Qualité de l'eau

L'eau est l'une des ressources naturelles les plus importantes au monde. La société utilise l'eau dans le monde entier à des fins diverses. En fait, une personne moyenne utilise plus de 145 litres d'eau par jour, ce qui est suffisant pour remplir près de deux baignoires de taille normale. Les normes de qualité de l'eau sont très importantes ; les problèmes de mauvaise qualité de l'eau ont des répercussions négatives sur l'environnement naturel, la faune et la flore et la santé humaine. Alors, quels sont les principaux polluants que l'on trouve dans l'eau, quels sont les cinq indicateurs de la qualité de l'eau et quels sont quelques exemples de qualité de l'eau ?

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Table des mateères

    Questions relatives à la qualité de l'eau

    Les êtres humains utilisent l'eau à plusieurs fins. Qu'il s'agisse de l'eau potable, du nettoyage, de la cuisine, de l'agriculture ou de toute une série d'industries, y compris la production d'énergie pour l'électricité, l'eau a une grande importance dans toute la société, et en fin de compte pour la survie de tous les êtres vivants.

    Qualité de l'eau Gouttelettes d'eau StudySmarterFig 1. L'eau

    La qualité de l'eau peut être affectée par plusieurs facteurs, notamment le climat, les précipitations, le sol et les sédiments, la végétation et les activités humaines. Cependant, ce sont les activités humaines qui contribuent le plus à la baisse de la qualité de l'eau. Ces activités comprennent l'activité agricole et d'autres industries lourdes, notamment l'exploitation minière et l'urbanisation. Les contaminants toxiques, les sédiments et les nutriments provenant de ces industries s'infiltrent dans les plans d'eau avoisinants, polluant l'eau et diminuant ainsi sa qualité. Ce sont des problèmes de qualité de l'eau.

    Exemples de qualité de l'eau

    La qualité de l'eau est diminuée par le nombre de polluants qu'on y trouve. Les polluants de l'eau ont toutes sortes de formes, de tailles et de consistances. Parmi les polluants, on trouve le plastique non biodégradable, les métaux lourds, les engrais et les gaz tels que le dioxyde de carbone. Mais ce ne sont là que quelques exemples.

    La pollution de l'eau peut être identifiée comme une pollution ponctuelle ou une pollution diffuse. Voyons ce qu'il en est.

    Pollution ponctuelle

    On parle de pollution ponctuelle lorsque la source de la pollution peut être identifiée.

    Un oléoduc qui se jette dans un plan d'eau peut être considéré comme une source de pollution ponctuelle, car il est clair que c'est cette source de pollution qui a un impact sur le plan d'eau.

    Ce type de pollution est beaucoup plus facile à identifier et donc à éradiquer.

    Qualité de l'eau canette toxique sur une plage près de l'eau StudySmarterFig 2. Les masses d'eau peuvent facilement être polluées

    Pollution diffuse

    À l'inverse, si la source de la pollution ne peut pas être identifiée, elle est classée dans la catégorie despollutions diffuses. Il est donc difficile d'empêcher la contamination continue de l'eau.

    Ce type de pollution est généralement dû aux précipitations, au ruissellement des terres, au drainage ou à l'infiltration. Les précipitations ou le ruissellement entraînent divers polluants, qui finissent par se déposer dans les masses d'eau, comme les rivières, les lacs et les ruisseaux. La pollution diffuse est l'un des facteurs qui contribuent le plus à la pollution de l'eau et qui a un impact sur la santé des êtres humains et de la faune.

    La pollution diffuse provient principalement de l'agriculture, de la construction, de l'exploitation minière, des activités urbaines et des industries telles que la production d'énergie. Par conséquent, les types de pollution diffuse comprennent les engrais, les pesticides, les insecticides, le pétrole, les sédiments, les produits chimiques toxiques, les bactéries, le sel et les nutriments. Tous ces éléments peuvent avoir un effet important sur la qualité de l'eau.

    L'eau et l'urbanisation

    La qualité de l'eau est un défi pour la durabilité urbaine. Les environnements urbains créent de grandes quantités de pollution qui peuvent avoir un impact non seulement sur la qualité de l'air, mais aussi sur la qualité de l'eau.

    Jette un coup d'œil à notre explication de la qualité de l'air.

    En milieu urbain, les humains créent de la pollution qui pénètre dans les plans d'eau à partir de diverses sources.

    Usines et centrales électriques

    L'eau est utilisée dans les processus de fabrication de certaines usines, notamment les raffineries de pétrole et les papeteries. Au cours de ce processus, l'eau est fortement polluée par des produits chimiques et des métaux toxiques. Cette eau peut se retrouver dans les plans d'eau naturels après que les usines l'ont utilisée en raison du déversement ou de la lixiviation, ce qui entraîne la pollution et la baisse de la qualité de l'eau.

    Sylviculture et agriculture

    Les engrais, les pesticides et les insecticides utilisés dans la sylviculture et l'agriculture peuvent souvent s'infiltrer dans l'eau. Cela peut provoquer une eutrophisation.

    On parle d'eutrophisation lorsque de grandes quantités de nutriments pénètrent dans une masse d'eau. Les plantes et les algues se développent à un rythme exponentiel, ce qui entraîne une prolifération d'algues. Cela empêche l'oxygène et la lumière de pénétrer dans l'eau et tue donc la vie végétale et animale qui s'y trouve.

    Qualité de l'eau Eutrophisation de la masse d'eau StudySmarterFig. 3. Eutrophisation.

    Exploitation minière

    De même, les précipitations et le ruissellement peuvent transporter les sédiments et les polluants des sites miniers dans les masses d'eau, ce qui diminue la qualité de l'eau. Cela peut diminuer la qualité de l'eau potable dans une région et affecter sérieusement la santé des personnes qui y vivent.

    Stations d' épuration deseaux uséesmunicipales

    Bien que l'objectif de ces usines soit de traiter l'eau afin d'en éliminer les polluants, de grandes quantités de déchets doivent être déversées quelque part. Cela peut diminuer la qualité de l'eau dans d'autres endroits. Les stations d'épuration peuvent également éliminer des bactéries utiles, ce qui perturbe l'écosystème local.

    5 indicateurs de la qualité de l'eau

    Il existe cinq indicateurs principaux de la qualité de l'eau. Le tableau ci-dessous présente ces indicateurs et la façon dont ils peuvent indiquer le niveau de qualité de l'eau.

    Indicateur de qualité de l'eauExplication
    Oxygène dissous (OD)Il s'agit d'un indicateur clé de la qualité de l'eau. Il s'agit de la quantité d'oxygène dissous depuis l'atmosphère dans l'eau de surface. En outre, les plantes aquatiques produisent de l'oxygène au cours de la photosynthèse. Les espèces aquatiques, telles que les poissons, ont besoin d'oxygène dans l'eau pour survivre. Par conséquent, si l'eau manque d'oxygène, c'est un indicateur que la qualité de l'eau est faible car l'eau ne peut pas abriter la vie.
    Le pHLes niveaux de pH de l'eau sont également importants. pH signifie hydrogène potentiel. C'est l'échelle de l'acidité à l'alcalinité. Le pH idéal de l'eau se situe entre 6,5 et 8,5, ce qui est pratiquement neutre. Si le pH est supérieur à cette valeur, l'eau est trop alcaline. En revanche, si le pH est inférieur, elle est trop acide. L'eau acide peut gravement nuire à la vie aquatique. Par conséquent, pour que l'eau reste à un bon niveau, elle doit se situer à peu près au milieu de l'échelle du pH.
    TurbiditéElle mesure la turbidité de l'eau. Des niveaux élevés de sédiments peuvent rendre l'eau trouble, ce qui indique généralement une mauvaise qualité de l'eau. Si une masse d'eau est trouble, la lumière du soleil ne peut pas pénétrer dans l'eau aussi facilement, ce qui empêche les plantes et les animaux aquatiques de se développer.
    Les nitratesLes nitrates sont des nutriments que l'on trouve dans l'eau. Ils sont vitaux pour toute la vie aquatique. Cependant, des quantités élevées de nitrates peuvent indiquer une mauvaise qualité de l'eau et avoir un impact sur la santé des organismes vivants qui consomment ou habitent l'eau à forte teneur en nitrates.
    BioindicateursLes bioindicateurs indiquent également les niveaux de qualité de l'eau. Si des organismes tels que des plantes, des animaux, du plancton et des microbes survivent dans l'eau, cela signifie que la qualité de l'eau est élevée. En revanche, si aucun organisme vivant n'est présent dans une masse d'eau, cela signifie que la qualité de l'eau est trop médiocre pour permettre la vie.

    Normes de qualité de l'eau

    Les normes de qualité de l'eau, ou NQE, sont des normes de qualité attendues de l'eau utilisée par la société. Les masses d'eau doivent répondre à des normes reconnues pour pouvoir être utilisées par les humains, et ces normes peuvent varier d'un pays à l'autre.

    Aux États-Unis, l'EPA (Environmental Protection Agency) dispose d'une loi qui approuve les conditions des masses d'eau. Cela permet non seulement de protéger la santé humaine, mais aussi d'améliorer l'environnement et la vie aquatique. La qualité de l'eau peut être mesurée soit par des valeurs numériques, soit par une description, par exemple une eau qui ne contient pas de polluants.

    Au Royaume-Uni, l'Agence pour l'environnement surveille la qualité de l'eau et maintient les normes attendues au Royaume-Uni.

    Les normes relatives à l'eau varient d'un pays à l'autre. En outre, la norme attendue de l'eau varie en fonction du type de masse d'eau et de son utilisation. La norme attendue pour les eaux souterraines ne sera pas la même pour les eaux de surface. C'est notamment le cas pour l'eau potable, car les normes sont beaucoup plus élevées.

    Si un être humain devait consommer de l'eau contaminée, sa santé risquerait fort d'être compromise. Les problèmes de santé que les humains peuvent développer en raison de la mauvaise qualité de l'eau sont les suivants :

    • le choléra
    • la typhoïde
    • la diarrhée
    • l'hépatite A
    • la poliomyélite.

    L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a également établi des normes pour l'eau potable. Ces directives contribuent à garantir la sécurité de l'eau potable pour de nombreuses personnes à travers le monde. De nombreuses personnes, en particulier dans les pays en développement, n'ont toujours pas accès à l'eau potable.

    Qualité de l'eau - Principaux enseignements

    • La qualité de l'eau est essentielle pour la société et l'environnement naturel. La qualité de l'eau est influencée par le climat, les précipitations, le sol et les sédiments, la végétation et les activités humaines.
    • On parle de pollution ponctuelle lorsque la source du polluant est connue, tandis qu'on parle de pollution diffuse lorsque la source ne peut être identifiée. Cette dernière cause beaucoup plus de pollution et est difficile à prévenir.
    • Les impacts urbains de la pollution de l'eau comprennent les usines et les centrales électriques, la sylviculture et l'agriculture, l'exploitation minière et les stations d'épuration des eaux usées municipales.
    • Les 5 indicateurs de la qualité de l'eau sont l'oxygène dissous, le pH, la turbidité, les nitrates et les bioindicateurs.
    • Les normes de qualité de l'eau (NQE) sont un ensemble de normes que les masses d'eau sont censées respecter.
    Questions fréquemment posées en Qualité de l'eau
    Quels facteurs influencent la qualité de l'eau?
    Plusieurs facteurs influencent la qualité de l'eau, dont la pollution, les conditions météorologiques, les activités humaines, et les caractéristiques géologiques.
    Qu'est-ce que la qualité de l'eau?
    La qualité de l'eau désigne la conformité de l'eau aux normes et critères établis pour assurer sa salubrité et son utilisation pour diverses fins.
    Comment la qualité de l'eau est-elle surveillée?
    La surveillance de la qualité de l'eau se fait par des prélèvements et analyses réguliers pour vérifier la présence de contaminants, les niveaux de pollution et la conformité aux normes.
    Comment améliorer la qualité de l'eau?
    Pour améliorer la qualité de l'eau, il faut réduire la pollution, protéger les sources d'eau, traiter les eaux usées et promouvoir des pratiques durables de gestion des ressources en eau.

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    Vrai ou faux ? Leclimat, les précipitations, le sol et les sédiments, la végétation et les activités humaines sont tous des facteurs de baisse de la qualité de l'eau.

    Remplis le blanc. La turbidité est une mesure du degré de ___ de l'eau.

    Vrai ou faux ? On parle de pollution diffuse lorsque l'emplacement exact de la pollution peut être localisé.

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