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Savais-tu que le Canada est le deuxième le plus grand pays au monde après la Russie ? Le sirop d'érable, les hivers froids et la poutine… Ce sont des éléments indissociables du pays. Encerclé par les océans Atlantique, Pacifique et Arctique, il abrite une nation qui représente un exemple du multiculturalisme. Connais-tu vraiment l'histoire du Canada ?

Ce pays est un membre du monde anglophone et a une culture bien particulière. Le Québec est par exemple une province francophone. Toronto en revanche est anglophone. Au Canada, la langue varie donc en fonction de la localisation. Dans ce résumé de cours, nous te proposons de te familiariser avec cette culture parfois méconnue. De Jacques Cartier et sa découverte aux villes cosmopolites d'aujourd'hui, nous nous plongerons dans la culture de ce pays d'Amérique du Nord.

Canada : Cartographie

Le Canada s'étend sur 9 984 670 km² pour 38 millions d'habitants. La capitale est Ottawa. Parmi les plus grandes villes on compte Toronto, Vancouver et Montréal. Observe la carte ci-dessous pour les situer.

Comme tu peux l'observer, le seul pays à partager une frontière avec le Canada est les États-Unis à l'ouest et au sud du pays.

Les provinces et les territoires du Canada

Il existe trois territoires au Canada : Nunavut, Yukon Territory et Northwest. Les autres zones délimitées sur la carte correspondent à des provinces. Quelle est la différence entre un territoire et une province au Canada ?

La province

La province est un État fédéré. Nous n'avons pas d'équivalent en France, mais tu peux te le représenter comme le modèle des États-Unis. C'est-à-dire que l'État fédéré jouit d'une certaine forme d'indépendance. Chaque État possède ainsi son propre gouvernement et a un champ d'action sur des compétences précises comme l'éducation ou les impôts. Il existe 10 provinces au Canada.

Le territoire

Les trois territoires du Canada ont un pouvoir politique limité. Ils sont dépendants du gouvernement fédéral et ont ainsi beaucoup moins de champ d'action que les provinces.

La province du Québec

C'est la deuxième province la plus étendue en superficie après le Nuvanut. Le Québec représente 15 % du Canada, soit trois fois la superficie de la France ! Contrairement à l'Hexagone, cette province a une faible densité puisqu'on compte 7,9 millions d'habitants au Québec.

C'est une province francophone et elle est l'une des plus strictes au monde sur la langue française. Tu as sûrement déjà entendu une traduction littérale d'un titre de film anglophone par les Québécois. Le titre du film d'animation Pixar, Cars se transforme ainsi en Bagnoles.

La raison à cela est qu'il existe un organisme responsable de la bonne application de la loi sur le français, l'OQLF (Office québécois de la langue française). Cette dernière stipule que la langue doit être majoritaire sur les contenus publicitaires et en général dans la vie des Québécois.

La province attire chaque année des millions de touristes, en particulier dans la métropole de Montréal.

Canada Québec StudySmarterImage 1. Montréal1

Ces provinces et ces territoires cosmopolites se sont construits autour d'un passé commun parfois tumultueux… Voyons à présent quelques éléments de l'histoire du Canada.

L'histoire du Canada

Nous allons à présent retracer une partie de l'histoire du Canada. Cela te permettra de mieux comprendre la société d'aujourd'hui.

Les premiers peuplements du Canada

On estime que les premiers peuplements du Canada datent de 12 000 avant J.-C. On parle des First Nations, les autochtones qui auraient émigré principalement du continent asiatique.

Le terme de First Nations ou Premières Nations en français sera employé tout au long de ce résumé de cours plutôt que « Indiens ». Ce dernier est considéré comme offensant et ne désigne pas justement les ancêtres de ces communautés.

Un autre groupe de personnes considéré comme autochtones est celui des Inuits. C'est un peuple nomade qui, jusqu'au 20ᵉ siècle, voyageait selon l'itinéraire des animaux dont ils se nourrissaient.

Comme tu t'en doutes, les autochtones sont aujourd'hui une minorité dans le pays. L'arrivée des Européens a bouleversé la population et l'écosystème. L'italien Seemann Giovani Cabato ou John Cabot serait le premier explorateur à s'être installé sur le « nouveau » territoire en 1497. Les conditions climatiques inhabituelles n'ont cependant pas favorisé une installation durable des Européens à cette époque.

Jacques Cartier, la découverte française du Canada

Bien qu'on attribue souvent à Jacques Cartier la découverte du Canada, cela n'est pas tout à fait exact. En effet, les terres étaient déjà occupées par des peuples autochtones bien avant l'arrivée du marin français. En 1534, l'explorateur Jacques Cartier entreprend un premier voyage à destination du continent nord-américain. Il est envoyé par le roi François Ier, qui souhaite y acquérir de nouveaux territoires, alors synonymes de richesse.

Au cours de son expédition, son bateau débarque sur la Terre-Neuve (Newfoundland). Il y établit une première colonie et découvre de nouveaux itinéraires d'expédition. Par la suite, d'autres colonies françaises sont établies, dont celles de Port Royal et Québec fondées par Samuel de Champlain.

Les Britanniques ne tardent pas à imiter l'exemple français et on estime la création de la première colonie britannique à 1607. Pendant cette époque, les habitants originaux du Canada ont été décimés par millions à cause des maladies apportées par les Européens.

Le Canada, une terre disputée

Le Canada a été la source d'une rivalité importante entre l'Empire britannique et la puissance française. Les deux peuples colons souhaitaient s'approprier les ressources minérales du territoire. Les forces britanniques, françaises et indigènes ont combattu lors de plusieurs guerres importantes. L'ambition des États-Unis à la fin du 19ᵉ siècle s'est ajoutée à l'histoire d'un pays déjà divisé par les Européens.

Finalement, le pays retrouve son indépendance au cours du 20ᵉ siècle grâce au Statute of Westminster, un accord signé avec le Royaume-Uni.

Aujourd’hui, le Canada est un royaume du Commonwealth tout en étant pleinement indépendant.

Qu'en est-il du sort des indigènes ? Beaucoup ont été chassés de leurs réserves bien que l'on reconnaisse officiellement leur statut d'autochtones.

La réserve indienne au Canada, aussi appelée réserve autochtone est une zone habitée par les peuples indigènes. Elle est généralement administrée par un conseil tribal.

Canada : La politique

Depuis le Canada Act signé en 1982 entre le Royaume-Uni et le Canada, le pays n'a plus besoin de l'aval du Parlement britannique pour modifier sa Constitution. Cela marque la fin du pouvoir législatif britannique au Canada. Observons ces quatre points pour comprendre comment fonctionne la politique canadienne :

  • Le Canada est une démocratie parlementaire. Le peuple élit des représentants qui siègent au Parlement. Il est composé d'une Chambre basse et d'un Sénat. Sa mission première est de promulguer les lois du pays.
  • Le Canada est un État fédéral. Le gouvernement canadien exerce sa mission depuis Ottawa, la capitale. Cependant, chaque province a son propre gouvernement et peut promulguer ses propres lois.
  • Le roi Charles III en tant que chef du Commonwealth est également roi du Canada. Le pays le reconnaît comme souverain même s'il n'a aucune influence politique.
  • Juste sous le roi Charles III se trouve le chef d'État. Il est à la tête du Parlement et nomme les ministres.

Population du Canada : le multiculturalisme

On parle souvent du pays comme un exemple du multiculturalisme. En effet, il s'est construit entre colonisation et vagues d'immigration à travers les siècles. Il est aujourd'hui le théâtre d'un mélange unique de cultures.

L'influence européenne

La population du Canada est composée à 90 % de personnes ayant immigré vers le pays et de leur descendance. On estime ainsi à un quart la part de personnes aux origines britanniques et un quart la part de personnes aux origines françaises.

L'une des plus importantes vague d'immigration correspond à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Des milliers d’immigrants européens partent s’installer au Canada, pour fuir l'Europe alors dévastée par le conflit.

Aujourd'hui, le Canada jouit d'une diversité ethnique unique au monde.

First Nations et Inuit

Les First Nations sont les habitants originaux du Canada. Ce sont eux qui ont formé les premiers peuplements du pays il y a plusieurs millénaires. On estime qu'il y a plus de 600 différents groupes autochtones sur le territoire canadien. Les ancêtres des First Nations ou Premières Nations du Canada sont originaires d'Asie. Il y a aujourd'hui environ 700 000 descendants des First Nations au Canada.

On reconnaît ensuite deux autres groupes indigènes : les Métis et les Inuits.

Canada multiculturalisme StudySmarterImage 2. Réserve indienne au Canada

Ils parlent plus de 30 langues différentes. C'est une diversité qui s'explique par la multitude d'ancêtres qu'on leur attribue. Après des siècles d'oppression et sans leader politique affirmé, beaucoup de leurs traditions se sont éteintes.

Depuis les années 60, des organisations ont cependant commencé à se former pour la défense des droits des peuples indigènes au Canada. Les Inuits ont des traditions qui se rapprochent de celles des First Nations. Le rapport à la nature est un des éléments caractéristiques de leurs cultures. Les Inuits et les Premières Nations croient, par exemple, en des dieux de la nature et pratiquent des rituels en ce sens. Ces peuples sont engagés dans la lutte contre le réchauffement climatique.

En 2012, une part importante des membres des First Nations a participé à la conférence de Rio sur le développement durable.

Certains d'entre eux choisissent encore de se regrouper dans une réserve indienne au Canada. Ils choisissent de rester sur les terres ancestrales où ils ont parfois leur propre constitution. La réserve reste cependant soumise à une juridiction fédérale.

Canada : Langue et culture

Au Canada, la langue est une affaire très sérieuse : il est obligatoire d'apprendre le français et l'anglais à l'école.

Les langues officielles du Canada

En raison du passé colonial du Canada, le français et l'anglais sont les langues officielles du pays depuis 1969. Ainsi, les panneaux de signalisation, nom de produits alimentaires ou documents administratifs sont toujours disponibles dans les deux langues. La majorité des personnes dont la langue maternelle est le français se trouvent dans la province de Québec. Dans les faits, on parle anglais dans neuf provinces sur dix. La langue de Shakespeare reste la plus parlée, et ce, pour 60 % de la population.

20 % de la population a une autre langue maternelle que le français ou l'anglais. C'est le plus souvent l'espagnol, le punjabi, l'allemand ou le chinois.

Le Inuktitut est la langue officielle dans le nord du pays. Elle est majoritairement parlée par des Inuits.

Les traditions canadiennes

Avec les influences d'une société aussi multiculturelle, le Canada dispose d’une culture riche et variée. On y retrouve des éléments du folklore britannique, mais aussi des spécificités françaises, allemandes, italiennes et irlandaises. Les influences asiatiques ont, elles aussi, laissé leurs marques sur le pays.

Voici quelques-unes des fêtes traditionnelles célébrées au Canada :

  • Noël ;
  • La fête du Canada ou Canada Day : fête nationale pour célébrer l'indépendance de l'empire britannique ;
  • La Fête de la Reine ou Victoria Day : fête en honneur à la reine Victoria ;
  • Le jour de la famille ou Family Day : célébration familiale.

On célèbre ces journées différemment en fonction de la région. Par exemple, le jour de la famille n'est célébré qu'à Ontario, Alberta, Manitoba et Sasketchewan.

Canada histoire du Canada StudySmarterImage 3. Drapeau du Canada

Le savais-tu ? Le drapeau canadien symbolise les deux océans qui bordent le pays par les deux bandes rouges. Le blanc représente, lui, le nord du pays, notamment l'Arctique. Et ces deux couleurs n'ont pas été choisies au hasard. On a emprunté le rouge du drapeau britannique et le blanc de la royauté française. Enfin, la feuille d'érable au centre représente l'unité, la paix et la tolérance. Un surnom de ce drapeau est le Maple Leaf Flag.

Canada : les sites touristiques

Pour visiter le pays, il faut prendre en compte la monnaie nationale : le dollar canadien. Chaque année, des millions de personnes du monde entier y voyagent pour découvrir des paysages hors-normes.

Au Canada, l'industrie du tourisme est l'une des plus importantes. 18,61 milliards d'euros environ ont été générés par le tourisme en 2018.

Canada géographie StudySmarterImage 4. Paysage canadien

  • Les parcs nationaux : il en existe 50 au Canada et 8 d'entre eux appartiennent au patrimoine mondial de l'UNESCO.
  • Les Rocky Montains : elles s'étendent sur les provinces de British Columbia et Alberta. Longue de 14 000 kilomètres, c'est l'une des plus importantes chaîne de montagnes au monde.
  • Les chutes du Niagara : ces trois chutes d'eaux de 600 mètres de long marquent la frontière avec les États-Unis.
  • La CN Tower à Toronto : haute de 447 mètres, elle a été construite pour démontrer la puissance industrielle du pays.

Canada - Points à retenir

  • Le Canada a une superficie de 9 984 670 km² et sa capitale est Ottawa. 38 millions de personnes vivent sur le territoire.
  • Les langues officielles du Canada sont le français et l'anglais. Québec est la province francophone du pays.
  • Le souverain est encore aujourd'hui Charles III, chef du Commonwealth. Juste en dessous de lui se trouve le chef d'État Justin Trudeau.
  • Les premiers habitants du Canada sont les First Nations et les Inuits.
  • L'histoire du Canada est marquée par la colonisation. Les puissances britanniques et françaises se sont disputées les terres.
  • Aujourd'hui, 90% de la population canadienne est issue de l'immigration. C'est un exemple du multiculturalisme.

Références

  1. Image 1. Square Phillips Montreal (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Square_Phillips_Montreal_50.jpg) par Jean Gagnon (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Square_Phillips_Montreal_50.jpg) est autorisé par la licence CC BY-SA 4.0

Questions fréquemment posées en Canada

Le Canada est historiquement une terre d'immigration. Pour le visiter ou y déménager, nous te conseillons de te rapprocher des autorités locales pour connaître les modalités d'entrée sur le territoire canadien.

Dans les années 1600, il était coutumier d'employer le nom de Nouvelle-France pour parler du Canada. Il n'a cependant jamais été officiel.

Le Canada est un exemple de multiculturalisme. En effet, 90 % de la population est issue de l'immigration. Le pays est réputé pour être une terre d'accueil, ouverte sur le monde et dynamique.

La culture du Canada est unique au monde. Elle inclut des aspects de l'histoire liés à l'immigration historique. Elle est aussi très dynamique et évolue avec son peuple. Le Canada possède de nombreux sites touristiques. Sur 50 parcs nationaux, 8 appartiennent au patrimoine mondiale de l'UNESCO. On y retrouve également une diversité culinaire spécifique au pays du sirop d'érable.

Évaluation finale de Canada

Question

Le Canada est le pays le plus grand au monde

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Réponse

Vrai

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Question

Quelle est la capitale du Canada ?

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Réponse

Ottawa

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Question

Qui sont les premiers habitants du Canada ?

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Réponse

Les First Nations ou Premières Nations.

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Question

La province de Québec est la plus étendue du Canada. 

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Réponse

Vrai

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Question

Quelles sont les deux puissances européennes à s'être appropriées les terres du Canada ?

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Réponse

Les Français et les Britanniques.

La France et le Royaume-Uni.

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Question

Quelle est la seule province francophone du pays ?

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Réponse

Québec

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Question

Combien y a t-il d'habitants au Canada ?

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Réponse

38 millions

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Question

Quelle est la particularité d'une province ?

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Réponse

C'est un État fédéré 

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Question

Laquelle de ces entités a le plus d'indépendance politique ?

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Réponse

La province 

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Question

Combien y a t-il de provinces au Canada ?

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Réponse

10

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Question

Le Canada fait toujours parti du Commonwealth

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Réponse

Vrai, le roi du Canada est Charles III

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Question

Le Canada n'a pas de langue officielle, même si l'anglais est parlé par 60% de la population.

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Réponse

Vrai

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Question

Les Premières Nations et les Inuits ont un rapport fort à la nature. 

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Réponse

Vrai

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Question

Cite trois grandes villes du Canada

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Toronto, Vancouver, Montréal, Ottawa

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