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Révolution agricole

Aucune autre invention n'a changé le cours de l'humanité comme l'agriculture. Il y a des milliers d'années, les humains ont commencé à cultiver des plantes, ce qui nous a permis de ne plus dépendre des plantes et des animaux sauvages pour nous nourrir. Depuis, l'agriculture a connu une série de révolutions, chacune apportant de nouvelles techniques et avancées passionnantes pour fournir plus de subsistance au monde. Explorons plus en détail ce que sont les révolutions agricoles et leurs impacts sur la planète.

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Aucune autre invention n'a changé le cours de l'humanité comme l'agriculture. Il y a des milliers d'années, les humains ont commencé à cultiver des plantes, ce qui nous a permis de ne plus dépendre des plantes et des animaux sauvages pour nous nourrir. Depuis, l'agriculture a connu une série de révolutions, chacune apportant de nouvelles techniques et avancées passionnantes pour fournir plus de subsistance au monde. Explorons plus en détail ce que sont les révolutions agricoles et leurs impacts sur la planète.

Définition de la révolution agricole

Lorsque nous parlons de "révolutions", nous entendons un événement qui a soudainement et radicalement changé la vie d'une manière ou d'une autre. En politique, les révolutions entraînent des changements importants dans la répartition du pouvoir. En ce qui concerne l'agriculture, les révolutions sont une série d'inventions ou de découvertes qui modifient radicalement la façon dont nous cultivons les plantes et élevons les animaux.

Révolution agricole: Nom donné à une série de changements dans la culture et les pratiques humaines qui ont permis l'invention et l'amélioration de l'agriculture, y compris la culture des plantes et l'élevage des animaux.

Les révolutions agricoles que l'homme a connues ne se sont jamais produites très soudainement - il n'y a jamais eu de "prise de la Bastille" comme lors de la Révolution française. Au lieu de cela, une série d'inventions et de techniques se sont lentement répandues au cours de décennies ou de siècles qui ont collectivement révolutionné l'agriculture. Plusieurs événements historiques sont qualifiés de révolutions agricoles, et aujourd'hui, nous allons passer en revue les trois plus reconnus et les plus importants d'entre eux.

Première révolution agricole

Il y a des dizaines de milliers d'années, les hommes vivaient de la terre dans ce que l'on appelle des sociétés de chasseurs-cueilleurs, prenant ce qu'ils trouvaient et se déplaçant à la recherche de nouvelles sources de nourriture. Les humains dépendaient entièrement des plantes et des animaux sauvages, ce qui limitait la croissance de la population et les endroits où les humains pouvaient vivre. La première révolution agricole, également connue sous le nom de révolution néolithique, a sorti les humains de ce cycle de nomadisme et de dépendance à l'égard de la nature. À partir d'environ 10 000 ans avant Jésus-Christ, les humains ont commencé à cultiver des plantes et à s'installer dans un endroit, n'ayant plus besoin d'être constamment à la recherche de nouvelles sources de nourriture.

Il n'existe pas de raison unique pour expliquer la première révolution agricole, mais l'explication la plus acceptée est que la fin de la dernière période glaciaire et le changement climatique qui s'en est suivi ont permis de cultiver davantage de plantes. Les chercheurs savent que l'agriculture a commencé dans une région de l'Asie occidentale connue sous le nom decroissant fertile. Les hommes ont fini par comprendre qu'ils pouvaient reproduire le processus naturel de croissance des plantes et domestiquer les animaux sauvages.

Révolution agricole Charrue égyptienne antique StudySmarterFig. 1 - Dessin égyptien ancien représentant des vaches tirant une charrue, vers 1200 av.

Ces inventions ont donné naissance aux toutes premières villes, car les sociétés se sont concentrées autour des exploitations agricoles. Le résultat essentiel de la première révolution agricole a été l'abondance de nourriture. Cette abondance a permis aux gens d'exercer de nouveaux métiers en dehors de la simple recherche de nourriture et de l'agriculture. Il n'est pas surprenant que d'autres inventions comme l'écriture soient apparues à cette époque.

Deuxième révolution agricole

Les milliers d'années qui ont suivi l'invention de l'agriculture ont été marquées par des améliorations constantes des méthodes de culture, comme la charrue, et par des changements dans la façon dont les terres agricoles étaient possédées et gérées. La prochaine grande révolution a commencé au milieu des années 1600, connue aujourd'hui sous le nom de deuxième révolution agricole ou révolution agricole britannique. Grâce aux nouvelles inventions et idées de penseurs britanniques comme Jethro Tull et Arthur Young, la quantité de nourriture cultivée a atteint des niveaux sans précédent.

La révolution agricole britannique est considérée comme le moment fondateur de l'agriculture moderne - la plupart des inventions et des techniques adoptées à l'époque sont encore largement utilisées aujourd'hui. À la fin de la révolution agricole britannique, au XIXe siècle, la population de l'Angleterre, de l'Écosse et du Pays de Galles avait plus que triplé grâce à l'abondance de nourriture.

Révolution agricole Charrue en acier StudySmarterFig. 2 - Les améliorations apportées à l'équipement agricole, comme la charrue, ont été un élément clé de la deuxième révolution agricole.

Cet événement a également coïncidé avec larévolution industrielle, les deux ayant une relation symbiotique. Les nouvelles technologies industrielles ont augmenté les rendements agricoles et une main-d'œuvre non agricole plus importante a permis l'industrialisation. Les fermes devenant plus productives grâce aux nouvelles technologies et techniques agricoles, moins de personnes devaient travailler dans l'agriculture. C'est ainsi que de plus en plus de personnes se sont déplacées vers les villes à la recherche d'un emploi, un processus appelé urbanisation.

Troisième révolution agricole

Plus récemment, la troisième révolution agricole, également connue sous le nom de révolution verte, a apporté des changements significatifs à l'agriculture. De toutes les révolutions, c'est celle qui s'est déroulée sur la période la plus courte, des années 1940 aux années 1980, mais certains changements issus de la révolution verte se font encore sentir aujourd'hui dans les pays en développement. Les principales innovations qui ont stimulé la troisième révolution agricole ont été le croisement des cultures et le développement de produits agrochimiques plus efficaces. Cette révolution a commencé par des expériences menées au Mexique pour créer une variété de blé à plus haut rendement et s'est rapidement étendue à d'autres cultures dans le monde entier. Dans l'ensemble, le résultat de cette révolution a été une augmentation considérable de la quantité de nourriture disponible dans le monde, ce qui a permis de réduire la faim et la pauvreté.

Cependant, les avantages de la troisième révolution agricole n'ont pas été ressentis de la même manière. Certains pays moins développés n'ont toujours pas le même accès aux produits agrochimiques et aux nouveaux équipements agricoles, et n'obtiennent donc pas des rendements aussi élevés qu'ils le pourraient. L'essor de l'agriculture industrielle résultant de la révolution a également eu pour conséquence que les petits exploitants familiaux n'ont pas pu faire face à la concurrence et se sont retrouvés en difficulté.

Causes et effets des révolutions agricoles

Passons maintenant en revue les causes et les effets des trois différentes révolutions agricoles.

RévolutionCauseEffet
Première révolution agricole (néolithique)Changement de climat permettant la culture d'une variété de produits. Découverte de la domestication des animaux.Naissance de l'agriculture, surplus de nourriture. Les humains ont commencé à rester au même endroit, ce qui a donné naissance aux premières villes. Les humains ont commencé à entreprendre d'autres tâches et d'autres emplois que la simple recherche et la culture de nourriture.
Deuxième révolution agricole (britannique)Série d'inventions, de réformes et de nouvelles techniques agricoles en Grande-Bretagne du 17e au 19e siècle.Augmentation massive de la productivité agricole entraînant un boom démographique. Urbanisation et industrialisation accrues.
Troisième révolution agricole (révolution verte)Développement de variétés de cultures à plus haut rendement, d'engrais et de pesticides plus efficaces.Adoption généralisée de l'utilisation de produits agrochimiques et rendement encore plus élevé des cultures. Réduction de la pauvreté et de la faim dans le monde. Inquiétudes concernant l'agriculture industrialisée et l'accès réduit aux technologies agricoles dans les PMA.

Enfin, nous aborderons les inventions importantes issues des différentes révolutions agricoles.

Inventions des révolutions agricoles

Les inventions et les innovations ont été le moteur des trois révolutions agricoles ; sans elles, les humains en seraient encore à la chasse et à la cueillette.

La domestication des animaux

Lesanimaux domestiqués sont une source alimentaire vitale dans le monde entier, que ce soit par leur viande ou par des produits comme le lait. Parmi les premiers animaux domestiqués, on trouve les chiens, qui étaient des compagnons essentiels pour la chasse et, plus tard, pour gérer les troupeaux d'autres animaux comme les moutons. Les chèvres, les moutons et les porcs sont d'autres animaux domestiqués à l'origine de la nourriture et de l'habillement des hommes. Plus tard, la domestication des bovins et des chevaux a permis de tirer plus facilement de nouveaux outils agricoles tels que les charrues, ce qui a accru l'efficacité de l'agriculture. D'autres animaux domestiques, comme les chats, jouent un rôle en éloignant les animaux nuisibles, tels que les souris, des cultures et des enclos des animaux.

Rotation des cultures

Si une plante unique est utilisée sur la même zone de terre à plusieurs reprises, le sol finit par perdre ses nutriments et sa capacité à faire pousser des cultures s'amenuise. La solution est la rotation des cultures, c'est-à-dire la plantation de différentes cultures au fil du temps. Une version importante de cette méthode a été mise au point pendant la révolution agricole britannique : la rotation des cultures sur quatre champs de Norfolk. En plantant une culture différente chaque année et à différentes saisons de croissance, les agriculteurs évitaient d'avoir une saison de jachère, une période pendant laquelle rien ne pouvait être cultivé. Ce système permettait également d'utiliser une parcelle de terre agricole comme pâturage pendant un certain temps, ce qui permettait de soulager le stress lié à la nécessité de nourrir le bétail. Dans le monde entier, il existe des variantes de la rotation des cultures qui permettent de préserver la nutrition du sol et de créer des terres agricoles aussi productives que possible.

L'amélioration des plantes

Une autre invention essentielle issue des différentes révolutions agricoles est la sélection des plantes. Dans sa forme la plus élémentaire, les agriculteurs sélectionnent les graines des plantes qui présentent les caractéristiques les plus désirables et choisissent de les planter. Cette pratique remonte à la première révolution agricole mais s'est améliorée avec le temps.

Imagine que tu es un agriculteur qui essaie de récolter des graines de blé sauvage pour en faire pousser lui-même. Devant toi se trouve une série de plants de blé ; certains ont l'air secs et ont produit peu de graines, tandis que d'autres ont l'air en bonne santé bien qu'il n'ait pas plu depuis un certain temps. Tu choisis les graines des plants les plus sains pour faire pousser tes cultures. Au fil des ans, tu répètes cette opération avec tes propres cultures afin qu'elles soient aussi résistantes que possible à la sécheresse.

Aujourd'hui, grâce à l'avènement de la modification génétique, les scientifiques ont en fait accéléré ce processus et peuvent créer des plantes dotées de caractéristiques spécifiques, comme la résistance aux maladies ou la croissance la plus rapide possible.

Produits agrochimiques

Chaque plante a besoin d'un ensemble de nutriments pour se développer. Les principaux sont l'azote, le phosphore et le potassium, tous présents dans la nature. En produisant artificiellement ces nutriments sous forme d'engrais, les agriculteurs ont accéléré le processus de croissance et permis de faire pousser plus de plantes en un an qu'il ne serait possible de le faire autrement. Les pesticides constituent un autre type de produit agrochimique essentiel. Les plantes sont confrontées à diverses menaces naturelles de la part des animaux, des insectes, des germes et même d'autres plantes.

Révolution agricole Pulvérisateur de cultures StudySmarterFig. 3 - Un véhicule moderne d'épandage pulvérise des produits agrochimiques sur un champ.

Les pesticides visent à recouvrir la plante d'une substance qui n'est pas nocive pour la culture elle-même, mais qui empêche d'autres parasites de l'attaquer. Bien que les produits agrochimiques aient joué un rôle essentiel dans la production d'une grande quantité de nourriture aujourd'hui, leur utilisation suscite des inquiétudes quant à l'environnement et à la santé humaine.

Révolutions agricoles - Principaux enseignements

  • Au cours de l'histoire, trois changements importants dans la façon de cultiver la terre ont radicalement changé le monde et sont connus sous le nom de révolutions agricoles.
  • La première révolution agricole a créé l'agriculture telle que nous la connaissons il y a plus de 12 000 ans et a essentiellement mis fin à l'ère de la chasse et de la cueillette.
  • La deuxième révolution agricole (révolution agricole britannique) a considérablement augmenté le rendement des cultures et a permis un boom démographique en Grande-Bretagne et ailleurs.
  • La troisième révolution agricole (révolution verte) est la plus récente et a entraîné l'adoption généralisée de produits agrochimiques et de croisements de plantes.

Références

  1. Fig. 2 : Charrue en acier (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Steel_plough,_Emly.jpg) par Sheila1988 (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Sheila1988) sous licence CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en)
  2. Fig. 3 : Pulvérisateur (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Lite-Trac_Crop_Sprayer.jpg) par Lite-Trac (https://lite-trac.com/) sous licence CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en)

Questions fréquemment posées en Révolution agricole

La Révolution agricole est une période de changements importants dans l'agriculture ayant conduit à une augmentation de la production et une amélioration des techniques agricoles.

La Révolution agricole a eu lieu entre le 17e et le 19e siècles, se déroulant en plusieurs étapes avec des innovations différentes.

Les principales innovations incluent la rotation triennale des cultures, l'utilisation d'engrais, la mécanisation, l'amélioration de l'élevage et la sélection des plantes.

Les impacts de la Révolution agricole incluent une augmentation de la production alimentaire, une réduction de la famine, une croissance démographique et un exode rural vers les zones urbaines pour la révolution industrielle.

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Lequel des éléments suivants décrit le néolithique ou la première révolution agricole ?

Quel a été l'impact de la deuxième révolution agricole sur la population britannique ?

Dans quelle partie du monde l'agriculture est-elle apparue ?

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