Musique irlandaise

Sais-tu quel instrument de musique est un symbole de l'Irlande ? Un petit indice : ce dernier figure sur le logo de Guinness, la célèbre marque de bière irlandaise. Alors, tu as deviné ? 

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    Il s'agit bien sûr de la harpe celtique, instrument emblématique de la musique irlandaise.

    La musique irlandaise puise ses racines dans les traditions musicales celtes de l'Irlande antique. Elle se distingue par ses mélodies entraînantes et ses rythmes cadencés, qui s'accompagnent souvent de danses traditionnelles irlandaises comme la jig ou la reel. De nos jours, elle est communément associée à l'ambiance chaleureuse et conviviale des pubs irlandais. Cependant, l'influence de la musique irlandaise ne s'arrête pas aux confins de l'île verte. En effet, de nombreux artistes irlandais, tels que U2, Sinéad O'Connor et Enya, ont grandement contribué à populariser ce genre musical dans le monde entier.

    Voici les sujets que nous aborderons dans ce résumé de cours :

    • Pour commencer, nous nous intéresserons à l'histoire de la musique celtique en Irlande.
    • Puis, nous verrons quels sont les différents instruments de musique irlandais, tels que la harpe et la cornemuse.
    • Nous découvrirons ensuite quelques-uns des chanteurs et groupes irlandais les plus populaires au monde.
    • Nous évoquerons également l'importance de la musique folk et du folklore en Irlande.
    • Enfin, nous partirons en immersion dans l'ambiance festive et les traditions des pubs irlandais.

    Histoire de la musique celtique en Irlande

    La musique irlandaise trouve ses origines dans les traditions de la musique celtique.

    La musique celtique désigne la musique traditionnelle des nations celtiques, telles que l'Irlande, l'Écosse, le Pays de Galles, les Cornouailles, l'île de Man et la Bretagne. Elle est caractérisée par l'utilisation d'instruments de musique comme la harpe celtique, le violon, la cornemuse, le bouzouki et le bodhrán. On distingue des variations régionales selon les styles et instruments employés.

    On estime que les premiers peuples celtes sont arrivés en Irlande à partir de l'âge du fer, il y a environ 2 500 ans.

    Les Celtes désignent un groupe ethnique indo-européen qui s'est répandu dans toute l'Europe occidentale et centrale à partir du deuxième millénaire avant notre ère. Ces derniers ont finalement migré vers l'Irlande depuis la Grande-Bretagne et le nord de l'Europe, apportant avec eux leur culture et leurs langues gaéliques.

    L'arrivée des Celtes en Irlande a eu un impact profond sur la culture, la langue et la musique du pays. La musique celtique a d'abord été transmise de manière orale par les bardes et les musiciens, avant d'être passée de génération en génération. Ce n'est qu'à partir du XVIIIᵉ siècle qu'e l’on commence à les retranscrire dans des partitions.

    Certains de ces recueils de musique ont été préservés et peuvent être consultés à l'Irish Traditional Music Archive de Dublin.

    Lors de la Grande Famine irlandaise, de nombreux Irlandais ont émigré aux États-Unis, emportant avec eux leur culture et leurs traditions. L'influence d'autres genres musicaux (comme le bluegrass américain) a ainsi permis à la musique irlandaise de se développer au fil du temps.

    La Grande Famine irlandaise fait référence à la période de famine qui a touché l'Irlande de 1854 à 1849. De nombreux Irlandais ont alors émigré à l'étranger dans l'espoir d'une vie meilleure.

    Quels sont les instruments de musique irlandais ?

    Il existe de nombreux instruments de musique irlandais, tels que :

    • le violon (fiddle) ;
    • la cornemuse irlandaise (uilleann pipes) ;
    • la flûte en cuivre (comportant six trous pour les doigts) (tin whistle) ;
    • la flûte traversière (flute) ;
    • la harpe (harp) ;
    • l'accordéon (accordion) ;
    • l'accordéon irlandais (concertina) ;
    • le bouzouki (bouzouki) : Le bouzouki irlandais ressemble à une guitare allongée et fait partie de la famille des luths.
    • le banjo (banjo) ;
    • la mandoline (mandolin) : La mandoline est un instrument à cordes pincées. Elle appartient, elle aussi, à la famille des luths.
    • la guitare (guitar) ;
    • l'harmonica (harmonica) ;
    • le piano (piano).

    Musique Irlandaise, Instrument de musique irlandais StudySmarterImage 1 : Musiciens jouant d'instruments de musique irlandais lors de la Saint-Patrick

    La harpe, symbole de L'Irlande

    La harpe est un symbole de l'Irlande depuis le Moyen Âge. À cette époque, elle était associée à la noblesse irlandaise. Les harpistes étaient souvent sollicités par les rois et les chefs de clan (chieftains) pour jouer de la musique à leur cour. Ils étaient très respectés pour leur talent musical et leur savoir-faire.

    Les chieftains (ou chefs de clan) étaient des dirigeants locaux qui gouvernaient les différentes régions de l'Irlande avant la colonisation anglaise. Ils étaient généralement issus de familles nobles et riches, et exerçaient un pouvoir important sur les communautés locales.

    Le système des clans était très complexe et impliquait de nombreuses alliances et rivalités entre les différents chefs. Ce dernier a perduré jusqu'à la colonisation anglaise de l'Irlande au XVIᵉ siècle. Le pouvoir des chefs de clan a alors été progressivement supprimé et remplacé par celui des autorités anglaises.

    Au fil des siècles, la harpe a joué un rôle important dans l'histoire et la politique du pays. Elle est apparue sur les armoiries de l'Irlande dès le XIIIᵉ siècle. Durant cette période, elle était représentée sur un fond vert et était employée comme symbole de la souveraineté irlandaise. L'instrument de musique est également frappé sur les pièces de monnaie irlandaises, et ce, depuis le XVIᵉ siècle.

    La première pièce de monnaie à afficher une harpe a été produite en 1534, sous le règne du roi anglais Henry VIII.

    Uilleann pipes, la cornemuse irlandaise

    L'uilleann pipes est un type de cornemuse traditionnelle originaire d'Irlande. Le nom uilleann vient du mot gaélique « uillinn » qui signifie « coude ». Elle se compose d'un sac en peau de chèvre ou de mouton, d'un tuyau mélodique, de trois bourdons (tuyaux accompagnateurs) et d'un réservoir d'air. Ce dernier est actionné par un soufflet que le musicien actionne avec son bras.

    Contrairement à d'autres types de cornemuses, les uilleann pipes sont relativement silencieuses et peuvent produire une large gamme de sons. Cet instrument de musique occupe une place importante dans la musique traditionnelle et folklorique irlandaise.

    Musique irlandaise, Uilleann pipes StudySmarterImage 2. Séamus Ennis, célèbre joueur de uilleann pipes irlandais dans les années 1950.

    Qui sont les chanteurs et groupes de musique irlandais les plus connus ?

    Voici quelques-uns des chanteurs et groupes de musique irlandais les plus connus au monde :

    Groupes de musique irlandaisChanteurs et chanteuses irlandais
    • The Script (Hall of Fame) :
      • composé de 3 membres
      • fondé à Dublin en 2007
    • Two Door Cinema Club (What You Know) :
      • groupe de 3 musiciens
      • Fondé en 2007, en Irlande du Nord
    • Snow Patrol (Chasing Cars) :
      • groupe originaire d'Irlande du Nord et d'Écosse
      • actif depuis 1994
    • The Cranberries (Zombie) :
      • fondé à Limerick en 1989
      • Le groupe s'est séparé en 2019 après le décès de la chanteuse Dolores O'Riordan
    • U2 (With Or Without You) :
      • fondé à Dublin en 1976
      • actuellement composé de 4 membres
    • Niall Horan:
      • né à Mullingar en 1993
      • s'est fait connaître grâce à The X Factor et le groupe One Direction
      • aujourd'hui musicien en solo
    • Hozier (Take Me to Church) :
      • né à Bray en 1990
    • Chris de Burgh (Lady in Red) :
      • né en Argentine en 1948
      • vit depuis 1977 à Enniskerry, en Irlande
    • Sinéad O'Connor (Nothing Compares 2 U) :
      • née à Glenageary en 1966
      • a sorti son premier album en 1987 dont le titre le plus connu est Nothing Compares 2 U
    • Enya (Only Time) :
      • née à Gweedore en 1961
      • a sorti son premier album intitulé Enya en 1987
    Enya est une chanteuse, compositrice et musicienne irlandaise. Elle est née le 17 mai 1961 à Gweedore, dans le comté de Donegal, en Irlande. Elle a commencé sa carrière musicale en tant que membre du groupe familial Clannad avant de se lancer en solo dans les années 1980. Elle est connue pour son style de musique new age qui mélange des éléments de musique celtique, classique et électronique. Depuis ses débuts, Enya a vendu plus de 80 millions d'albums dans le monde entier. Elle a également remporté de nombreux prix, dont quatre Grammy Awards.

    Musique folk et folklore en Irlande

    Bien que les termes folklore et Irish Folk soient habituellement utilisés de manière interchangeable, leurs significations sont bien différentes.

    Le folklore désigne les récits mythiques tels que les contes, les légendes et les croyances populaires propres à une population donnée.

    L'Irish Folk est un genre musical qui se traduit en français par « musique folklorique irlandaise ».

    Cependant, la musique folklorique irlandaise s'inspire souvent des mythes et légendes populaires de l'Irlande. C'est d'ailleurs en grande partie grâce à la musique que le folklore irlandais s'est transmis de génération en génération. Les premières manifestations de musique folk en Irlande remontent au XVIIᵉ siècle. À cette époque, elle était principalement composée de chants a capella, avant que des instruments ne soient incorporés par la suite.

    De nombreux artistes, à l'instar de la chanteuse britannique Kate Bush et du groupe de rock américain The Hooters ont été influencés par la musique folk irlandaise. Ces derniers ont réussi à fusionner le pop rock et le rock'n'roll avec l'Irish Folk pour créer un son unique et novateur.

    De nos jours, l'Irlande accueille une variété de festivals de musique, mettant en avant une grande diversité de genres musicaux. Parmi les événements les plus célèbres, on peut citer le festival annuel de jazz de Cork Guinness. Ce dernier attire chaque année des fans du monde entier depuis maintenant 43 ans.

    Écouter de la musique traditionnelle dans un pub irlandais

    Musique irlandaise, Pub irlandais StudySmarterImage 3. Le Temple Bar, célèbre pub irlandais de Dublin

    En Irlande, l'un des meilleurs endroits pour écouter de la musique traditionnelle est dans un pub irlandais. L'ambiance y est généralement très chaleureuse et conviviale. Ces établissements sont des lieux de rencontre populaires pour les locaux et les visiteurs. On y vient pour boire, discuter, écouter de la musique live et même danser.

    Depuis le milieu du XXᵉ siècle, les sessions de musique live sont devenues une tradition importante de la culture du pub irlandais. On distingue les « sessions ouvertes » des « sessions fermées ». Dans une session ouverte, toute personne souhaitant jouer peut se joindre à la fête. Les sessions fermées, quant à elles, sont réservées à un groupe de musiciens préalablement sélectionnés. Ces moments sont souvent spontanés et informels, créant ainsi une atmosphère festive et joviale.

    Les pubs irlandais sont aujourd'hui considérés comme des institutions culturelles et sont une partie intégrante de la vie sociale en Irlande.

    Musique irlandaise - Points clés

    • La musique irlandaise tire ses origines des traditions de la musique celtique de l'Irlande antique.
    • L'influence d'autres genres musicaux a permis à la musique irlandaise de se développer au fil des siècles.
    • Les instruments de musique irlandais les plus populaires sont la cornemuse irlandaise (uilleann pipes), le violon (fiddle), la flûte en cuivre (tin whistle), le bouzouki (bouzouki) et la harpe (harp).
    • La harpe celtique est le symbole de l'Irlande depuis le XIᵉ siècle.
    • Parmi les musiciens irlandais les plus connus au monde, on peut citer : Enya, U2, Sinéad O'Connor, The Cranberries, Hozier ou encore The Script.
    • La musique folklorique irlandaise s'inspire des mythes et légendes populaires de l'Irlande.
    Questions fréquemment posées en Musique irlandaise

    Quelle est la musique traditionnelle de l'Irlande ?

    La musique traditionnelle de l'Irlande est caractérisée par des mélodies entraînantes, des rythmes rapides et des arrangements de cordes complexes. Elle est souvent associée à la danse, comme la jig ou la reel. La musique irlandaise utilise des instruments tels que la harpe, la cornemuse irlandaise, le violon et la flûte. 

    Quelles sont les caractéristiques de la musique irlandaise ?

    La musique irlandaise est une forme de musique traditionnelle caractérisée par l'utilisation d'instruments tels que la flûte, le violon, l'accordéon et le bodhran. Elle est connue pour ses mélodies enjouées, ses danses rapides et ses chansons poétiques en gaélique ou en anglais. L'improvisation et les variations ajoutent de la singularité à chaque performance.

    Quels sont les instruments de la musique celtique ?

    La musique celtique utilise des instruments traditionnels tels que : 

    • la cornemuse
    • le violon
    • la harpe
    • la flûte irlandaise
    • le bodhrán
    • la guitare acoustique
    • le bouzouki
    • le banjo

    Pourquoi la harpe est le symbole de l'Irlande ?

    Au Moyen Âge, la harpe celtique était l'instrument le plus populaire en Irlande et était souvent associée à la noblesse irlandaise. En 1922, elle a été adoptée comme emblème national de l'Irlande et est depuis représentée sur les armoiries, les pièces de monnaie et le drapeau national.

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