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Sais-tu quelle fête populaire originaire d'Irlande est célébrée chaque 17 mars à travers le monde entier ? Il s'agit bien entendu de la Saint-Patrick, aussi appelée Saint Patrick's Day en anglais. Chaque année, des milliers d'Irlandais défilent dans les rues de Dublin pour célébrer l'histoire et la culture de l'Irlande.

La République d’Irlande est aussi connue sous le nom d’Éire. Elle est située à l’ouest du Royaume-Uni. Comme tu le sais déjà peut-être, elle partage une frontière terrestre avec l’Irlande du Nord. Attention à ne pas les confondre ! En effet, la République d’Irlande est un pays indépendant et membre de l’Union européenne, contrairement à sa voisine britannique.

Dans ce résumé de cours, nous explorerons ensemble l'histoire et la culture de l'Irlande.

  • Nous commencerons par étudier la carte de l'Irlande et de ses quatre provinces : Connacht, Munster, Ulster et Leinster.
  • Puis, nous t'emmènerons à la découverte de la capitale de l'Irlande, Dublin, située à l'est du pays.
  • Nous nous intéresserons ensuite à l'Irlande du Nord et aux relations qui existent aujourd'hui entre les « deux Irlandes ».
  • Nous aborderons également l'histoire de l'indépendance de l'Irlande et du conflit nord-irlandais.
  • Pour finir, nous partirons à la rencontre de la population de l'Irlande et de la culture irlandaise.

Carte de l'Irlande

Avec une superficie de 70 283 km², la République d'Irlande, en anglais Republic of Ireland est l'un des plus petits pays de l'Union européenne. Sa population est estimée à environ 5 millions d'habitants, dont un cinquième vit à Dublin, la capitale du pays. Elle partage sa frontière nord-est avec l'Irlande du Nord ou Northern Ireland, qui fait partie du Royaume-Uni. Cette dernière a pour capitale Belfast, située sur la côte est du pays.

Irlande Carte de l'Irlande et de l'Irlande du Nord StudySmarterImage 1. Carte de l'Irlande et de l'Irlande du Nord1

La République d'Irlande et l'Irlande du Nord se trouvent toutes deux sur l'île d'Irlande, à l'ouest de la Grande-Bretagne. Bien que les deux pays soient séparés depuis 1921, l'Irlande a conservé ses provinces traditionnelles issues des anciens royaumes celtiques. Comme on peut le voir sur la carte de l'Irlande ci-dessous, l'île est divisée en quatre provinces :

  • Ulster (6 comtés en Irlande du Nord, 3 comtés en République d'Irlande) ;
  • Connacht ;
  • Leinster ;
  • Munster.

Irlande Provinces d'Irlande StudySmarterImage 2. Carte des provinces et comtés d'Irlande

Les régions de l'Ulster et du Leinster, au nord-est de l'Irlande, sont les plus peuplées de l'île. Les provinces sont elles-mêmes divisées en 32 comtés. Parmi ces derniers, 26 sont situés en République d'Irlande et 6 sont localisés en Irlande du Nord.

Outre les capitales Dublin et Belfast, on trouve d'autres grandes villes en Irlande, dont les plus connues sont :

    • Cork ;
    • Limerick ;
    • Galway.

Avec 83,456 habitants, Galway est la troisième plus grande ville d'Irlande. La ville est connue pour ses nombreux festivals et événements culturels. En 2017, le chanteur Ed Sheeran a même sorti une chanson intitulée Galway Girl. Le titre est inspiré de la chanteuse Niamh Dunne du groupe irlandais Beoga, qu'il a rencontré lors d'un séjour à Galway.

Capitale de l'Irlande

La capitale de la République d'Irlande est Dublin, située sur la côte est du pays. Sa population est estimée à 1,256 million d'habitants (avec agglomération) ce qui en fait la ville la plus peuplée d'Irlande. La capitale est située dans le comté de Dublin, dans la province de Leinster.

Outre ses rues colorées et ses pubs animés, la ville regorge de nombreuses attractions à découvrir absolument ! Parmi ces dernières, on peut citer :

  • Le musée de la Guinness Storehouse : pour tout découvrir sur l'histoire et la fabrication de la Guinness.
  • Trinity College : université fondée en 1592, qui abrite la plus grande bibliothèque d'Irlande.
  • Le quartier de Temple Bar : quartier historique de Dublin, où se trouvent de nombreux pubs et restaurants.
  • La prison de Kilmainham : ancienne prison aujourd'hui transformée en musée, relatant l'histoire du mouvement indépendantiste irlandais.

Irlande Trinity College StudySmarterImage 3. Bibliothèque du Trinity College

Pour plus d'informations sur les attractions touristiques en Irlande, n'hésite pas à consulter notre résumé de cours sur la culture irlandaise !

Irlande du Nord

L'Irlande du Nord s'étend sur une surface de 14 130 km² au nord-est de la République l'Irlande. Tout comme l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse, c’est une des nations constitutives du Royaume-Uni. Le pays est une monarchie parlementaire dont le chef d'État actuel est le roi Charles III. La capitale, Belfast, est la plus grande ville d'Irlande du Nord et la seconde plus peuplée d'Irlande derrière Dublin.

Depuis sa création en 1921, l'histoire du pays a été marquée par des années de conflit avec la République d'Irlande. Malgré la fin officielle des hostilités, les relations entre les deux pays restent encore tendus. Depuis le retrait du Royaume-Uni de l'Union européenne, certains craignent de voir ressurgir les tensions d'autrefois. En effet, suite au Brexit, la frontière entre l'Irlande du Nord et la République d'Irlande menace d'être à nouveau fermée. Des accords ont ainsi été conclus entre l'UE et le Royaume-Uni, afin de garantir la libre circulation entre les deux pays.

Le Brexit désigne la décision prise par le Royaume-Uni de quitter l'Union européenne le 31 janvier 2020. Ce dernier fait suite au référendum du 23 juin 2016, dans lequel une majorité des électeurs se prononce en faveur du retrait du Royaume-Uni de L'UE.

Pour en savoir plus sur le retrait du Royaume-Uni de l'Union européenne, consulte notre résumé de cours sur le Brexit !

Indépendance de l'Irlande

Si l'île d'Irlande est aujourd'hui divisée en deux nations différentes, cela n'a pas toujours été le cas. Pour comprendre la nature du conflit irlandais, il convient de connaître les éléments religieux, politiques et diplomatiques de son histoire.

Contexte du conflit

En 1541, le roi Henry VIII est le souverain du Royaume d’Irlande et du Royaume d’Angleterre. Il est à l’origine d’une rupture religieuse à la source du conflit irlandais. En fondant l’Église anglicane ou Church of England, Henry VIII se sépare du catholicisme et choisit de l’imposer en Angleterre, au pays de Galles et en Écosse. Les Irlandais sont depuis lors contraints d’adhérer à cette nouvelle foi, sous peine de perdre leurs terres.

L'Église anglicane, ou Church of England en anglais, s'inspire à la fois des traditions du catholicisme et des valeurs du protestantisme.

Tandis que certains s’exilent, d’autres cèdent et développent de l’animosité envers la couronne. Ainsi, dès le Moyen-Âge, un climat d’oppression règne sur la nation jusqu’à un tournant au XIX siècle. Les actes d’Union de 1800 rendent officiel l’intégration de l’Irlande au Royaume-Uni. On parle alors de Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande.

Un demi-siècle plus tard, en 1845, l’Irlande connaît la plus grande période de famine de l’histoire du pays. Une invasion parasitaire a détruit toutes les récoltes de pommes de terre plongeant l’Irlande dans des années de famine. Cette période est connue sous le nom de la grande famine irlandaise, ou The Irish Potato Famine en anglais. La non-intervention du Royaume-Uni est remarquée et ajoute de la tension à un climat politique déjà houleux.

La grande famine irlandaise a conduit de nombreux Irlandais à émigrer vers les États-Unis. Aujourd'hui, on estime que près de 10 % de la population américaine a des ancêtres irlandais. Ces derniers vivent principalement en Californie, à New York, en Floride, au Texas et en Pennsylvanie.

Pour en savoir plus, lis notre résumé de cours dédié à la grande famine irlandaise.

La voie vers la République

Le XX siècle démarre par un mouvement contestataire fort en Irlande. L’insurrection de Pâques de 1916 a pavé en partie le chemin de la voie vers la République. Ces quelques jours de soulèvement à Dublin ont pour objectif l’adoption du Home Rule, un texte de loi pour l’indépendance de l'Irlande.

Le Home Rule est à l’origine un mouvement politique né en 1870 visant à assurer l'autonomie de l'Irlande au sein de l'Empire britannique. Alors que les Irlandais perdaient leur Parlement suite aux actes d’Union de 1800, le Home Rule cherche à le rétablir.

La ville de Dublin a été paralysée par des combats entre les rebelles indépendantistes et les forces britanniques. On estime à 500 le nombre de personnes ayant perdu la vie. Bien que l'insurrection de Pâques 1916 soit finalement un échec, elle marque le début de la révolution républicaine en Irlande.

Pour en savoir plus sur l'insurrection de Pâques 1916, consulte le résumé de cours qui lui est consacré !

Trois ans après, en 1919, la guerre éclate entre l'Armée républicaine irlandaise (IRA), la Police royale irlandaise (IRC) et l'armée britannique. C’est finalement en 1921 que le gouvernement britannique cède aux indépendantistes et qu’un traité est conclu. Quelques mois plus tard, l'Irlande du Sud devient officiellement l'État libre d'Irlande. Au nord, six comtés de la province d'Ulster souhaitent maintenir leur position au sein du Royaume-Uni. Ils s'unissent alors pour former l'Irlande du Nord.

En 1949, l’État libre d’Irlande devient officiellement la République d’Irlande.

Conflit nord-irlandais

Malgré la proclamation de la République d'Irlande en 1949, des tensions subsistent en Irlande du Nord. Les nationalistes catholiques, opposés aux unionistes protestants, se battent pour la réunification des deux « Irlandes ». Cette opposition suscite de violents affrontements, qui s'intensifient à partir de la fin des années 1960. Le conflit nord-irlandais ou the Troubles en anglais ne s'achève qu'en 1998, suite à la signature de l'Accord du Vendredi saint (The Good Friday Agreement).

L'Accord du Vendredi saint est un traité de paix entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord. En réponse à cet accord, la République d'Irlande modifie sa constitution et renonce à ses revendications territoriales sur l'Irlande du Nord. L'accord stipule également la mise en place d'un gouvernement décentralisé en Irlande du Nord et renforce la coopération transfrontalière entre les deux pays.

Aujourd'hui encore, on peut observer les marques du conflit nord-irlandais dans les rues de Belfast. C'est le cas notamment des murs qui furent érigés dans la ville pour séparer les quartiers catholiques des quartiers protestants. Surnommés les murs de la paix (Peace Walls en anglais), ils sont aujourd'hui recouverts de graffitis et de fresques murales. Cependant, le gouvernement nord-irlandais a pris la décision de les faire disparaître d'ici à la fin de l'année 2023.

Irlande Murs de la paix StudySmarterImage 4. Murs de la paix à Belfast2

Population de l'Irlande

Aujourd'hui, on estime la population irlandaise à environ 7 millions d'habitants. 5.1 millions d'habitants vivent en République d'Irlande alors que l'Irlande du Nord compte près de 1.9 million d'habitants. Comme tu peux t'en douter, près de 70 % de la population de la République d'Irlande se considère comme catholique. L'Irlande du Nord est, elle, majoritairement protestante (48 % de la population).

Irlande Drapeau irlandais StudySmarterImage 5. Drapeau de l'Irlande

Langues parlées en Irlande

L'Irlande reconnaît deux langues officielles : l'irlandais et l'anglais. L'irlandais ou gaélique irlandais est la langue nationale de la République d'Irlande. C'est une langue d'origine celtique qui est aujourd'hui encore enseignée dans les écoles. D'ailleurs, savais-tu que la plupart des panneaux de signalisation en Irlande sont bilingues ? Comme tu peux le voir sur la photo ci-dessous, les noms sont toujours écrits en gaélique irlandais et en anglais.

Aujourd'hui, 2 % de la population parle le gaélique irlandais comme langue maternelle. Au total, on estime que près de 33 % de la population maîtrise l'irlandais.

Irlande Inscriptions en gaélique irlandais StudySmarterImage 6. Panneaux de signalisation dans une rue de Galway, en Irlande

Outre la langue, les racines gaéliques de l'Irlande sont également très visibles dans la littérature irlandaise. De nombreux auteurs s'inspirent des mythes et légendes celtes à travers leurs textes. Parmi ces derniers, on peut citer Jonathan Swift, James Joyce ou encore Oscar Wilde.

Culture irlandaise

On retrouve également de nombreuses influences celtiques dans la culture irlandaise. C'est le cas, par exemple, de la croix celtique, qui orne la plupart des cimetières irlandais.

Irlande Croix celtique StudySmarterImage 7. Croix celtique en Irlande

La culture celtique a aussi fortement influencé la pratique du sport en Irlande. Ainsi, l'Association athlétique gaélique (GAA) organise chaque année des tournois de sports gaéliques tels que :

  • le football gaélique ;
  • le hurling ;
  • le handball gaélique.

Outre le sport, la musique et la danse tiennent aussi une place essentielle dans la culture irlandaise. Ce n'est pas par hasard si la harpe celtique est devenue l'un des symboles de l'Irlande ! L'instrument, introduit en Irlande au XIᵉ siècle par les peuples celtiques, figure même sur le logo de la marque Guinness.

Irlande Guinness StudySmarterImage 8. La harpe celtique, emblème de la marque de bière irlandaise Guinness.

Enfin, n'oublions pas de mentionner la fête de la Saint-Patrick, célébrée chaque année le 17 mars. Cette fête d'origine catholique fait aujourd'hui office de fête nationale en Irlande. Ce jour-là, le pays tout entier célèbre Saint Patrick, considéré comme le fondateur du christianisme irlandais. De nos jours, la fête est une référence à travers le monde entier.

Si tu souhaites en savoir plus sur l'histoire de la Saint-Patrick, n'hésite pas à consulter le résumé de cours correspondant.

Irlande - Points clés

  • L'Irlande est composée de quatre provinces (Ulster, Connacht, Leinster, Munster), divisées en 32 comtés.
  • L'Irlande du Nord ne fait plus partie de l'Union européenne depuis le retrait du Royaume-Uni le 31 janvier 2020.
  • L'histoire de l'Irlande a été marquée par de nombreux événements tels que la grande famine irlandaise et l'insurrection de Pâques 1916.
  • En 1921, suite à la guerre d'indépendance, l'Irlande est divisée en deux pays distincts : d'un côté l'État libre d'Irlande et de l'autre l'Irlande du Nord.
  • En 1949, la République d'Irlande est proclamée, confirmant ainsi l'indépendance du pays vis-à-vis de la couronne britannique.
  • Les relations entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord ont été marquées par le conflit nord-irlandais, qui a pris fin suite à la signature de l'Accord du Vendredi Saint en 1998.

References

  1. Image 1. Carte de l'Irlande avec capitales (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Map_of_Ireland%27s_capitals.png) par Jonto sur English Wikipedia, autorisé par CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)
  2. Image 4. Peace walls...of Belfast - Northern Ireland (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Peace_walls...of_Belfast_-_Northern_Ireland_-_panoramio.jpg) par diego_cue autorisé par CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Questions fréquemment posées en Irlande

Depuis le retrait du Royaume-Uni de l'Union européenne le 31 janvier 2020, seule la République d'Irlande fait encore partie de l'UE. L'Irlande du Nord appartenant au Royaume-Uni, elle a également quitté l'UE suite au Brexit.

Bien que l'Irlande puisse être visitée à toutes les saisons, nous vous recommandons de privilégier la période estivale. Les mois de mai et juin offrent généralement des conditions climatiques favorables. Le temps étant plus humide à partir du mois d'octobre, il est préférable d'éviter les voyages en Irlande pendant les mois d'hiver.

L'Irlande du Nord et l'Irlande du Sud désignent les deux entités politiques nées de la partition de l'Irlande en 1921. L'Irlande du Nord, à majorité protestante, est formée de six comtés de la province d'Ulster. L'Irlande du Sud, à majorité catholique, est formée des 26 comtés restants. Cette dernière deviendra officiellement la République d'Irlande en 1949.

La République d'Irlande fait partie de l'Union européenne depuis 1973. Ce n'est pas le cas de l'Irlande du Nord, qui a quitté l'UE le 31 janvier 2020, en même temps que les autres pays du Royaume-Uni.

Évaluation finale de Irlande

Question

Quelles sont les deux langues officielles de l'Irlande ?

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Réponse

Le gaélique irlandais et l'anglais.

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Question

À quelle période a eu lieu la grande famine irlandaise ? 

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Réponse

1845

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Question

Quand célèbre-t-on la Saint-Patrick en Irlande ? 

Montrer la réponse

Réponse

Le 17 mars

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Question

Qui est le fondateur du christianisme en Irlande ?

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Réponse

Saint Patrick

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Question

En quelle année l'Accord du Vendredi saint a-t-il été signé ?

Montrer la réponse

Réponse

1960

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Question

En quelle année l'Irlande a-t-elle été rattachée à la Grande-Bretagne pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande ? 

Montrer la réponse

Réponse

1801

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Question

En quelle année la République d'Irlande a-t-elle été proclamée ?

Montrer la réponse

Réponse

1901

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Question

En quelle année a eu lieu l'insurrection de Pâques ?

Montrer la réponse

Réponse

1916

Montrer la question

Question

Quel est le nom des quatre provinces de l'Irlande ?

Montrer la réponse

Réponse

  • Ulster

  • Connacht

  • Leinster

  • Munster

Montrer la question

Question

En quelle année l'Irlande du Nord a-t-elle été créée ? 

Montrer la réponse

Réponse

1921

Montrer la question

Question

L'Irlande du Nord fait partie de l'Union Européenne.

Montrer la réponse

Réponse

Vrai

Montrer la question

Question

Nomme trois exemples de sports gaéliques.  

Montrer la réponse

Réponse

  • le football gaélique 
  • le hurling 
  • le handball gaélique

Montrer la question

Question

Dans quelle université se trouve la plus grande bibliothèque d'Irlande ? 

Montrer la réponse

Réponse

Trinity College, à Dublin.

Montrer la question

Question

Dans quelle ville se trouve les « murs de la paix » ?

Montrer la réponse

Réponse

À Belfast, en Irlande du Nord.

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