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Agriculture extensive

L'agriculture, en tant que pratique humaine, est en quelque sorte un mélange de forces naturelles et de capital humain. Les agriculteurs manipulent les conditions autant que possible avec leur sang, leur sueur et leurs larmes, mais ils doivent ensuite compter sur la nature pour régler le reste.

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L'agriculture, en tant que pratique humaine, est en quelque sorte un mélange de forces naturelles et de capital humain. Les agriculteurs manipulent les conditions autant que possible avec leur sang, leur sueur et leurs larmes, mais ils doivent ensuite compter sur la nature pour régler le reste.

Combien de temps, d'argent et de travail un agriculteur doit-il investir ? Quelle est la part qu'il laisse à la nature ? Ce rapport temps-travail-terre va d'une "quantité décente" à "chaque moment d'éveil". Nous utilisons le terme "agriculture extensive" pour classer l'agriculture qui se situe plutôt à l'extrémité "quantité décente" du spectre.

Définition de l'agriculture extensive

L'agriculture extensive est une mesure de l'étendue d'une zone de terre exploitée et de la quantité de travail personnel nécessaire pour gérer cette exploitation.

Agriculture extensive: peu de travail et d'argent par rapport à la taille de la terre cultivée.

L'agriculture extensive comprend, par exemple, une ferme de trois acres avec cinq bovins élevés pour la viande de bœuf. L'agriculteur doit entretenir l'infrastructure de la ferme et s'assurer que le bétail reste en bonne santé, mais la main-d'œuvre est relativement faible par rapport à beaucoup d'autres fermes : les vaches peuvent essentiellement prendre soin d'elles-mêmes.

Agriculture intensive et agriculture extensive

Comme tu peux l'imaginer, l'agriculture intensive est l'opposé de l'agriculture extensive : une grande quantité de travail par rapport aux terres agricoles. Supposons que les trois acres mentionnés ci-dessus soient utilisés pour planter, cultiver et récolter 75 000 plants de maïs, y compris l'utilisation de pesticides, d'herbicides et d'engrais pour assurer un rendement maximal. C'est ce qu'on appelle l'agriculture intensive.

D'une manière générale, l'agriculture intensive nécessite plus de main-d'œuvre (et de coûts) et donne des rendements plus élevés que l'agriculture extensive. En d'autres termes, plus tu y mets d'efforts, plus tu en retires. Ce n'est pas toujours le cas, mais du point de vue de l'efficacité, l'agriculture intensive est généralement la plus performante.

Alors pourquoi l'agriculture extensive est-elle pratiquée ? Voici quelques raisons :

  • L'environnement physique et les conditions climatiques ne sont tout simplement pas favorables à l'agriculture intensive.

  • Les agriculteurs sont physiquement/économiquement incapables d'investir les ressources nécessaires pour rendre l'agriculture intensive réalisable.

  • Il existe une demande économique/sociale pour les produits agricoles issus de l'agriculture extensive ; toute l'agriculture ne peut pas être pratiquée de manière intensive.

  • La tradition culturelle favorise les méthodes d'agriculture extensive.

Dans les régions du monde où les effets du climat sont généralement uniformes, la répartition spatiale des exploitations agricoles extensives et intensives se résume en grande partie au coût des terres et à la théorie de la rente. La théorie de l'offre de location suggère que les biens immobiliers les plus proches d'un quartier central des affaires (CBD) sont les plus désirables, et donc les plus précieux et les plus chers. Les entreprises situées dans le quartier des affaires ont tendance à être les plus rentables parce qu'elles peuvent profiter de la densité de la population. Plus tu t'éloignes d'une ville, plus l'immobilier a tendance à être bon marché, et le manque de densité de la population (et le coût associé des déplacements) fait baisser les marges bénéficiaires.

Tu peux probablement voir où cela nous mène. Les fermes plus proches de la ville ressentent une plus grande pression pour être productives et rentables, et sont donc les plus susceptibles d'être intensives. Les fermes plus éloignées de la ville (et qui ont donc moins de relations avec elle) sont plus susceptibles d'être extensives.

Leséconomies d'échelle, associées aux subventions gouvernementales, peuvent contrecarrer la théorie de la rente, ce qui explique pourquoi de vastes étendues du Midwest américain pratiquent des cultures intensives, loin des grands centres urbains. La taille de ces exploitations l'emporte sur toute perte monétaire potentielle qui serait causée par les coûts de transport et une pénurie générale de clients locaux.

Caractéristiques de l'agriculture extensive

La seule caractéristique de l'agriculture extensive est qu'elle nécessite moins de main-d'œuvre que l'agriculture intensive. Mais développons un peu plus ce que nous avons mentionné ci-dessus.

Le bétail

Les exploitations agricoles extensives sont plus susceptibles de s'articuler autour du bétail que des cultures.

En dehors des fermes industrielles, une parcelle de terre donnée ne peut tout simplement pas accueillir autant d'animaux que de cultures, ce qui limite effectivement la quantité de travail et d'argent qui peut être investie au départ.

De plus, dans certains environnements, la culture est tout simplement un exercice futile, ce qui nous amène à la question de l'emplacement.

L'emplacement

Les agriculteurs qui vivent dans des climats plus secs et plus arides sont plus susceptibles de pratiquer l'agriculture extensive.

Tant que le sol reste sain, les climats tempérés ont tendance à très bien supporter l'agriculture intensive, mais ce n'est pas le cas de tous les climats. Supposons que tu aies un acre de terre quelque part en Afrique du Nord : tu ne pourrais pas faire pousser 25 000 tiges de maïs même si tu le voulais. Le climat local ne le permettrait tout simplement pas. Mais tu pourrais entretenir un petit troupeau de chèvres robustes qui pourraient survivre en broutant les broussailles du désert avec relativement peu d'efforts de ta part.

Agriculture extensive, Caractéristiques de l'agriculture extensive, Lieu, StudySmarterFig. 1 - Un désert marocain n'est pas l'endroit idéal pour pratiquer l'agriculture intensive.

Il y a aussi la théorie de la rente de soumission, que nous avons mentionnée plus haut. L'agriculture extensive peut encore apparaître dans des climats qui supportent l'agriculture intensive, et dans ce cas, il s'agit souvent d'une question de rentabilité par rapport aux loyers et aux prix de l'immobilier.

Rentabilité

Les fermes de subsistance ou les fermes qui tournent autour de l'agritourisme sont plus susceptibles d'être des fermes extensives.

Les fermes de subsistance sont conçues pour répondre aux besoins d'une famille ou d'une communauté. Une ferme de subsistance n'est pas destinée à générer un revenu. La terre ne sera utilisée que dans la mesure où elle répond aux besoins des gens. Une famille de six personnes n'a pas besoin de 30 000 pommes de terre ; elle pratiquera donc probablement l'agriculture extensive par défaut.

De plus, les fermes qui génèrent la majeure partie de leurs revenus grâce à l'agritourisme sont moins incitées à pratiquer l'agriculture intensive. Un éleveur d'alpagas qui génère plus d'argent grâce au tourisme qu'à la vente de fibres peut privilégier la gentillesse des alpagas plutôt que la qualité de la fibre. Un producteur de myrtilles qui permet aux visiteurs de récolter leurs propres baies peut limiter le nombre de buissons sur la ferme pour permettre une expérience plus pittoresque.

La mobilité

Les communautés nomades sont plus susceptibles de pratiquer l'agriculture extensive que l'agriculture intensive.

Lorsque tu es souvent en déplacement, tu ne peux pas investir trop de temps ou de travail dans une seule parcelle de terre. Cela est vrai que tu sois nomade par choix ou que les conditions climatiques encouragent un mode de vie nomade.

En revanche, l'agriculture intensive t'oblige plus ou moins à t'installer définitivement à un endroit.

Méthodes d'agriculture intensive

Examinons trois méthodes d'agriculture extensive différentes.

La culture itinérante

Laculture itinérante est une technique de culture extensive. Une zone de terre (souvent une partie de forêt) est défrichée, transformée en ferme temporaire, puis laissée à l'état sauvage au fur et à mesure que les agriculteurs passent à la section suivante de la forêt.

L'agriculture itinérante est généralement pratiquée comme une agriculture de subsistance. Les agriculteurs peuvent être nomades ou avoir un mode de vie sédentaire, et seules les fermes changent d'emplacement.

Agriculture extensive, Méthodes d'agriculture extensive, Culture itinérante, StudySmarterFig. 2 - En Inde, une parcelle a été défrichée pour y pratiquer la culture itinérante.

La culture itinérante est le plus souvent pratiquée dans des environnements où le sol est pauvre, mais qui présentent les autres conditions nécessaires à la culture, comme les forêts tropicales humides. L'une des méthodes de culture itinérante les plus répandues est la culture sur brûlis : une zone de la forêt est défrichée et brûlée, et les restes carbonisés sont laissés pour infuser le sol avec des nutriments avant que les agriculteurs ne plantent.

L'élevage en ranch

L'élevage en ranch est une pratique agricole qui consiste à laisser le bétail paître à l'intérieur d'un pâturage clôturé. La définition technique est très large, mais familièrement, le ranching est surtout associé aux très grandes fermes d'élevage de bovins de boucherie qui sont omniprésentes au Texas.

L'élevage peut être très rentable. Bien que la plupart des ranchs spécialisés dans l'élevage de bovins ne puissent pas rivaliser avec la taille et la production des élevages industriels, ils sont fiers de la qualité de leur viande et de la qualité de vie relative de leurs animaux.

En raison de leur taille, de nombreux ranchs peuvent remplacer les écosystèmes naturels qui se trouveraient autrement sur ces terres.

L'élevage nomade

L'élevage nomade, également appelé nomadisme pastoral ou pastoralisme nomade, est à peu près aussi étendu que possible. Les nomades restent en mouvement pour permettre à leurs troupeaux de paître continuellement. Cela signifie que le travail ou le coût exercé sur une parcelle de terre est proportionnellement minime. L'élevage nomade se caractérise à la fois par la transhumance (pratique consistant à déplacer les troupeaux vers différents endroits) et le pastoralisme (pratique consistant à laisser les troupeaux paître librement là où ils le souhaitent).

L'élevage nomade est généralement pratiqué dans des régions où aucune autre méthode agricole n'est praticable, comme en Afrique du Nord et en Mongolie.

Exemples d'agriculture extensive

Ci-dessous, nous avons inclus un exemple d'élevage extensif et un exemple de culture extensive.

Le pastoralisme masaï en Afrique de l'Est

En Afrique de l'Est, les Massaï pratiquent le pastoralisme extensif. Leurs troupeaux de bovins paissent librement dans le Serengeti et ses environs, se mêlant à la faune locale. Les hommes masaïs, armés de lances, gardent les troupeaux.

Agriculture extensive, Exemples d'agriculture extensive, bétail Massaï, StudySmarterFig. 3 - Le bétail masaï se mêle aux girafes

Cette pratique a longtemps mis les Masaï en conflit avec les prédateurs locaux, comme les lions, qui peuvent s'en prendre au bétail. Les Masaïs ripostent presque toujours en tuant les lions. Cette pratique culturelle est aujourd'hui tellement ancrée que de nombreux jeunes hommes Massaï recherchent et tuent un lion mâle comme un rite de passage, même si ce lion n'a pas attaqué de bétail Massaï.

Alors que le reste de l'Afrique de l'Est continue de s'urbaniser, des régions sauvages comme le Serengeti sont devenues monétisées pour l'écotourisme. Mais pour cela, il faut que l'écosystème reste intact. Les gouvernements du Kenya et de la Tanzanie font de plus en plus pression sur les Massaïs pour qu'ils clôturent leur bétail, si bien que certains Massaïs sont passés du pastoralisme à l'élevage.

Svedjebruk en Europe du Nord

La majeure partie de l'Europe du Nord subit des précipitations tout au long de l'année, ce qui entraîne le lessivage du sol et le prive de ses éléments nutritifs. C'est pourquoi de nombreux agriculteurs d'Europe du Nord pratiquent la culture extensive sur brûlis. En Suède, cette pratique est appelée svedjebruk .

Les préoccupations mondiales croissantes concernant la déforestation ont amené certains gouvernements à remettre en question la viabilité à long terme de la culture sur brûlis. À une autre époque, lorsque les forêts ne subissaient pas également la pression de l'exploitation forestière et de la conversion permanente de l'utilisation des terres, la culture sur brûlis était extrêmement durable. Avec l'augmentation de la population, les gouvernements doivent faire un choix quant à l'utilisation des ressources forestières, de peur que nos forêts ne disparaissent complètement.

Avantages et inconvénients de l'agriculture extensive

L'agriculture extensive présente un certain nombre d'avantages :

  • Beaucoup moins de pollution que l'agriculture intensive

  • Moins de dégradation des sols que l'agriculture intensive

  • Meilleure qualité de vie pour le bétail

  • Fournit une source d'alimentation ou de revenus durable dans les régions où les autres méthodes agricoles ne fonctionnent pas.

  • Priorité à la durabilité et à la tradition culturelle plutôt qu'à l'efficacité pure.

Cependant, l'agriculture intensive est de plus en plus privilégiée en raison des inconvénients de l'agriculture extensive :

  • La plupart des méthodes d'agriculture extensive ne s'accordent pas bien avec l'urbanisation moderne et le développement économique.

  • L'agriculture extensive n'est pas aussi efficace que l'agriculture intensive, ce qui pose un problème majeur dans la mesure où de plus en plus de terres sont exploitées.

  • L'agriculture extensive ne peut à elle seule produire suffisamment de nourriture pour subvenir aux besoins de la population moderne.

  • Le pastoralisme extensif rend les troupeaux vulnérables aux prédateurs et aux maladies.

À mesure que la population humaine continue d'augmenter, l'agriculture extensive risque de devenir de moins en moins courante dans le monde.

L'agriculture extensive - Principaux enseignements

  • L'agriculture extensive est une agriculture dans laquelle les agriculteurs apportent une plus petite quantité de travail et d'argent par rapport à la taille des terres agricoles.
  • Les méthodes d'agriculture extensive comprennent la culture itinérante, l'élevage en ranch et l'élevage nomade.
  • L'agriculture extensive est plus respectueuse de l'environnement que l'agriculture intensive, bien que certaines pratiques comme le pastoralisme exposent les animaux domestiques aux prédateurs et aux maladies.
  • L'agriculture extensive ne peut à elle seule supporter la taille des populations modernes, et de nombreuses techniques d'agriculture extensive ne sont pas non plus compatibles avec les systèmes économiques modernes. Au fur et à mesure que notre population augmente, l'agriculture extensive deviendra probablement de moins en moins courante.

Références

  1. Fig. 1 : Désert marocain 42 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Moroccan_Desert_42.jpg) par Bouchaib1973, sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  2. Fig. 2 : Shifting cultivation swidden slash burn IMG 0575 (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Shifting_cultivation_swidden_slash_burn_IMG_0575.jpg) by Rohit Naniwadekar (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Rohitjahnavi), is licensed by CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)

Questions fréquemment posées en Agriculture extensive

L'agriculture extensive est une méthode de production agricole qui utilise de vastes étendues de terre et une faible quantité de travail, d'énergie et d'intrants par unité de surface.

L'agriculture extensive a évolué avec les changements sociaux, économiques et technologiques. Du moyen-âge à l'époque moderne, elle est passée d'une économie d'auto-subsistance à une intégration croissante aux marchés locaux et globaux.

Les avantages incluent la préservation des ressources naturelles, une plus faible consommation d'énergie et une moindre pollution. Les inconvénients sont la baisse de productivité et le besoin de plus de surface.

L'impact environnemental de l'agriculture extensive est généralement considéré comme moins important que celui de l'agriculture intensive. Elle préserve les sols, l'eau et la biodiversité, mais peut également contribuer à la déforestation et à la perte d'habitats lorsque de nouvelles terres sont défrichées.

Teste tes connaissances avec des questions à choix multiples

Une de tes amies reprend une ferme familiale. Elle a l'intention de cultiver environ 250 000 tiges de maïs sur 10 acres. S'agit-il d'agriculture intensive ou extensive ?

Un de tes amis a l'intention d'acheter cinq acres de terre, sur lesquels il entretiendra une vache laitière personnelle et quelques poules. S'agit-il d'une agriculture intensive ou extensive ?

Lequel des énoncés suivants décrit le mieux la relation entre l'agriculture extensive et la théorie de la rente ?

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