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Tuberculose

La tuberculose (TB) est actuellement l'une des maladies infectieuses les plus meurtrières causées par des bactéries. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), en 2020, la TB était la deuxième cause de décès par maladie infectieuse après le COVID-19. Des décennies après avoir été identifiée, cette maladie reste au centre d'une grave crise de santé publique. Elle est présente dans tous les pays et toutes les tranches d'âge, mais elle est entièrement guérissable et évitable, les taux d'incidence diminuant de 2 % chaque année. Mettre fin à l'épidémie de tuberculose d'ici 2030 est l'une des cibles sanitaires des Objectifs de développement durable.

Tuberculose : définition

La tuberculose est une maladie infectieuse causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis ou Mycobacterium bovis. Elle affecte principalement les poumons, qui sont le principal site d'infection. L'infection tuberculeuse peut se transformer en maladie tuberculeuse. Les personnes atteintes de la maladie peuvent transmettre la bactérie de la tuberculose à d'autres personnes par l'air, via des gouttelettes en suspension dans l'air contenant l'agent pathogène de la tuberculose.

Pour cette raison, cette maladie est souvent décrite comme une tuberculose pulmonaire.

Les deux bactéries pathogènes responsables de la TB infectent les tissus pulmonaires humains, mais elles peuvent ensuite se propager dans tout le corps et infecter les ganglions lymphatiques, l'intestin, les reins, la colonne vertébrale, le cerveau et même les tissus osseux.

Tuberculose Tuberculose pulmonaire StudySmarterFig. 1 - Tuberculose pulmonaire.

On estime que 25 % de la population est atteinte d'une infection tuberculeuse, mais toutes les personnes infectées ne tomberont pas malades. La grande majorité des personnes atteintes de tuberculose ont une infection tuberculeuse latente. Cela signifie qu'elles hébergent la bactérie de la tuberculose, cependant elles ne sont pas malades et ne peuvent pas transmettre la tuberculose à d'autres personnes. Les personnes peuvent avoir une infection tuberculeuse inactive à vie sans jamais présenter de symptômes. Toutefois, l'infection inactive peut se transformer en maladie tuberculeuse lorsque le système immunitaire ne parvient pas à combattre la bactérie de la tuberculose.

Les personnes malades de la tuberculose présentent des symptômes et peuvent transmettre la bactérie à leur entourage, bien que cela nécessite généralement une exposition prolongée. Par conséquent, la période d'incubation de la bactérie de la tuberculose avant l'apparition des symptômes varie de quelques semaines à plusieurs années, selon la capacité du système immunitaire à combattre la bactérie pathogène.

La tuberculose peut toucher n'importe qui et c'est une cause majeure de décès dans le monde en développement, tuant des millions de personnes chaque année.

Tuberculose : cause

L'infection tuberculeuse est principalement causée par l'inhalation de gouttelettes en suspens dans l'air contenant la bactérie de la tuberculose Mycobacterium tuberculosis, c'est-à-dire qu'il s'agit d'une maladie aéroportée. Ces gouttelettes sont propagées par d'autres personnes infectées lorsqu'elles toussent ou éternuent. La plupart des bactéries de la tuberculose pénètrent dans le corps par le système respiratoire et s'attaquent aux poumons, se multipliant et provoquant la tuberculose si le système immunitaire ne parvient pas à les maîtriser.

L'infection tuberculeuse peut aussi résulter de l'ingestion de viande ou de lait contaminés par la bactérie Mycobacterium bovis. Cette forme moins courante de tuberculose touche surtout les bovins, mais elle peut aussi se propager aux humains qui consomment de la viande ou du lait contaminés. Cela se produit rarement dans les pays où le bétail fait l'objet d'un dépistage systématique de la maladie et où son lait est pasteurisé pour tuer les bactéries qu'il pourrait contenir. Cependant, il est possible de contracter cette infection en consommant du lait non pasteurisé et de la viande mal cuite.

Tuberculose : symptômes

Une infection tuberculeuse active peut laisser les personnes gravement affaiblies si elles ne sont pas traitées. Les symptômes de la maladie de la tuberculose sont les suivants :

  • une toux grinçante avec des expectorations et du sang ;
  • des douleurs thoraciques ;
  • transpiration ;
  • essoufflement ;
  • fatigue.

Dans le cadre de la réponse du système immunitaire contre la bactérie pathogène, les personnes atteintes de la tuberculose ont aussi souvent de la fièvre, une perte d'appétit et une perte de poids.

Les symptômes de la tuberculose peuvent être légers pendant plusieurs mois pour commencer, avant de s'aggraver progressivement. L'apparition lente des symptômes de la tuberculose complique les efforts pour contrôler la propagation de la maladie, car les personnes contagieuses ne se sentent pas obligées de se faire traiter avant d'atteindre un stade avancé. Les personnes atteintes de tuberculose active sont à leur stade le plus contagieux deux à quatre semaines après avoir été infectées.

Le diagnostic de la tuberculose est très important pour contrôler la propagation de la maladie. L'infection tuberculeuse, y compris l'infection latente, peut être confirmée par le test cutané à la tuberculine de Mantoux (TCT) ou par des tests sanguins.

Le test cutané à la tuberculine de Mantoux consiste à injecter de la tuberculine (un mélange d'antigènes de la bactérie responsable de la tuberculose) dans l'avant-bras. Après un certain temps, on mesure le gonflement autour de la zone d'injection. Un diagnostic positif ou négatif dépend de la taille du gonflement.

La tuberculose nécessite généralement un diagnostic supplémentaire. Les directives de l'OMS recommandent de diagnostiquer la maladie à l'aide de tests de diagnostic moléculaire rapides qui reposent sur l'amplification des acides nucléiques, comme les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR) utilisés pour dépister la COVID-19. Ces tests confirment la tuberculose en détectant la présence du matériel génétique de la bactérie de la tuberculose dans un échantillon clinique.

D'autres méthodes de diagnostic de la tuberculose impliquent :

  • le prélèvement d'échantillons de mucus dans les poumons du patient. L'échantillon est ensuite analysé au microscope pour déterminer si des bactéries sont présentes ;
  • une radiographie pulmonaire peut également être effectuée pour observer les effets de la tuberculose sur les poumons.

Les patients atteints d'une infection tuberculeuse active, qu'elle soit suspectée ou confirmée, doivent idéalement être isolés des autres pendant leur phase la plus infectieuse pour éviter toute contagion supplémentaire.

Tuberculose : transmission

La tuberculose se transmet lorsqu'une personne atteinte de la maladie éternue, crache ou tousse, propageant ainsi les bactéries de la tuberculose de son système respiratoire dans l'air ambiant. Si d'autres personnes inhalent ces particules, elles se retrouvent infectées par la bactérie de la TB.

La bactérie de la TB peut être suspendue par de minuscules gouttelettes de liquide dans l'air pendant plusieurs heures.

Une fois que la bactérie de la TB pénètre dans le corps, le système immunitaire de la plupart des personnes en bonne santé est capable de tuer la bactérie et d'empêcher la tuberculose. Dans d'autres cas, le système immunitaire est incapable de tuer la bactérie, mais empêche néanmoins le Mycobacterium de se propager, provoquant une infection tuberculeuse latente. Comme mentionné précédemment, les personnes atteintes d'une infection tuberculeuse latente ne présentent aucun symptôme et ne sont pas contagieuses. Cependant, si le système immunitaire est incapable de combattre l'agent pathogène, la bactérie de la tuberculose se répandra d'abord dans les poumons, puis dans d'autres parties du corps. Les personnes infectées développeront alors une infection tuberculeuse active (maladie de la tuberculose) et présenteront des symptômes en quelques semaines ou mois, infectant ainsi d'autres personnes et poursuivant le cycle de transmission. Au cours d'une année, on pense que les personnes atteintes d'une infection de tuberculose active infectent en moyenne 5 à 15 autres personnes.

Les personnes atteintes d'une infection tuberculeuse latente peuvent aussi tomber malades de la tuberculose si leur système immunitaire s'affaiblit et n'est plus capable de contenir le Mycobacterium de la tuberculose dormante. Plusieurs facteurs peuvent contribuer à l'affaiblissement du système immunitaire et au développement de la tuberculose active :

  • la surconsommation d'alcool ;
  • le tabagisme ;
  • le diabète ;
  • la malnutrition.

Selon l'OMS, les personnes infectées par le Mycobacterium ont un risque de 5 à 10 % de développer la tuberculose au cours de leur vie.

Tuberculose Transmission de la tuberculose StudySmarterFig. 2 - Transmission de la tuberculose.

L'infection au VIH est l'un des facteurs de risque les plus importants pour la tuberculose. Les personnes atteintes du VIH ou du SIDA ont un système immunitaire compromis qui les rend extrêmement vulnérables à une infection tuberculeuse active. La tuberculose est souvent la première infection opportuniste dont souffrent les patients séropositifs. Les personnes vivant avec le VIH sont plusieurs fois plus susceptibles de tomber malades de la tuberculose. La TB et le VIH forment une combinaison très mortelle, chacun contribuant à la détérioration progressive de l'autre. Par conséquent, la pandémie de VIH s'est historiquement accompagnée d'une pandémie de tuberculose.

Traitement de la tuberculose

Bien qu'elle tue des millions de personnes, la tuberculose est une maladie qui peut être traitée et soignée. Comme pour la plupart des autres infections bactériennes, le traitement implique l'utilisation d'antibiotiques qui tuent la bactérie de la tuberculose. L'infection tuberculeuse active est traitée avec un régime de plusieurs mois de plusieurs médicaments antibiotiques comme l'isoniazide et la rifampicine. Cette combinaison de médicaments permet généralement de guérir jusqu'à 95% des patients atteints de tuberculose.

L'une des raisons de la résurgence de la tuberculose au cours des dernières décennies dans le monde entier est la difficulté supplémentaire à fournir un traitement efficace. L'utilisation excessive et inappropriée des antibiotiques a conduit de nombreuses bactéries à devenir résistantes à ces médicaments. Comme tous les autres organismes, les bactéries mutent et trouvent de nouveaux moyens d'échapper à la fonction de l'antibiotique. La thérapeutique de la tuberculose ne fait pas exception, avec l'apparition de souches de Mycobacterium résistantes aux médicaments antituberculeux de première ligne.

Les formes de tuberculose multirésistantes (TB-MDR) et même les formes de tuberculose ultrarésistantes (TB-XDR) sont devenues de graves menaces pour la santé publique. L'émergence de formes de bactéries tuberculeuses résistantes aux médicaments a été en partie alimentée par une utilisation inappropriée des antibiotiques antituberculeux, notamment des prescriptions incorrectes, des médicaments de mauvaise qualité et surtout des patients qui arrêtent leur traitement avant la guérison totale.

Le traitement contre la tuberculose peut durer de 6 à 9 mois au minimum, voire plus, et ne doit pas être interrompu, même si le patient commence à se sentir mieux avant de terminer son traitement. Une longue durée de traitement est nécessaire pour s'assurer que toutes les bactéries sont tuées. Il est essentiel de souligner l'importance pour les patients de terminer leur traitement afin de réussir à réduire l'incidence de la tuberculose. L'arrêt prématuré du traitement antibiotique donne à toute bactérie vivante restante une chance de muter et d'échapper à l'action de l'antibiotique plus tard. Cela donne naissance à des souches résistantes aux médicaments qui vont ensuite infecter d'autres personnes, ce qui complique encore plus les efforts pour arrêter les épidémies de tuberculose. Le traitement des souches résistantes nécessite l'utilisation de nouveaux antibiotiques et traitements, souvent plus chers et moins puissants, ce qui entraîne des régimes de traitement pluriannuels encore plus longs.

Néanmoins, selon l'OMS, depuis l'an 2000, le traitement contre la tuberculose a sauvé plus de 60 millions de personnes ! Sans l'accès à ces traitements, on estime que près de la moitié des personnes séronégatives atteintes de tuberculose et presque toutes les personnes séropositives atteintes de tuberculose finiraient par mourir.

Le vaccin contre la tuberculose

Les efforts généraux de prévention de la tuberculose peuvent être très importants pour réduire l'incidence de la tuberculose. Les stratégies générales comme la recherche des cas contacts, la mise en place d'un diagnostic rapide de la tuberculose et les programmes qui suivent les patients tuberculeux et les encouragent à poursuivre leur traitement sont tous très importants pour lutter contre la tuberculose.

Une autre mesure préventive possible pour lutter contre la tuberculose est le vaccin contre la tuberculose BCG. Le BCG est un vaccin modérément efficace, protégeant jusqu'à 80% des enfants qui le reçoivent. En tant que tel, le BCG est principalement utilisé chez les enfants ou les jeunes adultes considérés comme à risque. Ces groupes peuvent inclure ceux qui vivent dans des zones à forte incidence de tuberculose ou ayant des membres de la famille malades de la tuberculose. Le vaccin BCG n'est généralement pas administré aux personnes de plus de 35 ans, car son efficacité diminue considérablement avec l'âge.

Tuberculose - Points clés

  • La tuberculose (TB) est une maladie infectieuse causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis ou Mycobacterium bovis. La TB est l'une des principales causes de décès dans les pays en développement, tuant des millions de personnes.
  • La tuberculose se transmet principalement par voie aérienne lorsqu'une personne atteinte de tuberculose propage le germe de la tuberculose par crachat, toux ou éternuement, et que celui-ci est inhalé par d'autres personnes via des gouttelettes en suspension dans l'air.
  • L'infection tuberculeuse est différente de la maladie tuberculeuse. L'infection peut évoluer vers une maladie (infection active) si le système immunitaire est incapable de combattre l'agent pathogène. Les personnes infectées par la bactérie de la tuberculose sans être malades ont une infection tuberculeuse latente.
  • Les symptômes de la tuberculose comprennent une toux avec des expectorations et du sang, des douleurs thoraciques, des sueurs, de la fièvre, de la fatigue, un essoufflement, une perte d'appétit et une perte de poids.
  • Le traitement de la tuberculose nécessite un régime antibiotique de plusieurs mois qui tue la bactérie chez presque tous les patients tuberculeux.

References

  1. Fig. 1 - Tuberculose pulmonaire. StudySmarter Originals.
  2. Fig. 2 - Transmission de la tuberculose. StudySmarter Originals.
  3. Organisation Mondiale de la Santé, 14 Octobre 2021. Tuberculose. https://www.who.int/fr/news-room/fact-sheets/detail/tuberculosis. Dernier accès le 31 octobre 2022.

Questions fréquemment posées en Tuberculose

Les premiers symptômes de la tuberculose sont :

  • une toux grinçante avec des expectorations et du sang ;
  • des douleurs thoraciques ;
  • transpiration ;
  • essoufflement ;
  • fatigue.

Les deux bactéries pathogènes responsables de la tuberculose sont Mycobacterium tuberculosis et Mycobacterium bovis

Les symptômes de la tuberculose peuvent être légers pendant plusieurs mois pour commencer, avant de s'aggraver progressivement. 

La tuberculose non traitée peut mener à la mort. Les symptômes de détérioration des poumons peuvent également être constatés grâce aux rayons X.

La tuberculose est contagieuse. En effet, la tuberculose se transmet lorsqu'une personne atteinte de la maladie éternue, crache ou tousse, propageant ainsi les bactéries de la tuberculose de son système respiratoire dans l'air ambiant. Si d'autres personnes inhalent ces particules, elles se retrouvent sont infectées par la bactérie de la tuberculose.

Questionnaire final de Tuberculose

Question

Laquelle des stratégies suivantes ne devrait pas être utilisée pour lutter contre les épidémies de tuberculose ?

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Réponse

Vaccination BCG généralisée

Montrer la question

Question

La tuberculose est une maladie infectieuse virale. Vrai ou faux ?

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Réponse

Vrai

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Question

Quel organe la bactérie de la tuberculose cible-t-elle principalement ?

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Réponse

Les poumons.

Montrer la question

Question

Quel est le nom du vaccin contre la tuberculose ? 

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Réponse

BCG.

Montrer la question

Question

Quel est le principal mode de transmission de la tuberculose ?

Montrer la réponse

Réponse

Gouttelettes en suspension dans l'air contenant des germes de tuberculose.

Montrer la question

Question

Toutes les personnes infectées par la bactérie de la tuberculose sont malades de la tuberculose. Vrai ou faux ?

Montrer la réponse

Réponse

Faux

Montrer la question

Question

Quels types de médicaments thérapeutiques sont utilisés pour traiter la tuberculose ?

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Réponse

Les antibiotiques.

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Question

Pourquoi le VIH/sida est-il un facteur de risque important pour le développement de la tuberculose ?

Montrer la réponse

Réponse

Il affaiblit le système immunitaire et l'empêche de lutter efficacement contre les bactéries de la tuberculose.

Montrer la question

Question

Les gens peuvent être infectés par la tuberculose en buvant du lait. Vrai ou faux ?

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

Pourquoi le traitement contre la tuberculose dure-t-il plusieurs mois ?

Montrer la réponse

Réponse

Pour s'assurer que toutes les bactéries sont tuées.

Montrer la question

Question

Quel est l'un des principaux obstacles à l'efficacité des thérapies contre la tuberculose ?

Montrer la réponse

Réponse

La résistance aux antibiotiques

Montrer la question

Question

Quels sont les symptômes de la tuberculose ?

Montrer la réponse

Réponse

Toux grasse, fièvre, perte de poids, transpiration, douleurs thoraciques, essoufflement.

Montrer la question

Question

Qu'est-ce que la TB-MDR ?

Montrer la réponse

Réponse

Tuberculose multirésistante.

Montrer la question

Question

Une radiographie pulmonaire peut être utilisée pour diagnostiquer une infection par la tuberculose. Vrai ou faux ?

Montrer la réponse

Réponse

Faux

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Question

Quelle souche de tuberculose peut se transmettre des bovins aux humains ?

Montrer la réponse

Réponse

Mycobacterium bovis 

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