Géographie des côtes

La côte est une bande de terre qui borde la mer. Elle est en constante évolution et diversifiée parce que l'action constante des vagues signifie que rien ne peut rester longtemps en l'état. Les déferlantes érodent les falaises tandis que le sable est continuellement déplacé vers le haut et vers le bas de la plage. Même par une journée calme et tranquille, la moindre ondulation sur une plage modifie le littoral.

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Table des mateères

    Vagues

    Le littoral est façonné par l'interaction entre le vent et les vagues. Le vent accumule de l'énergie dans les vagues loin en mer, et cette énergie se brise ensuite sur le rivage, avec deux types de vagues qui sculptent le littoral d'une nouvelle manière. Ces deux types de vagues sont les vagues constructives et les vagues destructrices . Une vague constructive est une forte poussée d'eau vers le haut, connue sous le nom de swash, qui apporte du sable et du gravier sur la plage. Une vague destructrice est une vague qui a un faible swash mais une forte poussée vers l'arrière, appelée backwash, qui emporte le sable et le gravier vers la mer. Les vagues frappent la plage d'un côté ou de l'autre et reviennent à angle droit sur la plage, créant un mouvement en zigzag qui déplace le sable et le gravier le long du rivage.

    Dépôt et transport

    Le flux et le reflux des marées créent des reliefs de dépôt, tels que des flèches étroites, des barres et des tombolos au large, des avant-plans cuspidés et des dunes de sable. Les sédiments provenant des rivières et des ruisseaux boueux entretiennent le processus de construction des côtes. Quatre processus principaux interviennent dans le transport des sédiments :

    Transport des sédiments
    ProcessusExplication
    SolutionLes substances sont dissoutes et entraînées par l'eau.
    SaltationLes grosses particules sont trop lourdes pour être transportées, elles rebondissent donc sur le fond de la mer.
    SuspensionLes matières très fines sont entraînées par l'eau.
    TractionLes très grosses particules sont poussées le long du fond marin par la force de l'eau.
    Tableau 1

    Le transport des sédiments le long du rivage est connu sous le nom de dérive littorale.

    L'érosion

    Le martèlement constant des vagues use la base des falaises, forgeant des plates-formes et faisant s'écrouler des morceaux de roche dans la mer. C'est ce qu'on appelle le mouvement de masse. La roche solide finit par se détacher, et les vagues ramassent les argiles plus faibles laissées derrière elles, créant ainsi une baie ou une crique. Les promontoires se forment lorsque le littoral cède de part et d'autre. Il en résulte des piles et des souches.

    Les vagues érodent la côte de plusieurs façons :

    Modes d'érosion côtière
    Érosion côtièreExplication
    Action hydrauliqueL'air contenu dans les fissures de la falaise est comprimé lorsqueles vagues s'écrasent. La pression provoquée par cette action brise des morceaux de rochers.
    AttritionLes morceaux de roche dans l'eau s'entrechoquent et se brisent en petits morceaux.
    AbrasionLesroches et les sédiments sont transportés par lesvagues du site , s'écrasant et se fracassant contre les rochers et les falaises. Cela permet de casser des morceaux et d'aplanir la surface.
    CorrosionLes roches solubles sont progressivement dissoutes par l'eau de mer.
    Tableau 2

    Les intempéries

    Parallèlement aux forces marines, des processus subaériens (terrestres) contribuent à modifier la côte. Ils peuvent être décomposés en altération, la décomposition progressive des roches sur place, et en mouvement de masse, qui est le mouvement de la matière vers le bas de la pente sous l'effet de la gravité.

    Systèmes côtiers

    L'approvisionnement régulier en matériaux de construction via ce que l'on appelle le système côtier (il a des entrées, des sorties, des stockages et des transferts) dans la zone littorale (la zone du littoral allant de la mer à la terre) est la façon dont ce paysage côtier en constante évolution est réalisé. Le littoral peut être classé en fonction de son processus de formation (primaire et secondaire) suite aux changements du niveau de la mer (submergé et émergé) ou suite à l'activité des plaques (primaire et secondaire).

    La côte peut être escarpée (côte rocheuse) ou relativement plate (plaine côtière) selon que les vagues sont de haute ou de basse énergie. La structure géologique a une influence massive sur la morphologie (par exemple, les strates, les différentes couches de roches) et les taux d'érosion d'une côte.

    Structure

    L'érosion côtière rapide est causée par des facteurs géologiques tels que la lithologie (type de roche tendre, liens de cohésion faibles et roches poreuses) et la structure géologique, combinés à des facteurs marins qui éliminent rapidement les sédiments effondrés, ce qui permet à l'érosion de redémarrer.

    Les changements à long terme du niveau de la mer sont le résultat d'une interaction complexe entre les changements eustatiques (l'élévation et la baisse du niveau de la mer qui sont influencés par la période glaciaire), tectoniques (lorsque la terre s'enfonce ou s'élève en raison des changements aux frontières des plaques tectoniques) et isostatiques (ceux-ci se réfèrent aux changements du niveau de la terre qui sont également influencés par la période glaciaire).

    Gestion et ingénierie côtières

    L'aménagement du littoral (comme l'ingénierie dure et douce) perturbe les cellules sédimentaires. L'activité humaine, comme la construction de grands barrages ou le dragage le long du littoral, interrompt le fonctionnement de la cellule sédimentaire. Cela peut augmenter les taux de recul des côtes. Des problèmes économiques et sociaux se posent là où la côte s'est érodée (sur le littoral britannique de Holderness, un parc de vacances a perdu plus de 400 maisons de vacances à cause du recul de la côte).

    Côtes Géographie Les épis sont des exemples de méthodes d'ingénierie dure dans la gestion des côtes StudySmarterFig. 1 - Épis à Mundesley dans le Norfolk, au Royaume-Uni. Il s'agit d'une méthode d'ingénierie dure dans la gestion des côtes.

    Inondations côtières

    Les inondations côtières sont en grande partie un phénomène naturel. Cependant, les influences humaines sur l'environnement côtier peuvent exacerber ce phénomène. Les structures de protection techniques le long de la côte, telles que les digues, modifient les processus naturels de la plage, entraînant souvent l'érosion d'une partie adjacente de la côte, ce qui augmente également le risque d'inondation. Les variations du niveau de la mer et les conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique ont augmenté l'intensité et la fréquence des inondations côtières.

    Côtes Géographie Porte d'inondation à Chesil Beach dans le Dorset StudySmarterFig. 2 - Porte d'inondation sur la plage de Chesil dans le Dorset, au Royaume-Uni.

    Côtes - Principaux enseignements

    • Les côtes sont des lieux diversifiés en constante évolution.
    • Les vagues sont les sculpteurs les plus actifs sur le littoral.
    • Les trois processus marins qui affectent la côte sont l'érosion, le transport et le dépôt.
    • Il existe quatre processus par lesquels les matériaux érodés sont déplacés : la solution, la saltation, la suspension et la traction.
    • Les vagues érodent la côte selon quatre processus : l'action hydraulique, l'attrition, l'abrasion et la corrosion.
    • L'érosion côtière rapide est causée par des facteurs géologiques tels que la lithologie et la structure géologique combinés à des facteurs marins.
    • Les changements à long terme du niveau de la mer sont le résultat d'une interaction complexe de changements eustatiques, tectoniques et isostatiques.

    Références

    1. Fig. 1 : Épis à Mundesley dans le Norfolk, au Royaume-Uni. Il s'agit d'une méthode d'ingénierie dure dans la gestion des côtes (https://en.wikipedia.org/wiki/File:Groyne_at_Mundesley,_Norfolk.JPG) par MichaelMaggs (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:MichaelMaggs) Sous licence CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
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    Questions fréquemment posées en Géographie des côtes
    Qu'est-ce qu'une côte?
    Une côte est la zone où la terre rencontre l'océan ou la mer, formant un littoral.
    Quelles sont les caractéristiques des côtes?
    Les côtes peuvent être rocheuses, sableuses ou boueuses, et elles présentent des plages, des falaises et des dunes.
    Comment les côtes sont-elles formées?
    Les côtes se forment par l'action des vagues, des courants, et des marées, en plus des processus géologiques comme l'érosion.
    Pourquoi les côtes sont-elles importantes?
    Les côtes sont cruciales pour l'écosystème, le tourisme et abritent des habitats diversifiés comme les mangroves et les récifs coralliens.

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    Vrai ou faux : La présence d'un récif au large est probablement une raison pour laquelle le littoral est peu énergétique.

    Dans quelle région se trouve le plus long fjord du monde ?

    Quel type d'action n'intervient PAS dans l'érosion des falaises maritimes ?

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