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Royaume Uni

L'Afternoon Tea, le Sunday Roast, le Fish'n'Chips, la BBC Radio 1, Margaret Thatcher, Harry Potter, la royauté et Shakespeare… Toutes ces références ont un point commun. Un État insulaire, récemment divorcé de l'Union européenne et où le temps est souvent pluvieux. Il s'agit bien évidemment du Royaume-Uni !

On confond régulièrement l'Angleterre et le Royaume-Uni par abus de langage. Le United Kingdom en anglais est pourtant bien constitué de quatre nations distinctes : l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord.

L'apprentissage de la langue anglaise nécessite de connaître quelques éléments sur la culture de ce pays. En effet, c'est le pays de naissance du british english !

Dans ce résumé de cours, nous te proposons de redécouvrir le Royaume-Uni. Tout d'abord, nous verrons quelques données de base comme la cartographie du Royaume-Uni et sa démographie.

Tu n'as jamais compris à quoi correspondait le Brexit ? Nous t'expliquerons pourquoi la population du Royaume-Uni a décidé de sortir de l'Union européenne. En septembre 2022, la reine Elisabeth II s'est éteinte, ce qui a suscité l'émoi de la communauté internationale. Sais-tu pourquoi la monarchie anglaise est-elle encore de nos jours aussi importante ? Lis ce résumé de cours pour être incollable sur la culture du Royaume-Uni.

La cartographie du Royaume-Uni

Le Royaume-Uni est divisé en plusieurs parties. L'île principale est celle de l'Angleterre. Elle est bordée par l'Écosse, le pays de Galles et l'Irlande du Nord. C'est le plus grand État insulaire du continent européen. Le Royaume-Uni se situe au nord de l'Europe et est entourée par la mer du Nord à l'est, l'océan Atlantique à l'ouest et la Manche au sud.

En France, nous qualifions les Britanniques de « voisins d'Outre-Manche » justement à cause du nom de la mer qui sépare nos frontières.

Le Royaume-Uni : carte et superficie globale

Avec une surface d'environ 243 789 km2 le Royaume-Uni est l'un des plus grands pays du continent européen. Et c'est le 80e au niveau mondial. Le savais-tu ? Le nom officiel du Royaume-Uni est en réalité le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord. Observons ensemble une carte pour comprendre sa composition.

Royaume Uni cartographie StudySmarterCarte 1. Le Royaume-Uni

Tu as peut-être déjà remarqué que l'Irlande est séparée en deux parties : l'Irlande du Nord qui appartient au Royaume-Uni et la République d'Irlande qui est indépendante de la couronne. Pour en savoir plus sur cette division, lis notre résumé de cours correspondant !

Comme évoqué précédemment, l'Angleterre est l'île majeure du Royaume-Uni, elle représente 53,5 % de la superficie totale du territoire britannique.

Nation
Capitale
Surface en km²
Pourcentage de la superficie totale du Royaume-Uni
Angleterre / EnglandLondres / London 130 39553,5 %
Écosse / ScottlandÉdimbourg / Edinburgh78 77232,3 %
Pays de Galles / WalesCardiff20 7798,5 %
Irlande du Nord / Northern IrelandBelfast13 8435,7 %

Cette liste des nations constitutives du Royaume-Uni n'est pas exhaustive. En effet, il existe tout un archipel d'îles Britanniques. On entend moins parler des plus petites d'entre elles bien qu'elles soient très nombreuses. Il y a plus de 6 000 îles localisées au nord-ouest du continent. On retrouve également des territoires britanniques d'outre-mer ou British Overseas Territories dépendant de la souveraineté britannique.

Le Royaume-Uni : différences avec l'Angleterre

Dans les médias, on désigne à tort nos voisins du Royaume-Uni par plusieurs expressions. Le contexte historique et politique de ce territoire est pourtant à la source de plusieurs entités géographiques et concepts bien distincts.

Tu n'es pas encore tout à fait sûr de la différence entre le Royaume-Uni, l'Angleterre et l'empire britannique ?

Observons ce tableau récapitulatif pour s'assurer d'employer les bons termes.

TitreTraductionDéfinition
Royaume-UniUnited Kingdom (UK)Le United Kingdom représente l'union des 4 nations constitutives (Angleterre, Écosse, Irlande du Nord, Pays de Galles).
Grande-BretagneGreat BritainLa Grande-Bretagne désigne l'île principale du Royaume-Uni et n'est qu'un terme géographique. Elle regroupe l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse. L'Irlande n'en fait pas partie. Cette notion n'a aucune influence politique ou économique.
AngleterreEnglandL'Angleterre est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. C'est la plus étendue du territoire britannique.
Empire britanniqueBritish EmpireL'Empire britannique est un terme historique qui décrit la puissance coloniale du pays du 17ᵉ au 20ᵉ siècle. Les Britanniques contrôlaient alors près d'un quart de la population mondiale.
CommonwealthCommonwealth of NationsLe Commonwealth est un ensemble d'États anciennement colonisés par l'Empire britannique. Le roi Charles III est à la tête de cette entité politique.

Nous te réservons également des résumés de cours spécifiques à ces notions.

La population du Royaume-Uni

Pendant l'ère de l'Empire britannique, les Britanniques ont été jusqu'aux quatre coins du monde et se sont appropriés les terres colonisées. La période coloniale a été une ère d'oppression pour les peuples concernés. Suite à une décolonisation progressive de ces territoires, les autochtones ont obtenu la citoyenneté britannique. Cette reconnaissance a permis aux habitants du Commonwealth de voyager librement vers le Royaume-Uni. Ainsi, le territoire a connu plusieurs vagues d'immigration. C'est pourquoi aujourd'hui, la ville de Londres, par exemple, est très multiculturelle. On y retrouve ainsi les influences du passé colonial de certains pays. Consulte notre explication sur l'histoire de l'Empire britannique pour en savoir plus.

Les habitants du Royaume-Uni

Le Royaume-Uni est l'un des pays les plus peuplés d'Europe. En 2020, on recensait 67 millions d'habitants.

Au vu du passé colonialiste du pays, une part importante des habitants a des origines étrangères.

On estime à 6,9 % le pourcentage de personnes d'origine asiatique vivant au Royaume-Uni, soit plus de 4 millions de personnes. Une importante partie de ces personnes est d'origine indienne. Au total, 2,3 % de la population du Royaume-Uni ou 1,5 million de personnes sont d'origine indienne.

Les Indiens ne représentent pas le seul groupe ethnique présent au Royaume-Uni. On retrouve également des personnes originaires du Pakistan, du Bangladesh et de pays africains comme le Nigeria ou la Sierra Leone.

Les langues du Royaume-Uni

Bien que l'anglais apparaisse comme réponse évidente, le Royaume-Uni n'a pas de langue officielle.

97,3 % de la population admet tout de même parler l'anglais. Et dans ce pourcentage environ 10 % maîtrise l'accent distingué de la couronne britannique appelé Received Pronunication (RP).

Le RP aussi appelé Queen's English est enseigné en France à l'école, mais très peu de personnes le parlent couramment en dehors du Sud de l'Angleterre. Il existe une multitude d'accents régionaux qui peuvent impacter la compréhension orale de l'anglais. Notre résumé de cours sur la prononciation en anglais devrait t'aider à tirer ton épingle du jeu.

En plus de l'anglais, les nations constitutives conservent leurs propres langues. Au pays de Galles ou Wales en anglais, 20 % des habitants parlent le gallois. C'est une langue celtique ayant traversé les siècles. En Écosse, on distingue le gaélique écossais et le Scots parlé au sud du pays dans la région des Lowlands. On parle une variante de cette langue appelée Ulster Scots en Irlande du Nord. L'irlandais est une langue également pratiquée par les habitants sans qu'elle soit la plus parlée des langues.

Culture du Royaume-Uni : les symboles et clichés britanniques

Les symboles sont les éléments visibles d'une culture. C'est ce qui permet de reconnaître un peuple. Ils sont à différencier des clichés qui eux sont une exagération ou une déformation de la réalité.

Les symboles du Royaume-Uni

Connais-tu tous les symboles du Royaume-Uni ? Liés à son histoire, ils transcendent les siècles et représentent la culture britannique à travers le monde. Découvrons quelques-uns d'entre eux :

Le drapeau

Le drapeau du Royaume-Uni est également appelé Union Jack. Il regroupe les couleurs des quatre nations constitutives. Il tire son surnom du roi d'Écosse, Jacques Ier qui a réuni son royaume à celui de l'Angleterre.

Royaume-Uni drapeau StudySmarter

God Save the King

Traduit par « Que Dieu sauve le Roi », il représente l'hymne du Royaume-Uni de manière non officielle. Tu es peut-être familier avec le titre God Save the Queen. Ce-dernier était en vigueur jusqu'au couronnement de Charles III.

La monnaie

La livre sterling ou pound est la monnaie officielle du Royaume-Uni. On estime que c'est la plus ancienne monnaie encore utilisée de nos jours. Tu as probablement déjà remarqué que les montants en livres ne s'écrivent pas comme les euros. Le symbole de la livre se place avant les chiffres.

Pour sept livres et cinquante pence, on écrirait : £7.50.

Chacune des nations constitutives du Royaume-Uni a, elle aussi, ses propres symboles. Par exemple, savais-tu que le poireau est un des symboles du Pays de Galles ? Pour en savoir plus sur les cultures des quatre nations, lis les résumés de cours correspondants.

Les clichés britanniques

Observons maintenant une liste de choses typiques du Royaume-Uni. Lesquels de ces éléments te paraissent être des clichés ?

  • la conduite à gauche ;
  • la ponctualité, la politesse et la distance ;
  • les bus et cabines téléphoniques rouges ;
  • le popcorn salé, le Fish'n'Chips, l'English Breakfast, les chips au vinaigre ;
  • le thé ;
  • les pubs ;
  • le cricket, le rugby et le football ;
  • la royauté ;
  • la Saint-Patrick ;
  • le kilt écossais ;
  • le flegme anglais.

La meilleure manière de connaître un pays et ses habitudes reste d'y vivre pendant une longue période. En attendant ce voyage, nous te proposons de lire les résumés de cours pour des éléments détaillés sur l'Angleterre, l'Écosse, l'Irlande du Nord et le Pays de Galles.

Royaume-Uni Londres StudySmarterImage 2. Cabine téléphonique londonienne

Culture du Royaume-Uni : les personnalités à connaître

T'es-tu déjà esclaffé devant les aventures de Mister Bean ? Ce personnage incontournable fait partie de la culture britannique. Et comme beaucoup d'autres personnalités du monde artistique, sportif, politique et économique, Rowan Atkinson participe au rayonnement du pays.

Voici quelques personnalités emblématiques de l'histoire et de la culture du Royaume-Uni.

William Shakespeare

On ne présente plus le fameux dramaturge originaire de Stratford-upon-Avon. William Shakespeare a rédigé ses œuvres les plus influentes entre 1569 et 1613.

On peut citer Hamlet, Othello, Macbeth ou Romeo and Juliet. Ces classiques allant de la comédie à la tragédie ont laissé une marque dans l'Histoire. Elle est telle que l'anglais est souvent désignée comme la langue de Shakespeare.

As-tu déjà étudié ses Sonnets ? Nous t'aidons à décrypter le langage shakespearien dans notre résumé de cours sur la poésie anglaise.

Winston Churchill

On attribue un important nombre de citations à l'homme d'État qui a joué un rôle critique durant la Seconde Guerre mondiale. Il aurait notamment déclaré :

L'Histoire me sera indulgente, car j'ai l'intention de l'écrire.

Et, effectivement, Winston Churchill, en tant que Premier ministre britannique, a directement participé à la victoire des puissances Alliés en tant que figure forte du camp opposé au nazisme.

Margaret Thatcher

Surnommée la Dame de fer, Margaret Thatcher est considérée comme l'une des femmes les plus influentes de l'histoire du Royaume-Uni. C'est d'ailleurs la première femme à accéder au titre de Première ministre britannique.

Margaret Thatcher, femme d'État à la réputation clivante, a bouleversé le climat économique du pays. Elle a marqué les mémoires des Britanniques par ses positions anti-communistes et ses trois victoires consécutives aux élections du Parti conservateur.

La princesse Diana

La princesse Diana ou Lady Di est l'une des personnalités les plus appréciées du Royaume-Uni. Elle est la princesse de Galles, ex-épouse du prince Charles. L'accident de son décès à Paris en 1997 a ému le monde entier et plongé le Royaume-Uni dans le deuil. De son vivant, Diana Spencer connaît une popularité exceptionnelle pour un membre de la famille royale. Elle a été très engagée dans les combats de lutte contre la faim, la défense des enfants ou encore la lutte contre le SIDA. Ses fils William en Henry (surnommé Harry) font partie des potentiels successeurs au trône britannique.

Voyons à présent en détail qui sont les membres de la royauté britannique.

Monarchie anglaise : qui sont les membres de la royauté ?

La monarchie britannique a une histoire datant de 927 après J-C. C'est la plus connue au monde et ses membres ont une influence importante dans le pays et à l'étranger.

Le Royaume-Uni est en effet une monarchie parlementaire. Cela signifie que le roi actuel, Charles III, règne en tant que chef d'État sur le pays. Le Premier ministre actuel, Rishi Sunak, est lui chef du gouvernement. On dit souvent que la royauté anglaise « règne, mais ne gouverne pas ».

Une monarchie parlementaire est un système de gouvernement dans lequel le roi ou la reine et le Parlement se partagent le pouvoir. Le chef d'État - le roi ou la reine - ne peut prendre aucune décision constitutionnelle sans l'aval du Parlement.

Elisabeth II

La reine Elisabeth II est décédée le 8 septembre 2022. Elle régnait sur le Royaume-Uni depuis 1952. La monarque était très appréciée des Britanniques et le pays a observé un deuil national de dix jours. De son vivant, Elisabeth II vivait et travaillait dans le Buckingham Palace à Londres. La ville de Big Ben est le centre de la royauté et du gouvernement britannique. On peut voir l'influence de la reine à travers ses différentes représentations médiatiques avec d'autres chefs d'État.

Charles III

L'actuel représentant de la royauté britannique et habitant du Palais de Buckingham est Charles III. Fils d'Elisabeth II, il accède au trône le 8 septembre 2022 à l'âge de 73 ans. L'ex-conjoint de la princesse Diana est le père des héritiers Harry et William. Depuis le décès de sa mère, Charles III est officiellement le roi du Royaume-Uni et du Commonwealth. La reine consort, épouse du roi depuis 2005, est Camilla Parker Bowles.

Les héritiers Harry et William

Comme le veulent les codes de la royauté, la descendance directe du roi est en première position pour hériter de la couronne. Ainsi, le prince de Galles William est le premier successeur potentiel. Il est marié à Kate Middleton, devenue princesse de Galles. Ils ont trois enfants, eux aussi, membres de la royauté : George, Charlotte et Louis.

Le petit frère, duc de Sussex, Henry est le plus souvent appelé « prince Harry ». Avec sa femme la duchesse de Sussex Meghan Markle, il devrait être l'autre successeur potentiel à la couronne. Cependant, le couple a récemment décidé de renoncer aux missions royales et s'est écarté de la monarchie.

Meghan Markle est d'origine afro-américaine et était actrice avant de se marier au duc. Pour beaucoup, c'est un symbole fort qui marque la fin d'une ère. En effet, c'est une première dans l'histoire de la monarchie britannique. Au moment où le couple choisit de s'écarter de la famille royale, on parle de Megxit en référence au Brexit.

Les autres membres de la royauté

De nombreuses autres personnes font également partie de la royauté et possèdent un titre en tant que descendants des différents monarques s'étant succédé à la couronne.

  • la princesse royale Anne, sœur d'Elisabeth II ;
  • le duc d'York ;
  • les princesses d'York ;
  • le comte et la comtesse de Wessex ;
  • le duc et la duchesse de Gloucester ;
  • le duc et la duchesse de Kent ;
  • le prince et les princesses de Kent.

Le Royaume-Uni et l'Europe : le Brexit

En 2016, le Royaume-Uni a déclenché une procédure unique depuis la création de l'Union européenne.

Le Brexit est le mot inventé pour décrire la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne. C'est la contraction du mot anglais british et du mot exit (sortie). Le processus de sortie s'est officiellement terminé le 31 janvier 2020.

Comment un tel processus a-t-il pu être décidé ? Le Royaume-Uni a soumis sa population à un vote par voie de référendum. Les habitants ont pu choisir entre rester et quitter l'organisation. Avec une faible majorité de 51,9 %, les Britanniques ont voté pour le Brexit et ont choisi de quitter l'UE.

Pourquoi voulaient-ils quitter l'UE ? Plusieurs éléments peuvent en partie répondre à la question que s'est posée l'Europe face à la décision du Royaume-Uni. On compte notamment l'influence économique et commerciale, supposément négative de l'UE sur le pays. C'est aussi par fierté nationale que les Britanniques ont décidé d'être indépendants dans leurs relations internationales. La question de l'immigration a également eu un poids important dans la balance. Le Brexit a suscité un nombre important de débats et de négociations pour le Royaume-Uni et l'on commence tout juste à en mesurer les effets.

Pour le sujet du Brexit, consulte notre résumé de cours pour connaître les détails d'une décision qui marquera l'Histoire.

Le Royaume-Uni - Points clés

  • Le Royaume-Uni est constitué de quatre nations : l'Angleterre, l'Écosse, l'Irlande du Nord et le pays de Galles.
  • La cartographie du Royaume-Uni peut prêter à confusion : il ne faut pas confondre le pays avec la Grande-Bretagne : c'est une simple entité géographique qui situe l'île principale sans l'Irlande du Nord.
  • Le Commonwealth désigne une entité politique regroupant les pays anciennement colonisés par l'Empire britannique.
  • La population du Royaume-Uni est estimée à plus de 67 millions d'habitants.
  • Plusieurs personnalités influentes participent au rayonnement de la culture du pays : Margaret Thatcher, William Shakespeare, Winston Churchill ou Lady Diana.
  • La royauté britannique est très importante dans le pays. Le roi Charles III a succédé à sa mère Elisabeth II pour être le chef d'État.

Questions fréquemment posées en Royaume Uni

On confond régulièrement l'Angleterre et le Royaume-Uni par abus de langage. Le Royaume-Uni ou United Kingdom en anglais est pourtant bien constitué de quatre nations distinctes : l'Angleterre, l'Écosse, le pays de Galles et l'Irlande du Nord.

Le Royaume-Uni est constitué de l'Angleterre, du pays de Galles, de l'Écosse et de l'Irlande du Nord.

Le Brexit, ou sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne a officiellement pris effet le 31 janvier 2020.

On confond régulièrement l'Angleterre et le Royaume-Uni. L'Irlande du Nord est pourtant une nation constitutive du Royaume-Uni, au même titre que l'Angleterre. Elle est à différencier de la République d'Irlande qui est indépendante du pays.

Évaluation finale de Royaume Uni

Question

Quelles sont les quatre nations constitutives du Royaume-Uni ?

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Réponse

L'Angleterre, le pays de Galles, l'Écosse et l'Irlande du Nord

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Question

Qu'est-ce que le Brexit ?

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Réponse

La sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne

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Question

Qui est Margaret Thatcher ?

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Réponse

Une Première ministre britannique

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Question

Quel rôle a joué Winston Churchill dans la Seconde guerre mondiale ? 

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Réponse

Il a aidé les Alliés à gagner la guerre contre le nazisme 

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Question

L'anglais est la langue officielle du Royaume-Uni

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Réponse

Vrai

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Question

Quelle est la monnaie officielle du Royaume-Uni ?

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Réponse

Le pound

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Question

Qui est le prince Harry ?

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Réponse

Le fils de Lady Diana et Charles III

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Question

Qu'est-ce que le Commonwealth ?

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Réponse

Un groupe politique présidé par Charles III des pays anciennement colonisés par l'Empire britannique

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Question

Qu'est-ce que la Grande-Bretagne ?

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Réponse

Un synonyme du Royaume-Uni 

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Question

Pour quelle raison le Royaume-Uni est-il un pays multiculturel ?

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Réponse

Les vagues d'immigration liées à la colonisation

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Question

Que désigne l'abréviation RP ?

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Réponse

Received Pronunciation

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Question

Quel est le surnom du drapeau britannique ?

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Réponse

Union Jack 

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Question

Quel est le pouvoir de la royauté au Royaume-Uni ?

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Réponse

Le roi ou la reine ne peut prendre aucune décision sans le Parlement

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Question

Où est né William Shakespeare ?

Montrer la réponse

Réponse

Stratford-upon-Avon

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Question

Quel est le nom entier du Royaume-Uni ?

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Réponse

Le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord

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