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Qualité de l'air

La respiration est souvent une fonction humaine que nous accomplissons inconsciemment. Mais as-tu déjà pensé à la pureté ou à la pollution de l'air ? Respirer de l'air pur peut typiquement être considéré comme un luxe dans l'environnement moderne d'aujourd'hui. Les zones urbaines sont généralement remplies d'une variété de types de polluants atmosphériques en raison d'une série de facteurs.

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La respiration est souvent une fonction humaine que nous accomplissons inconsciemment. Mais as-tu déjà pensé à la pureté ou à la pollution de l'air ? Respirer de l'air pur peut typiquement être considéré comme un luxe dans l'environnement moderne d'aujourd'hui. Les zones urbaines sont généralement remplies d'une variété de types de polluants atmosphériques en raison d'une série de facteurs.

Signification de la qualité de l'air

L'air pur est essentiel pour la société afin de vivre dans des environnements sains. En revanche, l'air pollué est à l'origine de nombreux problèmes de santé dans la société. Nous y reviendrons plus tard. Mais d'abord, comment définit-on la qualité de l'air ?

La qualité de l'air est la façon dont nous indiquons si l'air que nous respirons est propre ou pollué.

Dans le monde entier, il existe une grande variété d'endroits où la qualité de l'air varie. Parmi les pays où la qualité de l'air est bonne, on peut citer Porto Rico, la Suède et la Finlande. Les pays où la qualité de l'air est médiocre sont le Bangladesh, le Tchad et le Pakistan.

Qualité de l'air, Pollution de l'air, StudySmarterFig 1. Pollution de l'air

Indice de qualité de l'air

L'indice de qualité de l'air (IQA) est un indicateur de la qualité de l'air. Il est utilisé pour mesurer le degré de pollution de l'air. Les gouvernements utilisent l'IQA pour faire correspondre les niveaux de qualité de l'air au public, ce qui est crucial car cela permet de préparer le public, en particulier ceux qui sont exposés à des niveaux de qualité de l'air médiocres.

L'échelle de l'IQA va de 0 à 500. Plus le chiffre est bas, plus l'air est pur et plus le chiffre est élevé, plus l'air est pollué. L'indice de qualité de l'air comporte six catégories et chacune d'entre elles est codée par des couleurs. Cela permet d'identifier facilement et rapidement le niveau de qualité de l'air. Le tableau ci-dessous présente les différentes catégories de l'IQA.1

Plage de l'IQACouleurNiveau de préoccupationDescription
0-50VertBonBonne qualité de l'air et aucun risque de pollution.
51-100JauneModéréLa qualité de l'air est satisfaisante mais peut présenter un risque pour les personnes très sensibles à l'air pollué.
101-150OrangeInsalubre pour les groupes sensiblesLes personnes très sensibles à la pollution de l'air peuvent être affectées par la qualité de l'air à ce niveau, entraînant certains risques pour la santé, mais le reste de la société est moins susceptible d'être impacté.
151-200Rouge InsalubreTous les membres du public pourraient être affectés par la qualité de l'air, en particulier les membres très sensibles à la pollution.
201-300PourpreTrès malsainTout le monde risque d'avoir des répercussions sur la santé en raison de l'air pollué.
300+MarronDangereuxÉtat de l'air très malsain qui présente des risques dangereux pour la santé de tous.
Tableau 1

N'oublie pas qu'il est important que la société soit consciente des risques associés à une mauvaise qualité de l'air. Cela peut alerter les gens sur les jours où la qualité de l'air est significativement mauvaise, et donc les gens peuvent rester à l'intérieur ces jours-là pour éviter de tomber malade, surtout s'ils souffrent déjà de problèmes respiratoires tels que l'asthme.

Test de la qualité de l'air

La mesure de la qualité de l'air est essentielle pour recueillir des données sur les niveaux de pollution. La qualité de l'air est mesurée à l'aide de différentes méthodes en fonction du type de pollution. Outre les inspections générales qui mesurent la qualité de l'air intérieur, il existe deux principaux systèmes de surveillance des émissions atmosphériques que l'Agence de protection de l'environnement utilise aux États-Unis. Il s'agit de :

  • Surveillance de la qualité de l'air ambiant - des échantillons de pollution de l'air sont collectés et comparés aux données historiques concernant la qualité de l'air afin d'indiquer le degré de pureté de l'air sur la base des normes de pureté de l'air.
  • La surveillance des émissions de sources fixes - des échantillons sont prélevés dans des lieux où la pollution de l'air est susceptible d'être élevée, comme les usines et les centrales électriques, afin de mesurer la sécurité du site.

En fin de compte, chaque méthode vise à déterminer le niveau de pollution de l'air pour la sécurité des personnes.

Types de pollution de l'air

Il existe une variété de polluants atmosphériques (à ne pas confondre avec les polluants de l'eau et de la terre) qui diminuent la qualité de l'air. Le tableau ci-dessous présente chacun de ces polluants atmosphériques.

Polluant atmosphériqueExplication
ParticulesElles comprennent la fumée et la poussière. Ce sont les fines matières produites par la pollution qui peuvent être inhalées par les humains et causer des problèmes de santé.
PlombLe plomb peut se trouver dans l'atmosphère sous forme de fumées ou même de minuscules particules. C'est un polluant très toxique. Le plomb est libéré dans l'atmosphère en raison du traitement des métaux.
Ozone au niveau du solL'ozone est essentiel pour la société car il protège la haute atmosphère. Cependant, au niveau du sol, il est très polluant et contribue largement au smog.

Le smog (également appelé brouillard de fumée) est un niveau élevé de pollution qui réduit la visibilité.

Qualité de l'air, Smog à Tokyo, StudySmarterFig 2. Smog à Tokyo

Oxydes d'azoteL'une des formes de pollution les plus mortelles.
Oxydes de soufreUn autre polluant gazeux.
Dioxyde de carboneLe polluant le plus connu, le dioxyde de carbone, contribue énormément au réchauffement de la planète.
Monoxyde de carboneCe polluant est toxique. Il est mortel parce qu'il est incolore et inodore.
HydrocarburesCe type de polluant toxique est le plus souvent émis par la circulation.
Tableau 2

Causes de la pollution de l'air dans les zones urbaines

La pollution de l'air peut être causée par de nombreux facteurs. Les causes de la pollution de l'air sont à la fois naturelles et anthropiques.

L'activité anthropique comprend toutes les entreprises humaines.

Les causes naturelles de la pollution de l'air comprennent :

  • les incendies de forêt
  • Les éruptions volcaniques

Les incendies de forêt et les éruptions volcaniques libèrent des gaz qui contribuent à la pollution de l'air.

En outre, il existe un plus grand nombre de facteurs anthropiques qui augmentent la pollution de l'air :

  • les transports
  • Les installations industrielles
  • Les combustibles fossiles
  • L'agriculture

La plupart de ces activités se déroulent généralement dans des environnements bâtis. Par conséquent, les zones urbaines sont plus sujettes à une baisse de la qualité de l'air que les zones rurales. Mais comment et pourquoi cela se produit-il ?

Les transports

Il existe de nombreuses méthodes de transport dans les environnements urbains construits tels que les villes, allant des voitures aux trains en passant par les avions. Chacun de ces modes de transport contribue à la mauvaise qualité de l'air en émettant des gaz polluants, tels que les oxydes d'azote, les particules, les hydrocarbures, le dioxyde de carbone et le monoxyde de carbone. Dans de nombreuses villes, les transports sont nombreux et la densité de population élevée, ce qui entraîne souvent des embouteillages et de la circulation. Cela peut aggraver la pollution de l'air car les transports émettent des gaz nocifs dans les embouteillages. En fait, les transports contribuent à l'émission d'environ 27 % de tous les gaz à effet de serre aux États-Unis.2

Activité industrielle

L'activité industrielle est un autre facteur important de pollution. Les progrès de l'industrie au cours du 20e siècle ont entraîné une augmentation des émissions industrielles et des polluants.

Les déchets chimiques, les pesticides, les matières radioactives et les combustibles fossiles (ainsi que de nombreux gaz) sont tous des polluants issus de l'activité industrielle.

Combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont les principaux responsables de la mauvaise qualité de l'air. Le charbon, le pétrole et le gaz sont les principaux combustibles fossiles qui produisent de la pollution. La combustion de ces combustibles fossiles, qui sert à produire de l'énergie, libère de la pollution dans l'atmosphère. Les combustibles fossiles sont largement utilisés dans les environnements urbains parce que les bâtiments et les infrastructures ont besoin de l'énergie qu'ils fournissent sous forme d'électricité et de chauffage.

Qualité de l'air, Combustibles fossiles issus de l'activité industrielle, StudySmarterFig 3. Combustible fossile provenant de l'activité industrielle

La pollution de l'air intérieur, comme le tabagisme passif, les particules intérieures et le radon, peut également être considérée comme un type de pollution que l'on trouve souvent dans les environnements urbains. Ces polluants se produisent à l'intérieur des maisons dans des lieux urbains tels que les villes.

L'agriculture

Bien qu'elle ne soit pas considérée comme une activité urbaine, l'agriculture est une cause anthropique de pollution de l'air parce que les humains participent à des activités agricoles qui émettent des polluants atmosphériques. La pollution atmosphérique agricole comprend principalement l'ammoniac, ainsi que le dioxyde de carbone, le méthane, l'oxyde d'azote et les polluants qui appauvrissent la couche d'ozone, y compris les émissions de gaz à effet de serre. Ces émissions sont dues aux équipements utilisés dans l'agriculture qui nécessitent l'utilisation de combustibles fossiles, tels que les tracteurs et les équipements de transformation.

Effets de la qualité de l'air

Une mauvaise qualité de l'air peut avoir plusieurs conséquences sur l'environnement et la société.

Impacts sur l'environnement

La pollution de l'air peut contribuer au changement climatique. En effet, les types de pollution atmosphérique tels que les gaz à effet de serre, en particulier le dioxyde de carbone, le méthane et l'oxyde nitreux, peuvent contribuer au réchauffement de la planète, ce qui, en fin de compte, entraîne une augmentation du changement climatique.

Impacts sur la société

Le principal impact de la pollution et de la mauvaise qualité de l'air peut avoir de graves répercussions sur la santé et le bien-être des êtres humains. Les personnes vulnérables, telles que les jeunes, les personnes âgées et les personnes souffrant de difficultés respiratoires comme l'asthme, sont les plus susceptibles d'être affectées par la pollution de l'air. Cependant, si la qualité de l'air est extrêmement mauvaise, tout le monde peut en subir les conséquences. Les membres du public peuvent développer des infections et des maladies respiratoires, y compris l'asthme, ainsi que des maladies cardiovasculaires et des cancers du poumon ou des maladies dues à de mauvais niveaux de qualité de l'air et de pollution.

Qualité de l'air - Points clés

  • La qualité de l'air est le degré de propreté ou de pollution de l'air que nous respirons.
  • L'IQA ou indice de qualité de l'air est un indicateur du degré de pollution de l'air.
  • Les principaux types de pollution de l'air sont les particules, le plomb, l'ozone troposphérique, l'oxyde d'azote, l'oxyde de soufre, le dioxyde de carbone et le monoxyde de carbone.
  • Les facteurs à l'origine de la pollution de l'air sont les feux de forêt, les éruptions volcaniques, les transports, l'activité industrielle, les combustibles fossiles et l'agriculture.
  • La qualité de l'air peut avoir un impact sur l'environnement et la société, y compris sur la santé des humains, entraînant des difficultés respiratoires et, dans les cas extrêmes, des maladies pulmonaires.

Références

  1. AirNow 'AQI Basics' https://www.airnow.gov/aqi/aqi-basics/ (Pas de date).
  2. EPA 'Carbon Pollution from Transportation' https://www.epa.gov/transportation-air-pollution-and-climate-change/carbon-pollution-transportation (No Date).
  3. Fig 1 : Pollution de l'air. (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Air_pollution3.jpg), par Janak Bhatta (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Janak_Bhatta), sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en).
  4. Fig 2. Smog à Tokyo (https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d1/Smog_in_Tokyo.jpg/1280px-Smog_in_Tokyo.jpg), par Wilhelm Joys Anderson (https://www.flickr.com/people/62019835@N00), sous licence CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/deed.en).

Questions fréquemment posées en Qualité de l'air

La qualité de l'air en Histoire-Géographie est une notion qui englobe l'état de l'atmosphère, les facteurs naturels et anthropiques influant sur l'air, ainsi que leur impact sur l'environnement et la santé.

Étudier la qualité de l'air en Histoire-Géographie permet de comprendre les dynamiques environnementales (évolution des polluants, causes, conséquences), sociétales (actions législatives, territoriales) et économiques (industries responsables, enjeux financiers) liées à cette problématique.

La qualité de l'air est surveillée par des organismes de contrôle qui utilisent des technologies de mesure et de modélisation pour connaître les niveaux de pollution et anticiper leurs évolutions (ex : indices Atmo et Air Quality Index).

Les principales sources de pollution de l'air sont les émissions des véhicules, l'industrie, le chauffage résidentiel et les activités agricoles. Les polluants majeurs incluent les particules fines, le monoxyde de carbone, les oxydes d'azote et les composés organiques volatils.

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