Stanley Milgram

Stanley Milgram est entré dans le monde le 15 août 1933, né à New York dans une famille d'immigrants juifs. Il deviendra l'un des psychologues les plus influents de l'histoire, menant des recherches de pointe mais controversées qui nous permettront de mieux comprendre l'obéissance à l'autorité.

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Table des mateères
    • Commençons par décrire les expériences de Stanley Milgram sur l'obéissance.
    • Nous discuterons ensuite de la conclusion de l'expérience de Stanley Milgram.
    • Au fur et à mesure, nous exposerons les questions éthiques soulevées par les expériences de Stanley Milgram.
    • Nous définirons ensuite la théorie de Stanley Milgram.
    • Pour conclure, nous examinerons la contribution de Stanley Milgram à la psychologie dans son ensemble.

    Les expériences d'obéissance de Stanley Milgram

    Stanley Milgram a commencé sa carrière universitaire en étudiant les sciences politiques au Queens College de New York. Il a ensuite poursuivi ses études supérieures à l'université de Harvard. À Harvard, il a eu l'occasion d'étudier avec des psychologues sociaux de renommée mondiale, notamment Gordon Allport et Solomon Asch. Milgram a été particulièrement influencé par les expériences d'Asch sur la conformité et la façon dont le comportement du groupe peut influencer le comportement de l'individu.

    Ce qui a vraiment éveillé son intérêt, c'est le procès du criminel de guerre nazi Adolf Eichmann. Eichmann, ainsi que plusieurs autres criminels jugés pour le traitement inhumain des Juifs pendant l'Holocauste, a affirmé qu'il n'avait fait qu'"obéir aux ordres". Après avoir accepté un poste à l'université de Yale, Milgram a pu explorer cette question en menant une expérience. Les expériences d'obéissance de Stanley Milgram visaient à découvrir pourquoi les gens ordinaires, comme Eichmann, sont prêts à obéir aux ordres de l'autorité, même si cela signifie faire du mal à quelqu'un d'autre.

    Obéissance : lorsqu'une personne se conforme à l'ordre, à l'exigence ou à la demande d'une personne en position d'autorité parce qu'elle craint une certaine forme de conséquence.

    Expérience d'obéissance de Stanley Milgram : Procédure

    Milgram a recruté les participants à l'étude en créant une annonce dans un journal indiquant qu'il avait besoin de participants adultes de sexe masculin pour une expérience de recherche. Tous les participants venaient de New Haven, dans le Connecticut, et étaient issus de milieux économiques différents. Chaque participant s'est vu offrir une compensation pour son temps.

    Stanley Milgram, des nazis défilant dans la rue, StudySmarterAllemagne nazie, Commons.Wikimedia.org

    Il y avait deux groupes dans cette expérience : l'enseignant et l'apprenant. Des pailles ont été tirées pour déterminer qui serait l'enseignant et qui serait l'apprenant. Cependant, à l'insu des participants, Milgram a veillé à ce que ses confédérés soient toujours choisis comme apprenants.

    Confédérés : les personnes qui, dans le cadre d'une expérience de recherche, font semblant d'être des participants, mais travaillent en réalité pour le chercheur et sont au courant de l'expérience.

    L'apprenant devait se souvenir de plusieurs mots ou phrases. S'il se trompait dans la réponse, il devait appuyer sur un bouton qui, du moins c'est ce qu'on lui disait, émettrait un choc électrique. À chaque fois, le choc augmentait de 15 volts et jusqu'à 450 volts, ce qui est suffisant pour causer des dommages importants et même la mort d'une personne. Bien entendu, comme les apprenants étaient les confédérés de Milgram, ils donnaient volontairement une mauvaise réponse mais ne recevaient pas de choc électrique. Cependant, les enseignants (participants) ne le savaient pas.

    Si l'enseignant montrait de l'hésitation ou déclarait qu'il ne voulait plus continuer, le chercheur donnait une série d'ordres ou d'aiguillons (Milgram, 1965).

    Prod 1 - Veuillez continuer.

    Prod2 - L'expérience exige que vous continuiez.

    Prod3 - Il est absolument essentiel que tu continues.

    Prod4 - Tu n'as pas d'autre choix que de continuer.

    Ces ordres émanant de l'"autorité" influenceraient-ils la probabilité que le participant obéisse ? Continue à lire pour connaître les résultats choquants...

    Conclusion de l'expérience de Stanley Milgram

    Les deux tiers, c'est-à-dire 65 % des participants, ont donné un choc jusqu'à 450 volts, et tous sont allés jusqu'à 300 volts. Les apprenants (n'oublie pas qu'ils n'ont jamais reçu de choc en réalité) faisaient semblant d'avoir mal, les suppliant d'arrêter, et se plaignaient même parfois de fortes douleurs à la poitrine. Seuls 35 % des participants ont choisi d'aller à l'encontre des ordres du chercheur et de refuser de continuer.

    L'obéissance à l'autorité a clairement joué un rôle dans cette expérience. Cependant, plusieurs autres facteurs ont influé sur la probabilité que le participant obéisse et choisisse de causer du tort à autrui. Pour le découvrir, Milgram a mené plusieurs versions différentes de cette expérience.

    Stanley Milgram, chaise électrique rouge, StudySmarterChaise électrique, Commons.Wikimedia.org

    Voici quelques exemples de ces études et de leur influence sur le nombre de participants qui ont délivré le choc le plus élevé (Spielman et al., 2020).

    • Plutôt que de se dérouler dans deux pièces sur le campus de l'université de Yale, l'expérience a été déplacée dans un immeuble de bureaux hors du campus. Le pourcentage de participants ayant donné le choc le plus élevé a diminué pour atteindre 48 %.

    • L'apprenant et l'enseignant sont placés dans la même pièce, au lieu de deux pièces séparées dans l'expérience originale. Le pourcentage de participants qui ont donné le choc le plus fort est tombé à 30 %.
    • Les participants pouvaient demander à un assistant (un autre confédéré) d'administrer le choc. Le pourcentage de participants ayant administré le choc le plus fort est passé à 92,5 %
    • Lorsque les chercheurs ont donné leurs ordres par téléphone plutôt qu'en personne, le pourcentage de participants qui ont donné le choc le plus élevé a diminué à 23 %.

    Sur la base de ces résultats, nous pouvons tirer plusieurs conclusions sur les facteurs qui influencent la probabilité qu'une personne obéisse à une figure d'autorité, même si cela va à l'encontre de ses croyances. Par exemple, il semblerait que le fait d'être physiquement plus proche d'une figure d'autorité puisse influer sur le fait qu'une personne obéisse ou non aux ordres. Il est beaucoup plus facile de dire non au téléphone qu'en personne. Ou bien le fait d'être physiquement plus proche de la personne à qui tu peux faire du mal peut rendre plus difficile l'exécution des ordres.

    La théorie de Stanley Milgram

    Pour expliquer ces résultats, la théorie de Stanley Milgram, également connue sous le nom de théorie de l'agence de Milgram, a été élaborée. Cette théorie présente deux états possibles dans lesquels une personne peut se trouver dans une situation sociale impliquant une autorité. Ces deux états sont l'état autonome et l'état agentique.

    État autonome: l'état dans lequel tu te sens responsable de tes propres actions et tu assumes la responsabilité des conséquences de ces actions.

    Étatagentique: l'état dans lequel tu permets à quelqu'un d'autre de te donner des ordres et tu attends de cette personne qu'elle assume la responsabilité des conséquences de tes actions en réponse à ces ordres.

    Selon Milgram, l'état agentique est l'état dans lequel une personne doit se trouver pour obéir à l'autorité, même si cela signifie faire du mal à quelqu'un d'autre ou aller à l'encontre de ses croyances. La théorie de l'agence de Milgram stipule que nous devons croire deux choses à propos de la personne en position d'autorité :

    1. Elle est qualifiée pour donner des ordres aux autres.

    2. Elle assumera la responsabilité de tout ce qui se passera.

    Les nazis ont pu commettre des actes terribles parce qu'ils croyaient en la mission d'Hitler, qu'il était un leader qualifié et qu'ils pensaient qu'il assumerait la responsabilité des ordres qu'il donnait.

    Questions éthiques liées à l'expérience de Stanley Milgram

    Il s'agit d'une expérience monumentale dans le domaine de la psychologie sociale. Cependant, les problèmes éthiques de l'expérience de Stanley Milgram ne doivent pas être ignorés. L'un des plus gros problèmes de cette expérience est l'élément de tromperie. Les participants ne savaient pas que le choc électrique était faux. Beaucoup d'entre eux étaient extrêmement angoissés - ils bégayaient, transpiraient, pleuraient, et certains ont même eu des crises d'épilepsie à cause du stress. Milgram a fait un compte rendu aux participants après l'expérience en leur expliquant que personne n'avait été blessé. Cela a permis de réduire la détresse des participants, mais certains se demandent s'il est acceptable de leur faire vivre cette expérience.

    Un autre problème éthique lié à l'expérience d'obéissance de Stanley Milgram est qu'il n'a jamais été clairement indiqué aux participants qu'ils avaient le droit de se retirer. Nombre d'entre eux ont estimé que puisqu'ils avaient reçu de l'argent pour participer, ils ne pouvaient pas faire marche arrière. Ils pouvaient toujours choisir de ne pas participer (35 % l'ont fait), mais les chercheurs n'ont jamais présenté cette option. Certains se demandent si cela n'a pas faussé les résultats, mais Milgram a estimé que cela nuirait à la création d'un sentiment d'autorité entre le chercheur et les participants.

    La contribution de Stanley Milgram à la psychologie

    Les expériences de Milgram sur l'obéissance ont fourni des preuves solides que, dans certaines situations, chacun d'entre nous peut abandonner ses croyances et sa morale pour suivre les ordres d'une personne qu'il considère comme ayant autorité sur lui. Si nous pensons pouvoir rejeter la responsabilité sur quelqu'un d'autre, nous pouvons être capables de choses que nous n'aurions jamais imaginées.

    Il est toutefois important de noter que si les expériences de Stanley Milgram sur l'obéissance ont donné des résultats choquants, certains chercheurs ont contesté la façon dont les participants avaient été sélectionnés. D'une certaine manière, les participants se sont choisis eux-mêmes pour participer (plutôt que par échantillonnage aléatoire) parce qu'ils ont répondu à une annonce dans un journal. Celle-ci attirait des personnes prêtes à se porter volontaires et, surtout, elle n'attirait que des hommes adultes. L'annonce ne s'adressait ni aux femmes ni aux enfants. Les résultats sont-ils les mêmes pour eux aussi ?

    Stanley Milgram, homme baissant ses lunettes vers l'avant, StudySmarterPersonne en autorité, Freepik.com

    Heureusement, la nouvelle des expériences de Milgram, par le biais de son ouvrage écrit, Obedience to Authority : An Experimental View (1974) a eu une influence majeure sur plusieurs autres chercheurs qui ont élargi les conclusions de Milgram pour inclure plus que des hommes adultes de New Haven. La recherche sur l'obéissance s'applique également à d'autres domaines de la psychologie, comme la psychologie légale.

    Psychologie légale: domaine professionnel de la psychologie qui se concentre sur l'application des principes psychologiques au comportement criminel et aux procédures judiciaires.

    Faut-il punir de la même façon les personnes qui commettent des crimes parce qu'elles pensent devoir suivre les ordres d'une personne en position d'autorité ? Les psychologues légistes explorent ces questions et on leur demande souvent de donner leur avis professionnel au tribunal.

    Ses expériences sur l'obéissance ne représentent qu'une partie de la contribution de Stanley Milgram à la psychologie. Il a finalement quitté Yale pour rejoindre la faculté de Harvard, mais n'ayant pas été titularisé, il a accepté un poste à la City University of New York (CUNY). À la CUNY, il a mené d'autres expériences sur les relations sociales.

    Stanley Milgram - Principaux enseignements

    • Les expériences d'obéissance de Stanley Milgram visaient à découvrir pourquoi des gens ordinaires, comme Adolf Eichmann, sont prêts à obéir à l'autorité, même si cela signifie faire du mal à quelqu'un d'autre.
    • Les deux tiers, c'est-à-dire 65 % des participants, ont donné une décharge allant jusqu'à 450 volts, et tous sont allés jusqu'à 300 volts. Seuls 35 % des participants ont choisi d'aller à l'encontre des ordres du chercheur et de refuser de continuer .
    • Selon Milgram, l'état agentique est l'état dans lequel une personne doit se trouver pour obéir à l'autorité, même si cela signifie faire du mal à quelqu'un d'autre ou aller à l'encontre de ses croyances. La théorie de l'agence de Milgram stipule que nous devons croire deux choses à propos de la personne en autorité : elle est qualifiée pour donner des ordres aux autres et elle assumera la responsabilité de ce qui se passera.
    • L'un des plus gros problèmes de cette expérience était l'élément de tromperie. Les participants ne savaient pas que le choc électrique était faux. Beaucoup d'entre eux étaient extrêmement angoissés - ils bégayaient, transpiraient, pleuraient, et certains ont même eu des crises d'épilepsie à cause du stress
    • Les expériences de Milgram sur l'obéissance ont prouvé que, dans certaines situations, chacun d'entre nous peut abandonner ses croyances et sa morale pour suivre les ordres d'une personne qu'il considère comme ayant autorité sur lui.

    Références

    1. Spielman, R. M., Jenkins, W. J., & Lovett, M. (2020). Psychology. OpenStax, Université de Rice.
    2. McLeod, S. A. (2007). L'expérience de Milgram. Simply Psychology.
    3. Milgram, S. (1963). Étude comportementale de l'obéissance. Journal of Abnormal and Social Psychology, 67, 371-378.
    Questions fréquemment posées en Stanley Milgram
    Qui est Stanley Milgram?
    Stanley Milgram était un psychologue social américain, célèbre pour ses expériences sur l'obéissance à l'autorité et la théorie du petit monde (six degrés de séparation).
    Quelle est l'expérience la plus connue de Stanley Milgram?
    L'expérience la plus connue de Milgram est l'étude de l'obéissance à l'autorité, réalisée en 1961-1963. Elle explorait la volonté des participants à infliger des chocs électriques à une autre personne sur ordre d'une figure d'autorité.
    Quels sont les principaux résultats de l'expérience de Milgram?
    Les principaux résultats de l'expérience de Milgram ont montré que la majorité des participants (65%) étaient prêts à infliger des chocs électriques mortels à une autre personne sous la pression d'une autorité.
    Pourquoi l'expérience de Milgram est-elle controversée?
    L'expérience de Milgram est controversée en raison de problèmes éthiques, car les participants ont été soumis à un stress émotionnel intense et trompés sur le but de l'étude. Elle soulève des questions sur le consentement éclairé et la protection des sujets de recherche.

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    Quel événement a contribué à motiver Stanley Milgram à étudier l'obéissance à l'autorité ?

    Quels ont été les résultats de l'expérience de Stanley Milgram ?

    Lorsque Milgram a déplacé son expérience dans un bâtiment hors campus, le pourcentage de participants qui ont donné le choc le plus fort a été de________________.

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