Thermidoriens

La réaction thermidorienne est un moment charnière dans l'histoire de la Révolution française. Elle a mis fin au règne de la Terreur qui avait paralysé la France pendant près d'un an et a marqué la chute de Maximilien Robespierre, l'une des figures les plus tristement célèbres de la Révolution.

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Table des mateères

    Mais comment cela s'est-il produit ? Comment un régime de terreur aussi féroce a-t-il été abattu, et par qui ? Quelles ont été les conséquences de la réaction thermidorienne et quel a été son impact sur la Révolution française ? Découvrons-le !

    Dates clés

    Tu trouveras ci-dessous un tableau des dates clés de la réaction thermidorienne.

    DateÉvénement
    18 juin - 26 juillet 1794Maximilien Robespierre fait une pause dans la vie publique, ne prononçant que très peu de discours à la Convention nationale et n'assistant que rarement aux réunions.
    26 juillet 1794Robespierre revient à la vie publique. Il prononce un discours à la Convention nationale, affirmant qu'il y a un complot contre lui, mais refuse de nommer qui que ce soit.
    27 juillet 1794Robespierre tente de faire un discours à la Convention nationale, mais il est repoussé. La Convention vote l'arrestation de Robespierre et de plusieurs de ses partisans.
    28 juillet 1794Robespierre, ainsi que 21 autres personnes, sont exécutés, ce qui met fin au règne de la Terreur.
    1er août 1794La loi du 22 prairial, qui avait suspendu les droits des citoyens pendant la Terreur, est abrogée.
    22 août 1795La Constitution de l'an III est créée - entre autres choses, elle garantit qu'une dictature comme celle de Robespierre ne pourra plus jamais se reproduire.

    Signification de Thermidor

    Lorsque la Révolution française a commencé en 1789, les révolutionnaires ont institué un nouveau calendrier que la République devait utiliser. Ce nouveau calendrier comptait 10 jours dans une semaine, et tous les mois ont été renommés. La période du 20 juillet au 20 août a été nommée le mois de Thermidor. Comme la réaction s'est produite les 27 et 28 juillet, cette période a été nommée la réaction thermidorienne.

    Réaction thermidorienne, carte avec une jeune femme et un cygne, StudySmarter.Fig. 1 - Allégorie du mois de thermidor, illustration de Louis Laffite

    Les personnes qui ont participé à la réaction thermidorienne ont été appelées "thermidoriens".

    Définition des thermidoriens

    Les thermidoriens, également connus après la réaction sous le nom de Convention thermidorienne, sont le groupe de personnes qui se sont révoltées contre Maximilien Robespierre et le règne de la Terreur en 1794.

    La faction n'avait pas d'idéologie singulière. Le rythme auquel Robespierre avait arrêté et exécuté ceux qu'il percevait comme des "ennemis" devenait pénible, même pour ceux qui s'étaient auparavant alignés sur Robespierre et avaient soutenu la Terreur. Les proches de Robespierre ont peur d'être les prochains à passer à la guillotine.

    Par conséquent, ceux qui se sont formés contre lui n'étaient pas seulement l'opposition évidente des modérés, mais également les Montagnards, qui avaient auparavant soutenu la Terreur, mais qui trouvaient maintenant qu'elle allait trop loin. Les membres du puissant Comité de sécurité publique et du Comité de sûreté générale ont également rejoint le coup d'État, ainsi que de nombreux députés indépendants, qui se situaient entre les modérés et les montagnards.

    Dates de la réaction thermidorienne

    Le 27 juillet 1794, Robespierre a été repoussé par les thermidoriens à laConvention nationale alors qu'il essayait de faire un discours. C'est ce qu'on a appelé la réaction thermidorienne.

    Contexte : Les causes de la réaction thermidorienne

    Nous allons maintenant voir pourquoi la réaction thermidorienne s'est produite et pourquoi Robespierre a perdu tant de soutien dans les années 1793-4. Il a perdu le soutien de trois groupes importants : les catholiques, les sans-culottes et les comités révolutionnaires.

    Les catholiques

    Bien que Robespierre n'aime pas l'Église catholique, il est tout de même religieux et croit en un Dieu, c'est pourquoi il n'aime pas les idées antireligieuses qui sont au premier plan chez les sans-culottes. Il voulait unir toute la France sous une nouvelle religion appelée le Culte de l'Être Suprême.

    Le culte de l'Être suprême

    Cette nouvelle religion a été fortement influencée par les théories religieuses du siècle des Lumières. Elle s'articule essentiellement autour de la croyance en un Dieu et de l'immortalité de l'âme, comme le christianisme. Cependant, le culte et le rituel de l'Église catholique sont remplacés par la foi en la raison et l'accent mis sur l'accomplissement du devoir civique. Robespierre pensait que la croyance en une vie après la mort et en une moralité supérieure était essentielle à la longévité d'une société républicaine.

    Réaction thermidorienne, culte de l'être suprême, StudySmarterFig. 2 - Déclaration de croyance du Culte de l'Être suprême, "Le peuple français reconnaît l'être suprême et l'immortalité de l'âme".

    Cette nouvelle religion n'était populaire auprès de personne. Les catholiques, évidemment, craignaient l'abolition de leur droit de culte et s'inquiétaient également de la perte du rituel, de la doctrine et de la déférence envers le pape. De même, même les membres du Comité de sûreté générale qui avaient des opinions anticléricales s'y opposaient ; ils estimaient que cette nouvelle religion ne ferait que remplacer le catholicisme et qu'elle serait utilisée pour maintenir le pouvoir sur le peuple et aider le programme politique de Robespierre.

    Les sans-culottes

    Bien qu'il s'agisse d'un soutien traditionnellement fort pour Robespierre, en juillet 1794, il perd la faveur des sans-culottes. Cela est dû à plusieurs raisons :

    • L'exécution des Hébertistes : Les Hébertistes étaient une faction politique populaire qui soutenait fortement la Terreur et contrôlait la Commune de Paris. Après une flopée d'accusations à leur encontre ainsi que des dénonciations de la part de personnalités importantes, dont Robespierre, les dirigeants sont exécutés le 24 mars 1794. Les hébertistes ayant été populaires parmi les sans-culottes, cette purge n'a pas été bien accueillie.
    • Fin de la guerre : la guerre contre l'Autriche avait été la principale raison de l'instauration de la Terreur. Cependant, au printemps 1794, toutes les troupes étrangères avaient été chassées du sol français et l'autorité gouvernementale avait été restaurée. De nombreuses personnes ont commencé à se demander si les mesures extrêmes étaient encore vraiment nécessaires et se sont inquiétées de la prolongation de la violence soutenue par le gouvernement.
    • Changements apportés au maximum : Le Maximum général, une taxe qui avait été introduite pour contrôler les prix, a été augmenté en mars 1794 - ce qui a entraîné une augmentation de l'inflation et une dévaluation de la monnaie. Le Maximum a également été introduit pour les salaires, ce qui signifiait que les gens recevaient moins d'argent, ce qui n'était pas populaire.

    Comités révolutionnaires

    Le Comité de sûreté générale (CGS ) et le Comité de salut public (C PS) dominaient le gouvernement de la Terreur. Cependant, au début de l'année 1794, ils étaient devenus des rivaux plutôt que des alliés.

    Tout d'abord, le CPS avait créé son propre bureau de police pour trouver et poursuivre les fonctionnaires en cas de besoin. La CGS y voyait une incursion inacceptable dans ses propres attributions en matière de sécurité et craignait que la SCP ne l'utilise contre elle pour obtenir plus de pouvoir.

    De nombreux membres de la CGS sont également de plus en plus préoccupés par les actions de Robespierre, en particulier par son désir d'introduire le culte de l'Être suprême en tant que nouvelle religion d'État. Les exécutions d'anciens amis et alliés de Robespierre, comme Georges Danton, ont également fait craindre à d'autres le pouvoir de Robespierre de les faire arrêter et exécuter.

    Les thermidoriens

    Le 27 juillet 1794, Robespierre est rabroué à la Convention nationale alors qu'il tente de faire un discours. La Convention vote alors l'arrestation de Robespierre ainsi que de plusieurs de ses alliés, dont son frère Augustin et Hanriot, le commandant de la Commune de Paris.

    Il est ordonné que Robespierre et ses partisans soient conduits dans des prisons contrôlées par la Commune de Paris. Cependant, la Commune, qui soutient toujours Robespierre, refuse qu'ils y soient emprisonnés et ils sont libérés. Dans la confusion qui s'ensuit, la Convention nationale et la Commune de Paris font toutes deux appel à la Garde nationale pour défendre leurs causes.

    Réaction thermidorienne, tableau de l'arrestation de Robespierre, StudySmarterFig. 3 - Peinture de Jean-Joseph François Tassaert, représentant l'arrestation de Robespierre lors de la réaction thermidorienne.

    Seules 17 des 48 sections de la garde nationale sont arrivées. Pendant un certain temps, il semble que le coup d'État échoue, car plusieurs sections se rallient à Hanriot. Pourtant, il n'en est pas resté longtemps ainsi. Robespierre ne veut pas agir, car il doute que la rébellion réussisse, ce qui donne à la Convention le temps d'élaborer un plan d'action.

    Le moment décisif survient lorsqu'il est proposé que Robespierre et les autres prisonniers soient nommés"hors-la-loi" en raison de leur évasion. Ce décret incite davantage de sections de la Garde nationale à défendre la Convention plutôt que la Commune de Paris. Robespierre et les autres prisonniers sont repris sans difficulté et envoyés à la guillotine le lendemain.

    Importance thermidorienne

    Robespierre et ses partisans étant désormais hors d'état de nuire, la Convention s'attache à démanteler la législation de la Terreur et à réformer la structure du gouvernement afin qu'un événement tel que la Terreur ne puisse plus se reproduire. Le tableau suivant détaille les mesures prises par la Convention et leur impact.

    MesureExplicationImpact
    Abrogation de la loi du 22 prairialLa loi du 22 prairial avait accru le pouvoir des tribunaux révolutionnaires et limité la capacité des gens à se défendre contre la loi. Elle a également fait de pratiquement toute critique du gouvernement un crime.L'abrogation de cette loi a rétabli les droits de la population et mis fin à de nombreuses accusations, arrestations et exécutions inutiles et infondées qui avaient été la marque de fabrique de la Terreur.
    Libérer les suspects de prisonIl y avait encore beaucoup de personnes en prison qui avaient été arrêtées avant la réaction thermidorienne.La libération de ces prisonniers arrêtés sous l'ancien régime prouve la fin de la Terreur et contribue à rétablir la confiance dans la Convention.
    Abolition des tribunaux révolutionnairesLes tribunaux révolutionnaires avaient joué un rôle central dans le fonctionnement de la Terreur et étaient responsables de la condamnation et de l'exécution des personnes arrêtées.L'abolition de ces tribunaux a constitué une étape importante dans le démantèlement des structures qui avaient rendu la Terreur possible et a permis de mettre fin aux arrestations et aux exécutions injustes.
    Décentraliser le pouvoir de la CPS et de la CGSLa centralisation du pouvoir au sein de la CPS et de la CGS était l'une des principales structures qui avaient soutenu la Terreur, car beaucoup de pouvoir était entre les mains d'un nombre relativement restreint de personnes.La Convention a décrété que chaque mois, un quart des membres de chaque comité devait être changé, afin que le même groupe de personnes ne détienne pas le pouvoir pendant une période prolongée. En août 1794, 16 autres comités sont créés pour prendre en charge la plupart des travaux de la SCP et de la SCG, garantissant ainsi que le pouvoir ne sera pas centralisé dans un petit groupe de personnes.
    Établir la liberté de religionPendant la Terreur, Robespierre s'est fermement opposé à l'Église catholique et a voulu introduire une religion appelée le Culte de l'Être Suprême. De nombreuses personnes au sein de la SCP et de la SCG ont également des opinions anticléricales.La Convention coupe les liens avec l'Église et refuse de payer les salaires des clercs, promulguant ainsi la séparation de l'Église et de l'État. Le 21 février 1795, la Convention rétablit la liberté de culte pour toutes les religions, mettant fin aux persécutions provoquées par les campagnes anticléricales pendant la Terreur.
    Constitution de l'an IIICette constitution a été rédigée par les thermidoriens en 1795 et comprend de nombreux principes fondateurs de la Révolution, tels que les déclarations de la liberté et des droits de l'homme. Afin d'empêcher l'apparition d'une nouvelle dictature, la constitution crée de nouvelles institutions qui rendent pratiquement impossible le monopole d'un groupe sur le gouvernement. Pour ce faire, les pouvoirs législatif(Conseil des 500 et Conseil des Anciens) et exécutif(Le Directoire) ont été fermement séparés, afin qu'ils ne puissent pas être pris en charge par le même groupe de personnes.

    Les suites de la réaction

    La réaction thermidorienne est un événement important dans l'histoire de la Révolution française. Bien que beaucoup se soient réjouis de la fin du règne de la Terreur, le régime thermidorien et le nouveau Directoire qui a suivi devaient encore faire face à de nombreuses difficultés.

    L'hiver rigoureux de 1794-95 et la suppression du contrôle des prix ont entraîné une famine généralisée, et les gens ont déversé leur colère sur la Convention nationale. Il en résulte le soulèvement de Germinal le 1er avril 1795 et le soulèvement de Prairial le 20 mai 1795, qui représentent une menace considérable pour la Convention. L'apparition de la Terreur blanche dans tout le pays a également donné à la Convention plus de problèmes à gérer.

    En fin de compte, le nouveau régime durera jusqu'à l'ascension de Napoléon et l'établissement du premier empire français en 1804.

    Réaction thermidorienne - Points clés à retenir

    • La réaction thermidorienne est un coup d'État qui s'est déroulé du 27 au 28 juillet 1794. Il s'agit d'une réaction contre la Terreur et la politique de Maximilien Robespierre, qui marque la fin du règne de la Terreur en France.
    • Le 27 juillet, Robespierre et plusieurs de ses partisans sont arrêtés - après une nuit de confusion, ils sont finalement exécutés le 28 juillet.
    • Après la Réaction, la Convention a pris plusieurs mesures pour démanteler la législation de la Terreur et réformer les institutions du gouvernement afin que cela ne puisse pas se reproduire.
    • Cependant, la Convention a dû faire face à plusieurs difficultés même après la Réaction thermidorienne, notamment les soulèvements de Prairial et de Germinal ainsi que la Terreur blanche.
    Questions fréquemment posées en Thermidoriens
    Qui étaient les Thermidoriens en histoire?
    Les Thermidoriens étaient les personnes qui ont pris le pouvoir en France après la chute de Robespierre le 9 thermidor An II (27 juillet 1794). Ils sont ainsi nommés en référence à cette date.
    Quel était le rôle des Thermidoriens ?
    Le rôle des Thermidoriens était de rétablir l'ordre et la stabilité en France après la chute de Robespierre. Ils ont mis fin à la Terreur, modéré la Révolution et préparé l'avènement du Directoire.
    Quelle était l'idéologie des Thermidoriens ?
    L'idéologie des Thermidoriens était principalement conservatrice et républicaine. Ils ont rejeté le radicalisme de la Terreur et cherché à stabiliser la France.
    Quelle est l'importance des Thermidoriens dans l'histoire de France ?
    Les Thermidoriens ont joué un rôle clé dans la transition de la France d'une république révolutionnaire à une république plus modérée et stable sous le Directoire.

    Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

    Quand la réaction thermidorienne a-t-elle eu lieu ?

    Vrai ou faux : Robespierre était anti-religion.

    Complète cette phrase : À l'été 1794, la guerre avec ___ était presque terminée, et les gens ont donc commencé à remettre en question la Terreur.

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