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Figures de style en anglais

« How much wood would a wouldchuck chuck if a wooldchuck could chuck wood ? » As-tu déjà entendu ce virelangue ou tongue twister en anglais ? Au cas où tu ne le connaitrais pas, il s'agit d'une locution contenant plusieurs figures de style en anglais. Mais, qu'est-ce qu'une figure de style ?

Les figures de style ou stylistic devices sont des techniques d'expression écrite visant à transmettre une émotion au lecteur. Elles se distinguent du langage commun et peuvent servir à embellir un propos.

On retrouve le plus souvent des figures de style dans la littérature anglaise. C'est une technique de rhétorique notamment présente dans le genre poétique. Plus que de faire des jeux de mots en anglais, les figures de style permettent de mettre en avant un propos.

Par exemple, l'antithèse sert à appuyer deux idées simultanément dans la phrase. L'assonance et l'allitération ont une dimension sonore qui provoque une émotion chez le lecteur. L'anaphore est une figure de style permettant de souligner une idée par la répétition.

Dans ce résumé de cours, nous allons observer une forme stylistique courante : la comparaison en anglais. Puis, tu apprendras quelles sont les figures de styles les plus communes et les plus importantes. Enfin, nous t'indiquerons comment les analyser dans un texte.

Les figures de styles en anglais : effets et fonctions dans le texte

Les figures de style en anglais sont utilisées pour communiquer un sentiment ou un effet chez le lecteur. Ces outils rhétoriques permettent de mettre en valeur certaines parties du texte. On peut également chercher à évoquer des images dans l'esprit de la personne qui lit le texte. C'est notamment le cas des métaphores.

Figures de style anglais Comparaison en anglais StudySmarterImage 1. La métaphore en anglais

La figure de style permet de :

  • produire une image mentale ;
  • rendre l'écrit ou l'oral plus vivant et divertissant ;
  • structurer le texte ;
  • augmenter l'impact et la pertinence d'un énoncé ;
  • attirer l'attention du public ou du lectorat ;
  • surprendre le lecteur.

Une fonction commune des figures de style est la comparaison en anglais. C'est un moyen courant à l'écrit et à l'oral d'atteindre les effets cités plus haut.

La comparaison en anglais

Dans la langue anglaise, il existe de multiples manières d'interpeller son lecteur ou un public. La comparaison en anglais ou simile est la plus commune d'entre elles. Tu as certainement déjà entendu parler de la métaphore, traduit par metaphor en anglais.

La métaphore est une figure de pensée. L'objectif de la métaphore est de produire une image mentale dans l'esprit du lecteur. Les métaphores sont souvent ambiguës, leur sens dépend de l'interprétation qui en est faite.

She is an early bird

Dans notre exemple, le sujet n'est pas un animal. Il s'agit là d'une personne qui a pour habitude de se lever aux aurores ou une « lève-tôt ».

C'est une comparaison implicite avec les oiseaux dont le chant se fait entendre aux premières heures de la journée. Pour créer cette figure de style, l'auteur va assimiler la personne à un oiseau, bien que l'on sache que ce n'est pas réellement le cas.

On distingue la métaphore de la comparaison explicite en anglais.

Love is a battlefield

Love is like a fight on a battlefield.

As-tu su repérer la nuance entre les deux phrases ? La première est une métaphore. La seconde est une comparaison explicite. On la reconnaît à l'utilisation de l'expression is like (est comme). Dans la métaphore, la comparaison est plus subtile. Il n'y a pas d'indication claire que l'on ne parle pas précisément d'un champ de bataille. Dans la seconde phrase, on compare de manière transparente.Ces deux phrases de comparaison en anglais nous permettent de visualiser une scène. Voyons ensemble d'autres moyens courant de créer des figures de style en anglais.

Les jeux de mots en anglais

Les jeux de mots en anglais sont un moyen d'aller encore plus loin que la métaphore. Ils distinguent un locuteur intermédiaire d'un locuteur expert en anglais. En effet, connaître ces expressions fait partie intégrante de l'apprentissage de la langue.

Voici une liste de jeux de mots et expressions les plus courantes en anglais.

AnglaisFrançais
It is wrong on so many levels. C'est mauvais à tous les niveaux.
So far so good.Jusqu'ici tout va bien.
I am fed up with this story.J'en ai assez de cette histoire.
I met him and we instantly clicked.Je l'ai rencontré et nous nous sommes instantanément bien entendus.
Thanks for nothing !Merci pour rien !
He is a bit rough around the edges.Il est un peu brut de décoffrage.
This girl is up to something.Cette fille prépare quelque chose.
A backwards poet writes inverse.Un poète à l'envers écrit en vers.
I have a few jokes about unemployed people, but none of them work.J'ai quelques blagues sur les personnes sans emploi, mais aucune d'entre elles n'est en fonction.

Tu remarqueras que leur traduction n'est pas littérale et c'est justement parce que ce sont des figures de style en anglais, parfois intraduisibles en français.

Figures de style anglais Jeux de mots anglais StudySmarterImage 2. Les jeux de mots en anglais

Observons à présent les différents types de figures de styles en anglais et leur utilisation dans un texte.

Les figures de style en anglais : jouer avec les mots

L'un des moyens de construire une figure de style en anglais est de jouer avec les mots. Ces derniers sont alors manipulés pour être détournés de leur sens original. C'est le cas de l'accumulation, de la métaphore ou de l'anaphore. Voyons ensemble quelques exemples de ces catégories.

L'accumulation en anglais

Avec la figure de style de l'accumulation, l'auteur attire l'attention sur un terme générique en accumulant des termes similaires. Une accumulation est de ce fait un cumul de plusieurs sous-termes ou synonymes appartenant à la même catégorie.

He schemed, he plotted, he lied, he stole, he cheated, he broke the law.

Figures de style anglais Accumulation StudySmarterImage 3. La figure de style en anglais

Dans cet exemple, l'auteur exprime par plusieurs mots l'action du sujet de manière emphatique. Cette figure de style a pour effet d'accentuer l'idée que le sujet a commis un délit.

L'anaphore en anglais

La figure de style de l'anaphore consiste en la répétition de mots. Un, ou plusieurs mots sont répétés dans des phrases ou parties de phrases successives. L'anaphore, ou anaphora en anglais, est utilisée pour structurer et rythmer des phrases ou des parties de phrases successives. Elle met également l'accent sur la régularité.

Every day she woke up at 7 a.m. Every day she took a shower afterwards. Every day she went to school at 8 am.

La répétition de l'expression Every day permet d'imprimer l'idée dans l'esprit du lecteur. En lisant, on comprend qu'il y a un rythme et l'on peut mentalement se représenter la routine du sujet.

Les figures de style en anglais : jouer avec les sons

Les figures de style sonores en anglais se réfèrent à l'organisation acoustique d'une phrase. La sonorité de la phrase, donc la manière dont la phrase est lue ou prononcée est le plus important. On reconnaît cette figure de style, car elle est souvent différente de la structure normale d'une phrase. Les figures de l'assonance et l'allitération sont les plus courantes.

L'allitération en anglais

Le procédé de l'allitération se forme en plaçant des mots commençant par la même lettre de manière successive. Cette figure de style est autant utilisée dans la littérature anglaise que dans le langage courant. C'est une manière de rendre le contenu écrit ou audio plus agréable à lire ou à écouter. On peut facilement la reconnaître :

She sells seashells by the seashore.

Quick question...

Susie works in a shoeshine shop. Where she shines she sits, and where she sits she shines.

Les virelangues ou tongue twisters sont souvent dotés d'allitération. Ils sont utilisés dans l'apprentissage de la langue pour améliorer la prononciation en anglais.

L'assonance en anglais

L'assonance est une figure de style qui consiste à répéter un même son dans plusieurs mots voisins. Ce processus basé sur l'homophonie crée une sonorité particulière à la phrase. Bien que l'assonance ressemble à l'allitération, elle se distingue par la répétition d'un son et non d'une lettre.

Too cool for school.

The rain in Spain stays mainly on the plain.

Ce procédé stylistique permet d'embellir la phrase dans le texte ou d'interpeller à l'oral.

Les figures de style en anglais : jouer avec la syntaxe et le sens

On appelle en anglais syntactical devices la figure de style qui consiste à jouer avec la syntaxe d'une phrase. Il est possible de déformer sa structure normale pour créer un effet de style. Dans certains cas, ce type de figures de styles en anglais permet aussi de créer du sens. Tu as sûrement déjà entendu parler de l'ellipse ou de l'antithèse.

L'ellipse en anglais

Avec l'ellipse en anglais, tu peux oublier les règles traditionnelles de la grammaire anglaise. En effet, certains mots ou parties de phrases disparaissent avec cette figure de style. Le résultat obtenu, consistant généralement en des courtes phrases, reste néanmoins compréhensible. L'effet donné est celui d'un contexte détendu et plus informel.

The faster, the better.

No pain, no gain.

On remarque dans ces exemples qu'il n'y a pas de verbe. Les phrases restent pourtant compréhensibles. Les mots retenus suffisent à créer du contexte. Cette figure de style est souvent utilisée à l'oral.

L'antithèse en anglais

L'antithèse en anglais est une figure de style qui joue sur le sens de la phrase. C'est une affirmation contradictoire. La phrase peut alors contenir des mots ou des parties de phrases qui s'opposent. Cette figure de style permet d'exposer un dilemme ou de mettre en valeur deux idées au sein d'une même phrase.

That's one small step for a man, one giant leap for mankind.

Savais-tu que cette célèbre citation de Neil Armstrong contient une antithèse ? Elle est traduite en français par : « C'est un petit pas pour l'homme, un grand pas pour l'humanité ».

Dans cette phrase, les adjectifs small et giant sont opposés créant ainsi une figure de style.

Les figures de style en anglais qui jouent avec le sens des mots sont très nombreuses. Tu es sûrement familier avec l'ironie. C'est une manière de sous-entendre quelque chose en disant son exact opposé. À l'écrit comme à l'oral, il est toujours possible de changer le sens d'une phrase ! C'est aussi le cas avec l'euphémisme ou l'hyperbole par exemple.

Tu connais à présent les différentes manières de construire une figure de style. Observons maintenant une liste des plus courantes en anglais.

Liste des figures de style en anglais

Ci-dessous, tu trouveras une liste des principales figures de style en anglais.

ObjectifJouer avec les mots Jouer avec la syntaxeJouer avec les sonsJouer avec le sens
Explication

répéter une lettre ou un mot ou

modifier la forme du mot

modifier la structure de la phrase en ne respectant pas la syntaxe habituelle

créer des sonorités dans la phrase aux moyens de lettres, mots ou parties de phrases

structurer la pensée du lecteur

omettre des mots ou parties de phrases pour créer un sous-entendu

Exemples de figures de style en anglais
  • accumulation
  • climax
  • diminutive
  • anaphora
  • antonomasia
  • neologism
  • metonymy
  • paronomasia
  • onomatopoeia
  • exclamation
  • chiasme
  • ellipse
  • emjambement
  • inversion
  • asyndeton
  • parallelism
  • rhetorical question
  • parenthesis
  • assonance
  • epiphora
  • apocopes
  • alliteration
  • emphasis
  • elision
  • epanalepsis
  • syncope
  • antithesis
  • alusion
  • hyperbole
  • metaphor
  • oxymoron
  • archaism
  • personification
  • symbol(ism)
  • example
  • allegory
  • simile
  • correctio
  • irony

Analyser les figures de style en anglais

Dans cette partie du résumé de cours, nous te donnons les outils pour analyser les figures de style en anglais. Tu prépares une compréhension écrite en anglais ? Qu'il s'agisse d'un poème, d'une pièce de théâtre, d'une chanson ou d'un roman, tu seras toujours confronté à des figures de style. C'est en les analysant que tu pourras affiner ton analyse de texte en anglais.

Dans une analyse, il est toutefois important que tu ne te contentes pas de nommer les figures de style, mais que tu en analyses également l'effet. Pourquoi l'auteur utilise-t-il ici une figure de style rhétorique ? Qu'est-ce que ce procédé stylistique change ? À la fin, c'est le message du texte qui est important, et non la forme.

Méthode de l'analyse de figures de style en anglais

Maintenant que tu connais les différentes possibilités pour créer une figure de style : comment s'y prendre pour l'analyser ?

  1. Tout d'abord, assure-toi de lire plusieurs fois le texte dans ses moindres détails. Tu dois pouvoir souligner les figures de style identifiées. Dans le meilleur des cas, écris directement leurs noms.
  2. Dans un document séparé ou à côté du texte, détaille la fonction et l'effet de la figure de style. Ton analyse va consister à créer un lien entre la forme et le contenu du texte.
  3. Si tu ne te rappelles plus du nom de la figure de style, décrit simplement son effet. Après cette étape, tu peux commencer à détailler ta rédaction.

Nous te conseillons de lire notre résumé de cours sur le commentaire de texte anglais. Par la suite, tu pourras aussi te référer aux résumés de cours spécifiques à ton exercice.

Analyse de figures de style en anglais : les formules utiles

Tu as suivi notre méthode d'analyse ? Il s'agit à présent d'employer les bonnes formules pour montrer à l'examinateur ton raisonnement. Avec ces exemples, tu peux décrire l'effet des outils rhétoriques et l'intention de l'auteur.

(to) refer to somethingse référer à qq. chose
(to) emphasisesouligner
(to) attemptessayer
(to) quoteciter
(to) concentrate on somethingse concentrer sur qq. chose
(to) useutiliser
(to) draw attention on somethingattirer l'attention sur qq. chose
(to) expressexprimer
(to) statedéclarer
(to) point outpointer
(to) make something clearrendre qq. chose de clair
(to) enumerate reasonsénumérer les raisons
(to) idealiseidéaliser

Figures de style en anglais - Points clés

  • Les figures de style, en anglais stylistic devices sont des outils linguistiques permettant d'organiser ou d'embellir un texte.
  • Elles sont utilisées pour améliorer un discours et pour créer des images mentales chez le lecteur. Les jeux de mots en anglais en sont un exemple.
  • On peut les distinguer selon leur fonction : Jouer avec les mots : l'anaphore peut créer un rythme à la phrase.Jouer avec les sons : l'assonance et l'allitération donnent une sonorité plaisante à la phrase. Jouer avec la syntaxe : l'ellipse est utilisée pour alléger une phrase en omettant un ou plusieurs mots.Jouer avec le sens : l'antithèse ou la métaphore peuvent attirer l'attention sur une ou plusieurs idées.
  • L'analyse des figures de style permet d'affiner la compréhension écrite en anglais.

Questions fréquemment posées en Figures de style en anglais

Une allitération en anglais est une figure de style qui se construit sur la répétition de la première lettre des mots de la phrase. Elle donne une sonorité agréable à la phrase.

On peut distinguer 4 types de figures de style en anglais : 

  •  Celles jouant avec les mots (anaphore, néologisme)
  • Celles jouant avec les sons (allitération, assonance)
  • Celles jouant avec la syntaxe (ellipse, chiasme)
  • Celles jouant avec le sens (métaphore, hyperbole)


La métaphore est une figure de style qui vise à produire une image mentale dans l'esprit du lecteur. C'est une forme de comparaison implicite. Elle rend le sens de la phrase ambigu et le laisse à libre interprétation. 

Les figures de style en anglais les plus courantes sont la métaphore, la comparaison, l'allitération, l'hyperbole, l'antithèse, l'ironie, l'assonance ou encore l'anaphore.

Évaluation finale de Figures de style en anglais

Question

Qu'est-ce qu'une anaphore ?

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Réponse

Une figure de style qui consiste à répéter un mot ou une partie de la phrase.

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Question

Quelle est la traduction en anglais de virelangue ?

Montrer la réponse

Réponse

Tongue twister

Montrer la question

Question

Quelle figure de style en anglais permet d'opposer deux idées contradictoires dans une même phrase ?  

Montrer la réponse

Réponse

L'antithèse

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Question

Quelle est la traduction de l'expression : to be up to something ?

Montrer la réponse

Réponse

Préparer quelque chose

Montrer la question

Question

Quelle est la figure de style anglaise employée dans la phrase suivante ?
He cried, he screamed, he shouted, he erupted, he yelled, he hollered, because he was finally free.

Montrer la réponse

Réponse

L'accumulation

Montrer la question

Question

Quelle figure de style permet de faire une comparaison implicite en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

La métaphore

Montrer la question

Question

Qu'est-ce qu'une figure de style en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

C'est un outil rhétorique qui vise à transmettre une émotion au lecteur. Elle peut servir à embellir un texte ou mettre en avant une idée.

Montrer la question

Question

Quelle est la traduction de figure de style en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

Stylistic device

Montrer la question

Question

Quelle est la figure de style employée dans la phrase suivante ?
She is an early bird

Montrer la réponse

Réponse

La métaphore

Montrer la question

Question

Quel effet a la figure de style de l'ellipse en anglais ?

Montrer la réponse

Réponse

Elle modifie la syntaxe d'une phrase

Montrer la question

Question

 Analyse de figures de styles en anglais : Quelle est l'expression en anglais la plus adaptée pour pointer quelque chose ?

Montrer la réponse

Réponse

to state

Montrer la question

Question

Analyse de figures de styles en anglais : Quelle est l'expression en anglais la plus adaptée pour compter des choses ?

Montrer la réponse

Réponse

to enumerate

Montrer la question

Question

Analyse de figures de styles en anglais : Quelle est l'expression en anglais la plus adaptée pour souligner des choses ?

Montrer la réponse

Réponse

to emphasize

Montrer la question

Question

La figure de style en anglais dans la phrase suivante est une anaphore.
Every day she woke up at 7 a.m. Every day she took a shower afterwards. Every day she went to school at 8 am.  

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

La figure de style en anglais dans la phrase suivante est une ellipse.

She sells seashells by the seashore.


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Réponse

Vrai

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