Louis XVI

Louis XVI est célèbre pour avoir été le dernier roi de France, son règne s'étant terminé par son exécution au cours d'un bouleversement sans précédent de la société qui a choqué le monde entier - la Révolution française. Mais comment cela s'est-il produit ? Comment Louis XVI est-il passé du statut de monarque tout-puissant à celui de "citoyen Louis Capet" sur la guillotine ?

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    Faits concernant Louis XVI

    Louis XVI est né en 1754. En tant que deuxième fils, il n'était initialement pas censé devenir le roi de France. Cependant, après la mort de son frère aîné en 1761 et de son père en 1765, il est devenu l'héritier du trône.

    Roi Louis XVI Portrait de Louis XVI StudySmarterFigure 1. Louis XVI.

    En 1770, Louis épouse Marie-Antoinette, fille du Saint Empereur romain d'Autriche, François Ier. C'est une mauvaise décision politique : en tant qu'étrangère et autrichienne de surcroît, Marie-Antoinette est impopulaire parmi les Français.

    Le règne de Louis XVI

    Louis XVI devient roi de France à la mort de son grand-père Louis XV, le 20 décembre 1774. Il hérite d'un pays troublé. Le mécontentement à l'égard de la monarchie est en hausse et le pays est très endetté en raison d'un système fiscal obsolète. Alors que l'économie française se détériore au cours des années 1780, Louis XVI est contraint d'agir.

    Conseiller financier du roi Louis XVI

    En 1787, le ministre des Finances de Louis XVI, Calonne, propose des réformes qui aideront à résoudre le problème financier de la France. Louis et Calonne ont créé un groupe trié sur le volet appelé "Assemblée des notables" - ils espéraient qu'ils seraient facilement manipulés pour approuver les réformes.

    La conclusion de l'Assemblée est qu'en tant que notables triés sur le volet, ils n'ont pas le pouvoir d'approuver les réformes du roi. Louis XVI n'aime pas cela et renvoie Calonne de son poste de ministre des finances. Il le remplace par Brienne, l'archevêque de Toulouse, qui introduit de nouvelles réformes parallèlement à certaines de celles de Calonne.

    Tableau du roi Louis XVI représentant le ministre des finances Calonne assis StudySmarterFigure 2. Charles Alexandre de Calonne, ministre des finances de Louis XVI.

    Le nouveau ministre des Finances Brienne tente de faire approuver ses réformes par le Parlement de Paris, le tribunal de Paris. Les Parlements rejettent les réformes, affirmant qu'ils n'ont pas non plus le pouvoir d'approuver une telle imposition. Louis XVI réagit en exilant le Parlement.

    Cette décision est très impopulaire. À une époque où la confiance dans la monarchie était déjà en baisse, cette action semblait scandaleuse. Même les nobles et le clergé s'inquiètent des actions du roi.

    En août 1788, la France était effectivement en faillite. Louis XVI a été contraint de convoquer les États généraux pour résoudre ce problème.

    Révolution du roi Louis

    Lorsque Louis XVI convoque les États généraux le 5 mai 1789, il est loin de se douter qu'il s'agit de la première étape d'une série d'événements qui mèneront au renversement de la monarchie et à sa propre exécution.

    La convocation des États généraux

    Louis XVI s'attendait à ce que les États généraux agissent passivement, qu'ils valident ses réformes sans grande opposition. Cependant, les États généraux sont rapidement devenus un point d'ignition pour les préoccupations plus larges des classes sociales en France.

    La France était composée de trois états. Le premier était composé du clergé, le second de la noblesse, et le troisième, le plus important, était composé de tous les autres - paysans, ouvriers urbains, marchands et autres. Les États généraux suivaient une structure similaire, avec des représentants pour chaque domaine.

    Des problèmes sont rapidement apparus sur la question du vote. Louis XVI ordonne que les votes soient comptés par domaine, et non par nombre. Cela a irrité les représentants du troisième domaine, beaucoup plus nombreux, car ils pouvaient toujours être mis en minorité par le premier et le deuxième domaine. Le Tiers état fait valoir qu'il n'a pas de pouvoir réel et, le 10 juin, se sépare des États généraux. Le 17 juin, ils se déclarent Assemblée nationale et invitent les représentants des autres États à les rejoindre, ce qu'ils font.

    La prise de la Bastille

    Après le refus du roi d'accéder aux souhaits des États, la situation ne fait qu'empirer. De plus en plus d'hommes politiques rejoignent l'Assemblée nationale et la cause du tiers état, et des manifestations populaires ont lieu à Paris pour soutenir l'Assemblée.

    Louis réagit en ordonnant l'envoi de troupes militaires à Paris et à Versailles. L'Assemblée nationale en vint à la conclusion que le roi avait prévu de dissoudre l'Assemblée nationale par la force si nécessaire. Des émeutes éclatent à la fois contre le roi et contre la situation économique désastreuse.

    Roi Louis XVI Tableau de la prise de la bastille révolution française StudySmarterFigure 3. Prise de la Bastille, 1789.

    C'est cette révolte du peuple qui a finalement conduit à la prise de la prison de la Bastille le 14 juillet 1789. C'est le résultat des tensions qui s'étaient installées entre les classes dirigeantes et le peuple, ainsi qu'entre le roi et les États généraux. L'impact sur Louis XVI et la monarchie a été énorme, sapant massivement la confiance du peuple à son égard.

    L'Assemblée nationale s'appelle désormais Assemblée nationale constituante, afin de refléter son nouvel objectif : rédiger une constitution pour la France.

    Les journées d'octobre

    Le 5 octobre, un groupe d'environ 7 000 femmes se rend à Versailles pour faire part au roi lui-même de leurs doléances concernant les pénuries alimentaires. Elles envoient une députation au roi, qui accepte de fournir du grain à Paris. Cela n'a pas suffi aux femmes. Leur grand nombre et leur agressivité ont contraint le roi et la reine à marcher avec elles depuis Versailles jusqu'à Paris.

    Sous la pression croissante, il accepte également d'approuver les décrets d'août et la Déclaration des droits.

    Les décrets d'août

    Il s'agit d'un ensemble de décrets mis en avant par l'Assemblée nationale constituante qui visait à abolir tous les privilèges de la noblesse et du clergé.

    La fuite à Varennes

    En 1791, Louis XVI est contraint d'accepter de plus en plus de demandes de l'Assemblée nationale et d'abandonner de plus en plus de pouvoir, ce qui lui déplaît profondément.

    Le 20 juin 1791, Louis XVI décide de fuir Paris avec sa famille. Cet événement est connu sous le nom de "fuite à Varennes". Louis XVI espérait probablement passer la frontière des Pays-Bas, qui étaient gouvernés par l'Autriche. Après son arrestation, des rumeurs selon lesquelles il prévoyait d'utiliser l'armée autrichienne pour lancer une contre-révolution et restaurer son pouvoir ont circulé dans Paris. Ces rumeurs étaient probablement fondées.

    Le roi Louis XVI arrêté

    La tentative de fuite de Louis XVI a été interrompue dans la ville de Varennes le 21 juin. Le maître de poste local a reconnu le roi grâce à son portrait sur la pièce de monnaie française. Louis XVI et sa famille sont arrêtés et ramenés à Paris.

    Roi Louis XVI Carte pour illustrer la fuite à Varennes StudySmarterFigure 4. Carte illustrant le voyage de la famille royale de Paris (à l'ouest) à Varennes (à l'est).

    La fuite à Varennes a été importante pour de nombreuses raisons. Tout d'abord, pour Louis XVI, il s'agit d'une prise de conscience de la prévalence du sentiment révolutionnaire en France. Avant cela, il pensait que ce sentiment était limité aux radicaux parisiens, mais cela a prouvé que l'hostilité à la monarchie était ressentie dans tout le pays. Avant de partir, Louis avait laissé une lettre dans laquelle il déclarait hardiment son opposition à la Révolution. Ce n'était pas une décision judicieuse. La lettre a été utilisée comme preuve que les révolutionnaires ne pouvaient pas faire confiance au roi.

    En septembre 1791, l'Assemblée nationale constituante avait achevé la nouvelle constitution, où le roi et l'Assemblée auraient un pouvoir conjoint, mais les actions de Louis XVI signifiaient que cette nouvelle constitution partait d'un mauvais pied. Malgré la fuite à Varennes, Louis XVI durera encore une année entière. Qu'est-ce qui a poussé les révolutionnaires à chasser Louis XVI du trône et à l'exécuter ?

    Procès et exécution

    Alors, comment Louis XVI a-t-il scellé son destin ?

    La guerre avec l'Autriche

    La guerre avec l'Autriche, qui avait commencé en avril 1792, a eu un grand impact sur la situation de Louis XVI, même si les Girondins avaient poussé à la guerre pour calmer les tensions autour du roi.

    Tout d'abord, la paranoïa s'accroît à l'idée que Louis XVI s'allie aux Autrichiens dans l'espoir de récupérer son pouvoir. Le fait que sa femme, Marie-Antoinette, soit autrichienne et donc liée à l'ennemi, n'a fait qu'encourager les remours. En outre, la crise militaire de l'été 1792 était grave - lorsque les soldats français avaient traversé les Pays-Bas autrichiens, ils avaient été effrayés par la défense autrichienne et avaient battu en retraite, tuant leur commandant lors d'une mutinerie. Suite à cela, plusieurs autres sections avaient déserté l'armée.

    Cette crise a contribué à alimenter deux soulèvements populaires, le 20 juin et le 10 août 1792. Le 20 juin, quelque 8000 manifestants se déversent dans la cour du palais des Tuileries, exigeant pacifiquement de Louis qu'il accepte les réformes qu'il avait précédemment refusées. Louis ne change pas de décision, mais il ne se met pas à dos les manifestants, gardant son sang-froid devant eux et buvant à la santé de la nation - ce qui lui a probablement sauvé la vie !

    Pourtant, le 10 août 1792, il n'a pas eu cette chance. Plusieurs milliers de soldats avancent sur le palais des Tuileries. Elles sont confrontées à des troupes encore fidèles au roi, et après un échange de tirs et des attaques des troupes révolutionnaires, 600 gardes suisses du roi sont tués, ainsi que près de 400 Parisiens. Louis est emprisonné, et la monarchie qui avait duré près de 1000 ans prend fin.

    Le scandale de l'Armoire de fer

    L'une des causes à court terme du procès de Louis XVI est le scandale de l'Armoire de Fer . En novembre 1792, on découvre au palais des Tuileries une armoire de fer qui contient plusieurs documents compromettants pour Louis XVI. Les documents révèlent que Louis a été en communication avec la famille royale autrichienne - ce qui n'est pas bon signe, car la France est en guerre avec l'Autriche depuis avril 1792. Pour ne rien arranger, la France s'efforce de tenir les Autrichiens à distance et les craintes d'une invasion sont très vives.

    Procès et exécution

    Jean-Paul Marat, un éminent jacobin, propose à l'Assemblée de voter pour déterminer si Louis est coupable de trahison. Sur une assemblée de 749 députés, 693 votent sa culpabilité. Au départ, l'exécution n'était pas un choix populaire, mais les discours d'éminents républicains ont fait croire aux députés que l'exécution était la seule voie viable. En conséquence, 387 députés ont voté pour l'exécution, et 288 ont voté pour l'emprisonnement à vie.

    Roi Louis XVI Peinture de l'exécution de Louis XVI StudySmarterFigure 5. Exécution de Louis XVI par Sieveking, 1793.

    Louis XVI, roi de France, a été exécuté le 21 janvier 1793. Il est passé à la guillotine sous le nom de "citoyen Louis Capet", dépouillé de son titre pour prouver qu'il n'était pas plus grand qu'un autre homme.

    Les suites de l'exécution

    L'exécution de Louis XVI a provoqué une onde de choc dans toute l'Europe et a aggravé les tensions entre les partisans et les adversaires de la Révolution. En France, ceux qui sont fidèles au roi considèrent son exécution comme un pas de trop vers les révolutionnaires. Des régions provinciales conservatrices, comme la Vendée, se sont révoltées en signe de protestation.

    Les dirigeants européens sont également scandalisés que les révolutionnaires aient osé exécuter Louis XVI et sa famille. Les Autrichiens, indignés par la mort de Marie-Antoinette, ont intensifié la guerre contre la France. Les Britanniques, sous le choc, ont été rapidement entraînés dans la guerre.

    Évaluer Louis XVI

    L'un des principaux débats autour de Louis XVI est de savoir si l'on peut le qualifier de "bon roi" - a-t-il provoqué la Révolution ou aurait-elle eu lieu indépendamment de ses actions ?

    Oui, c'est de sa faute !Non, ce n'était pas sa faute !
    Il n'a jamais réussi à résoudre les problèmes financiers de la France, alors qu'il aurait pu faire plusieurs compromis, ce qui a prolongé la situation et monté davantage de gens contre lui.L'impact de la guerre avec l'Autriche a largement contribué à la chute de Louis, mais ce n'était pas sa faute - ce sont les révolutionnaires qui avaient voté la guerre avec l'Autriche.
    Il n'a pas accepté l'expérience de la monarchie constitutionnelle, qui aurait pourtant plu à de nombreux révolutionnaires.Louis a été fortement influencé par sa famille pour prendre les mesures les plus sévères contre les révolutionnaires - en particulier, sa femme Marie-Antoinette l'a incité à ne pas accepter certaines réformes.
    Sa façon de traiter les États généraux, la fuite à Varennes et sa réticence à l'égard des réformes montrent à quel point Louis était déconnecté de l'état de la France et des sentiments du peuple français. Cela signifie qu'il n'a pas compris que la Révolution était un phénomène national et qu'elle n'allait pas disparaître de sitôt !Le développement du sentiment révolutionnaire parmi les groupes politiques en France est né des idéaux des Lumières du 18ème siècle - ces idées se sont répandues indépendamment des actions de Louis.
    Il faut tenir compte de la croyance profonde de Louis dans le catholicisme et le droit divin des rois. Comment était-il censé renoncer volontairement à son trône ou limiter son pouvoir alors qu'il croyait fermement que Dieu l'avait placé sur le trône de France ? Dans son esprit, renoncer à son pouvoir serait blasphématoire.
    En conclusion, si Louis XVI n'est pas à l'origine de la Révolution française, il a contribué à en alimenter les feux par son manque de compromis et son incapacité à régler les problèmes de la France à la fin du XVIIIe siècle,

    Le roi Louis XVI - Principaux points à retenir

    • Louis XVI devient roi de France en 1774. Il épouse Marie-Antoinette, la fille du Saint Empereur romain d'Autriche.
    • Son règne est marqué par des crises financières et politiques. Le ressentiment à l'égard des classes supérieures ne cesse de croître et la France est au bord de la faillite.
    • Suite à la banqueroute de la France et aux révoltes dans les provinces, Louis XVI est contraint de convoquer les États généraux.
    • La Révolution française a commencé. Louis XVI est engagé dans une lutte de pouvoir entre la Couronne et l'Assemblée nationale. Sur une période d'environ 2 ans, il est contraint de céder de plus en plus de pouvoir à l'Assemblée nationale.
    • Louis a tenté de fuir le pays avec sa famille en juin 1791, car il n'appréciait pas sa perte de pouvoir. Cependant, il est rattrapé et contraint de retourner à Paris.
    • La décision de la France d'entrer en guerre avec l'Autriche en avril 1792 met Louis dans une position difficile. Le soutien de l'Autriche à la situation critique de la famille royale fait craindre à beaucoup que Louis n'utilise l'armée autrichienne pour organiser un coup d'État et récupérer son pouvoir - ce qui conduit à son arrestation et à son emprisonnement.
    • Louis XVI est jugé pour trahison, reconnu coupable et condamné à mort. Son exécution a eu lieu le 21 janvier 1793.

    Références

    1. Figure 1. Duplessis - Louis XVI de France, ovale, Versailles (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Duplessis_-_Louis_XVI_of_France,_oval,_Versailles.jpg) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain/)
    2. Figure 2. Charles-Alexandre de Calonne - Vigée-Lebrun 1784 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Charles-Alexandre_de_Calonne_-_Vig%C3%A9e-Lebrun_1784.jpg) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain/)
    3. Figure 3. Prise de la Bastille (propre) (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Prise_de_la_Bastille_clean.jpg) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain/)
    4. Figure 4. Vol de Louis XVI à Varennes (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Louis_XVI_Flight_to_Varennes.gif) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain/)
    5. Figure 5. Hinrichtung Ludwig des XVI (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hinrichtung_Ludwig_des_XVI.png) Domaine public (https://creativecommons.org/share-your-work/public-domain)
    Questions fréquemment posées en Louis XVI
    Qui était Louis XVI?
    Louis XVI était le roi de France de 1774 jusqu'à la Révolution française en 1789, et il a été exécuté en 1793.
    Pourquoi Louis XVI a été exécuté?
    Louis XVI a été exécuté car il était considéré comme un traître après avoir tenté de fuir la France et de s'allier avec des puissances étrangères.
    Quel rôle Louis XVI a-t-il joué dans la Révolution française?
    Louis XVI a joué un rôle crucial dans la Révolution française en ayant du mal à résoudre les problèmes économiques de la France, ce qui a conduit à son déclin et, finalement, à la révolution.
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