Napoléon Bonaparte

Tu connais sûrement Napoléon Bonaparte comme un grand héros militaire, mais savais-tu qu'il était aussi un mégalomane assoiffé de pouvoir ? Pour le moins ambivalent et au cœur de farouches débats, Napoléon Bonaparte reste une des figures françaises les plus connues au monde. Le premier empereur des Français est à la tête de notre pays de 1799–1814 et envahit le continent européen par la même occasion.

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Table des mateères

    Après des faits héroïques à la défense de la Première République, Napoléon gravit les échelons militaires et prend le pouvoir en 1799. Établissant le Premier Empire, Napoléon 1ᵉʳ impose son règne dans la majeure partie de l'Europe. La chute de l'empire napoléonien s'opère finalement en 1814 et 1815, notamment grâce aux victoires des coalitions lors des batailles de Leipzig (1814) et Waterloo (1815).

    • Tu vas d'abord découvrir comment Napoléon s'est illustré dans les guerres révolutionnaires de la Première République.
    • On détaillera ensuite sa prise de pouvoir et son sacre en tant qu'empereur des Français.
    • Puis, tu étudieras les guerres napoléoniennes.
    • Tu apprendras en détail la chute finale de l'empire napoléonien, avec l es Cent-Jours, Waterloo et l'exil de Napoléon 1ᵉʳ à l'île Sainte-Hélène.
    • Enfin, on présentera l'héritage du Premier Empire, notamment le Code civil.

    Napoléon et la Première République

    Napoléon nait Napoleone di Buonaparte en 1769 en Corse, au sein d'une famille noble relativement aisée.

    La Corse n'appartient à la France que depuis 1768.

    En 1784, il s'inscrit à l'École militaire de Paris, mais la mort de son père l'oblige à terminer les deux années d'études en un an. Il est le premier Corse diplômé de l'académie militaire.

    Napoléon Bonaparte Tableau Gardes nationaux corses StudySmarterImage 1. Napoléon, Lieutenant-Colonel du 1ᵉʳ bataillon des Gardes nationaux corses, 17921

    Il devient officier d'artillerie dans l'armée française en 1785. La Révolution française éclate en 1789, mais Napoléon est préoccupé par les affaires corses.

    Fervent nationaliste corse, il rejoint la lutte de Pasquale Paoli, ancien dirigeant de l'île. Ce dernier ne fait néanmoins pas confiance à Napoléon, son père ayant abandonné la lutte pour l'indépendance.

    De retour sur le continent, Napoléon rejoint le Club des jacobins, un groupe politique révolutionnaire, puis s'oppose à Paoli en Corse.

    La Première République est proclamée en 1792. Nommé capitaine dans l'armée révolutionnaire, Napoléon devient un des héros de la lutte contre les royalistes français et européens.

    Siège de Toulon

    En 1793, les royalistes prennent la ville et la livrent aux Britanniques, qui souhaitent aussi la restauration de la monarchie en France. Napoléon, alors canonnier principal et commandant d'artillerie, amène les forces révolutionnaires à la victoire.

    Insurrection royaliste du 13 Vendémiaire

    Napoléon est célébré, mais il n'obtient pas les affectations qu'il souhaite, notamment en Italie, et il doit quitter l'armée le 15 septembre 1795.

    Quelques jours plus tard, le 5 octobre, 25 000 royalistes tentent un coup d'État à Paris. La bataille semble perdue d'avance pour le gouvernement républicain, largement dépassé en nombre. Revenu en grâce, Napoléon sauve la situation. Il est ensuite nommé général en chef de l'armée de l'Intérieur, un des plus hauts postes militaires.

    Campagne d'Italie

    À l'époque, l'Autriche contrôle une grande partie de l'Italie et affronte les forces républicaines françaises. Napoléon est nommé général en chef de l'armée d'Italie le 2 mars 1796 et lance son invasion un mois plus tard. Il en ressort victorieux. Dans le traité de Campo Formio de 1797, l'Autriche cède un large territoire à la France.

    Campagne d'Égypte

    En 1798, Napoléon est chargé d'une expédition en Égypte, pour l'éloigner de France où il devient trop populaire. La campagne souhaite affaiblir la puissance britannique en lui coupant la route des Indes. Malgré quelques victoires, notamment la bataille des Pyramides (1798), les troupes françaises sont défaits en 1801 par la résistance locale, les maladies et la Royal Navy britannique qui coule leur flotte.

    L'empereur des Français

    Napoléon Bonaparte est sacré empereur des Français en 1804. Il parvient au pouvoir par un coup d'État en 1799 et des changements progressifs de son statut.

    Coup d'État de Napoléon Bonaparte

    Le coup d'État de Napoléon Bonaparte, ou coup d'État du 18 Brumaire, se déroule les 9 et 10 novembre 1799.

    L'homme politique Emmanuel-Joseph Sieyès souhaite renverser le Directoire. Ayant besoin du soutien de l'armée, il propose à Napoléon d'en prendre la tête. Les militaires font pression sur les représentants législatifs qui finissent réviser la Constitution.

    La Constitution de 1799 établit alors le régime du Consulat, dirigé par trois Consuls. En réalité, le Premier Consul, Napoléon Bonaparte, dispose d'un pouvoir exécutif et législatif étendu.

    Les premières années du règne personnel de Napoléon sont marquées par des batailles face aux puissances monarchiques. En 1802, un traité de paix provisoire est signé avec le Royaume-Uni, mettant fin aux guerres révolutionnaires. Profitant de la paix retrouvée et d'une reprise économique, Napoléon fait plébisciter par référendum une nouvelle constitution : il devient Premier Consul à vie.

    Le 18 mai 1804, une nouvelle constitution établit le Premier Empire. Le 2 décembre 1804, le sacre de l'empereur des Français se déroule à Notre-Dame de Paris. La cérémonie, à laquelle assiste le pape Pie VII, a pour but de légitimer la dynastie napoléonienne.

    Napoléon Bonaparte Tableau sacre et couronnement empereur StudySmarterImage 2. Napoléon 1ᵉʳ couronnant l'impératrice Joséphine, 2 décembre 18042

    Le Premier Empire

    Napoléon Bonaparte Carte Empire français StudySmarterImage 3 Carte de l’Empire français avant la campagne de Russie de 18127

    À son apogée, le Premier Empire français contrôle la quasi-totalité de la péninsule européenne, à l'exception des États balkaniques. La France comprend la Belgique et les Pays-Bas, ainsi que de grandes parties de l'Allemagne et de l'Italie. En 1814, Napoléon et sa famille règnent sur l'Espagne, le Portugal, la Hongrie, la Pologne et Malte. Des alliances sont conclues avec les États nordiques, la Prusse et la Russie. Napoléon règne directement sur 44 millions de citoyens français et, par extension, sur environ 90 millions d'autres individus.3

    Napoléon utilise sa famille et ses généraux de confiance pour diriger les parties de l'Empire qu'il ne peut administrer lui-même. Son frère Joseph est ainsi nommé roi d'Espagne, son beau-fils vice-roi du royaume d'Italie et le général Murat roi de Naples.

    Les guerres napoléoniennes

    Guerres napoléoniennes : campagnes menées par la Grande Armée de l'empereur contre les Coalitions successives

    L'exploit le plus remarquable de Napoléon Bonaparte est sans doute d'unir l'Europe contre lui. Des coalitions d'États se succèdent pour renverser sa position dominante sur le continent.

    DateÉvènementRésumé
    1806–1807Campagne de Prusse et de PologneLa domination française réduit l'influence de la Prusse en Europe centrale. Celle-ci déclare de nouveau la guerre à la France, mais perd magistralement.
    1806–1814Blocus continentalNe pouvant vaincre la Royal Navy britannique, Napoléon établit un blocus continental pour affaiblir son économie. Toutes les nations appartenant à l'Empire et ses alliés ont pour interdiction de commercer avec l'île.Certains pays, comme la Russie, continuent les échanges et la contrebande fait rage dans certains ports. L'économie britannique résiste en intensifiant ses échanges avec d'autres nations. Les alliés de Napoléon souffrent de cette perte économique, ce qui affaiblit la domination de l'empereur.
    1808–1814Guerre d'indépendance espagnoleLes Espagnols se soulèvent contre l'occupant français, qui vient aussi d'envahir le Portugal. Aidées du Royaume-Uni, les deux nations combattent pour expulser la France de la péninsule ibérique.
    1809Campagne d'Allemagne et d'AutricheAprès avoir été vaincue deux fois par Napoléon, l'Autriche lui déclare encore la guerre. Napoléon limite l'invasion et renforce son hégémonie, mais il subit sa première grande défaite, à Essling.
    1812Campagne de RussieNapoléon envahit la Russie, motivé notamment par ses violations de l'embargo. Affaiblies par le froid, la neige et la faim, les forces napoléoniennes sont finalement défaites. Elles rentrent penaudes, c'est la Bérézina. Cette victoire russe entraine la Sixième Coalition.
    1812–1814Guerre de la Sixième CoalitionLa Sixième Coalition est composée de la Suède, de la Russie, de l'Espagne, du Portugal, du Royaume-Uni et de la Prusse.Lors de la bataille de Leipzig (1813), elle vainc l'armée napoléonienne et marche sur Paris. Napoléon abdique en avril 1814. La monarchie est rétablie avec Louis XVIII au trône.

    Napoléon Bonaparte Tres de Mayo Goya StudySmarterImage 4. Fusillade des rebelles espagnols par l'armée française, 3 mai 18084

    Chute de l'empire napoléonien

    La chute de l'empire napoléonien se fait en plusieurs temps :

    • Victoire de la Sixième Coalition (1814) et congrès de Vienne (18 septembre 1814– 9 juin 1815) ;

    • période des Cent-Jours (20 mars–22 juin 1815) ;

    • Bataille de Waterloo (18 juin 1815) et deuxième abdication de Napoléon Bonaparte (22 juin 1815).

    Au congrès de Vienne, les puissances européennes victorieuses redéfinissent les frontières : la France perd ainsi presque tous les territoires conquis.

    Les Cent-Jours

    Les Cent-Jours : du 20 mars 1815 au 22 juin 1815, période pendant laquelle Napoléon reprend le pouvoir en France

    En février 1815, Napoléon s'échappe de l'île italienne d'Elbe où il est exilé. Louis XVIII envoie une armée pour le capturer, mais Napoléon bénéficie toujours d'un soutien massif en France et le roi s'enfuit le 13 mars.

    Arrivé à Paris, Napoléon reprend le pouvoir. En réaction, une Septième Coalition se forme contre lui. Napoléon se rend dans la Belgique actuelle pour affronter les armées britanniques et prussiennes.

    Bataille de Waterloo

    Le 18 juin 1815, le duc de Wellington dirige l'armée britannique à la bataille de Waterloo. Il repousse la Grande Armée tandis que les troupes prussiennes parviennent à percer les lignes françaises. Napoléon s'enfuit à Paris.

    Les armées de la Coalition se déplacent rapidement en France, pour rétablir le roi Louis XVIII au pouvoir. Le 22 juin 1815, Napoléon abdique pour la deuxième et dernière fois.

    Exil sur l'île de Sainte-Hélène et mort

    Napoléon est exilé à l'île de Sainte-Hélène, au large de la côte ouest de l'Afrique. Il peut recevoir des visiteurs et organiser des dîners, bien que l'île soit gardée pour empêcher toute évasion.

    Sa santé se dégrade à partir de février 1821. Il meurt le 5 mai 1821.

    Héritage de Napoléon 1ᵉʳ

    Napoléon est à l'origine de nombreux changements, dont les réalisations sont encore visibles aujourd'hui.

    Le Code civil

    Notre Code civil actuel trouve son origine dans le « Code Napoléon », qui reprend une partie d'un projet rédigé par les députés français du début de la Révolution. Promulgué par le Conseil d'État le 21 mars 1804, ce texte harmonise les lois du territoire français.

    Les principes du code napoléonien sont l'égalité des citoyens devant la loi, la non-confessionnalité de l'État, la hiérarchisation de la famille avec le mari ou père au sommet, le droit de propriété.

    Parmi les autres réformes durables de Napoléon Bonaparte, on a :

    • la fonction de préfet (1800) ;
    • l'Ordre national de la Légion d'honneur (1802) ;
    • la numérotation des maisons (1805) ;
    • le lycée (1802) et l'Université (1806) ;
    • le baccalauréat (1808) ;
    • le ramassage des ordures (1810).

    En 1803, Napoléon Bonaparte crée de nouvelles pièces de monnaie, dont le napoléon, pièce d'or de vingt francs. Le cours du napoléon aujourd'hui est autour de 300 €, mais dépend aussi de la qualité et de la rareté de la pièce.

    Napoléon Bonaparte pièce napoléon cours StudySmarterImage 4. Napoléon, 18135

    L'Empire colonial français

    Quand Napoléon Bonaparte arrive au pouvoir, les quelques colonies françaises sont sous menace britannique ou en pleine révolte. La France perd de nombreux territoires d'outre-mer au profit du Royaume-Uni et l'Empire colonial français est défait.

    La France napoléonienne rétablit l'esclavage en 1802.

    De plus, ne pouvant défendre le territoire de la Louisiane (représentant près d'un quart des États-Unis actuels) face aux Britanniques, Napoléon le vend au gouvernement américain en 1803 pour 15 millions de dollars, soit 381 millions de dollars actuels.

    Napoléon Bonaparte empire colonial français Vente Louisiane StudySmarterImage 5. Territoire de la Louisiane vendu aux États-Unis, 18036

    Napoléon participe au remplissage des musées français comme le Louvre à Paris, avec le butin des pillages lors de ses campagnes militaires.

    Napoléon Bonaparte - Points clés

    • Napoléon Bonaparte, d'origine corse, est diplômé de l'académie militaire en 1785.
    • Il gravit rapidement les échelons militaires en combattant pour l'armée révolutionnaire française de la Première République.
    • Il participe au coup d'État du 18 Brumaire et devient Premier Consul en 1799 du nouveau Consulat. Le 18 mai 1804, il se fait proclamer premier empereur des Français.
    • Sa Grande Armée envahit la majorité du continent européen.
    • En 1814, la Sixième Coalition des puissances européennes le vainc et il abdique.
    • Après une brève période de retour au pouvoir, les Cent-Jours de 1815, il est exilé à l'île Sainte-Hélène où il meurt en 1821.

    Références

    1. PHILIPPOTEAUX, Henri-Félix-Emmanuel, Napoléon Bonaparte en uniforme de lieutenant-colonel du premier bataillon de la Corse en 1792, peinture sur huile (1835)
    2. DAVID, Jacques-Louis, Sacre de l'empereur Napoléon Ier et couronnement de l'impératrice Joséphine dans la cathédrale Notre-Dame de Paris, le 2 décembre 1804, peinture sur huile (1805–1807)
    3. LYONS, Martyn, Napoleon Bonaparte and the Legacy of the French Revolution, p. 232., Macmillan Education (1994)
    4. DE GOYA, Francisco, El tres de mayo de 1808 en Madrid, peinture sur toile (1814)
    5. 20 francs or Napoléon à la tête laurée, Empire français, 1813, Bordeaux (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:20_francs_or_Napol%C3%A9on_%C3%A0_la_t%C3%AAte_laur%C3%A9e,_Empire_fran%C3%A7ais,1813,Bordeaux.jpg) par CGB (https://www.cgb.fr/20-francs-or-napoleon-tete-lauree-empire-francais-1813-bordeaux-f-516-32-ttb45,fmd_274397,a.html) Autorisé par CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.fr)
    6. Lousiana Purchase (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Louisiana_Purchase.png?uselang=fr) Par William Morris Autorisé par CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.fr)
    7. Image 3. Europe in 1812. Political situation before Napoleon's Russian Campaign. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Europe_1812_map_en.png) par Alexander Altenhof (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:KaterBegemot) Autorisé par CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.fr)
    Questions fréquemment posées en Napoléon Bonaparte

    Pourquoi Napoléon est-il important ? 

    Napoléon est important parce qu'il modifie en profondeur l'organisation de la France (préfectures, Code civil) et conquiert la majorité du continent européen.

    Quel était le but de Napoléon ?

    Le but de Napoléon était de diriger un Empire puissant, étendu et indépendant.

    Quelle est la différence entre Napoléon Bonaparte et Napoléon 1ᵉʳ ? 

    Il n'y a pas de différence entre Napoléon Bonaparte et Napoléon 1ᵉʳ : il s'agit de la même personne. Napoléon Bonaparte est appelé Napoléon 1ᵉʳ à partir de 1804, quand il devient empereur.

    Quel est le lien entre Napoléon 1ᵉʳ et Napoléon III ?

    Le lien entre Napoléon 1ᵉʳ et Napoléon III est un lien de parenté : Napoléon 1ᵉʳ est l'oncle de Napoléon III par son frère, Louis Bonaparte.

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