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Première Guerre mondiale

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Lorsque la Première Guerre mondiale commence en août 1914, beaucoup pensent que la guerre sera finie d'ici Noël. Au lieu de cela, la guerre totale se prolonge pendant quatre ans et tue des millions de soldats et de civils, plus que toute autre guerre dans l'histoire jusqu'à cette époque. Ce conflit oppose principalement la Triple-Alliance (Allemagne, Autriche-Hongrie et Italie) à la Triple-Entente (France, Grande-Bretagne et Russie). La cause de la Première Guerre mondiale est l'attentat de Sarajevo qui met le feu aux poudres d'une Europe déjà au bord de l'embrasement. Bien qu'il ne s'agisse pas du dernier conflit de cet acabit, le bilan de la Première Guerre mondiale est dévastateur et a des répercussions encore aujourd'hui.

L'Europe et la Première Guerre mondiale sont des sujets essentiels à étudier, car la guerre de 14-18 a modifié les frontières de nombreux pays européens et a tracé la voie pour le reste du XXᵉ siècle.

  • Tout d'abord, nous allons passer en revue la chronologie de la guerre 14-18.
  • Ensuite, on abordera la cause principale de ce conflit avant de passer au concept de guerre totale et tous les éléments qui en sont responsables.
  • Enfin, on fera un bilan humain et matériel du conflit avant de conclure sur ses répercussions sur le monde d'aujourd'hui.

Chronologie de la Première Guerre mondiale

Date

Évènement

28 juin 1914

Un nationaliste serbe (Gavrilo Princip) assassine l'archiduc François-Ferdinand et son épouse lors d'un voyage à Sarajevo.

23 juillet 1914

L'Autriche-Hongrie publie une liste d'exigences à l'intention de la Serbie, qui les rejette.

28 juillet 1914

L'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie.

1ᵉʳ août 1914

L'Allemagne déclare la guerre à la France.

4 août 1914

La Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne.

Octobre 1914

L'Empire ottoman déclare la guerre à la Russie.

6 avril 1917

Les États-Unis entrent en guerre, faisant pencher la balance en faveur de la Triple-Entente.

3 mars 1918

Le traité de Brest-Litovsk est signé, mettant officiellement fin à la participation de la Russie à la guerre.

11 novembre 1918

Signature de l'armistice.

18 janvier 1919

Début de la conférence de paix de Paris.

28 juin 1919

Signature du traité de Versailles.

Causes de la Première Guerre mondiale

Une métaphore courante de l'Europe avant la Première Guerre mondiale est celle d'un baril de poudre à canon. La poudre dans le tonneau représente le réseau complexe d'alliances entre les différents pays, la croissance de l'impérialisme avec l'expansion des puissances européennes dans les colonies d'Afrique et du Moyen-Orient et l'augmentation significative de la militarisation.

Attentat de Sarajevo

Le baril de poudre est allumé le 28 juin 1914, lorsque l'archiduc François-Ferdinand, héritier de l'Empire austro-hongrois, est assassiné par le nationaliste serbe Gavrilo Princip lors d'un voyage d'État dans la ville de Sarajevo, en Bosnie. Princip fait partie du groupe nationaliste de la Main noire qui veut créer une nation serbe indépendante.

Première Guerre mondiale Assassinat de François-Ferdinand StudySmarterImage 1. Peinture de l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand accompagné de sa femme Sophie en voyage à Sarajevo1

Après l'assassinat, une série d'événements débouche sur la Première Guerre mondiale. L'Autriche-Hongrie, furieuse de la perte de son héritier, pose des exigences à la Serbie et menace de déclarer la guerre si elles ne sont pas satisfaites. L'Empire russe, qui avait déclaré son intention de protéger la Serbie et les autres pays des Balkans de toute agression, observe et se prépare. L'Autriche-Hongrie se tourne vers son alliée l'Allemagne pour obtenir son soutien, qui ne la déçoit pas et émet un « chèque en blanc », symbole qu'elle soutiendra l'Autriche-Hongrie quoi qu'il arrive. Le 28 juillet 1914, l'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie.

L'armée russe se mobilise immédiatement pour protéger son alliée serbe. L'Allemagne exige la fin de la mobilisation russe et, devant le refus, déclare la guerre. Cette demande est rapidement suivie d'une déclaration de guerre de la France contre l'Allemagne pour défendre son alliée, la Russie. À l'automne, une grande partie de l'Europe est officiellement en guerre.

Nom de l'alliance

Membres de l'alliance

Puissances centrales (également connues sous le nom de Triple-Alliance)

Allemagne

Empire ottoman

Empire austro-hongroisItalie

Puissances alliées (également connues sous le nom de Triple-Entente)

France

Grande-Bretagne

Serbie

Russie

États-Unis

Guerre totale

L'Allemagne, flanquée des pays alliés de chaque côté, veut à tout prix éviter une guerre sur deux fronts. De ce fait, le maréchal allemand Alfred von Schlieffen propose une solution : le plan Schlieffen. Ce plan prévoit que l'armée allemande envahisse la Belgique pour prendre rapidement le dessus sur les forces françaises à Paris, ne laissant pas le temps aux Français de riposter. Cependant, ce plan se retourne contre lui : la Belgique se défend contre l'Allemagne, donnant à la France et à son alliée la Grande-Bretagne le temps de se mobiliser pour la guerre.

Le plan Schlieffen ne permet pas d'éviter une guerre sur deux fronts et la Première Guerre mondiale commence sur les fronts Est et Ouest.

Les États-Unis déclarent officiellement leur neutralité en août 1914. Ils entrent en guerre en 1918, lorsque l'Allemagne commence la guerre sous-marine à outrance. Les Allemands coulent le paquebot Lusitania, tuant 128 Américains à bord. Cet acte convainc les États-Unis de rejoindre la guerre aux côtés des Alliés.

Triple-Entente

La Triple-Entente est une alliance militaire qui résulte de plusieurs accords bilatéraux entre la France, le Royaume-Uni et l'Empire russe. Cette alliance remonte à 1892 avec la première alliance franco-russe, plus tard agrémentée d'une Entente cordiale entre la Russie et le Royaume-Uni pour délimiter leurs territoires. L'objectif premier de l'alliance est d'isoler l'Allemagne et empêcher son expansion. L'Entente prend tout son sens lorsque le Royaume-Uni et la France interviennent aux côtés de la Russie pour l'accompagner dans sa défense de la Serbie.

Triple-Alliance

À l'origine, la Triple-Alliance résulte d'un traité signé à Vienne le 20 mai 1882 entre l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Italie. L'objectif, similaire au point précédent, est d'isoler la France et son expansion et de se protéger mutuellement en cas d'agression directe ou indirecte. C'est en 1913 que cette union est formalisée pour se protéger des attaques des Français ou des Russes. La Triple-Alliance perd en influence au fil des années et va jusqu'à perdre l'Italie dans ses rangs qui retourne sa veste et rejoint l'Entente aux côtés de la Chine et des États-Unis.

Front de l'Ouest

Le front occidental est situé à la frontière entre la France et l'Allemagne et se caractérise par un long réseau sinueux de tranchées de plus de 700 km de long de la mer du Nord à la frontière suisse. Ces tranchées sont constituées de tunnels ouverts qui s'étendent. Elles sont lourdement fortifiées par des barbelés et des mitrailleuses, ce qui complique l'avancée des deux camps et entraîne des batailles très lentes. Bien qu'il soit rare que l'un ou l'autre camp gagne beaucoup de terrain en une seule fois, les pertes de la guerre des tranchées sont remarquablement élevées.

Le front de l'Ouest était considéré comme un front statique, ce qui signifie que les emplacements des armées ne bougeaient pas souvent, au prix de milliers, voire de millions, de vies. Par exemple, la bataille de la Somme, bien que constituant une victoire de l'Angleterre sur l'Allemagne, n'a permis de gagner que 11 km de terrain en contrepartie de plus d'un million de pertes.

Tranchées, entre humanité et déshumanisation

Il est difficile aujourd'hui d'imaginer à quoi ressemble l'environnement dans lequel les « poilus » survivent durant plusieurs années. Le quotidien se résume à de longues périodes d'ennui ponctuées de frayeurs dues aux attaques et aux bombardements.

Entre manque de sommeil et conditions de vie ardues, il est presque mission impossible pour les soldats français (et allemands de l'autre côté) de rester sur le qui-vive. La vermine grouille et les soldats sont tourmentés jour et nuit par des rats gigantesques qui pillent le peu de nourriture disponible et les poux se chargent de répandre les maladies comme la « fièvre des tranchées ». L'insalubrité des tranchées est maximale en raison d'une humidité très élevée et d'un froid persistant les pieds dans l'eau : de nombreux soldats sont amputés pour éviter la gangrène.

La guerre des tranchées se résume à un quotidien aléatoire entre bombardements, tests de nouvelles armes comme les gaz de combat toxiques et tirs d'embuscade. Des deux côtés, les soldats sont cachés, terrés dans les souterrains et chacun vit sous une épée de Damoclès qui peut tomber à tout moment. Malgré tous les efforts pour réduire les troupes adverses de chaque camp, cette guerre de position est étonnamment moins meurtrière que celle de mouvement qui porte le chiffre total de morts à 18,6 millions (militaires et civils).

Les mois ont passé. En France, les armées ennemies se sont enlisées dans une guerre de tranchées. Il fait un froid terrible. Dans la nuit du 24 décembre, il se produit pourtant une chose incroyable. Ici et là, de manière spontanée, les soldats sortent des tranchées.

On chante des cantiques. On s’échange des cigarettes. Du vin. De la bière.

Malgré les condamnations des états-majors, la trêve dure parfois jusqu’au Nouvel An. Le 30 décembre, un sous-lieutenant britannique écrit que les Allemands l’ont prévenu de la visite d’un général, en après-midi. Ils conseillent « de rester caché », car ils vont sans doute devoir tirer un peu « pour que tout ait l’air normal ! »2

Première Guerre mondiale Soldats dans une tranchée StudySmarterImage 2. Soldats dans une tranchée

Le front de l'Est

La frontière entre l'Allemagne et l'Union soviétique est connue sous le nom de front de l'Est. Il diffère à plusieurs égards du front occidental, car l'essentiel des combats se déroule entre l'Empire austro-hongrois, la Russie et l'Allemagne. Les combats sont beaucoup plus mobiles, ce qui signifie que les positions des forces militaires évoluent constamment et les avancées changent fréquemment de camp : c'est l'essence de la guerre de mouvement.

La Russie est également confrontée à des problèmes internes liés à la révolution russe de 1917. Elle s'est officiellement retirée de la Première Guerre mondiale avec le traité de Brest-Litovsk signé par le nouveau gouvernement de la Russie, contrôlé par les bolchéviques, et les puissances centrales.

La technologie pendant la guerre 14-18

La Première Guerre mondiale est généralement considérée comme le début de la guerre moderne. L'industrialisation de nombreux pays impliqués dans la Première Guerre mondiale contribue à l'invention d'armes plus efficaces, mais aussi plus meurtrières. Ceci engendre un nombre de victimes sans précédent et fait de cette guerre 14-18 la plus meurtrière à ce jour.

La Première Guerre mondiale est l'épicentre de la multiplication des armes de guerre modernes comme les chars, l'artillerie et de nouvelles armes chimiques comme le gaz moutarde. Les mitrailleuses se substituent aux anciens modèles de canons qui doivent constamment être rechargés, les chars mobiles remplacent les canons, et l'air et la mer sont militairement investis grâce aux avions et aux sous-marins.

Le traité de Versailles

Le vent commence à tourner dans la guerre lorsque les États-Unis rejoignent les Alliés, ce qui leur donne une longueur d'avance dans la guerre contre les puissances centrales. De plus, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie sont confrontées à des troubles internes au sein de leur alliance.

La Première Guerre mondiale se termine par un « match nul ». En effet, il est presque impossible pour l'un ou l'autre camp de conquérir son ennemi, compte tenu des réalités et des complications de la guerre des tranchées. Le 11 novembre 1918, l'Allemagne accepte un armistice.

Première Guerre mondiale Signature du traité de Versailles StudySmarterImage 3. Signature du traité de Versailles

En janvier 1919, la conférence de la paix de Paris débute et les dirigeants mondiaux s'y réunissent pour rédiger et signer plusieurs traités mettant fin à la guerre. La conférence de la paix de Paris est dirigée par des représentants des « Quatre Grands » : la Grande-Bretagne, la France, les États-Unis et l'Italie.

Chaque puissance centrale signe un traité de paix avec les puissances alliées. Cependant, le traité de Versailles entre l'Allemagne et ces dernières a le plus grand impact. Le traité impute officiellement la responsabilité de la guerre à l'Allemagne et veut s'assurer qu'elle ne sera pas en mesure de provoquer un autre conflit mondial destructeur.

Le traité de Versailles impose de nombreuses concessions à l'Allemagne, comme :

  • Paiement de réparations aux pays qu'elle a envahis.

  • Réduction de l'armée allemande à 100 000 soldats.

  • Renonciation à ses colonies.

Réparations : paiements effectués par un pays qui cause un préjudice à un autre pays ou à un autre lieu.

Ces différentes stipulations préparent le terrain pour les événements des décennies suivantes. Le nouveau régime, appelé République de Weimar, est installé en Allemagne et est chargé de s'occuper de l'énorme dette des réparations et de reconstruire le pays.

De nombreux citoyens allemands sont mécontents du nouveau gouvernement et de problèmes économiques plus importants comme les taux d'inflation élevés. Ceci entraîne la montée du parti national-socialiste des travailleurs allemands dirigé par Adolf Hitler, également connu sous le nom de parti « nazi ».

La Première Guerre mondiale est le premier exemple de guerre totale, ce qui signifie que les économies et les civils des différents pays concentrent leurs efforts sur la victoire. Le front intérieur devient tout aussi important que les fronts à l'Est et l'Ouest.

Les civils à l'arrière sont indissociables de la guerre. Ils sont incités à se rationner et à travailler dans les usines et dans les champs pour remplacer les postes vacants des soldats partis au front. Du jour au lendemain, les femmes doivent remplacer les hommes et faire tourner l'économie du pays en participant à l'effort de guerre, qui nécessite un flux constant de matériel et d'équipement pour alimenter les lignes de front.

Première Guerre mondiale Affiche propagande recrutement armée StudySmarterImage 4. Affiche de propagande pour le recrutement de l'armée britannique

Bilan de la Première Guerre mondiale

Les répercussions de la Première Guerre mondiale sont considérables. Les campagnes d'Europe sont dévastées et le bilan humain s'élève à des millions de morts. De nombreux jeunes hommes font partie des victimes : cette génération est surnommée par la suite la « génération perdue ». Le coût important de la Première Guerre mondiale, tant sur le plan économique qu'humain, incite les futurs pays alliés à éviter une autre guerre.

Le continent européen a un aspect très différent de celui qu'il avait au début de la guerre. La sortie de guerre entraîne la disparition des empires d'Autriche-Hongrie, de Russie et d'Allemagne. La fin de la Première Guerre mondiale et les stipulations du traité de Versailles conditionnent le monde pendant l'entre-deux-guerres.

Les pertes subies lors de la Première Guerre mondiale ont un impact considérable sur l'Allemagne. Elle a perdu de grandes étendues de territoire et porte le blâme de la guerre. Une grande partie de la population allemande est mécontente du traité de Versailles et de la manière dont il régit le monde après la guerre. En créant des conditions propices à la montée de partis radicaux, ce traité sème involontairement les graines d'un conflit encore plus dévastateur : la Seconde Guerre mondiale.

La Première Guerre mondiale - Points clés

  • La Première Guerre mondiale commence le 28 juillet 1914 et l'armistice du 11 novembre 1918 y met fin.
  • La Première Guerre mondiale se caractérise par la guerre des tranchées et l'utilisation d'armes rendues possibles par les révolutions industrielles.
  • La Première Guerre mondiale est déclenchée par l'assassinat de l'archiduc d'Autriche-Hongrie François-Ferdinand, qui devait devenir le prochain roi d'Autriche-Hongrie.
  • Les deux camps sont la Triple-Entente (France, Royaume-Uni et Russie) et la Triple-Alliance (Empire austro-hongrois, Allemagne, Italie et Empire ottoman).
  • La guerre se déroule sur deux fronts. :
    • Le front de l'Est : la plupart des combats ont lieu entre les forces allemandes, russes et austro-hongroises. Ce front est plus mobile et moins statique que le front occidental : guerre de mouvement.
    • Le front de l'Ouest : regroupe l'essentiel des combats entre les forces britanniques, françaises et allemandes dans les tranchées : guerre de position.

Références

  1. Image 1 - Peinture de l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand (https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d2/Assassination_of_Archduke_Ferdinand.jpg) par Auteur inconnu Autorisé par Domaine public
  2. https://www.lesoleil.com/2018/11/10/la-premiere-guerre-mondiale-en-11-citations-d0531228821b9807734f3688e30769cb Frères de tranchées, Marc Ferro, Perrin, 2005.

Questions fréquemment posées en Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale est le fruit de l’assassinat de l’archiduc d’Autriche-Hongrie François-Ferdinand, qui devait devenir le prochain roi d’Autriche-Hongrie. On appelle cet évènement l’attentat de Sarajevo. 

La Première Guerre mondiale commence le 28 juillet 1914 (l’Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie) et un armistice est signé le 11 novembre 1918. La fin officielle du conflit se fait avec la signature du traité de Versailles le 28 juin 1919 durant la conférence de paix à Paris.

C'est la déclaration de guerre de l'Autriche-Hongrie contre la Serbie qui déclenche l'entrée en lice des différentes alliances.

Les 4 pays vainqueurs de la Première Guerre mondiale sont la France, le Royaume-Uni, les États-Unis et enfin l'Italie qui a changé de camp. On les appelle les Quatre Grands.

Évaluation finale de Première Guerre mondiale

Question

Qui se trouve dans les Quatre Grands ?

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Réponse

France

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Question

Qui compose la Triple-Entente au début de la guerre ?

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Réponse

France

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Question

Qui compose la Triple-Alliance au début de la guerre ?

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Réponse

Allemagne

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Question

Quelles sont les dates de la Grande Guerre ? (en années)

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Réponse

1914 à 1918

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Question

Comment s’appelle l’archiduc austro-hongrois assassiné ?

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Réponse

François-Ferdinand

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Question

Dans quelle ville l’assassinat de l’archiduc austro-hongrois a-t-il eu lieu ?

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Réponse

Sarajevo

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Question

Comment s'appelle le traité qui met officiellement fin à la participation de la Russie à la guerre ?

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Réponse

Le traité de Brest-Litovsk

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Question

Que se passe-t-il le 11 novembre 1918 ?

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Réponse

Signature de l'armistice

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Question

Quel est le nom du traité le plus important qui fut signé durant la conférence de paix de Paris ?

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Réponse

Traité de Versailles

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Question

Quel est l'objectif du plan Schlieffen ?  

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Réponse

Envahir la Belgique pour prendre rapidement le dessus sur les forces françaises à Paris

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Question

Comment s'appelle le paquebot coulé par les Allemands qui entraîne l'entrée en guerre des États-Unis ?

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Réponse

Le Lusitania

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Question

Comment s'appelle le gaz toxique utilisé par les Allemands dans les tranchées ?

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Réponse

Le gaz moutarde

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Question

Suite au traité de Versailles, à combien de soldats l’armée allemande est-elle limitée ?

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Réponse

110 000

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Question

Comment s'appelle le nouveau régime allemand instauré après le traité de Versailles ?

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Réponse

République de Weimar

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Question

Comment s'appelle la personne à la tête du parti national socialiste des travailleurs allemands ?

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Réponse

Adolf Hitler

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Question

Quels sont les deux mois de la révolution russe ?

(selon le calendrier julien)

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Réponse

Février

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Question

En quelle année a lieu la révolution russe ?

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Réponse

1917

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Question

Qui est le tsar de l'Empire russe début 1917 ?

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Réponse

Nicolas II

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Question

Qui présente ses Thèses d'avril ?

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Réponse

Nicolas II

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Question

Quelles sont les deux factions du Parti ouvrier social-démocrate ?

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Réponse

Libéraux

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Question

Qui est à la tête du parti bolchévique ?

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Réponse

Vladimir Lénine

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Question

Quelle est la date de création de l'URSS ?

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Réponse

30 décembre 1922

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Question

Qui est à la tête du gouvernement provisoire de 1917 ?

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Réponse

Alexandre Kerenski

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Question

Qu'est-ce que l'affaire Kornilov ?

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Réponse

Un coup d'État raté

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Question

Qui gagne la guerre civile russe ?

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Réponse

L'Armée blanche

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