1. Soit elle acceptait l'humiliation et montrait ainsi sa faiblesse,
    2. Ou bien elle déclarait la guerre à la Prusse.

    Le 19 juillet 1870, la France a opté pour la deuxième option et la guerre franco-allemande a éclat é.

    Si tu veux en savoir plus sur la guerre franco-allemande, consulte la déclaration du même nom ici sur StudySmarter !

    La dépêche d'Ems est considérée comme le déclencheur de la guerre franco-allemande. Mais en fait, ce n'est pas la dépêche elle-même qui a été le déclencheur (ce n'était qu'un télégramme interne ), mais le communiqué de presse abrégé de Bismarck qui a été rendu public.

    L'humiliation causée par la dépêche rédigée n'était pas non plus la seule et unique raison de la déclaration de guerre. La France et la Prusse s'attendaient depuis longtemps à des affrontements militaires et s' y préparaient de manière ciblée.

    Bismarck aurait demandé à Helmut Moltke, le chef de l'état-major prussien, si l'armée et l'équipement étaient prêts pour une guerre avant de publier le communiqué de presse.

    Dépêche d'Ems - L'essentiel

    • La "dépêche d'Ems" était un télégramme du 13 juillet 1870 envoyé par Heinrich Abeken, conseiller du roi de Prusse Guillaume Ier, au chancelier Otto von Bismarck. Abeken y décrit la rencontre de Guillaume Ier avec l'ambassadeur français Vincent Benedetti dans le cadre des querelles sur la succession au trône d'Espagne.
    • Otto von Bismarck rédigea la dépêche en un communiqué de presse abrégé qui donnait l'impression que Benedetti s'était comporté de manière inappropriée envers Guillaume Ier en lui transmettant la demande.
    • Bismarck a délibérément provoqué la France pour la pousser à déclarer la guerre à la Prusse. Grâce à celle-ci, les "alliances de protection et de défense" de 1866 s'appliqueraient et la Confédération d'Allemagne du Nord s'unirait aux États d'Allemagne du Sud à des fins de défense.
    • Lorsque le communiqué de presse a été rendu public (d'abord dans la presse allemande, puis dans la presse française), la France s'est sentie humiliée par Bismarck.
    • En réaction à cette humiliation publique, la France a déclaré la guerre à la Prusse le 19 juillet 1870.
    Questions fréquemment posées en Dépêche d'Ems
    Qu'est-ce que la Dépêche d'Ems ?
    La Dépêche d'Ems est un télégramme envoyé par le roi Guillaume Ier de Prusse à Bismarck en 1870, qui a provoqué la guerre franco-prussienne.
    Pourquoi la Dépêche d'Ems est-elle importante ?
    La Dépêche d'Ems est importante car elle a provoqué la guerre franco-prussienne, qui a conduit à la chute du Second Empire français et à l'unification de l'Allemagne.
    Quel était le contenu de la Dépêche d'Ems ?
    Le contenu de la Dépêche d'Ems était un résumé d'une conversation entre Guillaume Ier et l'ambassadeur français, montrant la fin des négociations pour la candidature Hohenzollern au trône espagnol et un traitement perçu comme insultant pour la France.
    Quel est le résultat de la guerre provoquée par la Dépêche d'Ems ?
    Le résultat de la guerre provoquée par la Dépêche d'Ems est la défaite de la France, la chute du Second Empire, l'annexion de l'Alsace-Lorraine par l'Allemagne et l'unification de l'Allemagne sous la direction de la Prusse.

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    Qu'est-ce que la dépêche originale d'Ems ?

    Quand le prince Karl Anton von Hohenzollern-Sigmaringen a-t-il annoncé qu'il renonçait à la couronne espagnole ?

    Qu'est-ce que Bismarck voulait obtenir avec son communiqué de presse rédigé ?

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