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Australie

L'Australie, terre des kangourous, koalas et diables de Tasmanie, attire et suscite la curiosité des étrangers. Connais-tu son histoire ? C'est un pays anglophone membre du Commonwealth et dont l'accent différencie grandement des classiques britanniques et américains. Bercé par l'océan Indien et l'océan Pacifique, c'est aussi un pays voisin de la Nouvelle-Zélande. Savais-tu que, malgré sa large superficie, 90 % de ses habitants vivent sur les côtes ?

Dans ce résumé de cours, nous te proposons de te plonger dans la culture de ce pays. Nous verrons ensemble la cartographie de l'Australie. Tu auras un aperçu de la géographie des États qui le composent ainsi que de ses paysages uniques au monde comme dans l'Outback. Enfin, pour comprendre la société australienne d'aujourd'hui, nous évoquerons également le peuple aborigène d'Australie et son histoire.

Cartographie d'Australie

Comme évoqué brièvement plus haut, l'Australie est un pays du continent océanique. Il se situe dans l'hémisphère sud de la planète.

Géographie de l'Australie : la carte

Observons ensemble cette carte de l'Australie :

Australie Cartographie Australie StudySmarterImage 1. Carte de l'Australie

C'est le sixième pays le plus grand au monde en superficie avec 7,6 millions de km2, soit 14 fois la taille de la France ! En population, on compte 25,9 millions d'habitants en 2022, une densité faible comparée à l'Hexagone.

On peut voir que l'Australie est bordée par des océans et n'a pas de frontières physiques avec d'autres pays. Elle est d'ailleurs réputée pour ses plages et sa culture du surf.

Géographie de l'Australie : les États

Il existe 6 États et 3 territoires principaux en Australie. On retrouve ainsi les États de :

  • l'Australie occidentale ou Western Australia ;
  • l'Australie méridionale ou South Australia ;
  • la Nouvelle-Galles du Sud ou New South Wales ;
  • la Tasmanie ou Tasmania ;
  • Queensland ;
  • Victoria.

Enfin, les territoires principaux situés à l'intérieur du continent :

  • le territoire du Nord ou Northern Territory ;
  • le territoire de la baie de Jervis ou Jervis Bay Territory ;
  • le territoire de la capitale de l'Australie ou Australian Capital Territory.

Les autres territoires, moins connus et moins visibles sur une carte, sont situés à l'extérieur du continent. Certains d'entre eux comme le Territoire des îles de la mer de Corail sont inhabités.

Quelle est la différence entre un État et un territoire ? Chaque État ou territoire dispose de son propre Parlement, nous verrons plus loin comment les distinguer.

Géographie de l'Australie : la Tasmanie

Voyons à présent en détail l'un des six États composant le pays. La Tasmanie est l'un des plus connus d'Australie. Sa capitale est Hobart. Savais-tu que la Tasmanie est un État insulaire ? Il est constitué d'une île principale et d'autres plus petites îles situées au sud-est du pays. La Tasmanie s'étend sur plus de 60 000 km2. La majorité de ses habitants vit dans la capitale. On attribue le nom de l'État à l'explorateur européen qui l'aurait découvert : Abel Tasman, un homme néerlandais.

On y observe un paysage montagneux et boisé ainsi qu'un climat océanique. Chaque année, les touristes sont attirés par cette localisation dont un tiers appartient au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Australie Tasmanie StudySmarterImage 2. Drapeau de la Tasmanie

Géographie de l'Australie : l'Outback

On appelle Outback la vaste zone située à l'intérieur du pays au climat aride et peu accueillant pour la vie humaine. L'Outback est tellement large qu'il s'étend sur plusieurs États et territoires australiens. Souvent nommé « cœur de l'Australie », il abrite des paysages uniques au monde appartenant au patrimoine mondial de l'UNESCO. On peut y visiter des canyons, parcs nationaux, des monolithes et une faune et flore incomparables.

L'Outback est devenu un terme désignant plus qu'une zone géographique. Aujourd'hui, pour certains Australiens, le mot désigne toute zone en dehors des villes. Loin de nos paysages de campagnes familiers, les crocodiles et paysages de terres rouges en font une destination très touristique.

Australie Outback StudySmarterImage 3. Monolithe Uluru dans l'Outback, Australie

La capitale de l'Australie

Quelle est la vraie capitale de l'Australie ? Il arrive régulièrement que l'on réponde Sydney, l'une des villes les plus peuplées du pays. Et, cette dernière a été considérée comme potentielle candidate avec Melbourne. Pourtant, Canberra est bien la capitale de l'Australie. C'est la huitième plus grande ville au monde et elle abrite 453 000 personnes. Elle est située dans une région montagneuse et l'on peut y apercevoir des sommets enneigés en hiver. La capitale du pays abrite également les institutions les plus importantes comme le Parlement fédéral.

Canberra a un statut particulier. Elle fait partie du TCA : Territoire de la Capitale d'Australie. Le TCA possède un gouvernement autonome depuis 1965. Bien que le tourisme y soit concurrencé par la destination très prisée de Sydney, Canberra propose une vaste offre d'attractions et de sites culturels :

  • le lac Burley Griffin ;
  • le Parlement et l'ancien Parlement transformé en Musée de la démocratie ;
  • le mémorial de la guerre ;
  • le musée national ;
  • l'arboretum national.

Les musées de Canberra sont une opportunité de découvrir l'histoire de la ville. Mais, avant de visiter ce pays membre du monde anglophone, nous te proposons un aperçu dans ce résumé de cours.

Les saisons étant inversées, il est recommandé de visiter la capitale pendant ses mois d'été, de décembre à février.

L'Histoire de l'Australie : James Cook

Savais-tu que l'Australie était peuplée par des populations indigènes plusieurs millénaires avant la colonisation britannique ? Ces peuples ont prospéré sur les terres australiennes pendant près de 50 000 ans avant l'intervention européenne.

As-tu, par exemple, déjà entendu le son d'un didgeridoo ? C'est l'un des instruments du peuple aborigène d'Australie le plus ancien et représentatif de leur tradition.

Les indigènes en Australie font partie intégrante de l'histoire du pays. Pour comprendre celle-ci, nous allons évoquer le rôle de l'explorateur James Cook.

L'expédition de James Cook

James Cook est un explorateur britannique au commandement de l'une des expéditions les plus importantes pour la Couronne britannique. Il a navigué à bord du bateau l'Endeavour avec l'objectif Tahiti. Après avoir cartographié toute la Nouvelle-Zélande sur le chemin, il a, pour la première fois, foulé la terre du pays que l'on nommera Australie en 1770. Ses observations le mèneront même à traverser la Grande Barrière de Corail.

Australie James Cook StudySmarterImage 4. Cartographie du monde

Dès cette première expédition, il entrera en contact avec le peuple aborigène d'Australie.

De retour au Royaume-Uni, James Cook sera salué par le roi Georges III en personne pour son ambition et sa découverte. Tout le reste de sa carrière est ponctué par des promotions en grade et d'autres découvertes majeures à travers les océans et continents.

L'héritage de James Cook

Le travail de James Cook à travers le Pacifique a laissé un héritage manifeste pour les Européens. Son ambition de cartographier chaque terre qu'il découvrit permis aux Britanniques d'asseoir leur puissance coloniale à plus de 20 000 kilomètres de Londres.

Aujourd'hui, le nom de Cook est présent sur plusieurs sites géographiques du Pacifique. Des îles de Nouvelle-Zélande aux baies de Polynésie française, on rend hommage à la mission de l'explorateur.

James Cook est cependant un personnage parfois controversé. À Victoria au Canada, sa statue a notamment été déboulonnée par des activistes. On conteste l'action colonialiste de la couronne britannique, facilitée par les avancées de James Cook.

L'Histoire de l'Australie : un pays membre du Commonwealth

Les expéditions de James Cook ont donc ouvert la voie à la colonisation européenne. Motivée en partie par des raisons mercantiles, l'appropriation de ces terres fut alors perçue comme une nouvelle source de pouvoir. Des colonies britanniques ont ainsi été créées dès 1788.

La première colonie fut fondée en Nouvelle-Galles du Sud par Arthur Phillip. Ce capitaine avait la lourde tâche de s'accommoder avec les autochtones. La population aborigène d'Australie a été décimée par des attaques de colons.

Bien qu'il y eût une période de résistance aborigène, la colonisation britannique fut totalement effective dès la première moitié du 19ᵉ siècle.

Au siècle suivant, le pays envoya ses soldats combattre aux côtés des Britanniques pendant les deux guerres mondiales.

Aujourd'hui, plus de 100 ans après la Première Guerre mondiale, l'Australie est une monarchie constitutionnelle dont le souverain est Charles III, roi du Royaume-Uni et du Commonwealth. En tant que membre du monde anglophone, l'Australie a adopté des codes directement tirés du Royaume-Uni. L'histoire du pays est révélatrice d'une société aujourd'hui majoritairement descendante d'Européens, bien qu'il existe quelques minorités ethniques.

Observons à présent en détail la population de l'Australie.

Population : le peuple aborigène d'Australie

Comme nous l'avons vu, le peuple aborigène d'Australie représente les premiers habitants du pays. La population autochtone a été considérablement réduite par l'action des colons européens. Aujourd'hui, on estime qu'elle représente 2,8 % de la population australienne, soit 649 000 personnes.

Un trait caractéristique des premiers aborigènes est la méthode d'armement. Nous avons évoqué le didgeridoo, mais savais-tu que le boomerang a été inventé par les Aborigènes ? Formé de bois, il aurait été utilisé à l'origine pour la chasse.

Culture aborigène

Bien qu'il soit difficile de parler d'une « culture aborigène », on leur reconnaît des éléments communs. Les Aborigènes sont proches de la terre et de la nature en général. Ils sont empreints d'une spiritualité qui renvoie à l'origine de la planète. Pour eux, les fleuves, les montagnes sont des « marques » d'un esprit créateur. On nomme aujourd'hui cette croyance spirituelle « Le Temps du rêve ». Cette culture a pour élément central le rêve, période pendant laquelle les Aborigènes pourraient communiquer avec les ancêtres.

Lorsque James Cook débarqua pour la première fois en Australie, on estime à 250 le nombre de langues parlées par le peuple. Aujourd'hui, une grande majorité parle le kriol (créole anglais).

Les générations volées

L'histoire des Aborigènes est profondément marquée par la colonisation britannique et ses conséquences. On appelle « générations volées » les enfants métis retirés de leurs familles pour assimiler de manière forcée la culture australienne blanche.

L'assimilation coloniale est un concept qui renvoie à l'idée raciste de suprématie du peuple colon sur le peuple colonisé. À l'époque, on jugeait que les autochtones devaient s'accoutumer de force aux mœurs européennes.

De la fin du 19ᵉ siècle aux années 70, ce sont de nombreux enfants, près de 100 000, qui furent placés dans des familles d'accueil ou internats.

Pour te donner un aperçu de cette partie de l'histoire australienne, le film Rabbit-Proof Fence retrace la vraie histoire de trois filles aborigènes. Nous te conseillons de le voir en anglais avec des sous-titres pour t'habituer à l'accent australien !

Le statut du peuple aborigène aujourd'hui

Depuis 1967, le peuple aborigène a le droit de vote en Australie. Depuis lors, on lui reconnaît progressivement le statut de peuple autochtone. L'une des questions épineuses de leur statut est celle de la reconnaissance de la propriété sur les terres ancestrales.

C'est à la fin du 20ᵉ siècle que l'on instaure des droits fonciers obligatoires aux Aborigènes. Aujourd'hui, les indigènes d'Australie restent une minorité dans le pays. Les Aborigènes sont surreprésentés dans les classes sociales les plus pauvres. Les problèmes d'alcool, de violences et de drogues gangrènent cette minorité.

Population globale de l'Australie

La population globale du pays est estimée à près de 26 millions d'habitants parmi lesquels 30 % sont issus de l'immigration. Une grande majorité est descendante de colons. Peut-être as-tu déjà entendu que l'Australie a une très faible densité d'habitants ? En effet, on l'estime à 3 habitants par km2. En comparaison, elle est de 105 habitants par km2 en France.

Australie Opera de Sydney StudySmarterImage 5. Opéra de Sydney, Australie

Dans les faits, les Australiens vivent surtout dans les villes. 40 % d'entre eux se trouvent à Sydney et Melbourne. D'autres grandes villes sont Brisbane, Perth, Adélaïde ou Gold Coast. Le reste du pays est très peu peuplé. Comme nous l'avons vu précédemment, certains territoires sont même inhabités.

La géographie du pays joue énormément sur l'éducation de la population. L'école est obligatoire jusqu'à 16 ans dans les États de Victoria, de l'Australie méridionale et du Queensland. En Tasmanie elle l'est jusqu'à 17 ans contre 15 ans partout ailleurs en Australie.

Politique de l'Australie

L'Australie est une démocratie parlementaire. Cela signifie que la politique s'appuie sur l'action du Parlement élu par les citoyens. Le Parlement du Commonwealth d'Australie est composé de deux chambres qui siègent à Canberra, la capitale de l'Australie. Bien que le roi soit aussi membre du Parlement, il n'a concrètement aucun pouvoir politique.

Le chef du gouvernement, en charge du pouvoir exécutif, est le Premier ministre. Anthony Albanese est l'actuel Premier ministre, c'est celui qui a le plus de pouvoir dans la vie politique australienne.

Le savais-tu ? Il est obligatoire de voter en Australie dès ses 18 ans !

Les États et certains territoires possèdent leurs propres parlements et gouvernements. Cela est dû au fait que les États étaient à l'époque des colonies britanniques distinctes. Aujourd'hui, l'autorité fédérale (Parlement du Commonwealth) a un pouvoir législatif sur certains territoires, mais pas sur les États.

Le pouvoir législatif correspond à la capacité de créer et de débattre des lois. Présent dans les régimes démocratiques à travers le monde, son rôle est de contrôler l'action du gouvernement.

Il existe également un représentant du roi britannique qui doit exercer les missions de la couronne localement.

Culture de l'Australie

L'Australie située à plusieurs milliers de kilomètres de l'Europe occidentale est rapidement située, mais souvent méconnue. Dans cette partie, nous te proposons de découvrir quelques éléments de la culture du pays.

Premièrement, c'est une destination touristique unique. Elle abrite le plus grand écosystème au monde : la Grande Barrière de Corail. On peut y observer plus de 140 espèces de marsupiaux comme le koala. Le pays est par ailleurs prisé pour ses vagues, idéales pour les amateurs de surf. On y utilise la monnaie du dollar australien (AUD).

Il ne faut ensuite pas oublier le multiculturalisme de ce pays insulaire. Les influences initiales de la population aborigène sont encore présentes dans la société. L'héritage du colonialisme est aujourd'hui le plus visible. Les récentes vagues d'immigration apportent cependant une dimension cosmopolite aux villes.

Le sport, enfin, est une composante importante de la culture australienne. Les disciplines les plus populaires sont traditionnellement le cricket, le football et le rugby.

Australie - Points clés

  • L'Australie est le sixième plus grand pays au monde avec une superficie de 7,6 millions de km2.
  • La capitale de l'Australie est Canberra.
  • Près de 26 millions de personnes vivent en Australie. 90 % d'entre elles habitent sur les côtes.
  • On appelle Outback la zone intérieure au continent. On y observe un climat aride et une faune et une flore uniques au monde.
  • Le peuple aborigène d'Australie est le premier à avoir habité l'île avant la colonisation.
  • L'explorateur britannique James Cook est le premier Européen à avoir mis pied sur l'Australie.
  • Le roi d'Australie est Charles III. Ce pays membre du Commonwealth est une démocratie parlementaire et Anthony Albanese est son Premier ministre.

Questions fréquemment posées en Australie

Le salaire minimum en 2022 est de 21,38 $ par heure en Australie.

La langue la plus parlée en Australie est l'anglais.

La population de l'Australie est composée à 30 % d'immigrés. Son multiculturalisme provient avant tout de son histoire liée à l'influence européenne. Aujourd'hui de nombreux Français tentent l'aventure australienne. Un cliché semble ainsi s'être créé autour des ressortissants de l'Hexagone. Ils auraient une mauvaise réputation liée à des cas de vols et de petite délinquance en Australie.

Ce pays membre du Commonwealth est classé 13ᵉ des pays les plus riches au monde. Son économie est principalement basée sur le secteur tertiaire. Le pays a également d'importantes ressources naturelles dont le charbon, le fer et l'uranium.

Évaluation finale de Australie

Question

À quel continent appartient l'Australie ?

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Réponse

Océanie

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Question

Combien y a t-il d'habitants en Australie ?

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Réponse

26 millions

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Question

Quel est le pourcentage de personnes vivant sur les côtes ?

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Réponse

90%

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Question

Comment appelle t-on la zone aride à l'intérieur du continent peu habitée et riche en sites touristiques ?

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Réponse

L'Outback

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Question

À quel explorateur européen attribue t-on la « découverte »  de l'Australie ?

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Réponse

James Cook

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Question

Où se situe cet opéra ?


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Réponse

Sydney

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Question

Qui sont les Aborigènes ?

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Réponse

Les premiers habitants de l'Australie 

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Question

Quelle est la capitale de l'Australie

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Réponse

Sydney

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Question

En quelle année est arrivé James Cook pour la première fois en Australie ?

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Réponse

1780

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Question

L'Australie est une monarchie constitutionnelle et le roi Georges III est son souverain.

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Réponse

Vrai

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Question

Le peuple aborigène d'Australie est aujourd'hui une minorité dans le pays

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Réponse

Vrai

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Question

Il y a une majorité de descendants de colons européens en Australie

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Réponse

Vrai

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Question

Qu'est-ce que la Tasmanie ?

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Réponse

Un site touristique

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Question

Quelle est la capitale de la Tasmanie ?

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Réponse

Hobart

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Question

Quelle est la monnaie du pays ?

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Réponse

Le pounds comme au Royaume-Uni

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Question

Combien y a t-il d'États australiens ?

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Réponse

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